Ecología

Guía Didáctica S.A.E.T.A.
Profesor de Asignatura: QFB Norma Griselda Hernández Ruiz M en DAES

Nombre del alumno: ___________________________________
4° semestre 2011- 2011

Guía Didáctica de Ecología

GUÍA DIDÁCTICA DE ECOLOGÍA INDICE
CONTENIDO INTRODUCCIÓN 1° parcial ECOLOGÍA ECOLOGÍA Y LOS SERES VIVOS BIOMAS DEL MUNDO BIOMAS TERRESTRES BIOMAS MARINOS COMUNIDADES Y POBLACIONES ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA NICHO ECOLÓGICO POBLACIÓN RELACIONES ENTRE POBLACIONES ESPECIE LÍMITES DEL ECOSISTEMA SUCESIÓN ECOLÓGICA EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA ENERGÍA Y VIDA CICLOS DE LA MATERIA 2° Parcial DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO RECURSOS NATURALES EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA CONTAMINACIÓN 3° Parcial DETERIORO AMBIENTAL FENÓMENOS NATURALES VULCANISMO LA EROSIÓN SISMO CAMBIO CLIMÁTICO DEFORESTACIÓN TALA INMODERADA BIBLIOGRAFÍA Pág 9 11 15 16 17 21 24 25 27 28 30 36 36 38 39 40 44 58 60 69 72 83 83 84 85 86 88 92 93 98

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Guía Didáctica de Ecología INTRODUCCIÓN “El que no sabe. nuestros recursos naturales y nuestro futuro como especie. es una apoyo. dice un dicho popular. Las acciones se han venido emprendiendo en esta área del saber. obtienes energía y te mantienes. Heredamos la tierra de nuestros padres y la entregaremos a nuestros hijos. la tierra. Afortunadamente ya cuentas con conocimientos de Biología. Dentro de esta línea de optimismo consciente y deliberado. Esto significa un logro sustancial para nuestro país y para el planeta entero. de una u otra manera. Actualmente el estudio de la ECOLOGÍA es una actividad que. que con la apropiación del conocimiento y la toma de conciencia de esta problemática. debemos sentirnos obligados a entregar algo mejor de lo que recibimos. prácticamente va en decadencia y no es el modelo a seguir. es conservar y utilizar racionalmente los recursos a partir de los cuales te alimentas. La sabiduría popular es perfectamente aplicable a la historia de la interrelación de la especie humana con la naturaleza. ¿dejarías tú a tus hijos resolver todos los problemas del mañana? A través de la asignatura de ECOLOGÍA. El hombre ya aprendió que es parte de la naturaleza y como tal debe actuar. que son la base para comprender la relación del hombre y el medio ambiente 9 . sino que está apegado a ciertas leyes de la naturaleza que tiene que respetar. estudiante del SAETA. lo llevan a cometer errores. se te proporcionan herramientas de apoyo que te ayudarán a comprender el problema que enfrenta la humanidad del deterioro ambiental. Con ella se pretende que el tengas una visión exacta de tu papel en los ecosistemas y en la Biosfera. la presente ANTOLOGÍA DE ECOLOGÍA pretende brindarte un espacio de reflexión que propicie tu avance hacia una conciencia crítica objetiva acerca de nuestro entorno. son limitaciones del ser humano que. tengas un cambio de actitud en tu forma de pensar y actuar. pues entre más humanos haya en el medio que tengan una cultura ambiental básica sólida. se reproduce. poco a poco. Esta asignatura forma parte del cuarto semestre de tu Plan de estudios. el hombre ha venido aprendiendo que el funcionamiento del medio natural no es desconocido. la especie humana tendrá un mayor aprecio sobre el entorno en que vive. con facilidad. el agua y los organismos que lo rodean. No saber y o no ver. afortunadamente se ha vuelto prioritaria en el transcurso de los últimos años. pues de lo contrario sobrevendrían reacciones. El curso de ECOLOGÍA está enfocado a que tú estudiante del SAETA. El esquema del ser humano con visión de dominador y conquistador del aire. de tal manera que podrás entender que el único camino por seguir como un organismo más del medio. poco a poco ha venido a formar parte de todos los niveles de educación y de la cultura popular. busca que tú. es como el que no ve”. se relaciona y se mantiene como tal. CTSyV I y CTSyV II. a la que el hombre en su desarrollo ha causado daños serios por falta de visión y de conocimiento Sin embargo. se desarrolla. que lo pudieran afectar negativamente. concibas al desarrollo sustentable como el eje transversal de tu formación personal y profesional.

¿Cuál es la definición de Ecología y sus orígenes? 2.. que les ofrezca ambientes diversos. te solicitamos desde el inicio vayas enlistando dichas palabras. por ello te pedimos que desde el inicio de esta asignatura elijas un tema sobre el deterioro ambiental en tu comunidad que te preocupe resolver. La creencia de que las interacciones se dan entre seres humanos solamente forma parte de aquellos grupos androcéntricos y utilitarios. en equipo contesten las siguiente preguntas. abundantes que inviten a aprehender la vida de la misma forma. de las que habrás de investigar su significado para elaborar tu “DICCIONARIO CIENTÍFICO” el cual irás integrando paulatinamente como un texto paralelo. etc.Guía Didáctica de Ecología En el transcurso de la asignatura en las diversas lecturas que realizarás. Es urgente que todos y todas tomemos conciencia de las implicaciones irreversibles que tiene el abuso contra los diversos ecosistemas en los que vivimos y de los cuales formamos parte. enlístalos. las interacciones se dan a todo nivel entre todos los seres que conforman la naturaleza. respetando y cooperando con otros seres humanos y en general con todos los organismos vivos del planeta” La pérdida de recursos naturales en general se incrementa exponencialmente y con ello la posibilidad de que los niños y niñas crezcan y convivan en un medio rico en oportunidades. ¿Tú puedes ser co-partícipe de proyectos de educación ecológica? ¿Qué significa para ti Ecología? ¿Crees importante cuidar el medio ambiente? ¿Por qué? ¿Para ti. invitando a participar a tu familia. Ahora que cursas el cuarto semestre ya cuentas con las herramientas necesarias para realizar una investigación y elaborar un plan de acción. Después de la lectura de ECOLOGÍA. quienes son los responsables de cuidar el medio ambiente?. sanos. “Aprender a vivir juntos implica aprender a vivir responsablemente. y presentarás los logros obtenidos ante el grupo al final de la misma . 1. a tus vecinos. que te permitirá comprender adecuadamente los temas de esta Guía Didáctica. probablemente encontrarás palabras de las que desconoces el significado.¿Qué papel desempeña la Ecología para el futuro de la humanidad? ECOLOGÍA 10 .. Este plan de acción lo irás realizando durante el transcurso de la asignatura.

Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. que se encuentran en constante interacción. agua. por lo general. animales que. hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales. digno de mejor causa. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. cuando estos animales muerden a las reses les trasmiten el virus de la rabia.). se produjo el nacimiento de la Ecología. La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que nos ocupa. vientos. del aire y de la tierra. dióxido de carbono. Desesperados 11 . etc. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. tanto en los países capitalistas como en los socialistas. produciéndoles una enfermedad fatal llamada "derriengue del ganado". militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. desgraciadamente. es decir. elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno. a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula. No es raro. Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. pero. Pero. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. temperatura.). al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del ganado. etc. cuando no se han entregado con entusiasmo. la ciencia ha sido puesta al servicio de la obtención de poder económico.Guía Didáctica de Ecología La idea de estudiar los factores físicos (luz. puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores físicos-químicos-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas. en honor a la verdad. todo el mar se agitará" Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la Naturaleza. por ejemplo. sino que nos concierne a todos. EL SURGIMIENTO DEL INTERÉS POR LA ECOLOGÍA Desde el nacimiento de la Ecología. la investigación de todas las relaciones del animal. abundan ciertas especies de vampiros. en una contaminación irracional del agua. tanto con su medio inorgánico como orgánico. Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción. los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. asunto éste con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver. más una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos. hasta nuestros días. sodio. En las zonas cálidas de México. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. por ejemplo. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo dominical por el campo y. lo cual aunado al hecho indudable de que.

a partir de la década de los sesenta. en proyecto. educativos. sino que tienen un efecto sumamente benéfico.Guía Didáctica de Ecología por la plaga. puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que. agropecuarios e industriales. Sin embargo. Pero resulta que éstos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. por ejemplo. han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. Aquí es importante aclarar que los jóvenes despantalonados no eran degenerados exhibicionistas ni nada parecido. En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. el resultado de tan funesta práctica ha significado. algunos ganaderos emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. sino miembros importantes del "Partido de los Gnomos y el Estado Libre de Orange" que buscaban llamar la atención de la opinión pública para un programa en que se proponían nuevos sistemas económicos. les ofrecen néctar para alimentarse. había de suceder con la solemnidad que el caso requería. nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludables como la abolición del automóvil. sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA Si al evaluar el rigor científico de una disciplina concedemos más importancia a la obtención de conocimientos "ciertos" y objetivos que al intento de sistematización racional. 12 . traducido al lenguaje del método experimental. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta. significa la presencia de una o más variables extrañas. que por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. Esto implica una suerte de "imperfección" que lejos de desalentar a los ecólogos les ha planteado un reto que no han vacilado en aceptar. Se han lanzado. lo cual. El problema radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en su ecosistema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque Su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos. a cambio de tan valioso servicio. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos y la imposibilidad de reproducción de aquellas plantas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie irá a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones de murciélagos de otras zonas. Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes especies no ha sido aún inventada. Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. en todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural. entre otras cosas.

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Con todo, el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos, aunados a un sin fin de refinadas técnicas que, como el empleo de satélites artificiales, permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones, hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). MEDIO AMBIENTE Se han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque, en verdad, nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática, sino algo que cambia continuamente. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es éste un término que, a mi juicio, lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar que los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes, sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que, poseedores de un pensamiento fecundo, elevaron e impulsaron la Biología y la Geología. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck), autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario para trascender. Este autor propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en constante transformación, los organismos necesitan cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo, y que éste es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos. En segundo lugar, es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell , quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el origen hasta el momento actual. El eminente geólogo Carlos Lyell. Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin. El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza cambiante del medio ambiente expuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones. Luego de los debidos homenajes, no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que, además de los factores químicos y físicos, el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que, según los casos, establecen relaciones de muy diversa índole: 1. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en

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manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). 2. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res, las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). 3. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). Las relaciones de los tipos 2 y 3 determinan que las esperanzas de vida de un individuo joven sean a menudo insignificantes. No es casual que ciertas especies sean prolíficas hasta lo inverosímil. Según diversos libros de Entomología, existe una especie de hormiga blanca, capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. Por su parte, el doctor Jorge Clarke, de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos, una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto, así como todos sus descendientes; transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. Aunque he recurrido a algunos casos extremos, no cabe duda de que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte, sobre todo en las primeras etapas de su existencia, algo sumamente precario. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos. Resultado de los ímpetus devastadores de tales depredadores ha sido la desaparición definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos, procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas, tales como los rayos cósmicos, las manchas solares o las fases de la Luna. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque, haciendo a un lado la superficie y las orillas, el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayando en lo ideal. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. En cambio, los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. Más adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. ECOSISTEMAS Y LOS SERES VIVOS.

ECOSISTEMA : Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada, los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los seres vivos y entre estos y el medio físico. El ecosistema equivale a la biocenosis más el biótopo, luego incluye los seres vivos que

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habitan un área o zona determinada y su ambiente. La Tierra es un enorme ecosistema que incluye en su interior otros ecosistemas pequeños, como: montañas, bosques, lagos, etc. Biotopo.- Espacio caracterizado por un sustrato material (suelo, agua, etc.) que constituye el soporte físico para que viva una biocenosis. Biocenosis.-Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que interaccionan en un área determinada (biótopo) y en estado de equilibrio. Cada especie enfrenta el reto de sobrevivir en su único y propio modo. El modo en el cual un organismo interaccionan con otros seres vivientes y con su medio ambiente físico define el NICHO DEL ORGANISMO o su papel dentro de un ecosistema. Diferentes especies en un ecosistema, a menudo interactúan con otra de tal modo que, por un largo periodo de tiempo ellas desarrollan una íntima asociación e influencia en la evolución de una y de otra. La composición de especies de un ecosistema en una área determinada experimenta cambios ordenadamente (over time). Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el río o el lago, formados por una trama de elementos físicos (el biotipo) y biológicos (la biocenosis o comunidad de organismos). El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a la Ecología. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y éstas en células. Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas, como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo está formado por varios sistemas anatómico-fisiológicos íntimamente unidos entre sí. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, además de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las características de clima, temperatura, sustancias químicas presentes, condiciones geológicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen entre sí los seres vivos que componen la comunidad, pero también las relaciones con los factores no vivos. Es un sistema complejo en el que interactúan los seres vivos entre sí y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente: temperatura, sustancias químicas presentes, clima, características geológicas, etc. Después de la lectura y teniendo los diferentes especímenes recolectados en tu recorrido, estás en condiciones de dar respuesta a lo siguiente:
    

¿Podría ser un ecosistema? ¿Qué tendríamos que averiguar acerca de este objeto para saber si es o no un ecosistema? ¿Qué son los factores bióticos? ¿y los abióticos? . ¿Qué representantes de estos factores están presentes en el frasco?

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por ejemplo. en un plano abstracto. como bióticos o como abióticos? LOS BIOMAS DEL MUNDO ¿Cómo defines la palabra Bioma? ¿Qué tipos de Biomas conoces? Las grandes subdivisiones de la biósfera La cualidad más relevante del ecosistema estriba en su independencia energética. Por debajo de este lugar en el escalafón no se encuentran. en latitud) como en el vertical (altitud). en consecuencia. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía.Guía Didáctica de Ecología  ¿Y cómo clasificarías los restos de plantas que hay dentro del frasco. sin embargo. 16 . un lago. un árbol. su autarquía. Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y estados de desarrollo. La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. o incluso. Los biomas no se distribuyen en forma aleatoria sino. por el contrario. Sin embargo es posible construir. el océano. Es así como se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organización semejante bajo el concepto de "bioma". El conjunto de todos los biomas viene a integrar por último la biosfera. El ecosistema viene a ocupar entre todas las categorías de organismos ecológicos un lugar principal porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica más pequeña. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. un bosque. o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. combinaciones de organismos y ambientes capacitadas para desarrollar un ciclo completo de transferencias energéticas. Se nombra por el tipo dominante de vegetación. con una cierta regularidad tanto en el plano horizontal (o mejor dicho. ya que se conjugan en el marco de esta categoría ecológica todos los eslabones necesarios para constituir un ciclo energético completo. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. término propuesto por el ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916. el complejo biológico designado bajo el término de bioma engloba también al conjunto de organismos consumidores y herbívoros del ecosistema. Así.

Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima cantidad de insolación. Si caminamos del ecuador a los polos. EL BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL.com/jmarcano/nociones/bioma. además el flujo solar es prácticamente constante a lo largo del año.Guía Didáctica de Ecología Existen 8 grandes ecosistemas o BIOMAS en el mundo estos son: EL BOSQUE TEMPLADO. bosque lluvioso tropical (azul). BIOMAS TERRESTRES La distribución de los grandes biomas terrestres según la latitud está primeramente condicionada por la de los climas. pradera (verde). podremos observar una cierta simetría en el gradiente de biomas atravesados en cada uno de los dos hemisferios. bosque templado (negro). LA TAIGA.html). igualmente cada uno tiene plantas y animales especiales que allí habitan. LA TUNDRA. 17 . Los bosque pluviales tropicales o selvas alcanzan su máxima extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la zona intertropical. Las precipitaciones que recibe la selva tropical son superiores a 1 500 mm. debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. desierto (amarillo). También las lianas (plantas trepadoras) y epifitas que crecen sobre troncos y ramas constituyen grupos dominantes y típicos de estos ecosistemas. Estos bosques están caracterizados porque predominan los árboles gigantes con hojas de gran superficie. chaparral (marrón) y el océano (en blanco).prohosting. http://snow. LA PRADERA. los restantes factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía. EL DESIERTO. El mapa que aparece arriba muestra los ocho biomas del mundo: tundra (anaranjada). también la temperatura. EL CHAPARRAL Y EL OCEANO. taiga (púrpura). siendo cada uno muy diferente del otro.

Guía Didáctica de Ecología Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como la selva tropical. aunque en algunas ocasiones lo son de bosques perennifolios de coníferas. búfalos. Más allá de los 30º de latitud la pluviometría vuelve de nuevo a ascender. suceden a la sabana sin transición neta. Las precipitaciones. inferiores a los 200 milímetros/año. por consiguiente. cuya extensión máxima se establece al nivel de los trópicos. Vienen caracterizados por las mínimas precipitaciones que reciben. Los ecosistemas mediterráneos. muy pequeña. La biomasa es. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. a menudo torrenciales. Los desiertos. la abundancia de las herbáceas durante la estación húmeda permite la multiplicación de los ungulados de gran tamaño: cebras. pero también en otras regiones del mundo como Australia. muy variados y complejos. Las regiones templadas. están ocupadas fundamentalmente por dos biomas. Las partes subterráneas de estos vegetales están muy desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación de temperatura. corresponden a zonas templado-cálidas caracterizadas por un período más o menos largo (que supera en ocasiones los cuatro meses) de sequía estival. el estrato herbáceo de este bioma está formado por gramíneas que alcanzan a veces más de un metro de altura. se distribuyen principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño. El hombre ha favorecido esta última formación ampliando notablemente los pinares en la región mediterránea. en aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de especies de hoja caduca . En África. Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques esclerófilos (con dominancia de especies vegetales con hojas perennes duras y gruesas como los géneros Quercus y Eucalyptus). 18 . van haciéndose cada vez más pobres en plantas leñosas a medida que nos apartamos del ecuador. la pluviometría se reduce rápidamente dando lugar a la aparición de estepas – llamadas sabanas en África y América –. igual o inferior a unas 20 toneladas/hectárea. La cubierta vegetal es escasísima y está constituida por plantas vivaces leñosas y xerófilas o por anuales de período vegetativo muy corto. Tanto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son máximas en comparación con el resto de los biomas terrestres. de forma que las comunidades se diversifican y su biomasa vuelve otra vez a ser considerable. y por el elevado grado de aridez. y pobre la diversidad de especies. La biomasa de los mamíferos llega a alcanzar valores inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal concentración de grandes mamíferos. que aunque en principio incluyen un estrato arbóreo abierto. El bosque pluvial tropical alcanza su máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y S. En las sabanas. Cuando el bosque esclerófilo se degrada se transforma generalmente en formaciones arbustivas (chaparrales. Aparecen estos biomas en ambos hemisferios entre los 30º y 50º de latitud. tanto más grande cuanto menores y más irregulares son las lluvias: en las zonas hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin agua. desde Marruecos y la Península Ibérica hasta el Cáucaso. Chile y en el Oeste de Estados Unidos. En primer lugar. situadas en latitudes medias. principalmente en torno al mar Mediterráneo. gacelas y otros herbívoros. antílopes. Si nos alejamos fuera de estos límites.

