La ficción paranoica: Ricardo Piglia

La ficción paranoica*
por Ricardo Piglia

Uno de los ejes que va a recorrer todo el trabajo será cómo se constituye un género y cómo cambia, es decir, las fronteras o los espacios de un género. Dónde un género se convierte en otro. En el pasaje de Ágatha Christie a Dashiell Hamett el género cambia. De Sherlock Holmes a Philip Marlowe, para usar una dimensión histórica más larga, todo parece haber cambiado. Los cambios de un género, entonces, serían un primer problema. Al mismo tiempo podemos decir que hay situaciones de convivencia. En un mismo momento conviven registros. Philip Dick, que ha sido adscripto de una manera tradicional a la ciencia ficción, ha utilizado, sin embargo, fórmulas del género policial. Cómo, entonces, un género contamina a otro. Borges es un ejemplo de todas estas contaminaciones. La segunda cuestión sería enigma y narración. Vamos a discutir el problema del enigma en un relato. Vamos a tratar de poner en el centro de la discusión el tema del secreto y de lo no dicho en un texto. Y veremos hasta dónde es posible discutir este problema del enigma ligado a los procedimientos de la narración. Nosotros podemos establecer una relación entre enigma y filosofía. Cierto problema no resuelto y la lógica. Lo que me interesa que tengamos en cuenta es esta relación más específica entre el hecho de contar un relato y dejar, en ese relato, un vacío. Algo que no ha sido narrado y que funciona como un enigma. Lo que quiero decir es que en un relato, en una narración, el enigma, el secreto, a menudo está en un lugar, es decir, es una problemática que está espacializada, colocada y representada en un sitio determinado del texto. Este doble debate, entonces, va a recorrer todo el seminario. En primer término, el problema, llamémoslo, de la evolución literaria. Por qué no se cuentan siempre las mismas historias del mismo modo. Yo creo que esa es una de las incógnitas de la literatura. Las historias son siempre las mismas, pero el modo cambia. Los géneros, creo, son una excelente manera de entrar en esta discusión. El género policial tiene la virtud, para nosotros, de ser el único género al que vemos nacer. El único del que podemos decir que es moderno.

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con los relatos de Poe. y que desde el punto de vista de la historia de la narración. funciona como un personaje que mantiene con el que narra una relación conflictiva que recorre. cuyo teórico es Henry James. Página 2 de 7 . sería el primer gran relato a partir del cual nosotros podríamos iniciar la larga serie de la narración como investigación. El invento genial de Poe. Y pone de manifiesto la pregunta sobre qué sabe el que narra. la historia del género. en la cual el Estado ha delegado la problemática de la verdad y de la ley. por ejemplo. que viene a cuestionar la omnipotencia del narrador. Porque es un personaje diferenciado del narrador. De la problemática global de la narración y de la investigación de un enigma se desprende una figura específica que está dedicada a descifrar. por otro lado. de Sófocles. El detective. no sirve. Porque los elementos de la ciencia ficción son muy arcaicos. que el género nace con Poe. tiene que ver con la aparición del caballero Dupin. el nacimiento del género. acompaña el momento de transformación de la figura del narrador y la aparición del punto de vista. que viene a plantear el problema de la narración como el de una posición en un espacio. el detective es ya no una figura formal sino una figura social. A su vez. En el debate sobre el género policial hay un momento que quisiera señalarles y es una intervención de Borges en un debate con Caillois. Borges hace la bibliográfica de su libro y lo ataca de una manera despiadada diciéndole. le dice. entre otras cosas. Centralmente. vive en Buenos Aires durante la guerra y escribe un libro sobre el género policial que publica en 1941 con la hipótesis conocida de que es posible ubicar sus antecedentes. ese personaje cuya función es tan importante narrativamente. y Edipo rey. en Las mil y una noches. Pero lo que interesa marcar acá es que el género policial nace con la figura del detective.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Se constituye en 1841. Se constituye como aquel capaz de enfrentar la problemática de la verdad o de la ley justamente porque no está asociado a una inserción institucional. La narración como una mirada parcial. que se han descubierto crímenes en textos muy arcaicos. Pregunta. y el hecho de que empiece ahí es una cuestión interesante para el debate. No tiene en cuenta. Roger Caillois es un crítico muy conocido. que se puede encontrar en el origen mismo de la narración. que se equivoca en el punto central de su hipótesis. Una cosa es el modelo del relato como investigación. por supuesto. El detective es aquel que encarna el proceso de la narración como un tránsito del no saber al saber. entonces. El detective viene a decir que esa institución. por decirlo de algún modo. que abre paso a la novela moderna. la policía.

