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Qué entendemos por reacción reversible

Existen reacciones químicas que, una vez iniciadas, transcurren


hasta que los reactivos (o el reactivo que se halle en defecto) se
consumen por completo. Estas reacciones tienen lugar en un
solo sentido (hacia la derecha) y se denominan reacciones
irreversibles, representándose con una sola flecha:

2H2(g) + O2(g) → 2 H2O(g)

Sin embargo, otras reacciones pueden tener lugar en los dos


sentidos, pues los productos pueden volver a reaccionar entre sí
para dar nuevamente los reactivos. Es decir, estas reacciones
pueden transcurrir hacia la derecha y hacia la izquierda. Estos
procesos se denominan reacciones reversibles, y se simbolizan
mediante una doble flecha:

I2(g) + H2(g) ⇔ 2HI(g)

Reacción irreversible
Una reacción irreversible es una reacción química que se hace
prácticamente en un solo sentido. En este tipo de reacciones la
velocidad de la reacción inversa despreciable respecto de la
velocidad de la reacción directa. Y en algunas reacciones como
en las de combustión prácticamente nular,
La ley de acción de masas, fundamental en Química
Por Bernardo Herradón

El 11 de marzo de 1864, Cato M. Guldberg (1836-1902) y Peter


Waage (1833-1900) enunciaron la Ley de Acción de Masas; que
establece la relación entre las masas de reactivos y productos en
un equilibrio químico a una temperatura determinada. Llegaron
a esta conclusión basándose en ideas anticipadas por Claude
Berthollet (1748-1822) y a partir de datos experimentales de
velocidades de reacción. Es una de las leyes fundamentales de la
Química.

La publicación original fue en noruego y pasó desapercibida


durante bastantes años. En 1875, Wilhem Ostwald (1853-1932,
Premio Nobel de Química en 1909) la redescubrió. En 1877, fue
deducida teóricamente, a partir de los principios de la
Termodinámica, por Jacobus van’t Hoff (1852-1911, Premio
Nobel de Química en 1901, el primero en recibirlo); que
reconoció la prioridad de Guldberg y Waage.

Como dato curioso, hay que decir que Guldberg y Waage eran
cuñados.
VELOCIDAD DE REACCIÓN

La velocidad de reacción se define como la cantidad de sustancia


que reacciona por unidad de tiempo. Por ejemplo, la oxidación
del hierro bajo condiciones atmosféricas es una reacción lenta
que puede tomar muchos años,[pero la combustión del butano
en un fuego es una reacción que sucede en fracciones de
segundo.

Se define la velocidad de una reacción química como la cantidad


de sustancia formada (si tomamos como referencia un producto)
o transformada (si tomamos como referencia un reactivo) por
unidad de tiempo.

La velocidad de reacción no es constante. Al principio, cuando la


concentración de reactivos es mayor, también es mayor la
probabilidad de que se den choques entre las moléculas de
reactivo, y la velocidad es mayor. a medida que la reacción
avanza, al ir disminuyendo la concentración de los reactivos,
disminuye la probabilidad de choques y con ella la velocidad de
la reacción. La medida de la velocidad de reacción implica la
medida de la concentración de uno de los reactivos o productos
a lo largo del tiempo, esto es, para medir la velocidad de una
reacción necesitamos medir, bien la cantidad de reactivo que
desaparece por unidad de tiempo, bien la cantidad de producto
que aparece por unidad