También abundan los anfibios.Guía Didáctica de Ecología Este bioma de los bosques caducifolios templados cubría antiguamente toda la Europa templada (incluso la parte meridional de Escandinavia) desde el Atlántico hasta la vertiente siberiana del Ural. coyotes). por lo común. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus. Son mucho más ricos en humus que los suelos forestales equivalentes. El bosque caducifolio templado. aves. Pastizales o praderas Al igual que los bosques caducifolios. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal. Estos ecosistemas son. según las variaciones locales en humedad atmosférica. Esto se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. En Europa este bioma está representado por bosques de robles y hayas. por causa de la brevedad del ciclo vegetativo de las plantas herbáceas. mientras que la selva tropical supera las 500 toneladas/hectárea. por el contrario. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. posee una clara estratificación arbustiva y herbácea. Para evitar tan indeseable cambio. Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. diversos herbívoros (ardillas. casi inexistentes en el hemisferio sur (salvo en Australia y Nueva Zelanda). En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes para permitir el desarrollo de los árboles. El bosque caducifolio templado alberga una importante biomasa que. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden provocar la desertificación de la zona. es inferior a la de los biomas tropicales. la cual se caracteriza por tener árboles dispersos que crecen en suelos mal drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical. Las praderas están habitadas por animales excavadores (topos. perritos de las praderas). dentro de los que se encuentran otras especies menos abundantes como tilos y arces. no obstante. se produce una importante acumulación de materia orgánica. debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S. Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de los bosques templados establecidos en análogas latitudes y sobre unos mismos substratos geológicos. reptiles. de tal forma que la humificación es más fuerte que la 19 . en efecto. insectos y arácnidos. caracterizado por la predominancia del estrato herbáceo de gramíneas. Las especies que componen estos estratos poseen cortos períodos vegetativos y están adaptadas a las particulares condiciones del subsuelo del bosque que permanece sometido a una intensa penumbra desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada en foliación de las especies arbóreas. La «pradera» norteamericana es un buen ejemplo de este bioma. Los pastizal es altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares. Los pastizal es abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. El robledal puede llegar a tener más de 400 toneladas en materia viva por hectárea. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos. en lugar de bosques aparecen enormes estepas. que es la sabana. de diversidad de especies bastante elevada. los pastizal es han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. África. muy frecuentes en el hemisferio boreal. ratones) y sus depredadores(zorros. China septentrional y central y las regiones del continente norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud de Saint-Laurent. En algunas zonas tropicales de América.

lobos y diversos carnívoros pequeños. en permanente lixiviación.Guía Didáctica de Ecología mineralización. que ciertos suelos de estepa como los chernozem (tierras negras de Europa oriental y América del Norte) figuren entre los más fértiles del globo. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre para el pastoreo o para el cultivo de cereales en aquellas zonas en las que la pluviometría lo hacía posible. Además. los veranos son cálidos. los inviernos moderadamente fríos. pero no podríamos dejar de citar a los robles. antaño pobladas por grandes herbívoros. La diversidad de especies de este bioma es bastante reducida y su biomasa. arces. A causa de la gran duración del período 20 . La taiga o bosque boreal (subárctico) de coníferas es uno de los más importantes biomas del hemisferio norte. por supuesto. como su nombre lo indica. hayas. en el hemisferio austral. extendiéndose aproximadamente entre los 45º y 57º de latitud norte. mapaches. La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas árcticas y antárcticas. sobre todo en los horizontes superiores del suelo. ardillas. La brevedad de la estación vegetativa (sesenta días de media) y la parquedad de las temperaturas estivales (siempre por debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes. pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador. los suelos boreales. A causa de las condiciones climatológicas y de la cubierta vegetal. la evaporación es superior a la pluviometría. con un máximo estival. Cubre el escudo siberocanadiense a lo largo de una docena de millones de kilómetros cuadrados. destacan los insectos. Las estepas de las zonas templadas. en los que se acumula la materia orgánica. nogales y álamos. que están provistos de hojas que. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. sobrepasa localmente el círculo polar en Alaska. son de pH ácido y pobres en cationes. Ocupa sobre todo territorios situados más allá del círculo polar en el antiguo continente. También son abundantes los anfibios y reptiles. inferior a la de otros sistemas forestales. Su distribución es casi enteramente boreal por causa de la ya comentada escasez de tierras emergentes entre el paralelo 45 y la Antártida. se caen en invierno. en Siberia y en Escandinavia. La fauna típica está formada por venados. La tundra está formada por un mosaico de ecosistemas cuya composición botánica está condicionada por factores edáficos y climáticos. pero distribuidas a lo largo de todo el año. La sobreexplotación de estas regiones estépicas ha conducido hacia la degradación irreversible de estos ecosistemas y a su transformación en desiertos. El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm). zorros. y las precipitaciones pluviales abundantes. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. Al llegar la primavera. En la zona que estamos considerando. No obstante. así como numerosos grupos de invertebrados entre los que. castaños. lo que se traduce en una ausencia de lixiviación y en una acumulación de sales minerales – particularmente de calcio y potasio – en las capas superficiales. el suelo de estos bosques se cubre de helechos y hierbas condenadas a desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea. tilos. osos. No es raro por consiguiente. y en razón del clima. Los Bosques caducifolios formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados.

Esta estructura y génesis edáfica impide el drenaje de las aguas superficiales y origina formaciones particulares de estas regiones árcticas como los suelos poligonales. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las estaciones frías. es decir apenas superior a la de los desiertos. En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita. el aumento de la radiación ultravioleta y la escasez de oxígeno BIOMAS MARINOS A pesar de que la zonación en latitud de los biomas se presenta como algo claramente definido cuando se estudia su distribución sobre la superficie de los continentes e islas. el suelo de la tundra (permafrost) está helado permanentemente en profundidad. sauces y abedules enanos) aparecen en las zonas menos septentrionales y frías. Los fenómenos de convección y difusión de sustancias solubles. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas. como es obvio. Este es el caso de los arrecifes de coral para cuyo desarrollo se necesitan temperaturas altas en el agua. Las tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 570 de latitud norte y los hielos polares. escasas especies de líquenes y hierbas bajas. En el hemisferio sur. lo que limita el número de hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. Como en éstos últimos. sólo unos cuantos decímetros de las capas superficiales pueden deshelarse durante el exiguo verano. aseguran una cierta uniformidad de los factores abióticos. pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial más allá de la cual no penetran las raíces por la presencia continua de una capa congelada. La vegetación propia de este ecosistema incluye. junto con las corrientes marinas. La biomasa es pequeña. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina. la tundra ocupa territorios limitados (algunas islas. no ocurre lo mismo con lo que respecta al estudio de la hidrosfera. Las plantas arbustivas (brezos. En otras situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente – y criptógamas – como los líquenes del género Cladonia – los que se establecen y sirven de alimento a los herbívoros (renos y caribús). Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal.. No es exagerado decir que el factor limitante número uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. lo que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas. etc. superiores a los 20º 21 . Las variaciones climáticas tienen menor amplitud en la hidrosfera que en los ecosistemas terrestres. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. caribúes. los factores físico-químicos varían mucho menos y de forma más lenta que en el medio terrestre. renos. del orden de 30 toneladas/hectárea. La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada. las precipitaciones y otros factores ecológicos. Las tundras están sujetas a ciclos continuos de heladas invernales y deshielos de verano. aunque por causas climatológicas muy distintas. A causa de la isotropía del medio acuático. Los oceanógrafos no utilizan desde luego este término. liebres.Guía Didáctica de Ecología invernal y del rigor de las temperaturas. la Patagonia y parte de Nueva Zelanda). suelen tener grandes zonas pantanosas. el estrato subterráneo es muy importante. y varía localmente según la latitud.

Guía Didáctica de Ecología C. de que los mares árticos y antárticos. pero los organismos fotosintéticos se limitan a las zonas superiores iluminadas. a pesar de la considerable diversidad de sus biocenosis LOS OCÉANOS: En este tipo de ecosistema los factores físicos determinan la vida . La explicación es bien simple: la fusión del hielo en primavera engendra corrientes de superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas cargadas de bioelementos. calamares. aparentemente paradójico. Hay dos divisiones principales de la vida en el océano abierto: la pelágica ( de flotación libre) y la bentónica (habitante del fondo). como también en el comportamiento. Las cadenas alimenticias marinas se inician con el fitoplancton y el zooplancton y terminan con animales grandes como tiburones. y peces grandes. lo que implica un importante flujo de fósforo y nitrógeno. las mayores concentraciones de materia viva y las biocenosis más ricas se encuentran al nivel de la plataforma continental cualquiera que sea su latitud.Estos aspectos influyen en la composición de las sustancias alimenticias propias de estos ecosistemas. Realmente. desarrollo e interrelaciones de los organismos. En términos generales. Un componente principal de la división pelágica es el 22 . las aguas azules tropicales. y no por plantas. El papel esencial que estos elementos minerales juegan puede intuirse sin más que citar el suceso. es oscuro y frío. También las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas por especies adaptadas a las aguas frías. Por consiguiente la mayor parte de su volumen es habitado por bacterias. Por eso no es sorprendente el que los estuarios y marismas se encuentren. El mar tiene una profundidad media de 3 Km. constituyen un factor limitante primordial para el desarrollo de las biocenosis oceánicas. intensidad luminosa . lo que justifica la estricta localización de las madréporas en la zona intertropical. lógicamente con eslabones intermedios como son los animales medianos Los océanos cubren casi tres cuartas partes de la superficie terrestre. corrientes frías o calientes. hongos y animales. muy pobres en bioelementos. Como resultado inmediato se produce una increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la estación favorable. al mismo nivel que la luminosidad y más todavía que el de la temperatura. y . temperatura. salinidad. la concentración en fosfatos y nitratos del agua marina. Desde el punto de vista energético disponen de auxilios provenientes de las mareas. junto con las aguas litorales polares y los arrecifes de coral. excepto por una fracción relativamente pequeña de la superficie. etc. a pesar de sus bajas temperaturas. y junto con ella la aparición de numerosos vertebrados e invertebrados atraídos por las óptimas condiciones creadas para su nutrición. son casi desérticas y albergan una débil biomasa. tienen las biomasas más elevadas entre las que pueden encontrarse en la hidrosfera. Esto ocurre también en los ecosistemas lacustres: estanques. olas. La vida se extiende hasta sus zonas más profundas. Estas zonas están siempre próximas a la desembocadura de los ríos que descargan en ellas los nutrientes y sedimentos extraídos y transportados. lagos. Por el contrario. entre las regiones oceánicas de mayor biomasa.

sobre la plataforma continental. Tipos de biomas marinos: Las condiciones varían mucho de una parte a la otra del océano. zooplancton (larvas y huevos de crustáceos. temperatura. microflora béntica (organismos que viven dentro o sobre el fango. Por ello en los océanos distinguimos distintos tipos de biomas con determinadas características y formas de vida. En los estuarios se pueden encontrar gran diversidad de organismos tales como: fitoplancton. protistas. de modo que estos ecosistemas son muy fértiles y con sobreabundancia de individuos.  Zonas Marítimas: Litoral. pero sigue estando bien iluminada. Está bien iluminada y en ella encontramos algas. 23 . huevos y larvas de muchos peces e invertebrados. Nerítica y Pelágica . estrellas de mar. tales como esponjas. por tanto el factor salinidad es intermedio entre el mar y el agua dulce de los ríos. La división bentónica contiene los animales sésiles. Zona Pelágica: Es la más alejada de la costa. moluscos. Observe como varía la profundidad ESTUARIOS: Presentan factores físicos como la salinidad. crustáceos y peces. macroflora (plantas grandes como el mangle).Guía Didáctica de Ecología plancton (fito y zooplacton) Está compuesto por algas. Organismos planctónicos y bentónicos abundan en ella. la arena o roca). movimientos y flujos de las aguas marinas. los cuales son más susceptibles de variación en las zonas cercanas a la costa que en alta mar.   Zona Litoral: Es una zona de transición entre el océano y la tierra. pequeños camarones. esto implica que los seres vivos no son los mismos en todos los lugares. tales como gusanos. Los organismos vivos presentes en estos ecosistemas obtienen las sustancias alimenticias fácilmente. Los estuarios son las entradas del mar en las desembocadura de los ríos. equinodermos y otros. por lo tanto la profundidad es mayor. está constituida por: Una zona fótica o zona iluminada en la que encontramos algas y peces y una zona afótica que a su vez se divide en batial y abisal. al carecer de luz no podemos encontrar vegetación alguna. etc) Los organismos característicos de los estuarios han desarrollado adaptaciones especiales para hacer frente a las mareas y grandes variaciones de salinidad lo que les permite aprovechar los grandes beneficios de éstas zonas fértiles y ricas en sustancias alimenticias. Zona Nerítica: Esta situada a continuación de la zona litoral. moluscos. anémonas de mar. almejas y muchos animales móviles.

Así el ser humano. Este tronco contiene bacterias.Guía Didáctica de Ecología ARROYOS Y RÍOS: Los ríos se encuentran entre los ecosistemas naturales más intensamente usados por el hombre. Las comunidades varían en tamaño. meses. estos ecosistemas son incompletos. Los organismos vivientes existen en un medio ambiente no 24 . Teniendo en cuenta el aspecto energético. Los microorganismos que viven dentro del estómagos de una termita en el tronco pudriéndose también forman parte de la comunidad. las pulgas en el perro. impulsadores de plantas hidroeléctricas. varía desde unas pocas semanas. Zona Limnética: Formada por agua superficiales en donde predominan el fito y zooplancton. espacios recreativos y otros beneficios. lo mismo que los arroyos. puesto que a ella no llegan los rayos solares. entre ellas tenemos: Zona Litoral: Formada por vegetales y animales grandes presentes en las orillas. Ellas están interactuando e influyendo entre sí. En incontables maneras que no siempre son aparentes o visibles. carecen de barreras y están en raras ocasiones completamente aisladas. no hay vegetales. que en momentos determinados pueden aumentar la fertilidad vegetal y animal. El equilibrio de estos ecosistemas se está alterando en detrimento de muchos organismos. el perro. A esta comunidad podemos agregar las cucarachas. Existen comunidades dentro de comunidades por ejemplo un bosque es una comunidad pero existen troncos pudriéndose. incluyendo la población humana que obtiene gran cantidad de alimento de este tipo de ecosistema acuático. alimentos. hongos gusanos insectos. Los ecosistemas acuáticos ofrecen variedad silvestre de fauna. LAGOS Y LAGUNAS: El tiempo de vida de las lagunas. flora. La producción de estos ecosistemas depende del escurrimiento y transporte de materiales de áreas adyacentes. COMUNIDADES Y POBLACIONES. hasta varios años. ¿qué entiendes por comunidad y población? Una Comunidad es una asociación de organismos de diferentes especies viviendo e interactuando unas con otras (juntas). árboles etc. En la terminología ecológica. Son aprovechados como abastecimiento y depósito de agua. debido a que en gran parte dependen del auxilio biológico de los ecosistemas adyacentes (bosques). son todos miembros de la misma comunidad. Zona Profunda: Donde sólo se encuentran animales. paisajes. En los lagos se pueden localizar distintas zonas. producción pesquera. ratones etc.

La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA Conviene hacer hincapié en dos entidades que. que constituyen lo que se llama biocenosis. por ejemplo como las flores que polinizan y de las cuales toman el néctar. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. tarde o temprano. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. ocupan un área determinada y. ANIMALES La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. sumados. agua y luz solar es una parte del medio ambiente de las abejas. como un bosque. Juntos el medio ambiente no vivo y la comunidad viviente que lo contienen hacen un ecosistema Si consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. de los productores. servirán de alimento no sólo a ellas. guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. a unidades fundamentales que. un súper ecosistema. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores.Guía Didáctica de Ecología vivo que es tan esencial para sus vidas como lo son sus interacciones con otros seres vivos. constituyen la biosfera. PLANTAS Salvo raras excepciones. podría admitirse que la biosfera -o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos es un inmenso ecosistema. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores. 25 . consumidores y descomponedores. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. aire. por ser las partes integrantes del ecosistema. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. Minerales. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que. esto es. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. que son las bacterias quimiosintéticas. Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. considerados en conjunto. Cuando la dependencia es directa. un estanque o un río. al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida). Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores.

el cazador corta una pata a su presa y. habría significado el fin de la vida en la Tierra. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. sin duda. de restos y excreciones de animales y vegetales. si no fuera por ellos. destructores. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. haciendo de tripas corazón. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. por lo visto. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los 26 . se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. merodearían por la noche y podrían. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo. pues. está aburrido de comer jirafas. decimos que el consumidor es de tipo primario. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. cuando está a punto de disparar. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. desintegradores o desbaratadores. Desesperado a causa de la situación.Guía Didáctica de Ecología cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). a lo largo de la historia de la vida. Pues resulta que. para el biólogo. convertirse en consumidores cuaternarios. de materias corrompidas. afortunadamente. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. contiene el aliento. ORGANISMOS DESCOMPONEDORES El que escribe tiene que confesar que. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. de modo que busca el punto preciso. Claro que. Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. apunta con cuidado y. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". la Naturaleza está llena de los famosos descomponedores. Saprofitos. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. fenómeno que. Son animales que se alimentan de carroña. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. piensa mientras busca ramas secas. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. Saprozoos. incluido en ámbar. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. etc. sino que quede congelado. "Me he convertido en un consumidor terciario". Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. en un descuido. Los descomponedores. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido. Y digo afortunadamente porque. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. de haber tenido la oportunidad.

El nicho ecológico puede ser potencialmente más amplio que lo que es actualmente. una persona puede ser capaz de ser un Doctor y abogado. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida.Guía Didáctica de Ecología cadáveres y. el nicho incluye el medio físico que lo rodea en el cual un organismo vive (su hábitat) y como interacciona con y es influenciado por los componentes no vivos de su medio ambiente. NICHO ECOLÓGICO. biológicos y químicos que un organismos necesita para sobrevivir. etc. en general. El nicho ecológico potencial de un organismo es su NICHO FUNDAMENTAL. temperatura etc. Obviamente una completa descripción del nicho ecológico de un organismo tiene numerosas dimensiones. Un nicho ecológico de un organismo toma en cuenta todos los aspectos de la existencia de un organismo. El nicho. con qué otras especies compite por alimento. a diferencia de lo que se piensa.en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. espacio. para permanecer saludable y para reproducirse. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. pero pocas personas manejan ambas profesiones. 27 . los organismos que lo comen y los organismos con los cuales compite. Porque al ecólogo ocupado . NICHO ECOLÓGICO. Oficio de una especie dentro de su población o la función de ésta. pero insuficiente. sino a su función. de restos orgánicos de cualquier índole. Un organismo es usualmente capaz de utilizar mucho más de los recursos de su medio ambiente o de recursos vivientes en una amplia variedad de hábitat de en las que actualmente los hace. ECOLOGICAL NICHE. ( por ejemplo.El papel que actualmente desempeña.. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque.El papel que el organismo pudiera jugar en la comunidad 2. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica. el NICHO ECOLÓGICO no hace referencia al espacio físico que ocupa el organismo. entonces representa la totalidad de las adaptaciones de un organismo. agua. dentro de la comunidad. el uso de sus recursos y el estilo de vida al cual esta ajustado. Cada organismo tiene su propio papel dentro de la estructura y función de un ecosistema. Existen dos aspectos para un nicho ecológico de un organismo: 1... consumidor y descomponedor nos brinda una información valiosa. Así el estilo de vida que actualmente un organismo ejerce y los recursos que actualmente utiliza comprende su NICHO REALIZADO Es indudable que saber si un organismo es productor. Como una analogía. luz. El nicho de un organismo también abarca los organismos que come. pero varios factores tales como la competencia con otras especies puede sacarlo de parte de su nicho fundamental. a este papel se le llama NICHO ECOLOGICO.todos los factores físicos. Entre otras cosas. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres.

es utilizada como alimento por: otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. realizan un intercambio de genes. que: “El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos los conocidos. después de un periodo de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la 28 . produciendo en este intervalo seis hijos. podríamos definir un nicho ecológico como el papel desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. Los individuos de cualquier población interactúan entre sí. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. POBLACIÓN La población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o menos definida. en Ecología un nicho es algo muy distinto. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos. CRECIMIENTO POBLACIONAL Se da el nombre de crecimiento poblacional. si se reproducen sexualmente. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica. a su vez. Una charca. Sin embargo. con otras poblaciones. y que sobrevive hasta los cien años: y siendo así. elefantes. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. al aumento o disminución del número de individuos que constituyen una población. que comparten determinado tipo de alimentos y que. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas.. y me he tomado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. y en general.Guía Didáctica de Ecología A pesar de que. con el entorno físico. jaguares). Carlos Darwin dice en su Origen de las especies. por ejemplo. si admitimos que empieza a criar a los treinta años. Considerando todo lo anterior. el crecimiento de una población puede ser asombroso. Aunque ya se ha dicho que cada especie suele tener una o más poblaciones distribuidas cada una en una área determinada. en lenguaje cotidiano. En términos teóricos. Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes. y que continúa criando hasta los noventa.