a un espacio no institucional. con lo que —con una ironía seguramente involuntaria— se llama la inteligencia del Estado. podemos decir que definen los problemas que el género policial va a variar y modular. La otra institución. dejaría de cumplir esa función. Porque si el detective estuviera incorporado a la estructura familiar. entonces. de la cual el detective —por suerte— está librado es la familia. Espacio que yo llamaría doble. en un sentido.La ficción paranoica: Ricardo Piglia El detective es una figura. Nosotros nos vamos a plantear ahora un problema más general: cómo se transfigura la problemática de la forma literaria. Quiero decir que el detective no está ni en la sociedad de los delincuentes ni en la sociedad de la ley. En los casos en que no lo es hay parodia. En aquel texto. de Hammett. en relación con la verdad y la ley. Todo el género. “El enigma de Maríe Roget” y “La carta robada”. * El origen de un género —dice Benjamin— es también su fin. Página 3 de 7 . que está en tensión con el mundo del Estado. Es el caso de El hombre flaco. Frente a los servicios de inteligencia del Estado y a la inteligencia del Estado como tal aparece una inteligencia privada con toda la carga que tiene lo privado en el mundo moderno. Por eso dice también —y tiene razón— que la familia es la célula básica de la sociedad. Solamente se constituye como privado si está fuera de la institución. Vamos a enfrentar este problema en una perspectiva de larguísima duración. que da nacimiento a un género está todo lo que vendrá y está la obra maestra que es imposible de superar. Son textos que fueron escritos entre 1841 y 1843 y. en cierto sentido. La sociedad dice: se puede ser todo lo marginal que se quiera pero la familia es el punto institucional de anclaje del sujeto con el conjunto de las instituciones. entonces. que circulan a lo largo de toda la historia de la narración y que siguen circulando en el presente: el relato como viaje y el relato como investigación. en el sentido institucional de la policía. Playback. El detective. tomando aquellos modos de narrar que son —podría decirse— anteriores a los géneros. es siempre célibe. entonces. está en tres relatos de Poe: “Los crímenes de la rue Morgue”. Lo que yo trataba de señalar es que el detective se constituye en Poe como una figura que asocia la posibilidad de intervención. o la última novela de Chandler. Más bien yo diría que se mueve entre esos dos campos: sociedad criminal y sociedad institucional.

en realidad. ahora. El otro punto es que se trata de un género comercial. La novela policial hace de eso un tema.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Alguien pasa la frontera y cuenta lo que hay del otro lado. Toda narración supone ese paso. Entrar en un género de esas características quiere decir que se escribe para un mercado definido. con cualidades específicas. * En principio. utilizando un término en su acepción no estrictamente psiquiátrica sino como una manera de acercarnos al problema de definir una forma que sea a la vez contenido. vamos a hablar de condiciones formales y sociales de un género. Vamos a tomar estas dos grandes formas. del suspenso. entonces. Vamos a discutir ciertas características formales y ciertos contenidos específicos que tendrían en este momento el género policial y los géneros populares. Los géneros literarios tienden a combinarse. Poe puso en el género policial una serie de problemas técnicos que estaban presentes en el debate sobre la narración. Todo narrador enfrenta siempre el problema del secreto. Desde Poe. El género policial convierte en anécdota y en tema un problema técnico que cualquier narrador enfrente cuando escribe una historia. lo diferentes que son. Todo relato va del no saber al saber. Es importante el carácter narrativo de la verdad en el género. El hecho de que llegar a la verdad sea algo que suponga cierta narración. el origen de la narración. Aquello que no se narra y que funciona como un lugar vacío. Y allí se puede pensar. La investigación de un futuro que no se conoce. Y plantea los problemas derivados de la tensión entre la alta cultura y la cultura de masas. del misterio. Uno. el policial ha sido un género conectado con la problemática de la escritura para vender. La hipótesis del seminario es que el género ha encontrado. un momento de transformación. Al mismo tiempo. para encontrar en el género policial una primera actualización. Así como también se lo puede pensar en la situación del enigma. Poe apenas varía lo que es una larga tradición. Este asunto está presente en todo relato. esa relación entre cierto tipo de combinación entre los géneros y la sociedad nos permitiría hablar y definir a este nuevo estado del género como ficción paranoica. Lo que Página 4 de 7 . Pero en esa pequeña variación inventa un género. viaja para narrar. Lo raros que son. No importa que los textos se vendan o no. los tipos que hay del otro lado. desarrollando el relato como investigación.

