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La ficción paranoica: Ricardo Piglia

La ficción paranoica*
por Ricardo Piglia

Uno de los ejes que va a recorrer todo el trabajo será cómo se constituye un género y cómo cambia, es decir, las fronteras o los espacios de un género. Dónde un género se convierte en otro. En el pasaje de Ágatha Christie a Dashiell Hamett el género cambia. De Sherlock Holmes a Philip Marlowe, para usar una dimensión histórica más larga, todo parece haber cambiado. Los cambios de un género, entonces, serían un primer problema. Al mismo tiempo podemos decir que hay situaciones de convivencia. En un mismo momento conviven registros. Philip Dick, que ha sido adscripto de una manera tradicional a la ciencia ficción, ha utilizado, sin embargo, fórmulas del género policial. Cómo, entonces, un género contamina a otro. Borges es un ejemplo de todas estas contaminaciones. La segunda cuestión sería enigma y narración. Vamos a discutir el problema del enigma en un relato. Vamos a tratar de poner en el centro de la discusión el tema del secreto y de lo no dicho en un texto. Y veremos hasta dónde es posible discutir este problema del enigma ligado a los procedimientos de la narración. Nosotros podemos establecer una relación entre enigma y filosofía. Cierto problema no resuelto y la lógica. Lo que me interesa que tengamos en cuenta es esta relación más específica entre el hecho de contar un relato y dejar, en ese relato, un vacío. Algo que no ha sido narrado y que funciona como un enigma. Lo que quiero decir es que en un relato, en una narración, el enigma, el secreto, a menudo está en un lugar, es decir, es una problemática que está espacializada, colocada y representada en un sitio determinado del texto. Este doble debate, entonces, va a recorrer todo el seminario. En primer término, el problema, llamémoslo, de la evolución literaria. Por qué no se cuentan siempre las mismas historias del mismo modo. Yo creo que esa es una de las incógnitas de la literatura. Las historias son siempre las mismas, pero el modo cambia. Los géneros, creo, son una excelente manera de entrar en esta discusión. El género policial tiene la virtud, para nosotros, de ser el único género al que vemos nacer. El único del que podemos decir que es moderno.

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Centralmente. no sirve. De la problemática global de la narración y de la investigación de un enigma se desprende una figura específica que está dedicada a descifrar. acompaña el momento de transformación de la figura del narrador y la aparición del punto de vista. Se constituye como aquel capaz de enfrentar la problemática de la verdad o de la ley justamente porque no está asociado a una inserción institucional. Pero lo que interesa marcar acá es que el género policial nace con la figura del detective. Una cosa es el modelo del relato como investigación. el detective es ya no una figura formal sino una figura social. en la cual el Estado ha delegado la problemática de la verdad y de la ley. El invento genial de Poe. entre otras cosas. A su vez. y que desde el punto de vista de la historia de la narración. El detective es aquel que encarna el proceso de la narración como un tránsito del no saber al saber. Roger Caillois es un crítico muy conocido. que se han descubierto crímenes en textos muy arcaicos. En el debate sobre el género policial hay un momento que quisiera señalarles y es una intervención de Borges en un debate con Caillois. por decirlo de algún modo. que se puede encontrar en el origen mismo de la narración. Pregunta. por otro lado. Página 2 de 7 . tiene que ver con la aparición del caballero Dupin. la historia del género. el nacimiento del género. que abre paso a la novela moderna. La narración como una mirada parcial. la policía. Porque es un personaje diferenciado del narrador. Porque los elementos de la ciencia ficción son muy arcaicos. El detective. que el género nace con Poe. y Edipo rey. por supuesto. en Las mil y una noches. El detective viene a decir que esa institución. ese personaje cuya función es tan importante narrativamente. entonces. que viene a cuestionar la omnipotencia del narrador. funciona como un personaje que mantiene con el que narra una relación conflictiva que recorre. No tiene en cuenta. sería el primer gran relato a partir del cual nosotros podríamos iniciar la larga serie de la narración como investigación. cuyo teórico es Henry James. que viene a plantear el problema de la narración como el de una posición en un espacio. que se equivoca en el punto central de su hipótesis. Borges hace la bibliográfica de su libro y lo ataca de una manera despiadada diciéndole. vive en Buenos Aires durante la guerra y escribe un libro sobre el género policial que publica en 1941 con la hipótesis conocida de que es posible ubicar sus antecedentes. y el hecho de que empiece ahí es una cuestión interesante para el debate. con los relatos de Poe. de Sófocles. por ejemplo. le dice. Y pone de manifiesto la pregunta sobre qué sabe el que narra.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Se constituye en 1841.