El ejemplo obligado se refiere a algo ocurrido en 29 . DENSIDAD DE POBLACIÓN La densidad de población está dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. ¿Pero hasta dónde llega la importancia de tales relaciones? La respuesta es que. Asimismo. Originalmente acuñado por fisiólogos. en la realidad o. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones se mantengan estables. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el ecosistema. mejor dicho. tres leones por kilómetro cuadrado. Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide. lo común es que recurran a otras especies. a permanecer más o menos constantes. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados. por ejemplo. De ahí que mientras mayor sea la diversidad. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. Es lógico suponer que. En Ecología. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente. A mayor densidad de población. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. no existen poblaciones autosuficientes porque todas ellas dependen de otras que les proporcionan los medios para la alimentación. la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. Sin embargo. Lo mismo ocurre con la conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células. Cuando una población no está regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes. A pesar de haberse empleado otros términos. el sistema resulta extremadamente inestable. puede transformarse en plaga. la reproducción. mayor será la mortalidad ocasionada por los depredadores. éstos mantienen su población gracias a que. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio del ecosistema se cuenta la introducción irracional de nuevas especies. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que ha dado en llamarse homeostasis de las poblaciones. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. En el cual juegan un papel decisivo los depredadores.Guía Didáctica de Ecología primera pareja”. Sin embargo. la protección. en condiciones naturales. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37°C) en cualquier clima es un fenómeno de homeostasis. Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. las cadenas de alimentación son lineales o simples. el término homeostasis se refiere a la conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. es decir. aquéllas que carecen de individuos entrantes (inmigración) y salientes (emigración). a la larga. Cuando. a medida que crece una población. etcétera. por el contrario. salvo insignificantes excepciones. con lo cual dan tiempo a que aquélla se reponga y.

Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. Existen. Ya no estás para saberlo. El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. 2º . a pesar de las apariencias. pero has incurrido en una relación fortuita. En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura. en efecto. piensas que. relaciones establecidas con regularidad que pueden dividirse en unidireccionales y recíprocas. Pero he aquí que tu benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. Relaciones de competencia entre una o varias poblaciones. Alguien tuvo la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos.Guía Didáctica de Ecología Australia. con suerte. En eso descubres un elefante inmóvil y te pones a su lado para aprovechar la sombra. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. indirectamente. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas maneras. pueden tener enorme importancia. En eso estás cuando se escucha un trueno espantoso. Como ya sientes cansado el brazo. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. como no había enemigos naturales que regularan la población de tales roedores. Entonces tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco. ¿Qué entiendes cómo relaciones reciprocas en las poblaciones? 30 . También las hay que son fortuitas y. RELACIONES RECÍPROCAS. La relación que has establecido con el paquidermo es unidireccional. ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante te han dejado literalmente apachurrado. ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. Imagina que estás en medio de una vasta llanura africana. A pesar de la insistencia en que las relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. Pero dejemos por ahora los ejemplos fantásticos y examinemos algunos que corresponden a la vida real. RELACIONES ENTRE POBLACIONES Al hablar del medio ambiente se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de relación entre los organismos: 1º . Relaciones presa-depredador 3º . Ayuda y protección. Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. lo cual. Al poco tiempo resultó que.

La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de los múltiples inconvenientes que acarrea la superpoblación. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños. Así. además de consumidor primario. vive en el interior del caparazón vacío de un caracol. El cangrejo ermitaño para proteger su blando cuerpo. mutualismo y parasitismo? Descríbelos. DEPREDACIÓN La mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de devorar total o parcialmente a otros organismos. Una anémona de mar se adhiere. mutualismo. usurpación y parasitismo. esclavitud. La anémona se 31 . ésta suele recibir.Mycorrhizae son asociaciones mutualistas que toman lugar entre el hongo y las raíces de casi todas las plantas. se dice que es carnívoro. MUTUALISMO.Guía Didáctica de Ecología ¿Conoces los términos: depredación. la desaparición de los individuos peor dotados resulta beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie. el animal resulta ser un depredador herbívoro. Es el caso de ciertos pájaros que se posan sobre el lomo de vacas y caballos y picotean sus piojos. han sido llamadas carnívoras Aunque la depredación determina el aniquilamiento o mutilación de la presa. Asimismo. mientras las vacas y los caballos se liberan de los molestos parásitos. a su vez. si el depredador vive de los animales que caza. siendo las más frecuentes: depredación. Cuando el sujeto devorado es una planta. un beneficio indirecto. pulgas y garrapatas. En cambio. Es evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. Los hongos absorben minerales esenciales de la tierra y se los proporcionan a las plantas y las plantas proporcionan a las plantas con comida con comida producida por la fotosíntesis. las aves se benefician porque se alimentan. en tanto forma parte de una población. Existen también unos cuantos casos de plantas que. sobre la conchilla.

Ya se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquéllas. Además. alfalfa. haba) y bacterias nitrificantes (Rhizobium. avezadas secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del género Formica. Ambos organismos se benefician: los peces están protegidos y pueden comer los restos de alimento de las anémonas. PARASITISMO 32 . Las bacterias penetran por los pelos absorbentes y forman engrosamientos o nudosidades desde las cuales producen sales nitrogenadas que son indispensables para que la planta sintetice sustancias proteínicas.Guía Didáctica de Ecología beneficia alimentándose con los restos que el cangrejo deja caer y éste se encuentra protegido por los urticantes tentáculos de la anémona Los peces payaso se refugian entre los tentáculos de las anémonas de mar. Azotobacter). Cuando éstas llegan a adultas. como el del género Molothrus. Éstas aprovechan la “limpieza” que los peces les hacen y los restos de comida que esos animales dejan caer. los colores de los peces atraen a ciertos predadores. Un ejemplo que el autor no puede menos que calificar como inquietante es el de la simbiosis entre una mariposa llamada Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca. Igualmente famoso es el caso de las hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. USURPACIÓN De todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el calor de especies más pacientes y abnegadas. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de energía para sus funciones vitales. tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. que así son atrapados por las anémonas. ESCLAVITUD El caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del género Polyergus. Afortunadamente para ambas especies. que sobrepasan lo imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal. Pero existen casos. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para sí todo el alimento que llevan los padres adoptivos. A cambio. Lo inquietante del asunto está en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras.

Los piojos. etc. tratándose de control biológico de plagas. Los parásitos pueden vivir sobre otro organismo. RELACIONES UNIDIRECCIONALES. que les permiten sujetarse al pelo.Guía Didáctica de Ecología Lo que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. comparado con su huésped. a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana. como la tenia (o lombriz solitaria). el bacilo de Koch. animales o vegetales. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito sea la talla. La clave de dicho interés está en que. que viven sobre la cabeza del organismo humano. Igualmente famosos son algunos endoparásitos tales como ciertas amibas (Entamoeba histolytica). esos parásitos y depredadores resultan aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. los procesos evolutivos pueden desembocar en relaciones 33 . sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. resulta un ente diminuto. se trata de un caso de comensalismo. De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. Mientras que el depredador suele ser mayor que su presa. llamada parásito. son parásitos. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. puede depender total o parcialmente del huésped. Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza. En el primer caso. Los parásitos pueden ser bacterias. garrapatas y corucos son ectoparásitos ampliamente conocidos. Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. Cuando una especie. que habita el intestino de ciertos animales. hongos. Estos insectos se alimentan chupando la sangre de su huésped. pulgas. se beneficia y la otra el huésped se perjudica. Las pulgas y las garrapatas que se encuentran sobre el cuerpo de algunos animales. alimentándose de su sangre. el beneficiado. como las pulgas y los piojos. Piojos. que se alimentan de sustancias producidas por el huésped. o dentro de él. ladillas. las tenias. a la postre. la relación se denomina parasitismo. las triquinas. que recibe el nombre de comensal. tienen las patas transformadas en pinzas. No está de más señalar que. el parásito. y que se aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. ¿Qué entiendes por relaciones unidireccionales? ¿Cuál es tu concepto de co-evolución? Cuando dos especies se relacionan de manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio.

Las plantas a menudo producen comida que es precisamente la correcta para un determinado tipo de animal polinizador. murciélagos y otros animales transportan las estructuras reproductivas llamadas polen. que crecen encima de diversas especies de árboles. la concentración que las abejas necesitan para hacer miel. la mayoría de las cuales comprende el color y la esencia. Las abejas por ejemplo usan el polen para hacer pan de abeja. COEVOLUCIÓN es la evolución interdependiente de dos o más especies que ocurre como un resultado de sus interacciones. Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epífitas. por ejemplo. Una de las recompensas para los animales polinizadores es la comida Néctar (una solución de azúcar) y polen. los escarabajos. Las abejas no visitan flores con baja concentración de azúcar en su néctar. de una planta a otra. Los insectos. sino también protección y residuos alimenticios .Guía Didáctica de Ecología simbióticas o de parasitismo. Orquídea de Abejas Amarillas “Opphrys lutea” 34 . Las plantas han desarrollado también una variedad de modos para captar la atención de los insectos polinizadores. Las plantas con flores y los animales polinizadores proporcionan un excelente ejemplo de coevolución. COEVOLUCIÓN A veces dos diferentes especies desarrollan una intima asociación así que. El polen también atrae a muchos polinizadores. Tratándose de animales. El néctar de las flores que son polinizadas por las abejas. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito. como el heno y ciertas orquídeas. Diferentes insectos polinizadores perciben los colores diferentemente. de néctar y polen que es comido por sus larvas. a través del tiempo el curso de evolución de cada especie es afectado. por ejemplo. las plantas que tienen flores desarrollaron un número de modos para atraer a los insectos polinizadores. usualmente contiene entre 30 y 35% de azúcar. una mezcla nutritiva. ven el azul y el amarillo en el rango del espectro visible pero no perciben el color rojo. Durante los millones de años sobre el cual esa asociación se desarrollo. Así las plantas que son polinizadas por insectos a menudo tienen pétalos azules o amarillos. Las abejas.

Neutralismo: ninguno gana ni pierde. COMENSALISMO. La fragancia es también un modo efectivo para atraer insectos polinizadores. Existen varios modos de simbiosis. Competición: ambos pierden por el momento hasta que un simbionte vence al otro. Comensalismo: uno gana y el otro no se afecta en contacto permanente. la rémora se desplaza junto al tiburón y se alimenta con los restos de comida que éste deja caer.Es un tipo de simbiosis en la cual un organismo se beneficia y el otro no se beneficia ni se daña. Inquilinismo: uno gana y el otro no se afecta mientras están en contacto. El clavel del aire crece sobre algunos árboles para 35 .Guía Didáctica de Ecología Los insectos pueden ver también el rango de la luz ultravioleta del espectro electromagnético el cual es invisible para el ojo humano. huésped. SIMBIONTE. Los insectos ven el ultravioleta como un color llamado abeja morado. a saber:            Mutualismo: los dos ganan siempre Protocooperación: los dos ganan mientras están en contacto. Los insectos han desarrollado muy bien el sentido del olfato y muchas flores polinizadas por insectos tienen una fragancia muy fuerte. SYMBIOSIS. con la que se adhiere al cuerpo del tiburón. Amensalismo: uno pierde y el otro no se afecta en la relación de contacto permanente. SIMBIOSIS SIMBIOSIS es cualquier relación intima o asociación entre miembros de dos o más especies diferentes.. cuando es afectado toma el nombre de patrón u hospedero y el que afecta. Así. SIMBIOSIS. SYMBIONT. Antagonismo: los dos pierden en una relación de contacto permanente. El pez rémora tiene una aleta transformada en ventosa. Término acuñado por de Bary en 1887 que describe todo tipo de vida en común entre dos organismos que ocupan un mismo lugar en contacto cercano. Antibiosis: uno pierde y el otro ni gana ni pierde de forma inmediata. Organismo que realiza simbiosis. Parasitismo: el uno gana y el otro pierde en una relación de contacto permanente. Predación: el uno gana y el otro pierde la vida inmediatamente.

el clavel del aire se beneficia. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. las características que les son propias van cambiando gradualmente. ¿Al escuchar el término especie. LÍMITES Y EXTENSIÓN DEL ECOSISTEMA Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. conviene señalar que éstas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. a pesar de vivir en localidades distintas. Como el clavel del aire es capaz de fabricar su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. pues. La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexual mente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de talo cual especie. Sin embargo. por una o varias poblaciones. no perjudica a los árboles. de comportamiento y bioquímicas comunes. y el árbol no gana ni pierde ESPECIE . Y no es difícil notar que. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. de qué da idea? El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno. Cada especie está integrada. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas. Además se han reportado casos de plantas y animales que. En esta relación. fisiológicas. en sus límites. El caso es que. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. nos encontramos ante una 36 .Guía Didáctica de Ecología conseguir mejores condiciones de iluminación. estableciéndose así amplias zonas de transición. tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. A pesar de que nos detendremos más adelante en el tema de las poblaciones. puesto que no existe una definición absoluta.

También es importante anotar que. Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque.Guía Didáctica de Ecología abstracción. Entre tales extremos. terrestres o acuáticos. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que "el mundo es ancho y ajeno". lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. 37 . la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. ha utilizado la frase "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización. Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies . Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. ante un esquema conceptual. la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen. por lo general. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. En efecto. La extensión del ecosistema es enormemente variable. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. Más adelante insistiremos en este tema. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. ante un modelo. Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema.

Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo. miriápodos (milpiés) y crustáceos (cochinillas de la humedad) que establecen cadenas alimenticias y que caracterizan las distintas etapas de la sucesión. ocurren en el medio cambios drásticos que pueden transformar al ecosistema y aun aniquilar a todas sus poblaciones. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido.Guía Didáctica de Ecología SUCESIÓN ECOLÓGICA Uno de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez más fecundo. arañitas). no existe una culminación eterna porque. líquenes. en cambio. por mucho que se haya logrado el clímax. La sucesión secundaria. es decir. Tal sucede cuando se presentan glaciaciones. etc. la comunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. tarde o temprano. Dicho periodo abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. 38 . por ejemplo). Claro que afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida. los cambios progresivos de la población vegetal o animal que se llevan a cabo durante un periodo relativamente prolongado. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. además. Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar por debajo de la corteza. Y es que debemos tener en cuenta que. EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. Considérese como ejemplo una infusión de paja a la que se añade una gota de agua de estanque. sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. arácnidos (arañas patonas. cuando se inunda un valle. Las etapas comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos años y constituyen un buen ejemplo de sucesión. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse. sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. musgos) hasta la aparición de una comunidad clímax (una selva siempre verde. Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y tijeretas). quilópodos (ciempiés y escolopedras). al desviarse un río. Existen.

MATERIA Y CICLOS ECOLÓGICOS. El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. ¿Qué entiendes por materia y energía? ¿Para ti qué es fotosíntesis? ¿Qué entiendes por cadena alimenticia? Los adelantos de la Física. en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema. Que sólo en unos meses. De hecho. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. y concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. desafortunadamente.Guía Didáctica de Ecología hasta la destrucción temporal del ecosistema original. Contando sus millones. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja. Cuando se contemplaban ya marqueses. una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. A veces de tan rápidos efectos. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. Abrazando proyectos. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). han venido a complicamos un poco la vida a los biólogos. Enriquecerse quieren al instante. Ya tendremos ocasión de referimos a las consecuencias de tan funesta práctica. sino el rendimiento sostenido y perdurable. Sin embargo. la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite seguir con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. desde el punto de vista de los factores biológicos. ENERGÍA. Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secundaria y que. El 52 % de la energía radiante que 39 . Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana.

En los ecosistemas. Los herbívoros que obtienen su energía alimentándose de las plantas. de los productores como las plantas. de la energía radiante del Sol. La serie de pasos por medio de los cuales se transfiere la energía del sol a los organismos de un ecosistema se conoce como cadena alimenticia. las plantas actúan como productores. la energía que utilizan los seres vivos proviene. las corrientes marinas y. ENERGÍA Y VIDA El mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. Pero. Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la energía solar que produce los vientos. Cada categoría de organismo se denomina nivel trófico. los animales como consumidores y las bacterias como descomponedores En la figura se observan los papeles que desempeñan los seres vivientes. La energía solar se almacena en los tejidos. ha quedado establecido que éste es un sistema abierto de energía. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él. los cuales pueden ser carnívoros u omnívoros. sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas. . Los organismos de casi todo los ecosistemas dependen del sol para obtener energía. en un ecosistema 40 .Guía Didáctica de Ecología proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera el 48 % restante llega a la Tierra. Los descomponedores se alimentan de los productores y de los consumidores y tienen como función devolver los materiales simples al ambiente. La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable capacidad de realizar la fotosíntesis. Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. Los consumidores constituyen los siguientes pasos en las cadenas alimenticias. se conocen como los consumidores primarios. dióxido de carbono. FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es una función inversa a la respiración que consiste en formar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa. CADENAS ALIMENTICIAS NIVELES TRÓFICOS: Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. la lluvia. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores. más que nada. A los herbívoros les siguen los consumidores secundarios y terciarios. agua. salvo insignificantes excepciones. Casi todas las cadenas alimenticias empiezan con el Sol. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año.

Guía Didáctica de Ecología Es importante recalcar el hecho de que en cada ecosistemas se establecen cadenas alimenticias radicalmente distintas. El primer eslabón de una cadena de alimentación siempre está formado por los productores primarios. una de un ecosistema acuático y la otra de un ecosistema. En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores. por esta razón las cadenas alimenticias en 41 . Casi todos los animales obtienen su energía de más de una fuente. UNA CADENA ALIMENTICIA. Un ecosistema posee más de una cadena alimenticia. En la figura. ilustramos dos cadenas alimenticias.

Las flechas indican la interrelación que se establece entre los organismos. Ya habrá notado el lector que abundan los organismos que. lo adecuado es tomar en cuenta la biomasa de cada nivel. que se alimentan de animales herbívoros. Observe que los vegetales son comidos por el saltamontes. La musaraña se alimenta del saltamontes y el halcón de la musaraña. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia. Una red consta de un grupo de cadenas alimenticias interrelacionadas en un ecosistema. puesto que deberían intervenir muchas más especies de plantas y animales. En cualquier caso. PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN Al hacer una pirámide donde productores y consumidores de distintos niveles se encuentren representados proporcionalmente. A su vez la rata puede alimentarse del saltamontes y el jilguero. Diagrama de una red trófica o alimenticia. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera. por ejemplo. Esto trae lo que se llama una red alimenticia. de un nivel trófico al siguiente. es decir de un carnívoro. la cadena termina con los organismos descomponedores que. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. En las figura se ilustra una red alimenticia que se establece en un ecosistema terrestre. como el hombre. Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación que suele llamarse nivel trófico. Asimismo. Como resultado de todo este proceso. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. el jilguero y la rata campestre. por ejemplo. la rata y el jilguero Es importante distinguir entre los consumidores primarios. De 42 . que comen plantas. la de éstos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente dos o más niveles tróficos. revela que va realizándose una transferencia de energía que se disipa gradualmente o que pierde eficacia a medida que pasa del nivel de los productores al de los consumidores. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. como su nombre lo indica. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía.Guía Didáctica de Ecología un ecosistema están casi siempre relacionadas unas con otras. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por tramo de alimentación o red trófica. un águila que se alimenta de serpiente. y los consumidores secundarios. aunque en realidad esta red se presenta muy simplificada. que se alimenta de otro carnívoro como. se alimentan indistintamente de productores o consumidores.

sino que se transforma” ¿Cómo lo describirías? El biólogo. traducida a un lenguaje llano. sino que se transforma. honesta y justamente. busca la coherencia de sus conocimientos con las otras ciencias. la primera ley de la termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. como cualquier científico. de lo contrario se ha estimado la producción neta. ni vivir prudente. UNA PIRÁMIDE ALIMENTICIA. luego en energía calorífica. Y en la naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. que la energía no se crea ni se destruye. La productividad primaria se expresa a través de una magnitud que corresponde a la capacidad que tienen los productores primarios de transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos. como regla absoluta. LEYES DE LA TERMODINÁMICA "No es posible vivir placenteramente sin vivir prudente. mecánica.Guía Didáctica de Ecología hacerlo así. tendremos que. honesta y justamente sin vivir placenteramente" Te dice algo el enunciado “La energía no se crea ni se destruye. Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta. Por otra parte. eléctrica o luminosa. de ahí que resulte alentadora la coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas. resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel tráfico. hay una pérdida parcial de energía en forma de calor. tal como 43 . las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide. lo cual es debido a que. En efecto. Dicho en otras palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de éstos resultará considerablemente menor a la de los productores . con las leyes de la termodinámica.