condiciones sociales. La selva. el elemento amenazador del anonimato del otro. Se trata. A diferencia de lo que es el mundo del barrio. se encarnan en un determinado tipo de investigación. en el caso del policial. o el mundo del pueblo. la ciudad. es la gran máquina social del género.La ficción paranoica: Ricardo Piglia vamos a ver es cómo el género policial tematiza algunos de los problemas básicos de la narración. puede ser un criminal. Tema que en la Argentina está todo el tiempo en discusión y que suele. Allí donde aparece la cuestión de quiénes son los encargados de custodiar la seguridad privada —un gran tema de esta sociedad— aparece también el género. el otro. nuevamente. El criminal se disimula en la multitud. se define la condición básica del género. entonces. se constituye el género. al que no conozco. les he puesto un texto en la bibliografía —y es un texto que siempre pongo— de Benjamín sobre el París de Baudelaire. Respecto a la segunda cuestión. En ese lugar. el sujeto amenazado por el otro. Un problema que el género plantea todo el tiempo. la aparición de la sociedad moderna supone que uno convive en un espacio anónimo. en una cierta relación entre la verdad y el lenguaje y en una cierta tensión respecto a qué cosa es un hecho. Qué es lo que realmente sucedió. del problema del estado y de la posibilidad que tiene de custodiar las vidas privadas. donde todos se conocen. el lugar privado. Desde el cuarto cerrado. En el primer relato del género. producir un desplazamiento por el cual se asocia autoritarismo político con seguridad privada. Todo narrador tiene este problema. desde ese punto. “Los crímenes de la rue Morgue”. anónimo. las condiciones de aparición del género policial y considera que el primer elemento que hay que tener en cuenta para percibir el origen del género es la aparición de la sociedad de masas. de búsqueda de cierto saber. Lo particular es que los puntos del debate sobre la narración. a menudo. Lo que pasa es que el género policial convierte esto en algo muy dramático porque la pregunta de qué es lo que realmente sucedió es una pregunta que además tiene un muerto. donde él reconstruye. No solamente —dice Benjamin— estamos rodeados de desconocidos sino que el asesino se puede esconder entre esos desconocidos. Un gobierno autoritario desde el punto de vista político se supone que tiene la suficiente autoridad como para resguardar a los sujetos en aquellas Página 5 de 7 . la multitud. donde hay un cuarto cerrado y dentro de ese cuarto ha sucedido un crimen. entre otras cosas.