* El origen de un género —dice Benjamin— es también su fin. tomando aquellos modos de narrar que son —podría decirse— anteriores a los géneros. entonces. podemos decir que definen los problemas que el género policial va a variar y modular. Frente a los servicios de inteligencia del Estado y a la inteligencia del Estado como tal aparece una inteligencia privada con toda la carga que tiene lo privado en el mundo moderno. Quiero decir que el detective no está ni en la sociedad de los delincuentes ni en la sociedad de la ley. La otra institución. Son textos que fueron escritos entre 1841 y 1843 y. Lo que yo trataba de señalar es que el detective se constituye en Poe como una figura que asocia la posibilidad de intervención. en un sentido. Playback. “El enigma de Maríe Roget” y “La carta robada”. dejaría de cumplir esa función. entonces. Más bien yo diría que se mueve entre esos dos campos: sociedad criminal y sociedad institucional. La sociedad dice: se puede ser todo lo marginal que se quiera pero la familia es el punto institucional de anclaje del sujeto con el conjunto de las instituciones. o la última novela de Chandler. está en tres relatos de Poe: “Los crímenes de la rue Morgue”. En los casos en que no lo es hay parodia.La ficción paranoica: Ricardo Piglia El detective es una figura. en cierto sentido. Por eso dice también —y tiene razón— que la familia es la célula básica de la sociedad. con lo que —con una ironía seguramente involuntaria— se llama la inteligencia del Estado. Todo el género. Porque si el detective estuviera incorporado a la estructura familiar. Nosotros nos vamos a plantear ahora un problema más general: cómo se transfigura la problemática de la forma literaria. que circulan a lo largo de toda la historia de la narración y que siguen circulando en el presente: el relato como viaje y el relato como investigación. entonces. en relación con la verdad y la ley. El detective. de Hammett. que está en tensión con el mundo del Estado. Espacio que yo llamaría doble. Solamente se constituye como privado si está fuera de la institución. de la cual el detective —por suerte— está librado es la familia. Vamos a enfrentar este problema en una perspectiva de larguísima duración. Es el caso de El hombre flaco. en el sentido institucional de la policía. En aquel texto. es siempre célibe. que da nacimiento a un género está todo lo que vendrá y está la obra maestra que es imposible de superar. a un espacio no institucional. Página 3 de 7 .

El otro punto es que se trata de un género comercial. Es importante el carácter narrativo de la verdad en el género. Lo raros que son. esa relación entre cierto tipo de combinación entre los géneros y la sociedad nos permitiría hablar y definir a este nuevo estado del género como ficción paranoica. Los géneros literarios tienden a combinarse. Vamos a discutir ciertas características formales y ciertos contenidos específicos que tendrían en este momento el género policial y los géneros populares. No importa que los textos se vendan o no.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Alguien pasa la frontera y cuenta lo que hay del otro lado. el origen de la narración. lo diferentes que son. con cualidades específicas. en realidad. del suspenso. Poe puso en el género policial una serie de problemas técnicos que estaban presentes en el debate sobre la narración. El hecho de que llegar a la verdad sea algo que suponga cierta narración. ahora. Pero en esa pequeña variación inventa un género. Todo relato va del no saber al saber. los tipos que hay del otro lado. un momento de transformación. * En principio. del misterio. Vamos a tomar estas dos grandes formas. La novela policial hace de eso un tema. para encontrar en el género policial una primera actualización. viaja para narrar. entonces. Este asunto está presente en todo relato. Aquello que no se narra y que funciona como un lugar vacío. Poe apenas varía lo que es una larga tradición. vamos a hablar de condiciones formales y sociales de un género. La hipótesis del seminario es que el género ha encontrado. Y allí se puede pensar. Todo narrador enfrenta siempre el problema del secreto. Entrar en un género de esas características quiere decir que se escribe para un mercado definido. el policial ha sido un género conectado con la problemática de la escritura para vender. Y plantea los problemas derivados de la tensión entre la alta cultura y la cultura de masas. Lo que Página 4 de 7 . La investigación de un futuro que no se conoce. utilizando un término en su acepción no estrictamente psiquiátrica sino como una manera de acercarnos al problema de definir una forma que sea a la vez contenido. desarrollando el relato como investigación. Desde Poe. Toda narración supone ese paso. Uno. Al mismo tiempo. Así como también se lo puede pensar en la situación del enigma. El género policial convierte en anécdota y en tema un problema técnico que cualquier narrador enfrente cuando escribe una historia.