A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. Vale la pena señalar que la mayor parte de los libros y artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutrients" . por lo que toca a la materia. carbono y nitrógeno. el fósforo. una concentración de energía es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación de energía. vida. 44 . el azufre. cloro. Hace referencia a la vinculación de la composición de la tierra (y sus elementos químicos orgánicos e inorgánicos) con la vida. magnesio. que la biosfera se considere. parece ser que sólo el 20% resultan esenciales para la vida. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. Se calcula que el 95% del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrógeno. circulan de unos organismos a otros. De acuerdo con este principio. manganeso. flúor. Es lógico pues. Contrariamente a lo que sucede con la energía. el nitrógeno. CICLOS BIOGEOQUÍMICOS El término acuñado del griego “bios”. de ahí que normalmente. calcio. oxígeno. Tales elementos suelen combinarse en una serie de compuestos que reciben el nombre genérico de nutrimentos. azufre. la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas y no requiere ser reabastecida desde el exterior. Esto significa que el agua. potasio. las cadenas de alimentación demasiado largas resultan poco operativas. molibdeno y cobalto. Del centenar de elementos químicos que existen en la Naturaleza. Maíz ___________________________________ Hombre Alfalfa________________ Vaca________________Hombre CICLOS DE LA MATERIA La idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el pensamiento de muchos filósofos pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. tierra y química. la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. cobre. Además. cinc. como un sistema cerrado..Guía Didáctica de Ecología establece la segunda ley de la termodinámica. “geos”. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles. el carbono. pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente. etc. hierro. yodo. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. sodio.

sedimentos. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y abióticas. 45 . rocas. además el elemento se transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. Los elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso. el nitrógeno y oxígeno.Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo. Por tanto estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol. Tipos de Ciclos Biogeoquímicos 1.. El flujo de materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto. puesto que al ser utilizada en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se degrada y disipa en forma de calor. Ejemplos de ciclos gaseosos son el carbono. etc) la hidrosfera y los organismos vivos. permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema.. La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza terrestre.Guía Didáctica de Ecología El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente. con frecuencia de horas o días.Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos. 2. no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE. Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles a millones de años.

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LA PÉRDIDA DE MATERIA Al decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "más o menos constante" nos referimos al hecho de que los ecosistemas no suelen estar totalmente aislados. Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la materia propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. Pero, en términos generales, los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. No es inusual sin embargo, que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. Con todo, estas pérdidas son compensadas, en parte, por un fenómeno llamado emergencia, remonta o afloramiento de las corrientes marinas, así como por la explotación de nuevas fuentes geológicas. Huelga decir que, si no fuera por tales reabastecimientos, la vida se iría extinguiendo poco a poco. Vale la pena señalar que abundan los científicos preocupados, y aun alarmados, por la intromisión del hombre en los ciclos biogeoquímicos. Preocupados, por ejemplo, ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo, pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos.

CICLO DEL AGUA El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas (vapor de agua). Océanos, ríos, nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío,

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el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la tierra será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. Al evaporarse, el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, químicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que también purifica el agua y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración El agua cubre el 73% de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1 500 millones de kilómetros cúbicos. A pesar de tan descomunales cifras, existen zonas del planeta donde el líquido vital escasea angustiosamente. En primer lugar, no hay que perder de vista que el calor específico del agua es muy elevado, de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. Además, el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas, por ejemplo, que el hielo sea más ligero que el agua líquida. El fenómeno opuesto se traduciría en que, al helarse la superficie de un lago, el hielo se iría al fondo y se acumularía hasta inmovilizar y congelar a todos los organismos acuáticos. El caso es que el ciclo del agua se completa cuando ésta vuelve al mar o a los lagos, ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. Antes de seguir adelante es preciso señalar que, en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas, los ríos o arrastrada por los vientos) el agua transporta importantes cantidades de nutrimentos y materiales en suspensión. CICLO DEL OXÍGENO El oxígeno molecular (O2) representa el 20% de la atmósfera terrestre. Este oxígeno abastece las necesidades de todos los organismos terrestres que lo respiran para su metabolismo, además cuando se disuelve en agua, cubre las necesidades de los organismos acuáticos. En el proceso de la respiración, el oxígeno actúa como aceptor final para los electrones retirados de los átomos de carbono de los alimentos. El producto es agua. El ciclo se completa en la fotosíntesis cuando se captura la energía de la luz para alejar los electrones respecto a los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos

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de carbono (de dióxido de carbono) a carbohidratos. Al final se produce oxígeno molecular y así se completa el ciclo. Por cada molécula de oxígeno utilizada en la respiración celular, se libera una molécula de dióxido de carbono. Inversamente, por cada molécula de dióxido de carbono absorbida en la fotosíntesis, se libera una molécula de oxígeno. Nadie ignora que la vida requiere de oxígeno, no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas, sino porque la mayoría de los organismos lo necesitan para respirar. Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxígeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis, la cual, como ya es sabido por el lector, consiste, además de la formación del ATP, en la utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula orgánica y la liberación de oxígeno: Fotosíntesis

CO2 + 6H 2O

C6H12O2 + 6H2O

Respiración Mediante la fotosíntesis, las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno, en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono. En el proceso inverso, o sea en la respiración, el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno, lo cual se traduce en la formación de agua. El consumo y reabastecimiento de oxígeno en el aire y en el agua depende, pues, de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias). Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente intensas, no habría oportunidad para otros organismos. Afortunadamente, el oxígeno producido por una planta durante el día (es decir , mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior al que consume durante 24 horas de función respiratoria.

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Además. y en sólidos como la caliza (CaCO3). Luego. somos mitad carbón. diamantes y grafito. y geoesfera está descrito en el ciclo carbónico . plástico. para ambos. el manto está considerado un pozo neto de carbón. y el agua) se combina poco a poco con minerales en la superficie de la Tierra. Descontando el agua. la madera. Cada organismo sobre la Tierra necesita del carbón ya sea para su estructura. bioesfera. el manto está considerado una fuente neta de carbón. océanos. El ciclo carbónico geológico funciona en una escala temporal de millones de años. su energía. el ácido carbónico (un ácido débil formado por reacciones entre el dióxido de carbón atmosférico. puede ser dividido en componentes geológicos y biológicos. En sus diferentes formas. o en el caso de los humanos. CO2. Si la cantidad de carbón que sale de un manto es mayor de la que entra. uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. 49 . a través de la erosión. En realidad. el carbón se encuentra en formas tan diversas como en el gas de dióxido de carbón (CO2). Este ciclo consiste de varias bancos de almacenamiento de carbón (texto negro) y los procesos por los cuales varias de estos bancos o mantos intercambian carbón (las flechas moradas y los números). el carbón constituye la definición propia de vida y su presencia o ausencia ayuda a definir si una molécula es considerada orgánica o inorgánica. las fuerzas geológicas han actuado paulatinamente sobre el ciclo global carbónico. Estas reacciones forman los carbonatos (carbón que contiene compuestos) a través de un proceso llamado desgaste. EL CICLO CARBÓNICO GEOLÓGICO: Desde la formación de la Tierra. los carbonatos desembocan en el océano donde terminan asentándose en el fondo. mientras que el ciclo carbónico biológico funciona en una escala temporal de días a miles de años.Guía Didáctica de Ecología CICLO DEL CARBONO El carbón es el cuarto elemento de mayor abundancia en el universo y es absolutamente esencial a la vida terrestre. En períodos de larga duración. el movimiento del carbón en la atmósfera. Si la cantidad de carbón que penetra en un manto es mayor de la que sale. El ciclo global carbónico.

en filtraciones. Las plantas toman el dióxido de carbón (CO2) de la atmósfera durante la fotosíntesis y sueltan el CO 2 a la naturaleza durante la respiración a través de las siguientes reacciones químicas: Respiración: C6H12O6 (materia orgánica) + 6O2 6CO2 + 6 H2O + energía Fotosíntesis: energía (luz solar) + 6CO2 + H2O C6H12O6 + 6O2 A través de la fotosíntesis.Guía Didáctica de Ecología Este ciclo continúa cuando el asentamiento del fondo del mar. el reverso de la fotosíntesis. las hojas absorben la luz solar y toman dióxido de carbón de la atmósfera. Este tipo de diferencia entre estos dos procesos está reflejado en los cambios de estación en las concentraciones atmosféricas del CO2. se calienta. la cantidad de carbón tomada por la fotosíntesis y retornada a la atmósfera por la respiración es aproximadamente 1 000 veces mayor que la cantidad de carbón que se mueve a través del ciclo geológico en un año. Virtualmente toda la vida multicelular en la Tierra depende de la producción de azúcares. Sin embargo. en la estación de crecimiento. cada año. El desgaste. Este retorno a la atmósfera puede ocurrir violentamente a través de erupciones volcánica. ocurre en los Himalayas. el mayor intercambio de carbón con la atmósfera resulta de la fotosíntesis y de la respiración. La respiración suelta la energía contenida en los azúcares para uso del metabolismo y cambia el "combustible" que es el carbohidrato en dióxido de carbón. la subducción y la actividad volcánica controlan las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbón a través de períodos de tiempo de cientos de millones de años. empuja el fondo del mar debajo de los márgenes continentales en un proceso de subducción. 50 . donde algunos de los picos más altos del mundo están formados de material que una vez estuvo en el fondo del océano. respiraderos y CO2 . crecimiento y reproducción.ricas vertientes calientes-. a su vez. eventualmente se derrite. la respiración continúa. los animales y los microbios del suelo consumen el carbón en materia orgánica y retornan el dióxido de carbón a la atmósfera. Éste. A medida que el carbón del fondo del mar sigue siendo empujado al fondo del suelo por las fuerzas tectónicas. océano y atmósfera a través del proceso de fotosíntesis y respiración. Durante el día. Un ejemplo de esto. o de manera más gradual. retorna a la atmósfera. A su vez. La fotosíntesis cesa en la noche cuando el sol no puede proveer la energía motriz para la reacción. De esta manera retorna a la atmósfera. EL CICLO CARBÓNICO BIOLÓGICO: La Biología ocupa un importante papel en el movimiento del carbón entre la tierra. las plantas. Las plantas y los animales usan estos carbohidratos (y otros productos derivados de estos) a través de un proceso llamado respiración. las plantas verdes usan la energía solar para convertir el dióxido de carbón atmosférico en carbohidratos (azúcares). y puede volver a la superficie donde se transforma en CO2. En la superficie de la Tierra. de la luz solar y del dióxido de carbón (fotosíntesis) y del desgaste metabólico (respiración) de esos azúcares para producir la energía necesaria para el movimiento. El levantamiento tectónico también puede exponer caliza enterrada antiguamente.

En realidad. a la vez que en muchos y diferentes estados de oxidación. la fotosíntesis cesa cuando muchas de las plantas pierden sus hojas. o el nitrógeno orgánico (ejemplo urea (NH3)2CO).Guía Didáctica de Ecología Durante el invierno. el nitrato (NO3-). del ARN. en el hemisferio norte. Éste es uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. la mayoría del nitrógeno en la atmósfera no está al alcance para el uso de los organismos. Esto limita el crecimiento de las plantas y la acumulación de biomasa. Al igual que el ciclo carbónico. El movimiento del nitrógeno entre la atmósfera. Todos los organismos requieren nitrógeno para vivir y crecer. en el hemisferio norte. escaso en los ecosistemas naturales. El Nitrógeno (N). el gas N2 tiene primero que ser convertido a una forma química disponible como el amonio (NH4+). el ladrillo que construye la vida. El Nitrógeno es un elemento increíblemente versátil que existe en forma inorgánica y orgánica. Esta condición lleva a un aumento en las concentraciones atmosféricas del CO2 durante le invierno. a menudo. y de las proteínas. pero la respiración continua. con la llegada de la primavera. La naturaleza inerte del N2 significa que el nitrógeno biológico disponible es. el ciclo del nitrógeno consiste en varios bancos o bolsas de almacenamiento de nitrógeno y de procesos por los cuales las bolsas intercambian nitrógeno (flechas). La razón reside en que debido al fuerte enlace triple entre los átomos N en las moléculas de N2. es un componente esencial del ADN. la bioesfera y la geoesfera en sus diferentes formas está descrito en el ciclo del nitrógeno . 51 . A pesar que la mayoría del aire que respiramos es N2. Este ciclo está reflejado en los promedios mensuales (la línea azul claro) de las concentraciones de dióxido de carbón atmosférico CICLO DEL NITRÓGENO. Sin embargo. para que las plantas y los animales puedan usar nitrógeno. el nitrógeno es relativamente inerte. la fotosíntesis continúa y las concentraciones atmosféricas del CO2 se reducen.

Como procesos de mediación microbiales. la atmósfera y la geoesfera son cinco: la fijación del nitrógeno. En el curso del último siglo. eventos de alta energía natural. sin plantas anfitrionas. como las del género Nitrosomonas. usando fertilizantes nitrogenados sintéticos y cultivando legumbres que fijan nitrógeno . y hasta flujos de lava. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. Algunas bacterias. Además del nitrógeno que fija la bacteria. Éste es esencial porque es la única manera en la que los organismos puede obtener nitrógeno directamente de la atmósfera. estas transformaciones de nitrógeno ocurren generalmente más rápido que los procesos geológicos. pueden causar la fijación de pequeñas. las algas azules verdosas (en realidad una bacteria llamada cianobacteria) es una importante fijadora de nitrógeno libre sin límites. También hay bacterias quimiosintéticas.Guía Didáctica de Ecología Los procesos principales que componen el ciclo del nitrógeno que pasa por la bioesfera. la nitrificación y la desnitrificación. En ambientes acuáticos. También hay bacterias que fijan el nitrógeno que existe. pero significativas cantidades de nitrógeno. En esta relación. la velocidad se ve afectada por factores ambientales como la temperatura. particularmente las bacterias. fríjoles. Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. arbejas y tréboles). la bacteria que fija el nitrógeno habita los nódulos de las raíces de las legumbres y reciben carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a cambio de parte del nitrógeno que ellas fijan. fuegos forestales. Los microorganismos. juegan un importante papel en todos las principales transformaciones del nitrógeno. haciendo alcanzables átomos individuales de N para la transformación química. son los únicos organismos que fijan el nitrógeno a través de procesos metabólicos. la humedad y la disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana. A través de estas actividades. "expertas" en transformar el 52 . LA FIJACIÓN DEL NITRÓGENO N2 NH4+ La fijación del nitrógeno es un proceso en el cual el N2 se convierte en amonio. los humanos han duplicado la cantidad de nitrógeno fijada que se dispersa en la bioesfera cada año . En el caso de los procesos de mediación microbianas. en la familia de las legumbres (por ejemplo. Éstas son conocidas como fijadores de nitrógeno libre sin límites. tales como los movimientos de placas que es un proceso puramente físico que hace parte del ciclo carbónico. tales como los relámpagos. los humanos se han convertido en fuentes fijas de nitrógeno. la toma de nitrógeno (crecimiento de organismos). tan importantes como todas las fuentes naturales de nitrógeno combinadas: quemando combustible de fósiles. La alta energía de estos fenómenos naturales puede romper los enlaces triples de las moléculas de N2. por ejemplo las del género Rhizobium. la mineralización del nitrógeno (desintegración). Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida.

disueltos en agua. 53 . Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas. en proporciones de un 0.y que almacenan la energía química.2%. y de los huesos y dientes de los animales. aproximadamente. Está en pequeñas cantidades en las plantas. como algunas especies de peces. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares. La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. pasan a otros ecosistemas. el plancton prolifera en la superficie. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). Tales organismos.Guía Didáctica de Ecología amoniaco en nitratos que quedan disponibles para ser absorbidos o que. devuelven parte del fósforo en las heces (guano) a tierra. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. del ATP y de otras moléculas que tienen PO 43. CICLO DEL FÓSFORO El fósforo es un componente esencial de los organismos. a su vez. es comido por organismos filtradores de plancton. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. cuyos más conocidos representantes pertenecen al género Thiobacillus. Otra parte es absorbido por el plancton que. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos. No está de más mencionar que los rayos tienen también la propiedad de formar nitratos. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. costas occidentales de África y América del Sur y otras. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. aunque en realidad no son muy significativos en el ciclo del nitrógeno Acaso se pregunte el lector si llegará el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre.

asunto que parece requerir soluciones urgentes. 54 . formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo. La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos. Finalmente entran en acción los descomponedores que reducen los compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. a las plantas. la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=). Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). habida cuenta de que el hombre ha acelerado el proceso que conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. El azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos. si hablamos de un sistema acuático. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores. a veces en cantidades desmesuradas. el ácido sulfúrico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones. Generalmente son lavados por las lluvias. originándose problemas de eutrofización. Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. Las bacterias desempeñan un papel crucial en el reciclaje del azufre. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. CICLO DEL AZUFRE.Guía Didáctica de Ecología Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo. por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua. a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. son oxidados y se convierten en bióxido de azufre. Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. Bajo condiciones anaeróbicas. Cuando está presente en el aire. Cuando estos últimos gases llegan a la atmósfera. aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera.

azufre). por ejemplo. en.Guía Didáctica de Ecología Ya se ha dicho que. Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. nitrógeno). contrariamente a lo que sucede con la energía. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos. en tanto que otros lo hacen en el suelo y en el agua (fósforo. los elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. aunado al movimiento de rotación de aquélla. la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones. una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al hacinamiento. y más concretamente. CICLOS ECOLÓGICOS. Además. El hecho de que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. empezaría un nuevo ciclo. así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos. Pero. CICLOS ASTRONÓMICOS Los ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su satélite respecto al Sol. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: la actividad del ecosistema no es constante. y los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. 55 . presenta altibajos. sino que ésta decrece del Ecuador a los polos. Pensemos. el aumento de la población habría acarreado una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo que podría traducirse en una vulnerabilidad extrema. al llegar a su nivel más bajo. A partir de lo anterior podría llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones. etc. Tales posiciones determinan la noche y el día. la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. la materia. Está claro. como no hay organismos que vivan aislados. los meses lunares. el agua o el aire. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. las estaciones. Los seres vivos presentan casi siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas entre su nacimiento y su muerte. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que. Te invitamos a realizar una lectura de análisis de los siguientes ciclos ecológicos. pues. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa. Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución cíclicos de las poblaciones.