El que aparece en el primer relato del género. tiene al dinero como una de sus máquinas centrales. por supuesto. El enigma es aquello que dice la verdad última.La ficción paranoica: Ricardo Piglia zonas donde los sujetos se sienten amenazados por la presencia de los otros. encerrado en su pieza. Los contenidos sociales del género. Una subjetividad amenazada. en el sentido en que el género es siempre una tensión entre esos dos mundos. El gorila de “Los crímenes de la rue Morgue”. entonces. repeticiones. tiene mucho que ver con el género policial. Y ese es el tema del género. es la palabra del oráculo. El monstruo es la gran figura de los géneros populares. de un modo totalmente hipotético. Y yo pensaba en el comienzo del Facundo. trabaja con fórmulas. pasan centralmente por esta constitución de la subjetividad. el monstruo es el otro límite: aquello que es lo inhumano. Las formas que toma esa figura del otro pertenecen. si uno piensa en la gran tradición. Nace con el capitalismo. El juego de organización —uno podría decir— de los límites de una cultura están dados por el enigma y el monstruo. y el monstruo es el otro límite. Allí está lo que una cultura no puede entender. he llamado la ficción paranoica. lo que pertenece a la naturaleza. Uno podría decir que la figura que marca la frontera de toda cultura y que funciona como el modelo mismo del otro para el género es el monstruo. * Página 6 de 7 . Es la palabra de los dioses. encuentra fuera un mundo donde la diferencia llega hasta el punto de ver al que es distinto como el monstruo. Por otro lado. El sujeto. Por un lado tenemos el enigma. Lo que tiene de interesante el género policial es que es un género capitalista en el sentido literal. como borde entre la sociedad de los hombres y de los dioses. El otro puro. El Facundo es contemporáneo al origen del género. Sarmiento empieza el Facundo convocando al enigma y encuentra en la figura del monstruo mitad mujer y mitad tigre el punto a partir del cual puede establecer esa gran investigación de ese juego civilización-barbarie que. a los límites de cada cultura. estereotipos. es un tipo de literatura hecha para vender como mercancía en el mercado literario. Estos elementos sociales y formales. que están presentes en el género desde su origen. en realidad. se exasperan hoy y dan lugar a esto que yo.

es decir. Esto no tiene nada que ver con lo que le pasa a Burroughs en el Almuerzo desnudo o a Gombrowicz en Cosmos. No del sujeto que escribe. La mirada de Sherlock Holmes. Uno es la idea de amenaza. el enemigo. Yo diría que es un poco esa la situación de la novela contemporánea. No me refiero a Gombrowicz sino al tipo que narra la novela Cosmos. En principio. el complot. un estado de la novela. considerar que no existe el azar.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Estos elementos de amenaza se han desarrollado. los que persiguen. la expansión que supone esta idea de la amenaza como un dato de esa conciencia. Cuando hablo. La conciencia que narra es una conciencia paranoica. todo lo que podamos tejer alrededor de de uno de los lados de esta conciencia paranoica. que mira el conjunto social como una red de signos que le están dirigidos a él para poder descifrar ese secreto a través de una suerte de mensaje que es necesario interpretar. en el imaginario contemporáneo. Página 7 de 7 . estoy diciendo que es ahí donde nosotros empezaríamos a ver funcionar en la literatura contemporánea una serie de cruces y la presencia de la conciencia paranoica del novelista. toma esos subgéneros y exaspera este campo. La literatura se hecho cargo cada vez más del desarrollo del imaginario de la amenaza de la vida cotidiana puesta en peligro. de Dupin. los enemigos. Por eso la novela policial está ligada al psicoanálisis y el psicoanálisis — como dice Octave Mannoni— no se sabe si es un saber sobre el delirio o es el delirio de un saber. la interpretación que trata de borrar el azar. El delirio interpretativo es también un punto de relación con la verdad. que todo obedece a una causa que puede estar oculta. vamos a manejar dos elementos —a la vez de forma y de contenido— para definir el concepto de ficción paranoica. se aprende del delirio. Esto no es un chiste porque. * Desgrabación de Darío Weiner de la primera parte del seminario dictado por Ricardo Piglia en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA y publicado originalmente en 1991 en el diario Clarín. entonces. en un sentido. el que persigue. que se afirma en la existencia de estos géneros —sobre todo el policial— que hacen de esta problemática uno de sus materiales centrales. la conspiración. podría decirse. de esta tensión entre amenaza e interpretación como primeros puntos para definir esta nueva exasperación de la tradición del género. que hay una suerte de mensaje cifrado que “me está dirigido”. El otro elemento importante en la definición de esta conciencia paranoica es el delirio interpretativo. Uno podría decir que hay un estado de la narración.