En el primer relato del género. Un gobierno autoritario desde el punto de vista político se supone que tiene la suficiente autoridad como para resguardar a los sujetos en aquellas Página 5 de 7 . Desde el cuarto cerrado. es la gran máquina social del género. la ciudad. entonces. A diferencia de lo que es el mundo del barrio. el lugar privado. “Los crímenes de la rue Morgue”. al que no conozco. producir un desplazamiento por el cual se asocia autoritarismo político con seguridad privada. la multitud. condiciones sociales. se encarnan en un determinado tipo de investigación. Se trata. Allí donde aparece la cuestión de quiénes son los encargados de custodiar la seguridad privada —un gran tema de esta sociedad— aparece también el género. de búsqueda de cierto saber. Lo que pasa es que el género policial convierte esto en algo muy dramático porque la pregunta de qué es lo que realmente sucedió es una pregunta que además tiene un muerto. donde todos se conocen. se constituye el género. desde ese punto.La ficción paranoica: Ricardo Piglia vamos a ver es cómo el género policial tematiza algunos de los problemas básicos de la narración. les he puesto un texto en la bibliografía —y es un texto que siempre pongo— de Benjamín sobre el París de Baudelaire. La selva. a menudo. donde hay un cuarto cerrado y dentro de ese cuarto ha sucedido un crimen. Tema que en la Argentina está todo el tiempo en discusión y que suele. del problema del estado y de la posibilidad que tiene de custodiar las vidas privadas. el otro. nuevamente. El criminal se disimula en la multitud. entre otras cosas. en una cierta relación entre la verdad y el lenguaje y en una cierta tensión respecto a qué cosa es un hecho. puede ser un criminal. anónimo. el sujeto amenazado por el otro. Lo particular es que los puntos del debate sobre la narración. el elemento amenazador del anonimato del otro. En ese lugar. en el caso del policial. donde él reconstruye. Todo narrador tiene este problema. se define la condición básica del género. las condiciones de aparición del género policial y considera que el primer elemento que hay que tener en cuenta para percibir el origen del género es la aparición de la sociedad de masas. Un problema que el género plantea todo el tiempo. No solamente —dice Benjamin— estamos rodeados de desconocidos sino que el asesino se puede esconder entre esos desconocidos. Respecto a la segunda cuestión. o el mundo del pueblo. la aparición de la sociedad moderna supone que uno convive en un espacio anónimo. Qué es lo que realmente sucedió.