También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o en grupo. etc. c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación . RITMOS CIRCADIANOS Existen muchos organismos planctónicos que se sitúan a distintas profundidades según la intensidad de la luz. Los ciclos astronómicos. Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. que un solo 56 . lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario. etc. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha denominado ritmos circadianos (circadiano = círculo de un día).Guía Didáctica de Ecología Las causas de tal fenómeno son tres: a) el ángulo de incidencia de la radiación. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y. En la Naturaleza hay ocasiones en que los ciclos vitales cambian de acuerdo con el hábitat o con otras circunstancias. La conducta animal está determinada en gran medida por la necesidad de alimentación. Cuando. b) las dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) .. Resulta pues. el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños. factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. Ésta se ajusta. de ahí que con frecuencia se hable de relojes biológicos. luz. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los periodos de sueño y vigilia en los animales. se encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. el movimiento de los girasoles. CICLOS VITALES. la salinidad. a su vez. una persona viaja de México a Madrid. para poder mostrar a los animales de vida nocturna. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. nutrimentos. por ejemplo. al cabo de unos días. Afortunadamente. etc. Existen numerosos zoológicos en donde. los ciclos biogeoquímicos y ciertos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. Dicho de otra manera. No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. temperatura. al ciclo luz oscuridad. la temperatura. se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa .

y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica.Guía Didáctica de Ecología organismo puede tener múltiples ciclos. La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales. Existen ciclos mensuales como. 57 . Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas. infradianos. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates. Por ejemplo. se encuentra con un medio desfavorable y muere. pero con más frecuencia en el periodo larvario. Hay variaciones estaciónales en duración e intensidad de la luz que determinan fenómenos como la periodicidad en la reproducción. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa. El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. un bosque caducifolios presenta aspectos muy distintos según sea verano o invierno. en general. por ejemplo. CICLOS INFRADIANOS A los ciclos que duran más de un día se les llama.

algo en qué pensar. CARTA ESCRITA EN EL 2070 DOCUMENTO PUBLICADO EN LA REVISTA “CRÓNICA DE LOS TIEMPOS” DEL 2002 Estamos en el año 2 070. Antes. sin importar sus condiciones tienen algo que hacer. Hoy los niños no creen que el agua se usaba de esa manera. Ahora usamos toallas HUMEDECIDAS EN ACEITE MINERAL PARA LIMPIAR LA PIEL. el sol y la luna y todos los hombres y mujeres del mundo. Ahora los ríos. pensaban que el agua jamás se podía terminar. porque en el tiempo caben el día y la noche. Antes mi padre lavaba el auto con el agua que salía de una manguera. Termino de cumplir 50. Tengo serios problemas renales Porque bebo poco agua. las mujeres mostraban sus bonitas cabelleras. alguien a quien querer. yo había muchos árboles en los parques. todo era muy diferente. las cuatro estaciones. Recuerdo cuando tenía 5 años. para poder ser” Gudiño Kieffer. Ahora debemos raparnos la cabeza para mantenerla limpia sin usar agua. represas. las casas tenían bonitos jardines y podía disfrutar de un baño quedándome debajo de la ducha por una hora. Todos. lagunas y mantos acuíferos 58 . Creo que me resta poco tiempo Hoy soy una de las personas más viejas de esta sociedad. pero mi apariencia es de alguien de 85. Recuerdo que había muchos anuncios que decían: “CUIDA EL AGUA” solo que nadie les hizo caso.Guía Didáctica de Ecología DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO “Porque en el Universo hay lugar para todos.

mutaciones y deformaciones. describo lo bonito que eran los bosques. Aquí en cambio no hay árboles porque casi nunca llueve. Inmensos desiertos constituyen el paisaje que nos rodea por todos lados. antes la cantidad de agua indicada para beber era 8 vasos al día para una persona adulta. es de lluvia ácida. La industria está paralizada y el desempleo es dramático. lo que aumenta la cantidad de basura. porque las redes de drenaje no se pueden usar por falta de agua. tuvimos que volver a los pozos ciegos (fosas sépticas) como en el siglo pasado. El gobierno hasta nos cobra por el aire que respiramos 137 m3 por habitante adulto. Las infecciones gastrointestinales. más que el oro y los diamantes. En algunos países quedaron manchas de vegetación con sus respectivos ríos que es frecuentemente vigilado por el ejercito. Hoy solo puedo beber medio vaso. Cuando mi hija me pide que le hable de cuando era joven. Le hablo dela lluvia de las flores. La gente que no puede pagar es retirada de las “ZONAS VENTILADAS” que están dotadas de gigantescos pulmones mecánicos que funcionan con energía solar. Se alteró la morfología de los espermatozoides de muchos individuos. como consecuencia hay muchos chicos con insuficiencias. y cuando llega a presentarse una precipitación. El agua se volvió un tesoro muy codiciado. Las estaciones del año están severamente transformadas por las pruebas atómicas y las industrias contaminantes del siglo XX Se advertía que había que cuidar el medio ambiente y nadie hizo caso. enfermedades de la piel y de las vías urinarias. Las fabricas desalinizadoras son la principal fuente de empleo y te pagan con agua potable en lugar de salario. La edad promedio es de 35 años. No son de buena calidad pero se puede respirar. La comida es 80% sintética. son las principales causas de muerte. Los asaltos por un bidón de agua son comunes en las calles desiertas. La ropa es descartable. de lo agradable que era darse un baño y poder pescar en 59 .Guía Didáctica de Ecología están irreversiblemente contaminados o agotados.

Sinceramente creo que la vida en la tierra ya no será posible dentro de muy poco. Estos recursos naturales representan. porque la destrucción del medio ambiente es irreversible. te llevan a una reflexión sobre la necesidad de preservar el medio ambiente. explosión demográfica y contaminación.Guía Didáctica de Ecología ríos y represas. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA Y CONTAMINACIÓN. los animales y las plantas constituyen 60 . además. el suelo. Después de la reflexión anterior. siento un nudo en la garganta No puedo dejar de sentirme culpable. fuentes de riqueza para la explotación económica. directa o indirectamente. sino que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. se relaciona con nuestra especie. Ella me pregunta: Papá: ¿por qué se acabó el agua? Entonces. Por ejemplo. ¿Qué harías tú para prevenir esta catástrofe?¿qué acciones puedes emprender. porque pertenezco a la generación que terminó destruyendo el medio ambiente o que simplemente no tomó en cuenta tantos avisos. Cuando todavía podíamos hacer algo para salvar nuestro planeta Tierra. Te recomiendo que los leas con atención para que posteriormente estés en condiciones de realizar las actividades que se te solicitan. en colaboración con tu familia? El mundo es nuestro hogar. Ahora nuestros hijos pagan un precio alto. beber toda el agua que quisiera y lo saludable que era la gente. ¡¡CUIDÉMOSLO!! Los temas de: RECURSOS NATURALES. EL ENTORNO HUMANO Es evidente que todo lo que se ha dicho hace referencia al medio en que vive el hombre y que. imagina como te sentirías si estuvieras viviendo esa situación. los minerales. Pero el presente tema habrá de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. Como me gustaría volver atrás y hacer que toda la humanidad hubiera comprendido esto. RECURSOS NATURALES Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar.

De igual forma. e incluso desde los seres vivos. socioeconómicas y técnico-productivas dirigidas a la utilización racional de los recursos naturales. ríos.  aguas superficiales. Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables. la propia supervivencia. En la época feudal aumentó el número de áreas de cultivo. En nuestro planeta las aguas ocupan una alta proporción en relación con las tierras emergidas. Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre los recursos naturales que explotaban. Desde los mares. que comprenden ríos. lagunas y lagos. la conservación de los complejos naturales típicos.Guía Didáctica de Ecología recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotación. Cada molécula de agua está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. De ahí que el hombre tenga que aplicar medidas urgentes para proteger los recursos naturales y garantizar. por fluir por debajo de la superficie terrestre. escasos o en vías de extinción. El agua. La conservación del medio ambiente debe considerarse como un sistema de medidas sociales. y se presentan en diferentes formas:  mares y océanos. se incrementó la explotación de los bosques. al mismo tiempo que constituye el líquido más abundante en la Tierra. hasta 61 . pero cuando se formaron las primeras concentraciones de población. y se desarrollaron la ganadería. No obstante. La diferencia entre unos y otros está determinada por El Agua. la explotación desmedida de los recursos naturales y el crecimiento demográfico. EL AGUA. también llamadas aguas subterráneas. y de las leyes que rigen la conservación de aquel. que son el hidrógeno (H) y el oxígeno (O). Pero la mejor utilización de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga al respecto. representa el recurso natural más importante y la base de toda forma de vida. aunque en el laboratorio puede llegar a obtenerse o separase en sus elementos constituyentes. los combustibles. lagos. se evapora agua constantemente hacia la atmósfera. la pesca y otras actividades humanas. así como la defensa del medio ante la contaminación y la degradación. al acelerar los procesos de contaminación del suelo por el auge del desarrollo de la industria. el medio ambiente empezó a sufrir los primeros daños de consideración. unidos fuertemente en la forma H-O-H. al mismo tiempo. que contienen una alta concentración de sales y que llegan a cubrir un 71% de la superficie terrestre. No es usual encontrar el agua pura en forma natural. la revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente. el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de energía.  aguas del subsuelo.

para utilizar dicho líquido y. La vida en la Tierra ha dependido siempre del agua. Esta agua subterránea es la que utilizan los vegetales. Las investigaciones han revelado que la vida se originó en el agua. De esta agua que cae. otra se escurre por la superficie del terreno hasta los ríos. el agua. el suelo. los cuales la devuelven después de nuevo a la atmósfera. así como crear la conciencia de que el agua es uno de los recursos más preciados de la naturaleza. y el resto se infiltra en las capas de la tierra. y protegido contra la evaporación excesiva. sirve de hábitat a una gran parte de los organismos. al mismo tiempo. Actualmente. De esta manera la naturaleza garantiza que el agua no se pierda y pueda volver siempre a ser utilizada por los seres vivos. y fluye también subterráneamente hacia ríos. la posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez. Esto trae como consecuencia la contaminación de las fuentes de agua y. Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos. lagos y océanos. constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por explotarlos en forma tal que se permita su regeneración natural o inducida por el hombre. siempre que el hombre cuide de la regeneración. y debido al aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo de la humanidad. verter los residuos del proceso industrial y de la actividad humana. e interviene en la mayor parte de los procesos metabólicos que se realizan en los seres vivos. por el papel que desempeña en la vida de todos los seres vivos. que se denomina ciclo hidrológico o del agua. Sin embargo. Es un deber de todos cuidar nuestros recursos hidrológicos. prohíben esta práctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta llevarlos a medidas admisibles para la salud humana. Es una práctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos humanos a la orilla de las corrientes de agua. El agua constituye más del 80% del cuerpo de la mayoría de los organismos. Importancia del agua para la vida. el hombre está en la obligación de proteger este recursos y evitar toda influencia nociva sobre las fuentes del preciado líquido. lagos. los minerales y el petróleo constituyen recursos no renovables porque se necesitó de complejos procesos que demoraron miles de años para que se formaran. no puedan ser regenerados. Como observamos. lagunas y océanos. Esto implica que al ser utilizados. los animales. muchos países que se preocupan por la conservación. Desempeña de forma especial un importante papel en la fotosíntesis de las plantas y. por consiguiente. 62 . una parte se evapora. entre otros. encerrado. al volver el agua a la atmósfera se completa un ciclo. la pérdida de grandes volúmenes de este recurso. y que los grupos zoológicos que han evolucionado hacia una existencia terrestre. Las plantas. siguen manteniendo dentro de ellos su propio medio acuático. además.Guía Didáctica de Ecología que llega un momento en que esa agua se precipita de nuevo hacia el suelo.

es posible que se presente una reducción del contenido de oxígeno en la atmósfera. su capacidad de renovación es limitada. El hombre. aunque también existen pequeñas cantidades de argón. las capas altas. y los seres vivos. el aire está compuesto principalmente por nitrógeno y oxígeno. y evitar a las futuras generaciones las peligrosas consecuencias que este puede implicar. neón. son agentes contaminantes de la atmósfera. como fuentes suministradoras de oxígeno a la atmósfera. de llegar a la Tierra en toda su magnitud. así como el polvo. LA ATMÓSFERA. En las partes más inferiores de la troposfera. 63 . y es el gas más importante desde el punto de vista biológico. es lógico pensar que de resultar dañadas las plantas. Por esta razón. ya que no posee una superficie superior definida que la limite. por la contaminación del aire o por otras acciones de la actividad humana. sino que se va haciendo menos densa a medida que aumenta la altura. en su incesante avance científico-técnico. ozono y otros gases. La atmósfera está formada por varias capas concéntricas:   las capas bajas. y entre ambas se establece un intercambio gaseoso continuo. también interviene en la absorción de las radiaciones ultravioleta del Sol que. Este proceso de intercambio de oxígeno en la biosfera recibe el nombre de ciclo del oxígeno y en él intervienen las plantas. Solamente con una política planificada y consecuente es posible reducir tan terrible mal. No hay dudas de que la atmósfera constituye un recurso natural indispensable para la vida. los cuales enrarecen el aire y afectan la salud del hombre y de los seres vivos en general.Guía Didáctica de Ecología Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al explotar los recursos que le brinda la naturaleza. como utilizadores de este gas. helio. con consecuencias catastróficas para todos los seres vivos que lo utilizan. Es utilizado por los seres vivos en la respiración. y no resulta fácil señalar exactamente su espesor. y se clasifica como un recurso renovable. Los gases atmosféricos forman la mezcla que conocemos por aire. dióxido de carbono. hasta ser imperceptible. y vapor de agua. y a las que se denomina troposfera y estratosfera. El oxígeno forma aproximadamente el 21% de la atmósfera. El humo procedente de las industrias o de la combustión que se lleva a cabo en otros lugares. debe tomar las medidas adecuadas para que su propio desarrollo no haga a nuestra atmósfera víctima de la contaminación. También hay cantidades variables de polvo procedentes de la Tierra. por la cual se devuelve el oxígeno a la atmósfera. Es transparente e impalpable. ya que depende de la actividad fotosintética de las plantas. Sin embargo. mediante la cual obtienen la energía necesaria para todas las funciones vitales. La atmósfera es también la fuente principal de suministro de oxígeno al agua. destruirían la vida animal y vegetal. a las que se da el nombre de ionosfera y exosfera. incluyendo las propias plantas. que no mantienen una altura constante. La atmósfera es una capa gaseosa que rodea el globo terráqueo.

demolición quemas Móviles transporte La contaminación influye directamente sobre la salud del hombre y en el deterioro de sus recursos naturales. Todas las formas de contaminación del aire son producto de fuentes muy variadas que pueden ser estacionarias o móviles: industrias Estacionarias construcción. EL SUELO Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo. pueden convertirse en molestos e inconvenientes. las piezas de mármol y otras piedras se ennegrecen y se hacen más frágiles. pues aún cuando sean agradables inicialmente. tanto las silvestres como las que se cultivan para servir de alimento al hombre y los animales. químicos y biológicos. incluyendo bronquitis crónica. asma bronquial. por lo que deben aplicarse las medidas necesarias para disminuir los efectos. ocasionando al hombre malestar y dolores de cabeza.. el cuero se hace más débil y más brillante. domésticos. 64 .Guía Didáctica de Ecología Como puede verse. la contaminación del aire afecta varios factores del ambiente:   Las plantas pueden ser dañadas por los agentes contaminantes. la pintura se decolora. las telas se debilitan y se destiñen. la descomposición de basuras por acumulación de residuos. La interacción de estos. las quemas de residuos industriales. Dentro de las principales fuentes de producción de olores. etc. se encuentran:     las aguas albañales y los desechos. en el cual intervienen factores físicos. los corrales de animales. especialmente el dióxido de azufre (SO2). etc. ya que en él crecen y se desarrollan las plantas. aparte de la actividad industrial y el tráfico automotor. El aire contaminado corroe los metales. Existen evidencias de que la contaminación del aire está asociada con enfermedades de tipo respiratorio. Otra forma de contaminación del aire son los olores en general. el cual blanquea las hojas y afecta las cosechas. La formación de los suelos depende de un largo y complejo proceso de descomposición de las rocas.

alrededor de 16 000 variedades de peces. abonos muy valiosos. además de los agentes climáticos. el océano ofrece no solo riqueza de carnes. como petróleo y gas.Guía Didáctica de Ecología como factores ecológicos. Constituyen también un recurso valioso las algas marinas. en la alimentación del hombre. Así ha ocurrido a lo largo de toda la historia de la humanidad y así continuará siendo. uranio. así como los propios cuerpos de estos al morir. 65 . Debajo de las aguas existen recursos tan importantes para el hombre. no es fuente tan solo de alimentos. boro. y hace posible el crecimiento de fauna y flora variadas. Ya en la comunidad primitiva el hombre usaba los recursos biológicos del mar para el consumo. al ser éste donde se constituyeron las primeras células. Las sustancias de desecho de animales y vegetales. Pero el océano. Las aguas del océano y sus microorganismos. el transporte y otras actividades del hombre. gracias a la alta concentración de potasio que poseen. cola. de auto purificarse y restablecer el medio. indirectamente. y de ellas es fácil obtener un alto número de elementos. El océano mundial adquiere cada vez más importancia como fuente de recursos alimenticios. y de instalaciones submarinas para "extraer" la energía térmica solar. LOS RECURSOS MARINOS El océano desempeña un papel de enorme importancia en la vida de la humanidad. las posibilidades de explotación del mar han aumentado. Existen varios métodos para la obtención de energía a partir de mares y océanos. En sus aguas habitan cerca de 18 000 especies de animales. sino también otros recursos. toman parte en la mezcla de sustancias del suelo. como la harina de pescado. o sea. vitaminas y otros elementos que pueden ser utilizados en la alimentación del ganado y las aves de corral. provoca la desintegración de los minerales que. que son indispensables en las cadenas alimenticias de los habitantes marinos. lo modifica de diferentes modos. son las únicas fuentes de materia orgánica del suelo. en la medida en que el desarrollo científico-técnico se hace más efectivo. que aumentan y varían de acuerdo con las condiciones ambientales. Los seres vivos intervienen en la destrucción de la roca madre y. También habitan aproximadamente 10 000 especies de plantas. y añaden a éste materia orgánica. al contarse con nuevos recursos que hasta ahora eran desconocidos. De ellas también se obtiene. que de otra manera no podrían existir. es obtenida directamente del mar. la cual proporciona a éste algunos componentes esenciales. tan necesaria para la humanidad. entre ellos se encuentran la construcción de obras hidrotécnicas para centrales eléctricas mareo-motrices. pueden disolver. Todo parece indicar que el medio marino primitivo fue el medio idóneo favorable al surgimiento de la vida. las cuales son de utilidad en la elaboración de papel. etc. unidos a los restos de animales y plantas en forma de materia orgánica. e. tales como magnesio. descomponer y eliminar los desechos nocivos producto de la industria. cartón. entre ellas. en su distribución horizontal. La sal común. con un alto contenido de aminoácidos. alcohol y levaduras. bromo. Actualmente. con su enorme extensión. Por todo esto. El agua ocupa casi el 71% de la superficie de la Tierra. originan el suelo. cobre.

