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TOMÁS DE AQUINO: Suma teológica I-II, cuestión 94, artículo 2 (BAC, Madrid, 1989, pp. 731-733).

La ley natural, ¿comprende muchos preceptos o uno solamente?


ARGUMENTOS CONTRA LA CUERPO DEL ARTÍCULO: TOMÁS MANTIENE LA TESIS DE ARGUMENTOS QUE DEFIENDEN QUE LA LEY NATURAL
MULTIPLICIDAD DE PRECEPTOS QUE LA LEY COMPRENDE MUCHOS PRECEPTOS. COMPRENDE UN ÚNICO PRECEPTO. REBATEN LOS
NATURALES ARGUMENTOS DE LA PRIMERA COLUMNA.
Objeciones por las que parece que I. CLASES DE PRIMEROS PRINCIPIOS Respuesta a las objeciones:
la ley natural no comprende muchos
Solución. Hay que decir: Como ya dijimos, los principios de la UNA ÚNICA LEY NATURAL
preceptos, sino solamente uno.
ley natural son en el orden práctico lo que los primeros principios
1. A la primera hay que decir: Todos estos preceptos de la
UNA LEY – UN PRECEPTO de la demostración en el orden especulativo, pues unos y otros
ley natural constituyen una ley natural única en cuanto se
son evidentes por sí mismos.
1. Como ya vimos, la ley pertenece reducen a un único primer precepto.
al género del precepto. Luego si II. DOS TIPOS DE PROPOSICIONES EVIDENTES
UNIDAD DE LA NATURALEZA HUMANA
hubiera muchos preceptos en la ley
Ahora bien, esta evidencia puede entenderse en dos sentidos: en
natural se seguiría que también 2. A la segunda hay que decir: Todas las inclinaciones de
absoluto y en relación a nosotros. De manera absoluta es
serían muchas las leyes naturales. cualquiera de las partes de la naturaleza humana, como la
evidente por sí misma cualquier proposición cuyo predicado
concupiscible y la irascible, en la medida en que se someten
UNA NATURALEZA HUMANA – UN pertenece a la esencia del sujeto; pero tal proposición puede no
al orden de la razón, pertenecen a la ley natural y se
PRECEPTO ser evidente para alguno, porque ignora la definición de su
reducen a un único primer precepto, como acabamos de
sujeto. Así, por ejemplo, la enunciación «el hombre es racional»
2. La ley natural es algo consiguiente decir. Y así, los preceptos de la ley natural, considerados en
es evidente por naturaleza, porque el que dice hombre dice
a la naturaleza humana. Mas la sí mismos, son muchos, pero todos ellos coinciden en la
racional; sin embargo, no es evidente para quien desconoce lo
naturaleza humana, aunque es una misma raíz.
que es el hombre. De aquí que, según expone Boecio en su obra
considerada como un todo, es
De hebdomadibus, hay axiomas o proposiciones que son UNIDAD DE LA RAZÓN HUMANA
múltiple en sus partes. Por eso, la ley
evidentes por sí mismas para todos; y tales son aquellas cuyos
natural, o bien consta de un solo 3. A la tercera hay que decir: Aunque es una en sí misma, la
términos son de todos conocidos, como «el todo es mayor que la
precepto por la unidad de la razón ha de poner orden en todos los asuntos que atañen al
parte» o «dos cosas iguales a una tercera son iguales entre sí».
naturaleza humana como un todo, o hombre. Y en este sentido caen bajo la ley de la razón todas
Y hay proposiciones que son evidentes por sí mismas sólo para
bien consta de muchos por la las cosas que son susceptibles de una ordenación racional.
los sabios, que entienden la significación de sus términos. Por
multiplicidad de la naturaleza
ejemplo, para el que sabe que el ángel no es corpóreo y entiende
humana en sus partes. Pero en este
lo que esto significa, resulta evidente que el ángel no esta
caso también las inclinaciones de la
circunscrito a un lugar; mas no así para el indocto, que
parte concupiscible deberían
desconoce el sentido estricto de estos términos.
pertenecer a la ley natural.
III. EL PRIMER PRINCIPIO ESPECULATIVO
UNA RAZÓN –UNA LEY – UN
PRECEPTO Ahora bien, entre las cosas que son conocidas de todos hay un
cierto orden. Porque lo primero que alcanza nuestra aprehensión
3. La ley, como ya vimos es cosa de
es el ente, cuya noción va incluida en todo lo que el hombre
la razón. Pero la razón en el hombre
aprehende. Por eso, el primer principio indemostrable es que «no
es una sola. Luego la ley natural sólo
se puede afirmar y negar a la vez una misma cosa», principio
tiene un precepto.
que se funda en las nociones de ente y no-ente y sobre el cual se
asientan todos los demás principios, según se dice en IV
Metaphysica.
IV. EL PRIMER PRECEPTO
Mas así como el ente es la noción absolutamente primera del
conocimiento, así el bien es lo primero que se alcanza por la
aprehensión de la razón práctica, ordenada a la operación;
porque todo agente obra por un fin, y el fin tiene razón de bien.
De ahí que el primer principio de la razón práctica es el que se
funda sobre la noción de bien, y se formula así: «el bien es lo
que todos apetecen». En consecuencia, el primer precepto de la
ley es éste: «El bien ha de hacerse y buscarse; el mal ha de
evitarse ». Y sobre éste se fundan todos los demás preceptos de
la ley natural, de suerte que cuanto se ha de hacer o evitar caerá
bajo los preceptos de esta ley en la medida en que la razón
práctica lo capte naturalmente como bien humano.