como borde entre la sociedad de los hombres y de los dioses. El gorila de “Los crímenes de la rue Morgue”. Y ese es el tema del género. El que aparece en el primer relato del género. Las formas que toma esa figura del otro pertenecen. Es la palabra de los dioses. Por un lado tenemos el enigma. Allí está lo que una cultura no puede entender. El otro puro. El sujeto. en el sentido en que el género es siempre una tensión entre esos dos mundos. que están presentes en el género desde su origen. Sarmiento empieza el Facundo convocando al enigma y encuentra en la figura del monstruo mitad mujer y mitad tigre el punto a partir del cual puede establecer esa gran investigación de ese juego civilización-barbarie que. de un modo totalmente hipotético. a los límites de cada cultura. se exasperan hoy y dan lugar a esto que yo. trabaja con fórmulas. por supuesto. El juego de organización —uno podría decir— de los límites de una cultura están dados por el enigma y el monstruo. en realidad. * Página 6 de 7 . encuentra fuera un mundo donde la diferencia llega hasta el punto de ver al que es distinto como el monstruo.La ficción paranoica: Ricardo Piglia zonas donde los sujetos se sienten amenazados por la presencia de los otros. El enigma es aquello que dice la verdad última. El Facundo es contemporáneo al origen del género. pasan centralmente por esta constitución de la subjetividad. el monstruo es el otro límite: aquello que es lo inhumano. es la palabra del oráculo. entonces. repeticiones. Estos elementos sociales y formales. Lo que tiene de interesante el género policial es que es un género capitalista en el sentido literal. Una subjetividad amenazada. es un tipo de literatura hecha para vender como mercancía en el mercado literario. El monstruo es la gran figura de los géneros populares. estereotipos. Nace con el capitalismo. Los contenidos sociales del género. si uno piensa en la gran tradición. lo que pertenece a la naturaleza. encerrado en su pieza. Por otro lado. Uno podría decir que la figura que marca la frontera de toda cultura y que funciona como el modelo mismo del otro para el género es el monstruo. tiene al dinero como una de sus máquinas centrales. he llamado la ficción paranoica. y el monstruo es el otro límite. tiene mucho que ver con el género policial. Y yo pensaba en el comienzo del Facundo.

No me refiero a Gombrowicz sino al tipo que narra la novela Cosmos. de Dupin. en un sentido. el enemigo. en el imaginario contemporáneo. los que persiguen. No del sujeto que escribe. Esto no es un chiste porque. que mira el conjunto social como una red de signos que le están dirigidos a él para poder descifrar ese secreto a través de una suerte de mensaje que es necesario interpretar. Uno podría decir que hay un estado de la narración. El otro elemento importante en la definición de esta conciencia paranoica es el delirio interpretativo. toma esos subgéneros y exaspera este campo. que hay una suerte de mensaje cifrado que “me está dirigido”. que se afirma en la existencia de estos géneros —sobre todo el policial— que hacen de esta problemática uno de sus materiales centrales. estoy diciendo que es ahí donde nosotros empezaríamos a ver funcionar en la literatura contemporánea una serie de cruces y la presencia de la conciencia paranoica del novelista. * Desgrabación de Darío Weiner de la primera parte del seminario dictado por Ricardo Piglia en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA y publicado originalmente en 1991 en el diario Clarín. se aprende del delirio. el complot. de esta tensión entre amenaza e interpretación como primeros puntos para definir esta nueva exasperación de la tradición del género. La conciencia que narra es una conciencia paranoica. entonces. un estado de la novela. En principio. considerar que no existe el azar. La literatura se hecho cargo cada vez más del desarrollo del imaginario de la amenaza de la vida cotidiana puesta en peligro. La mirada de Sherlock Holmes. los enemigos. El delirio interpretativo es también un punto de relación con la verdad. Uno es la idea de amenaza. la interpretación que trata de borrar el azar. podría decirse. la conspiración. el que persigue. Por eso la novela policial está ligada al psicoanálisis y el psicoanálisis — como dice Octave Mannoni— no se sabe si es un saber sobre el delirio o es el delirio de un saber. Cuando hablo. es decir.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Estos elementos de amenaza se han desarrollado. todo lo que podamos tejer alrededor de de uno de los lados de esta conciencia paranoica. Esto no tiene nada que ver con lo que le pasa a Burroughs en el Almuerzo desnudo o a Gombrowicz en Cosmos. la expansión que supone esta idea de la amenaza como un dato de esa conciencia. vamos a manejar dos elementos —a la vez de forma y de contenido— para definir el concepto de ficción paranoica. Yo diría que es un poco esa la situación de la novela contemporánea. que todo obedece a una causa que puede estar oculta. Página 7 de 7 .