etc. en el enfriamiento de las calderas de grandes industrias. del suelo aportando no solo materiales. el agua. la latitud geográfica y otros factores. Evitar las talas y los desmontes desmedidos. en forma perpendicular a estas. La presencia de distintos tipos de minerales. Preparar los surcos. Los océanos y mares no solo separan los continentes. Además. 66 . al ser un medio natural de gran utilidad para el transporte de grandes cargamentos. puede afectar el flujo de arena de las playas y. tanto potencial como cinética. así como las quemas. por medio de la fertilización. las variaciones climáticas. Otros fenómenos que se presentan en los suelos son el exceso de acidez y salinidad. por lo tanto. ha adquirido en nuestros días dimensiones gigantescas. unidos a los componentes no vivos o abióticos. Evitar la contaminación que provoca el uso indiscriminado de productos químicos en la actividad agrícola. los cuales imposibilitan la utilización óptima de los suelos. como por ejemplo. de manera que el agua. los nutrientes que van siendo extraídos por las plantas o que son arrastrados por las aguas. su uso debe ser racional. vinculan de forma efectiva unos países con otros. todo en beneficio del hombre. sino también energía. El océano mundial como medio de transporte utilizado desde hace muchos siglos. Para evitar la degradación de los suelos es necesario:      Restituirles. como todo recurso. fundamentalmente en las laderas. conforman el medio natural. el continuo movimiento de las olas superficiales y relativamente profundas y la capacidad del océano de acumular el calor del Sol. Aparte de estos usos que hemos mencionado anteriormente.Guía Didáctica de Ecología Mediante estas instalaciones se utiliza el enorme potencial energético que poseen las aguas marinas. el agua de mar se utiliza directamente en la industria con otros fines. mediante un tráfico incesante que crece de año en año. sino que. ya que su explotación en lugares y cantidades inadecuados. en zonas de alta pendiente. el aire. en estos momentos ya existen procedimientos para la desalinización del agua de mar con el fin de utilizarla como agua potable. Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la erosión. la cual se manifiesta en las características físicas y químicas de estos. deteriorar estos lugares de recreación de la población y del turismo. como son sus mareas regulares. los cuales. no arrastre el suelo. LA FLORA Y LA FAUNA La flora y la fauna representan los componentes vivos o bióticos de la naturaleza. Las arenas constituyen también un recurso de gran utilidad para la construcción. determinan una gran variabilidad de los suelos. la altura sobre el nivel del mar.. aunque. al correr. como el suelo.

por causas naturales o por la influencia del hombre. la utilización de la flora y la fauna se incrementó hasta niveles muy por encima de las capacidades de regeneración de la naturaleza. y convertirse en su máximo protector. La flora y la fauna representan recursos naturales renovables. Pero. RECURSOS NO RENOVABLES Incluyen a los combustibles fósiles (carbón. el hombre. a los sistemas vivientes que en él habitan. fueron aumentando de igual modo las necesidades de alimentos. Las relaciones de alimentación. oro. cromo. El desarrollo de la agricultura hace que se incrementen las áreas de cultivo. lo cual hace que desaparezca también un gran número de especies de plantas. vestidos y fuego para calentarse. se ve cada vez más amenazada al tener que buscar otras áreas donde satisfacer las necesidades vitales. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. o relaciones tróficas. de gran importancia para el hombre. A través del tiempo. ya que. por consiguiente. Esto trae como consecuencia que la disminución en número o la desaparición de uno de estos eslabones de la cadena. afecta de igual forma el medio natural y. determinan las llamadas cadenas alimentarias.). estaño. en las cuales los animales herbívoros (los que se alimentan de plantas y otros organismos vegetales) constituyen el alimento básico de otros grupos de animales que. que encuentra en estas áreas naturales su hábitat. en aquellos países sometidos a la explotación desmedida de los recursos naturales. Actualmente. plata. desaparecieron grandes mamíferos. aprendió a usar las plantas y los animales para subsistir. hierro. a su vez. en sentido general. ponga en peligro todo el sistema. Aquí convendría aclarar que no son raros los 67 . al romperse el equilibrio que caracteriza las relaciones entre el medio biótico y abiótico de la naturaleza. arsénico. a medida que las comunidades fueron creciendo. El desarrollo de la industria.Guía Didáctica de Ecología Entre la flora y la fauna existe una dependencia muy estrecha. por consiguiente. que con sus desechos contamina el medio. servirán de alimento a otros. de ellos obtenía alimentos. el lugar donde vive y se desarrolla una especie animal o vegetal. el desarrollo de la sociedad atenta de igual forma contra las especies de animales y vegetales. en detrimento de las áreas naturales. basada en leyes naturales que rigen la estructura y funciones de las asociaciones de seres vivos. Por este motivo. etc. el hombre debe estudiar las relaciones y las leyes que determinan este equilibrio. es decir. La fauna. y. Por esta razón. todas las afectaciones que sufre el medio natural repercuten de uno u otro modo sobre él. De la flora proviene una gran parte de los alimentos y medicamentos. que fueron exterminados por el hombre. maderera y otras. en su lucha por dominar la naturaleza. Tal es el caso de los mamut y de otras especies de animales. así como la materia prima para la industria textil.

Las reservas de uranio y torio. además de lo que se ha señalado en el inciso anterior. supone una auténtica revolución. aparece por doquier el plástico. clasificación de los suelos y cultivos. energía solar.Guía Didáctica de Ecología metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante. Energía solar. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. poli estireno. representan una fuente infinita de energía. poliuretano. Ante tan desolado panorama no han tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear.). RECURSOS MINERALES Desde el advenimiento de la Edad de los Metales. según el grado de pesimismo. Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. pese a su abundancia. Porque. No exageran quienes. ha sido sustituido por el petróleo. en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales. energía geotérmica. Al principio se utilizó el carbón y. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que. 68 . etc. y comparar los materiales que se usaban antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. fluctúa entre 20 y 60 años. energía eólica. durarán varios milenios. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. Como signo de los tiempos. etc. Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe. lejos de dejarse deslumbrar por las cuestiones nucleares y espaciales. Aprovechamiento y conservación de los recursos naturales Hasta ahora no hemos hecho más que enumerar los recursos naturales y clasificarlos con la muy discutible etiqueta de renovables o no renovables. De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. etc. energía oceánica. polivinilo. para fines prácticos. petróleo y otras fuentes de energía Desde comienzos del siglo XIX. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales (polietileno. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? Afortunadamente. sostienen que vivimos en la era del petróleo. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía. que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un periodo que.

según ciertos cálculos. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. oro. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA. A pesar de ello podemos estar de enhorabuena. sociedades patriarcales e intereses políticos y económicos han mantenido a lo largo de la historia posturas contrarias al descenso en las tasas de natalidad. 250 000 al día que compartirán con nosotros tierra. En la actualidad hay cerca de seis mil millones de personas sobre la Tierra y cada año se pueden sumar 95 millones más.. Los hechos demuestran que dar de comer a tantas bocas está provocando un fuerte deterioro medioambiental que deja especial huella en los países del Tercer Mundo. a mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. Tan agudo ha sido el tal aumento que. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver cómo sus armas eran cortadas como si fueran de palo y no tardaron en ser conquistados Pero el hierro no sólo originó armas temibles. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. De hacerse así. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. o por lo menos lo intentarán. En este corto intervalo de tiempo han aparecido sobre el suelo de este planeta. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que. Religión. además. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. estaño. Con todo. se iniciara en Inglaterra la Revolución Industrial. los pobres han vendido o alquilado sus mejores tierras a los ricos por no poder atenderlas. impulsada por la máquina de vapor. plata y platino . podrán recuperarse diversos materiales de desecho y. Allí la pérdida de los bosques y especies. Al final.Guía Didáctica de Ecología Asimismo. a degradar suelos para poder alimentar a sus familias. la contaminación de lagos. de momento no se ha cumplido. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. No obstante. no durarán más que hasta el año 2 500. El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. son cifras que están ahí y que sobrevuelan nuestras cabezas recordándonos que esas probabilidades están presentes. la acumulación de gases invernadero y destrucción de la capa de ozono preservadora de la vida terrestre. Nos hallamos ante una espiral 69 . ya que el 98% de estos niños nacen prisioneros en países del Tercer Mundo.. Plomo. Con todo. se logrará la reutilización del papel. Cuenta hasta diez. La pobreza les ha conducido a una sobreexplotación de los recursos naturales en un intento fallido por pagar su deuda externa. cinc. Cada vez somos más. está previsto que. que pasó más tarde a Europa y a Estados Unidos. las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. alimentos y agua. ya que los dramáticos cálculos de Tomas Malthus hace doscientos años que predecían una catástrofe demográfica -"La capacidad de crecimiento de la población es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos"-. ríos y océanos. son consecuencias derivadas de la política llevada a cabo por aquellos gobiernos. veintisiete seres humanos más. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. Los avances de la tecnología han determinado. y ellos se han tenido que ir a los bosques. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora. desde entonces hasta nuestros días.

La demografía tiene una historia relativamente corta. Demografía Área interdisciplinaria que abarca disciplinas como matemáticas. llevar dinero a casa y asegurar en cierta forma el sustento en la vejez. En su obra. mantener una correcta relación con la Tierra ya que de ella se extrae casi el 90% de los alimentos que ingerimos. composición y distribución de la población. El agotamiento de los mantos acuíferos. se gastaron más de 235 millones de dólares en ayudas para adelgazar. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. estadística. Malthus advertía de la tendencia constante al crecimiento de la población humana por encima de la producción 70 . pero más que por la cantidad -a juzgar por los hechos. sociología. Estos estudios también nos dan los datos necesarios para formular políticas gubernamentales de población. medios tecnológicos. economía. para modificar tendencias demográficas.Guía Didáctica de Ecología descendente donde la pobreza contribuye directamente a un crecimiento de población: Se necesitan hijos para trabajar en el campo. Tenemos conocimiento. geografía y antropología.nos atreveríamos a decir que por la distribución. recursos. y los determinantes y consecuencias de estos cambios. vivienda. mientras que se donaron 50 millones para el Tercer Mundo. muy pocos gobiernos están dispuestos a variar sus líneas de actuación. En 1982 en el Reino Unido. la escasez de alimentos y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. educación. país o continente) en un determinado momento. sólo resta combinarlo todo para sentar los cimientos de un desarrollo humano sostenible -satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones-Dicho de otra forma. biología. seguridad social. consume la mitad de los recursos no renovables del planeta y su población sólo supone el 5% de la población mundial. por el desigual reparto que permite que los ricos sean cada vez más ricos y los pobres más pobres. El estudio de la población proporciona una información de interés para las tareas de planificación (especialmente administrativas) en sectores como sanidad. historia. Población Total de habitantes de un área específica (ciudad. del economista británico Thomas Robert Malthus. defunciones y migración.UU. medicina. empleo y conservación del medio ambiente. y para conseguir objetivos económicos y sociales. Sólo EE. La escasez de alimentos. La disciplina que estudia la población se conoce como demografía y analiza el tamaño. Nació con la publicación en 1798 del Ensayo sobre el principio de la población. sus patrones de cambio a lo largo de los años en función de nacimientos. Aunque si analizamos los resultados de la última Cumbre del Clima vemos que nos encontramos ante una cuestión que exige compromisos esencialmente políticos que sin duda reflejen un cambio de valores y como quedó patente. de las pesquerías y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. agotamiento de los mantos acuíferos.

fue una consigna generalizada. una población con elevado nivel de vida que incluya un gran número de personas mayores. e indicó las diferentes formas en que podría disminuirse este crecimiento. Así. matrimonios y divorcios. por parte de las administraciones locales. abstinencia y anticoncepción. y de los censos (a partir del siglo XIX) con referencias al tamaño y composición de la población ha permitido el desarrollo de la demografía. puede tener un índice de mortalidad similar al de una población pobre compuesta en su mayor parte por miembros jóvenes. de la estadística y la informática en el siglo XX. por ejemplo. migraciones. de mortalidad. situado en Santiago de Chile. Estos factores de cambio se expresan como porcentajes de la población total para calcular por comparación el índice de natalidad. con sus datos personales y características sociales y económicas específicas. La fuente más habitual es el censo de población. económica y social. Índices de población La variación en el tamaño de la población viene determinada por el número de nacimientos. los índices de natalidad y mortalidad se suelen expresar como tantos por mil (‰) anual. El avance de las ciencias del comportamiento. Entre ellas: guerra. el registro civil y. Políticas de población en América Latina Desde su independencia. Las Naciones Unidas tienen un centro de formación demográfica para América Latina. lo que puede crear importantes distorsiones. que contabiliza en un cierto momento todas las personas de un área dada. fallecimientos. los países hispanoamericanos se plantearon los problemas de población derivados del mestizaje y la existencia de amplias zonas de escasa presencia humana. a partir de la década de 1960. los muestreos a nivel nacional. enfermedad. Su fiabilidad depende de lo veraces que sean los ciudadanos al proporcionar los datos. fallecimientos. Métodos de investigación Las principales fuentes de datos demográficos son los censos nacionales. En el muestreo se utiliza una selección estadística representativa de la población total. hambre. inmigrantes y emigrantes habidos a lo largo de un periodo de tiempo dado. Estas fuentes proporcionan el material de base para investigar las causas y las consecuencias de los cambios de población. Estos índices dependen en exceso de la edad media de la población. Por esta razón los demógrafos suelen utilizar índices que no dependen de la distribución por edades. "Gobernar es poblar". Datos y medidas demográficos Los gobiernos modernos y las organizaciones internacionales están muy interesados en la determinación exacta de su población y del resto del mundo. de migración y de crecimiento de la población. de los nacimientos. Un registro civil es la contabilización continua. también han estimulado la investigación demográfica y de las subáreas de esta disciplina: demografía matemática. Para poder describir la población actual y predecir la del futuro con exactitud razonable se requieren datos fiables. mientras se planteaban 71 . El uso cada vez más generalizado de los registros parroquiales y civiles con datos relativos a natalidad y mortalidad. Dos índices de este tipo son el índice total de fertilidad y la esperanza de vida en el momento de nacer.Guía Didáctica de Ecología de alimentos.

Estudios para investigar los conocimientos. a promover el control de la natalidad y los programas de planificación familiar. en parte gracias a los programas de planificación familiar propiciados por los gobiernos. En 1979. Los demógrafos utilizan las tasas de nacimiento y defunción para determinar el crecimiento de la población y evaluar la salud general de las poblaciones que estudian. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. La reducción del índice de crecimiento en Asia puede atribuirse sobre todo a las estrictas políticas de control de la población en China. aunque algunos ya practicaban una anticoncepción eficaz.Guía Didáctica de Ecología programas de atracción de colonos. las costumbres de fuerte arraigo. No resulta exagerado decir que el hombre está destruyendo la Naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella. Generalmente. A pesar de su inmensa población. las malas hierbas y. al menos en principio. preferentemente europeos. si la película estuviera en manos de algún extraterrestre henchido de objetividad o de una supercomputadora absolutamente imparcial. algunos roedores. destructividad y bajeza. a insectos y microorganismos parásitos (bacterias. han obligado a todos los gobiernos a desarrollar campañas de información y educación. estos porcentajes señalan el número de nacimientos y defunciones por cada 1000 habitantes en un año dado. El objetivo era facilitar el desarrollo social y económico reduciendo la carga de una población joven y en constante crecimiento. China ha reducido con éxito los índices de natalidad y mortalidad. muy especialmente. protozoarios). Recientemente. el gobierno está apoyando una política de familias con un solo hijo con el fin de reducir el índice actual de crecimiento anual del país del 14‰. hongos. Por otra parte. Políticas de población en el Tercer Mundo En 1952 la India fue el primero de los países en vías de desarrollo que adoptó una política oficial para disminuir el crecimiento de su población. El vertiginoso crecimiento de los índices de natalidad. actitudes y prácticas sobre anticonceptivos de la población pusieron de relieve que un alto porcentaje de parejas no deseaban tener más hijos. es muy probable que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la Naturaleza está ahí para ser 72 . Estudios recientes muestran que en muchos países se están reduciendo los índices de natalidad y de crecimiento de la población nacional. CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Si alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. permitían el acceso a anticonceptivos por razones de sanidad y garantizaba el derecho a elegir el número de hijos y controlar los intervalos entre nacimientos. Los programas de planificación familiar fueron considerados como una forma de satisfacer el deseo de un amplio sector de la población de limitar y controlar la natalidad. que no siempre llegaban con facilidad. las tradiciones y prejuicios religiosos y familiares. contrarias a la contracepción. más del 90% de la población de los países en vías de desarrollo vivía bajo gobiernos que.

etc. CONTAMINACIÓN DEL AGUA El agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples ha inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. Existen varios lagos en los E. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos de gastroenteritis. a pesar de ser tan antiguo. es decir. de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. conjuntivitis. y aunque su situación no sea tan grave. Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. pero no podríamos dejar de citar. En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones. Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos. además del petróleo. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA La lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. nitratos. En los ríos se destruye la flora y la fauna. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. fluoruros. el problema se agudiza a causa. Afortunadamente las cosas están cambiando. sobre todo. arsénico.A. otitis o vaginitis de origen bacteriano. ha ocasionado la contaminación universal de las aguas. etc. mercurio.. en 1980 la revista Times publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua.. plomo. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en él. pero convendría preguntarse cuál es la causa de que. limpiar. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones. Europa y la URSS. Sin embargo. ¿y qué decir del mar? Notables oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo será un mar muerto en cosa de pocos años.Guía Didáctica de Ecología utilizada por los hombres. para barruntar tormentas futuras. Además. regar.U. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios. a los detergentes sintéticos. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. plaguicidas. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. Más adelante tendrá el lector información general 73 . física y biológica que la transforman en no apta para beber.

lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema. Cuando tal proceso llega a cierta temperatura (que nunca es mayor de 34°C). Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA Existen contaminantes que alteran la transparencia del agua. al contrario. puede decirse que al ascender la temperatura del agua (proceso que implica una pérdida de oxígeno disuelto). sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. sino que. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras. En términos generales. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie. los peces mueren. las plantas y los edificios. Figura :Deposición ácida Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. Pero el caso más grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. 74 . los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas.Guía Didáctica de Ecología sobre el tema. los organismos acuáticos aumentan la velocidad del metabolismo y esto les conduce a requerir más y más oxígeno. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas. ríos y lagos.

en los que se vio que el número de peces y anfibios iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante. en gran medida. los nutrimentos empiezan a escasear y muchas algas mueren.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. porque cuando el terreno es calcáreo. c) Edificios y construcciones. hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5.. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA La circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas. los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo.Guía Didáctica de Ecología En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida). una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua. van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca). la acidificación. entre los años 1960 y 1970.. especialmente por la deposición ácida. la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. Otras veces. en algunas zonas en que la niebla es ácida. o rocas ácidas pobres en cationes. finalmente.En ellos está demostrada la influencia negativa de la acidificación. Es lógico suponer que. pero si las rocas son granitos. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo. aunque no llueva. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos. Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. Huelga decir 75 . La reproducción de los animales acuáticos es alterada. como consecuencia de tal superpoblación. hecho que determina también un ascenso impresionante de bacterias. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica. La lluvia normal es ligeramente ácida. b) Ecosistemas terrestres. el pH puede llegar a ser de 2. es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan. que origina. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales.5 Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes. Su pH suele estar entre 5 y 6..3. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación.

plomo. tifoidea. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos. Cólera. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duró tres días y ocasionó cuatro mil muertos. El dióxido de azufre está en el aire de las ciudades y procede dela combustión del carbón y del petróleo. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos de mercurio. mercurio.U.A. percibe de inmediato la pureza del aire. cinc. así como textiles. quistes de amibas y otros organismos parásitos. En diciembre de 1952. en diversos objetos. y todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud. el fenómeno se repitió en 1956 y 1962. Cuando lo intenta. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos. y fog = niebla) que sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. iCuán amargo es aceptar que. En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-.Guía Didáctica de Ecología cuán difícil puede llegar a ser la vida en aguas a tal grado enrarecidas. E. México. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. sino que además envenena el agua de lluvia. cloro. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis. asma. gastroenteritis. etc. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera. que normalmente resulta ajeno a la atención. dióxido de azufre. Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. Además. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco y. se encuentra el convertirse en afamado cantante de huapangos! Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la laringe. El reflejo respiratorio. Además sufren daño los animales y las plantas. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE Los análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica. por la presencia de bacterias de origen fecal.. Pero aunque estos son casos extremos. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. se transforma en una sensación placentera. CONTAMINACIÓN DEL AIRE Cuando una persona que vive en la ciudad se desplaza al campo. azufre. enfisema pulmonar e incluso cáncer. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE Parece ser que el término smog se ha incorporado al lenguaje cotidiano de todo el mundo. edificios 76 . etc. El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono. España. bronquitis. en lugar de una nota aguda. obras de arte y edificios antiguos.

a la postre. mediante el aire. algas. hongos. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE También el aire puede servir como medio trasmisor de muchas enfermedades. Si la respuesta es afirmativa. morirán envenenados. Quizás el lector guarde la esperanza de que. después de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire. Considérese al DDT. además de residuos fecales depositados en campo abierto. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. Resulta que. Al 77 . todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. Podría suponerse que la tierra. que a menudo llega a anularla. tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. Además. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. herbicidas. sino que altera tanto la visibilidad. pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación.Guía Didáctica de Ecología y monumentos. de la terrible cisticercosis. Además.) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales. que. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. siendo un medio sólido. insectos y diversos organismos que habitan en él. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación. sustancia que perdura por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de tantos ejemplos). la humanidad se haya cuidado de no estropear la Tierra. etc. raticidas. defoliadores. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona del lago de Texcoco (lugar donde se depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. Es posible que el lector haya leído algo acerca de lo conveniente que sería emplear el término "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México.

Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". Entre otros muchos daños. además de los problemas señalados. Estudios posteriores revelaron que. sobre todo las de carbón. que finalmente sucumbe en espantosa agonía. sino que. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar. Resulta que una compañía de productos químicos depositó veinte mil toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo. El caso es que el agua se filtró gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron anotarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. Según ciertos cálculos. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que fueran a vivir allí. 78 . al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. Pero el daño ya estaba hecho. Harto conocido en México fue el caso del "Ixtok 1". CAMPEONES DE LA CONTAMINACIÓN La extensión de este trabajo no permite tratar con detalle los innumerables contaminantes de la biosfera. A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". En el estado de Nueva York. el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. no obstante. por una u otra razón. nadar o alimentarse. las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. el 30 % de los habitantes del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus cromosomas. quedó inconcluso. También las minas. PETRÓLEO No es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar. cerca de las cataratas del Niágara. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo 'lo que toca. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra. procuraré detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. pozo submarino que durante varios meses derramó treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México.Guía Didáctica de Ecología notar que todo eran edificios y más edificios. que había sido iniciado en el siglo pasado y que. Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. El área en cuestión no tardó en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato.

por ser agentes tenso activos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua. metilparatión insectos que amenazan los cultivos. el heptacloro y muchos más. cuando lo son.Guía Didáctica de Ecología MERCURIO Los análisis del agua. Se trata de sustancias que. a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E. EL CASO DEL DDT El dicloro difenil tricloroetano. Algunos de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. peces y diversos organismos acuáticos). también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. resultan altamente tóxicos. roedores o malas hierbas. Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas . al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. murieron ochocientos mil salmones 79 . Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos. han demostrado que año con año aumenta la cantidad de mercurio acumulado. mientras los insectos dañinos prosperan. Sea donde fuere. el clordano. Durante 1969 la aviación norteamericana devastó más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam. son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. de donde resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) está sometida a un lento proceso de envenenamiento. El proceso es simple: industriales y agricultores utilizan este metal. DETERGENTES SINTÉTICOS A partir de la década de los cincuenta se produjo en el mundo el surgimiento a gran escala del consumo de los detergentes sintéticos. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense. El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados. los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad. Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente y no es raro que las plagas vayan haciéndose resistentes a él.U. Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables y. arácnidos. Consecuencia de esta acción fue que. sustituyeron al jabón en muchos usos.A. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. PLAGUICIDAS Los plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos. del aire y de los tejidos animales. contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero.

Además. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosas pingüinos de la Antártida haya aparecido el DDT. es un "sonido inarticulado y 80 . Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. por muy bien cerrados que estén. Los isótopos capitalistas y los isótopos marxistas se alojan en amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones. así como Francia. lo que es más grave. según parece.. Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. políticos y gente ordinaria. etc.. Huelga decir que isótopos como el uranio 235. según el Diccionario de la Real Academia Española. de que el equipo de filmación utilizó escenarios naturales localizados cerca de una base militar que realizó en 1953 once explosiones nucleares. enterrarlos en el desierto o lanzarlos al fondo de los océanos en recipientes que. Inglaterra.A. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16. es el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. de ser industrializada. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciará cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. con John Wayne y Susan Hayward. peces y copépodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. Tan aterradoras cifras son producto.. RADIACIÓN Las inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. RUIDO Ruido. Hombre de su tiempo. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica. más de 90 han muerto por esta enfermedad". sufren de cáncer y. el biólogo francés Jean Rostand escribió: EXPLOSIONES NUCLEARES. así como en el hígado.casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. La "solución" al problema ha consistido en depositar los desperdicios en minas abandonadas. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad.Guía Didáctica de Ecología de un río vecino e innumerables aves de la región. ". las explosiones nucleares llevadas a cabo por E.U. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. Por último hay que enunciar un problema del que ya hemos hablado: la contaminación térmica de las aguas empleadas por las plantas de energía nuclear. no dejan de inquietar a la gente. y la URSS. se plantea el delicado problema de cómo deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo indirecto con el hombre. los testículos y algunos otros órganos. el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. Desgraciadamente. o con cualquier tipo de organismo. a fin de cuentas. En primer lugar. Las ostras. Con todo. China. no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países.

riñas. etc. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegamos al umbral del dolor. televisores. Da una definición de desequilibrio y cómo afecta ésta a la Ecología. CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS De todos conocida es la contaminación biológica de los alimentos por bacterias. Además de los roqueros. por ejemplo.). las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. son algo muy serio. aumento de la presión arterial. niños jugando. Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. Pero. etc. se combinan con diversos preservativos. vecinos. arsénico. en los alimentos. ganas de tirarse por el balcón. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar. ¿Cómo se clasifican los recursos naturales? 81 . Sin embargo. al ser industrializados. etc. todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas. _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 2. Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo. rocanroleros o no. ocurre que. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. Para muchas personas un disco como Dark side ofthe Moon. La sirena de una ambulancia. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos. protozoarios y otros organismos. del grupo inglés Pink Floyd. aviones. ¿Qué acciones emprenderías para evitar ese desequilibrio? _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 3. cara de pocos amigos. ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles. autobuses. pero además. accidentes. Individualmente contesta las siguientes cuestiones: 1. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse . Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios problemas no sólo a quienes lo ejecutan.. inclinación a fastidiar al prójimo. El ruido puede producir diversos grados de sordera (algunos irreversibles). sino también a quienes lo escuchan "en vivo". mercurio. DDT. es un ruido insoportable. los problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es. Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente. descuido en el trabajo. pérdida del apetito.Guía Didáctica de Ecología confuso más o menos fuerte". Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles. mal humor.

¿qué harías para evitarlos?__________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________ 14. ______________________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 12. _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 7.Guía Didáctica de Ecología _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 4. El exceso de acidez y salinidad. _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 5. _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 13._____________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 15. ¿Qué es y cómo está compuesta la atmósfera? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 9. Enumera y explica las diferentes formas de contaminación del aire. ¿Qué es el aire?___________________________________________________ _________________________________________________________________ 10. ¿Crees que el desequilibrio ecológico pudiera influir en la desaparición de los recursos renovables? _________ ¿por qué? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 8. ¿Cuál es la causa principal del deterioro de los recursos naturales?_______ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 82 . Menciona los recursos marinos que utiliza el hombre para su subsistencia. Explica en qué consiste el ciclo hidrológico o del agua. Explica la formación del suelo.________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 11. Menciona que representan para el hombre la flora y la fauna. ¿Cuáles son las características de los recursos renovables? y ¿cómo están constituidos? _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 6. Menciona las características de los recursos no renovables y da ejemplos. son fenómenos de degradación del suelo.

excediendo la capacidad de respuesta de la comunidad afectada. 3. EXTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA Tectonismo. TIPOS DE DESASTRES NATURALES 1. 4. Biótica) 2. y tensión. los bienes. CAUSAS QUE AGRAVAN LAS CATÁSTROFES 1. Estos pliegues constituyen las Montañas y las depresiones y son de 3 tipos. En pocas palabras es el producto.Guía Didáctica de Ecología DETERIORO AMBIENTAL ¿Qué entiendes por deterioro ambiental? ¿Para ti qué es una catástrofe? ¿Qué tipos de desastres naturales conoces? FENOMENOS NATURALES DEFINICION DE CATÁSTROFE Catástrofe es un suceso que causa alteraciones intensas en las personas. Terremotos ( Sismos ) 3. La posición en una región de alta actividad Tectónica (Terremotos y Vulcanismos). Son los movimientos de Sentido Horizontal y se les llama También Formadores de Montañas. Movimiento Diastróficos Orogénicos. Tornados. Flujo Poblacional desde las Zonas Rurales hacia las Urbanas. Plegamientos Son el resultado de las fuerzas de compresión que actúan sobre las capas de la Corteza Constituidas por Rocas Sedimetarias flexibles o plásticas. que originan las Fallas . y se dividen en Epirógenos y Orogénicos. como de una Inadecuada relación del hombre con su medio. Marina. Crecimiento Urbano Inadecuadamente Controlado 5. Huracanes. Glacial. tanto de un fenómeno natural extremo. 83 . La palabra TECTO Significa "Construir" por tanto. los servicios y el medio ambiente. A todos los movimientos internos de la tierra se les da el nombre de Movimientos Diastróficos. Eólica. Ciclones. Son los movimientos de Sentido Vértical y son también conocidos como formadores de Continentes. Kárstica. Intervención Antrópica fuerte sobre el ambiente. El Tectonismo es la construcción interna de la Corteza Terrestre a través del acomodamiento de las Capas que la integran . Fluvial. El Clima lluvioso y tempestuoso inestable. 2. Se manifiestan por fuerzas de Comprensión que da lugar a los Plegamientos. Movimiento Diastróficos Epirogénicos. porque levantan o hunden lentamente gran parte de los mismos. Erosión ( Volcánica.

el deslizamiento se efectúa tanto en sentido Horizontal como Vertical VULCANISMO. El término Vulcanismo se deriva de Vulcano. Como su nombre lo indica. o viceversa. SINCLINALES. en 1906. Son Pliegues que no forman Anticlinales ni Sinclinales sino un desnivel o flexión del terreno. que algunos bloques del terreno permanezcan en el mismos lugar o se elevan ligeramente. Hay tres tipos de Fallas Vertical. MONOCLINALES . Falla Mixta. INTERMITENTES. Se presenta cuando el deslizamiento del terreno ocurre de arriba hacia abajo. C. Son Pliegues Convexos o Arqueados hacia arriba y dan lugar a las Montañas . Se clasifican según su actividad y tipo de erupción. Mixta Falla Vertical. APAGADOS. FALLAS. Son los que hasta el presente no han hecho erupción. al salir al exterior se le da el nombre de lava y se extiende por el terreno circulante del volcán CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES. Se producen por fuerzas de tensión que actúan sobre las capas de la Corteza y las fracturan. Horizontal. pero su actividad seso por completo. El Magna puede llevar a la superficie a través de largas fisuras. Falla Horizontal. o bien. o bien tuvieron. en California .Guía Didáctica de Ecología A. este tipo de Falla es la más común en la corteza Terrestre. ANTICLINAL. B. Se origina cuando el deslizamiento es en sentido Horizontal y al mismo nivel de la Superficie. Son de erupción casi permanente. ACTIVOS. 84 . un Volcán es un Fenómeno geológico en el que predomina el material en estado Incandescente a elevadas temperaturas en un volcán es necesaria la presencia de una grieta o abertura por donde la Magna (Rocas Fundidas cargadas con gases) Procedente del interior de la tierra se lanza a la superficie bajo la forma de corrientes de lava o bien nubes de gases y cenizas Volcánicas. Dios Romano del Fuego. Son Pliegues Cóncavos o Arqueados hacia abajo se forman Planicies. Su erupción es periódica. por ejemplo la Famosa Falla de San Andrés. que produjo el terremoto de San francisco. La tensión determina el deslizamiento de alguna porción de la Corteza sobre otra.

Los principales tipos de Erosión son: A.Guía Didáctica de Ecología HAWAIANOS. Este tipo se caracteriza por sus nubes ardientes. GASEOSOS. pero si abundante material sólido. Las aguas de torrente se forman después de las fuertes lluvias. o bien de las intensas lluvias. Son los volcanes que arrojan tranquilamente una lava poco espesa. STROMBOLIANOS. las fuerzas internas vuelven a actuar rejuveneciendo el aspecto exterior de nuestro planeta. Glacial F. su acción es destructiva. Sus explosiones son muy fuertes. cuando las aguas impetuosas escurren en un cauce irregular. Biótica Erosión Pluvial. Las aguas. CINERITICOS. Son volcanes con explosiones muy fuertes. y otros Gases. La erosión. al igual que la de las aguas salvajes. en los que no hay lava. Bombas Volcánicas. Vapor de Agua. Lavas. aguas salvajes. hasta llegar a formar grandes barrancas o acantilados en superficies arcillosas. es decir nubes formadas por partículas de lava ardientes lanzadas a gran altura que después descienden con violencia rodando por las faldas del cono del volcán. al caer. y ríos. Kárstica D. Es la acción de desgaste ocasionado por las aguas de torrentes. sin embargo. Pluvial B. afecta a todos los continentes y tienden a convertirlos en regiones planas. Erosión Fluvial. acompañada de gases y material sólido abundante. El Intemperismo y la erosión son agentes externos que actúan juntos y modifican el relieve terrestre. Es la acción de desgaste. No hay escape explosivo de gas ni porciones de materia sólida. Es la acción de las precipitaciones sobre el Relieve Terrestre. VULCANIANOS. y dan lugar a escurrimientos violentos sin cause definido y a 85 . con su peso y su volumen. Tienen Efusiones de lava fluida o viscosa y explosiones muy violentas acompañadas de gases incandescentes. Lapilli. van a desgastar el terreno en mayor o menor grado según su naturaleza. Fluvial C. Cenizas y Arenas. muy caliente y muy fluida. Los materiales que arrojan los volcanes pueden ser: LAVICOS. Eólica G. PELÉANOS. gracias a la fuerza de gravedad. LA EROSIÓN. son el resultado de los deshielos. acarreo o transporte y depósito de material intemperizado. Puzolana. Arrojan lava viscosa y oscura. Marina E.

Los glaciares son grandes masas de hielo que cubren tanto los polos como la cima y las laderas de las más altas montañas. Las costas son desgastadas por los siguientes procesos Erosión Glacial: Es la acción de los hielos sobre la superficie terrestre. La acción destructora del viento sobre las rocas es muy rápida y llega a grandes profundidades principalmente en las rocas calizas poco compactas. CAUSAS DE LOS SISMOS La litosfera no es continua en la superficie de la tierra sino que está formada por diferentes placas que hacen contacto entre si. las mareas. constituyen un eficaz agente erosivo porque contienen una gran cantidad de ácido carbónico. en virtud en la ley de la gravedad y de los efectos licuefacción por el calor solar. y las corrientes marinas. como el petróleo y los minerales. el cuál se disuelve en la roca caliza y forma carbonato de calcio al filtrarse a través de fisuras o grietas subterráneas a las que agrandan mediante procesos fisicoquímicos hasta llegar a transformarlas en grutas o cavernas Erosión Marina: Se denomina erosión marina a la acción de las aguas del mar en los litorales por las olas. el gas carbónico contenido en el aire tiene la propiedad de descomponer varias rocas cristalinas Erosión Biótica : Las plantas. los hielos descienden lentamente. Erosión Kárstica. los animales y el hombre son agentes activos en la transformación del relieve terrestre. según las características del terreno. prueba de ello lo constituye los valles fluviales y los cañones. el sismo es un fenómeno natural. estas placas sufren movimientos 86 . los ríos se caracterizan por erosionar verticalmente el terreno. que más impresiona al hombre por las pérdidas humanas y materiales. Los animales que viven en el mar originan los arrecifes. la bomba atómica que destruye los paisajes geográficos y la explotación de los recursos naturales. coralíferos. Los vegetales por medio de sus raíces degradan el suelo y las rocas. El viento es un elemento del clima muy importante y un agente externo modificador del relieve terrestre. El Hombre es el agente Biótico más destructivo del relieve terrestre pues lo que los procesos geológicos han construidos durante miles de millones de años. el Hombre lo destruye o lo transforma en breve tiempo en aras de su "progreso" por ejemplo. así como el cambio de estación.Guía Didáctica de Ecología destrucción de todo lo que encuentra en su paso. Erosión Eólica: La acción geológica del viento sobre la superficie terrestre se llama erosión eólica. de las lluvias o de los hielos que se filtra a través del suelo permeable hasta formar un manto acuífero. Las aguas subterráneas se forman por el agua de los ríos. SISMO Los Sismos ya sean terremotos o Maremotos son movimientos vibratorios que sufre la corteza terrestre sobre una área determinada. Los animales van cambiando lentamente la textura y composición química del suelo (con sus deyecciones).

materiales rocosos . el sur de Asía. 2. se rozan o se separan. Vibran rápidamente de una parte u otra. ONDAS SÍSMICAS Al ocurrir un temblor se genera energía que se libera en forma de ondas. DONDE OCURREN LOS SISMOS. Hay tres tipos de Ondas Sísmicas. la creación de una nueva porción de la litosfera. 87 . Son por sacudimiento y transversales no se admiten a través de los líquidos. y la tercera. Los sismos llamados réplicas son de menor intensidad y corren posteriormente después del gran temblor en un lapso de minutos. por ejemplo La réplica del temblor del 19 de Septiembre de 1985. se propagan en círculos en forma análoga a los que producen en el agua al arrojar la piedra sobre esta. SISMOS PREMONITORRES Y RÉPLICAS Un gran temblor de tierra es precedido por otros de menor intensidad llamados Premonitores. muy despacio y chocan entre sí. cuyos bordes están en esas fajas. Lo cuál se debe a que la parte sólida debajo de la corteza terrestre está formadas por placas rocosas. Ondas Secundarias. 3. las partículas individuales de cada roca. en las rocas sólidas y en las profundidades donde la roca es más elástica se deben a que viajan rápidamente por las Cuencas Oceánicas y las masas Continentales. desde Indonesia hasta el mar Mediterráneo. días. Las réplicas se deben. Son las que llegan ha la superficie terrestre. son lentas y su velocidad es proporcional a la rigidez del material que atraviesan. Son de presión o longitudinales. esto significa que hay movimientos sísmicos. por tal motivo se transmite el movimiento ondulatorio. y pueden pasar a través de los sólidos. 1. probablemente al desajuste mecánico de la región afectada por la placa. horas. las cuales se desplazan a través de los. Ondas Largas o Superficiales. Ondas Primarias. líquidos y gaseosos. que se registró a las 36 horas después. Hay 3 zonas Sísmicas principales: una recorre los bordes del Océano Pacifico. En estas zonas la roca que yace bajo el suelo no es firme. en la Ciudad de México.Guía Didáctica de Ecología relativos debido a las fuerzas de tensión y comprensión que producen en algunas de sus márgenes la subducción de una placa sobre otra. otra en el centro del Atlántico. Las placas se mueven sin cesar.

en el próximo siglo. Microsismos : Que solo se registran mediante aparatos. hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio climático global y las respuestas de los ecosistemas. 1988). Como respuesta a esto..5 y 4. 1990. 1992). Aunque existe un acuerdo general sobre estas conclusiones. pueden traducirse en desequilibrios económicos (EEI. México.Guía Didáctica de Ecología TIPOS DE SISMO Al considerar la intensidad con que ocurren los sismos se clasifican en 2 tipos microsismos y macrosismos. ZONAS SÍSMICAS Península de Yucatán. Guerrero y Oaxaca según la frecuencia con que ocurren los sismos sobre la superficie CAMBIO CLIMÁTICO Actualmente. Macrosismos : Los que detectamos mediante nuestros sentidos. Por ejemplo. Trabajos científicos sugieren que los rangos de especies arbóreas. existe un fuerte consenso científico que el clima global se verá alterado significativamente. 88 . Asociados a estos potenciales cambios. metano. hay una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las tasas de estos cambios a escalas regionales (EEI. implicaría una pérdida neta de 100 millones de hectáreas de bosques (Sargent. estudios realizados en Canadá proyectan pérdidas de aproximadamente 170 millones de hectáreas de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70 millones de hectáreas en el norte de Canadá. Estos gases están atrapando una porción creciente de radiación infrarroja terrestre y se espera que harán aumentar la temperatura planetaria entre 1.5 °C . que a su vez. se estima que los patrones de precipitación global. Aún así. 1997). 1997). óxidos nitrosos y clorofluorocarbonos (Houghton et al. también se alteren. la mayor parte de los que se presentan en el mundo. por ello un cambio climático global como el que se sugiere. como resultado del aumento de concentraciones de gases invernadero tales como el dióxido de carbono. podrán variar significativamente como resultado del cambio climático global. habrán grandes alteraciones en los ecosistemas globales. Este tema será de vital importancia en países que dependen fuertemente de recursos naturales.

las bases teóricas. se divide teóricamente en varias capas concéntricas sucesivas. estratosfera. Para ello es necesario analizar cada uno de los compartimentos interrelacionados. estratopausa. fracasos en cultivos en áreas vulnerables. es de aproximadamente 15 °C Para poder comprender el cambio global climático y el aumento de la temperatura global se debe primero comprender el clima global y cómo opera. inundaciones de terrenos costeros y ciudades. incluyendo tratados enfocados a enfrentar y en lo posible solucionar la crisis.Guía Didáctica de Ecología Con respecto al impacto directo sobre seres humanos. relacionado con la altura sobre el nivel del mar (GCCIP. tormentas más intensas. En la ausencia de cualquier atmósfera. 1997). Sólo si se considera al sistema climático bajo esta visión holística. mesosfera y termosfera. debe ser balanceada por la radiación emitida desde la superficie terrestre. Ésta es conocida como la temperatura efectiva de radiación terrestre. etc. las medidas tomadas y las medidas recomendadas CAUSAS DEL CAMBIO GLOBAL CLIMÁTICO (Calentamiento Global y Efecto Invernadero) La energía recibida por la Tierra desde el Sol. tropopausa. los océanos. los organismos vivientes (biosfera) y los suelos. Los gases que la constituyen están bien mezclados en la atmósfera pero no es físicamente uniforme pues tiene variaciones significativas en temperatura y presión. (Lashof. aumento de sequías. la atmósfera. 1997). se comenzará con el más importante. Este trabajo analizará la problemática del Cambio Climático Global. se puede incluir la expansión del área de enfermedades infecciosas tropicales (Becker. las extinción de incontables especies de plantas y animales. 1997). 1997). 1997). Éstas son. la temperatura superficial sería aproximadamente -18 °C . Estas conclusiones han llevado a una reacción gubernamental mundial. por ello es esencial comprender su composición y estructura (GCCIP. se ha expresado en numerosos estudios y conferencias. desde la superficie hacia el espacio exterior: troposfera. las capas de hielos (criosfera). 89 . ATMÓSFERA Capa gaseosa que rodea al planeta Tierra. sedimentos y rocas (geosfera). El clima es consecuencia del vínculo que existe entre la atmósfera. La atmósfera es uno de los componentes más importantes del clima terrestre. sus posibles efectos futuros. Es el presupuesto energético de ella la que primordialmente determina el estado del clima global. es posible entender los flujos de materia y energía en la atmósfera y finalmente comprender las causas del cambio global (GCCIP. De hecho la temperatura superficial terrestre.

M. 21%). S. otra inversión térmica a los 50 Km. en promedio. La temperatura disminuye con la altura. 1%) y Dióxido de Carbono (CO2. 1991). por ejemplo.. Por lo tanto. El 1% que resta consta principalmente de Argón (Ar.. su límite superior. se extiende desde los 20 Km. 1997). (GCCIP. La tropopausa marca el límite superior de la troposfera. en el ecuador. la temperatura ha llegado a los 0°C . 1997).N. Miller.N.5°C por kilómetro.M. Por sobre los 80 Km. en 99% de dos gases. GCCIP. sobre la cual la temperatura se mantiene constante antes de comenzar nuevamente a aumentar por sobre los 20 Km. Esta. Incluye también cantidades bajísimas de Ozono (O3) que filtran el 99% de los rayos ultravioleta (UV) provenientes de las radiaciones solares (Miller. 1997).035%). 78%) y Oxígeno (O2.M.Guía Didáctica de Ecología La troposfera o baja atmósfera. S. principalmente debido a la diferencia de presupuesto energético en esos lugares . está cubierta por la estratopausa. en promedio (Miller. Abarca el 75% de la masa de gases totales que componen la atmósfera. La mayoría de los fenómenos que involucran el clima ocurren en esta capa de la atmósfera (Kaufmann. el Nitrógeno (N2. a su vez. una vez que se alcanzan los 50 Km. se extiende la termosfera. Esta capa incluye además los fenómenos biológicos.N. es la que está en íntimo contacto con la superficie terrestre y se extiende hasta los 11 Km. El aire de la troposfera incluye vapor de agua en cantidades variables de acuerdo a condiciones locales.01% en los polos hasta 5% en los trópicos (Miller.M. Contiene pequeñas cantidades de los gases de la troposfera en densidades decrecientes proporcional a la altura. La mesosfera se extiende por encima de los 50 Km. Tiene un grosor que varía desde 8 Km.N.N. 1997). 1997. en parte sustentado por procesos convectivos que son establecidos por calentamiento de gases superficiales. La capa por sobre la tropopausa en la que la temperatura comienza a ascender se llama estratosfera. que se expanden y ascienden a niveles más altos de la troposfera donde nuevamente se enfrían (GCCIP. 1997 ) 90 .M. S. 1991). Este perfil de temperaturas permite que la capa sea muy estable y evita turbulencias.M. Es esta absorción de UV la que hace ascender la temperatura hasta cerca de los 0°C. en los polos hasta 16 km. encima de la mesosfera. S. 1991). hasta 48-50 Km. la temperatura desciende hasta -100°C a los 80 Km. Por la baja densidad de los gases a esas altitudes no son condiciones de temperatura comparables a las que existirían en la superficie (GCCIP.N. en ella la temperatura asciende continuamente hasta sobre los 1000 °C . el 99% de la masa de la atmósfera se encuentra bajo los 30 Km. (Miller. de altura. Esta condición térmica evita la convección del aire y confina de esta manera el clima a la troposfera (GCCIP. algo que caracteriza a la estratosfera. 6. Consta en particular. 1991. 1991). 0. 1968). (GCCIP. S. S. desde 0.

aumentando su reforzamiento radiactivo. Un reservorio o sink.M. El ciclo de vida denota el periodo promedio que una molécula de contaminante se mantiene en la atmósfera. Su composición es sorprendentemente homogénea. reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de ellos. el 50% de la masa está concentrado por debajo de los 5 Km. es un punto o lugar en el cual el gas es removido de la atmósfera. o contaminante. Entre éstos contamos al CO2. forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes. o por reacciones químicas o absorción en otros componentes del sistema climático. entre otros. Esto se determina por las velocidades de emisión y de captación en reservorios o sinks. donde entran a la atmósfera.N. Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida. Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del balance energético entre la radiación solar y la radiación emitida por la Tierra. datos cruciales para controlar la contaminación atmosférica Una fuente es el punto o lugar donde un gas. los gases invernadero juegan un rol crucial. el Diagrama de flujos energéticos atmosférico metano. es importante identificar las fuentes. aerosoles. los óxidos nitrosos. S. A pesar de estar en bajas cantidades. ozono. El aumento de gases invernadero atmosféricos ha incrementado la capacidad que tiene para absorber ondas infrarrojas. En esta reirradiación. se analizan a continuación. los gases de invernadero cumplen un rol crucial en la dinámica atmosférica. resultado de procesos de mezcla.Guía Didáctica de Ecología COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partículas sólidas y líquidas en suspensión). halocarbonos. incluidos los gases invernadero. Al analizar los gases atmosféricos. es emitido o sea. Este fenómeno se mide en watts por metro cuadrado (W/m2 ) 91 . que aumenta la temperatura superficial. incluyendo océanos. sumada a la emisión de energía geotectónica. Los gases más abundantes son el N2 y O2. hielos y tierra. Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio climático global.

Se observa lo que sucede con la radiación solar incidente sobre la superficie terrestre. la práctica del pastoreo y el desmonte. Los gases invernadero permiten que la radiación de onda corta solar penetre sin impedimento pero absorben la mayor parte de la emisión de ondas largas terrestres.Guía Didáctica de Ecología La Tierra recibe energía del Sol a la forma de radiación electromagnética. 1991). Estos dos grandes flujos energéticos deben estar en balance. menor cantidad al haber mayores concentraciones de gases invernadero (der. Las causas más importantes que provocan el deterioro de los bosques en México son: la tala inmoderada de árboles. cualquiera que sea su propósito –ya sea el aprovechamiento de los recursos maderables. El crecimiento económico y poblacional que ha experimentado México en las tres últimas décadas. 1997) Efecto Invernadero (Miller.). 33 grados más alto que si no tuviera atmósfera. Este efecto se llama el "Efecto Invernadero" (GCCIP. Pero la atmósfera afecta la naturaleza de este balance. la superficie terrestre recibe radiación ultravioleta (UV) y radiación visible y emite radiación terrestre a la forma de radiación infrarroja. los incendios forestales. la conversión a pastizal para la 92 . El balance de los flujos determina el estado de los climas y los factores que influyan sobre ellos a escala global deben ser considerados los causantes del cambio global. con baja cantidad de gases invernadero se reirradia mayor cantidad de energía de vuelta al espacio exterior (izq. masa y momentum dentro de la atmósfera y los componentes del sistema climático deben estar en equilibrio. DEFORESTACIÓN. Está claro que la deforestación. claro ejemplo es el ritmo elevado de pérdidas de la capa arbórea de México estimado en 200 mil hectáreas anuales.) Los flujos de humedad. La explotación y el deterioro de los bosques en México es una realidad a pesar de contar con importantes recursos naturales. ha tenido como efecto una importante disminución de los recursos naturales. Por ello la temperatura global promedio es de 288K o 15°C .

situación que puede causar su extinción. La razón de ello es que por lo menos el 10 por ciento del terreno es cubierto por las copas de los árboles. eventualmente. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". El futuro de las personas y de los bosques están interconectados. Por esto. igualmente desaparecen los animales (biodiversidad disminuida). También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. los humanos han estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación.Guía Didáctica de Ecología ganadería o la agricultura–. A través de la historia. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. y como combustible. el Medio Oriente y Gran Bretaña. También tiene un gran impacto sobre el ambiente. Sufren las personas indígenas y. Se pierden medicinas y materiales potencialmente valiosas. lo mismo que el agua y el aire limpios. Tampoco los animales tienen la opción de encontrar refugio en otro lugar semejante al hábitat original. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. Los árboles también almacenan agua y luego la liberan hacia la atmósfera (este proceso es llamado transpiración). no parecen estar deforestadas. Este ciclo del agua es parte importante del 93 . La deforestación no tiene que ver solamente con la pérdida de árboles. tanto en pequeña como en gran escala. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. Muchas criaturas vivientes dependen de los árboles por lo que. Una vez que han sido devastados. De hecho. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. y algunos nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. representa la principal causa de la destrucción del hábitat de las especies y en consecuencia de la desaparición de muchas de ellas. cuando desaparecen los árboles. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. también las economías nacionales. Durante miles de años. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10 por ciento. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. Cuando la destrucción es total no existe la posibilidad de esperar que se restablezca el hábitat por proceso natural de la sucesión.

Los caminos y las áreas limpias interceptan o desvían el flujo natural del agua. El CO 2 es uno de los principales gases "invernadero".Guía Didáctica de Ecología ecosistema debido a que muchas plantas y animales dependen del agua que los árboles ayudan a almacenar. lagunas y otros cuerpos de agua) son especialmente sensibles a los efectos de la deforestación. Esto conduce a una pérdida en la calidad de agua y una pérdida de hábitat para los peces y de áreas de reproducción. Un agricultor de subsistencia no puede preocuparse por el ambiente. Desgraciadamente. Una vez que han sido devastados. el hombre ha estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Durante miles de años. pero cuando son cortados. y algunos 94 . La pérdida de árboles también causa erosión debido a que no hay raíces que retengan el suelo. muchos países en desarrollo en las regiones tropicales están tratando de mejorar sus economías a través del uso inadecuado de sus bosques. Brasil ha inundado miles de kilómetros cuadrados de bosque amazónicos con la construcción de represas hidroeléctricas. matando los animales en el agua. y pueden provocar inundaciones. Pero también las naciones industrializadas destruyen grandes trechos de bosque para ganancias económicas a corto plazo. el calentamiento global probablemente suceda demasiado rápidamente para que los bosques puedan adaptarse. Las zonas ribereñas (hábitats que rodean los ríos. A través de la historia. y como combustible. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. y las partículas de suelo entonces son arrastradas hacia los lagos y ríos. y se planifican más. por lo que el corte de árboles contribuye al peligro del cambio climático. Muchas ciudades han sido construidas alrededor de ríos. Cuando se cortan los árboles. Grandes poblaciones de personas muy pobres y bosques tropicales generan conflictos. Quizás la mayor causa potencial de deforestación se encuentre en el futuro debido al cambio climático. La deforestación lleva a un incremento del dióxido de carbono (CO 2) en el aire debido a que los árboles vivos almacenan dicho compuesto químico en sus fibras. nada puede retener el agua. lo que conduce a un clima más seco. a diferencia de las condiciones que siguieron a la última Edad de Hielo. Pero. destruyendo la cubierta forestal alrededor de estas fuentes de agua. Si el efecto invernadero eleva la temperatura del planeta. el carbono es liberado de nuevo hacia la atmósfera. Algunos tendrán que subir las laderas montañosas o migrar hacia ambientes más frescos o más húmedos. los bosques no podrán seguir sobreviviendo en sus localidades presentes. deslizamientos de tierra y ensolvamientos.

y con herramientas primitivas. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. Ahora está ocurriendo la deforestación masiva en el Bosque Tropical Lluvioso del Amazonas. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". para embarcaciones. pero nunca tan extensamente como en la actualidad. y para obtener productos de madera para su venta La tala excesiva amenaza la salud del bosque de muchas maneras. y también amenaza el bienestar social y económico de los humanos. La razón de ello es que por lo menos el 10% del terreno es cubierto por las copas de los árboles. Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. Por esto. Otro resultado es la degradación del suelo. Aún así. TALA INMODERADA Los humanos hemos cortado bosques durante miles de años. tanto en pequeña como en gran escala. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. la deforestación ha sucedido en Gran Bretaña y en Norte América. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. las civilizaciones antiguas lograron destruir los bosques alrededor del Mar Mediterráneo. no parecen estar deforestadas. pero en algunas áreas los suelos pueden recuperarse luego de varios siglos mientras que la pérdida de diversidad genética es permanente. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. Más recientemente. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. De hecho. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10%. el Medio Oriente y Gran Bretaña. particularmente la tala total ("tala rasa"). las áreas tropicales son consideradas deforestadas. 95 . Las talas esparcidas. La gente ha cortado árboles para combustible (leña). para hacer espacio para la agricultura.Guía Didáctica de Ecología nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. provoca la desfragmentación del bosque y conduce a la pérdida de biodiversidad.

en las regiones templadas. debido a la actividad maderera y a la construcción de caminos de acceso. El corte comercial de las Sequioas empezó en los años de 1820. Los nativos hacían canoas con la madera y usaban la corteza para techas sus viviendas. primero a lo largo de la costa. tales como la invención de la sierra movida con agua y la sierra circular. Los árboles de Sequioa han sido usados por la gente durante cientos de años. más difícil se le hace a algunas especies para moverse entre una zona y otra. Una gran porción de terreno en Guatemala. se cortaba aproximadamente 500 millones de pies de madera cada año. significa un aumento en la proporción de "borde" del bosque en relación al interior del bosque. El número se elevó a mil . y la pequeña fracción que permanece está protegida. Este "borde". Las Sequioas desaparecían de manera continua.millones de pies de madera por año durante 1947-1958. es más probable que la cubierta de nieve sea más espesa durante el invierno. menos protegido. Es muy probable que sufra una creciente resequedad debido a la radiación solar y. está lejos de ser el hábitat ideal para la mayoría de las especies forestales. Ha disminuido la cantidad que se corta de Sequioa. pero no así la demanda por madera. De 1905 hasta 1929. Para 1850. 96 . Esto se debe a que se cortó la mayoría de los bosques antiguos. ya habían ocurrido muchos avances en la industria maderera.Guía Didáctica de Ecología Un tipo de bosque que ha sufrido de sobreexplotación es el de los bosques de Sequioa. La fragmentación del bosque. Mientras más fragmentado sea el bosque. Gran parte de los árboles que se cortan ahora para madera no son de bosques antiguos sino árboles de segundo crecimiento. deforestada comercialmente. en el oeste de Estados Unidos. y posteriormente en tierra dentro.

Los árboles sembrados no puede desarrollar apropiadamente las raíces. ni sucesión natural de especies luego de cualquier disturbio. El corte selectivo. 97 . ellas puede resultar muy baratas ya que se efectúa con pocos trabajadores y mucha maquinaria. Hay muchas alternativas a la silvicultura de "tala rasa" que no dañan los bosques tan severamente. los árboles serán cortados relativamente jóvenes. y es muy probable que los insectos y las enfermedades se vean "atraídos" por los grupos uniformes de una sola especie. una plantación de una especie de árbol. Las plantaciones también pueden presentar el problema de arbustos densos y la tentación de usar pesticidas. Los cortos períodos de rotación para el corte de árboles significa que no habrá ramas rotas. En lugar de eso. Los bosques dedicados a la selvicultura por "tala rasa" también eliminan las fuentes alternativas de ingresos. ni troncos pudriéndose cubiertos de musgos y repletos de humedad. como el turismo por ejemplo. En los bosques pluviales tropicales. es mucho más sostenible ecológicamente. usualmente una especie valiosa en el momento.Guía Didáctica de Ecología Donde las operaciones madereras comerciales depende de la "tala rasa". con una posible pérdida de alternativas económicas para el futuro. Los viejos árboles producen madera más fuerte con fibras más largas que los árboles jóvenes de plantaciones. Cambiar bosques por plantaciones parece ser una gran apuesta. y los microclimas podrían estar alterados y habrá una reducción de los hongos micorrizas. Mientras que las "talas rasas" son atractivas económicamente. para nuestra sociedad ellas pueden ser un caso de ganancias a corto plazo por penas a largo plazo. el suelo puede ser demasiado pobre para poder desarrollar tales bosques durante miles de años luego de que se corten los árboles viejos. los planes de "gestión" forestal significan que no habrá árboles viejos. siempre que se haga de manera que no dañe los árboles vecinos. La plantación no tienen ninguna de la protección que ofrece la diversidad que se encuentra en un "descuidado" bosque de viejo crecimiento. tomando sólo ciertos árboles de un área en lugar de limpiarla completamente. Es muy probable una pérdida de diversidad genética. La "tala rasa" generalmente significa que un bosque debe ser reemplazado por un "monocultivo" plantado.

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