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IMPORTANCIA DE LOS ANIMALES PARA EL HOMBRE

1. INTRODUCCION

Alo largo de la historia el hombre se ha alimentado, transportado,


protegido y defendido gracias a un gran número de especies de
animales; estos, con cada día que pasa, son más estudiados y
evaluados por el hombre con el fin de utilizarlos en tareas cada vez más
especializadas.
Por ejemplo, para la detección de narcóticos un perro, debidamente
entrenado para ello, puede detectar la droga a través de su olfato cosa
que ni el hombre ni las máquinas pueden hacerlo.

Por otro parte, los animales pueden jugar muchos roles en beneficio de
la salud física y mental del ser humano. En algunos tratamientos de
recuperación a personas con enfermedades que padecen algún tipo de
discapacidad física o mental se utiliza la terapia animal (utilización de
diferentes especies animales como caballos, perros y gatos, entre otros,
para mejorar la condición de un paciente), con un porcentaje alto de
resultados beneficiosos para los afectados por estos males.
Aun así, los animales útiles son aquellos que pueden ser
aprovechados por el hombre, ya sea incorporándolos al trabajo humano
(como las bestias de carga) o beneficiándose de sus actividades y
conductas naturales (como el cultivo de las abejas para obtener miel).
2. EJEMPLOS DE ANIMALES ÚTILES

 Las abejas. Estos insectos producen en colonia numerosas


sustancias de provecho para el hombre, tanto en la elaboración
de otros productos como en su consumo directo: miel, cera,
jalea real. Por esa razón son cultivadas en la industria
apicultora. Además, las abejas cumplen junto con otros insectos
el rol vital de la polinización de las flores.

 Los caballos. Estos animales han acompañado al hombre


desde edades muy tempranas, sirviéndole de medio de
transporte para desplazar mercancía, personas, tirar de
carretas, correr en carreras, hacer la guerra y muchos otros
aspectos. A cambio ha recibido un lugar privilegiado en nuestro
imaginario y nuestra cultura, a menudo como un símbolo
sagrado.

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 Las vacas. Entre los animales más útiles y provechosos para el
hombre, se encuentran los bovinos: vacas y toros. No sólo se
los utiliza para obtener leche (y con ella toda una gama de
productos lácteos) y carnes y cueros, sino también para tirar de
arados y así iniciar la siembra. La industria ganadera se ocupa
de su crianza, cruce y aprovechamiento.

 Las mariposas. Más allá de que la belleza de su colorido a


menudo haya fascinado al hombre y su metamorfosis de oruga a
ser alado las haya convertido en símbolos del cambio y el
crecimiento en nuestra cultura, las mariposas cumplen el rol vital
de la polinización de las flores, esparciendo el material genético
vegetal que luego fecundará árboles y generará frutos, de los
cuales el hombre puede alimentarse.

 Los perros. Esta especie domesticada, prima de los lobos


salvajes, es uno de los casos más antiguos de convivencia entre
seres humanos y animales. Esta simbiosis le brindaba al perro
comida, techo y afecto, a cambio de seguridad y compañía. Aun
hoy en día los perros cumplen con este papel de guardianes y
acompañantes fieles del hombre.

 Las ovejas. Al igual que los bovinos, los ovinos (ovejas, cabras,
etc.) son rumiantes domesticados por el hombre y criados y
pastoreados de manera sistemática, para aprovechar tanto su
pelaje, de donde se obtiene la lana para numerosas aplicaciones
textiles, como la leche y la carne que le dan de comer al
hombre. El pastoreo de ovejas data de tiempos ancestrales y es
típico de las regiones europeas, desde donde se desplazó hacia
el continente americano durante la colonización.

 Los ratones, hamsters y cobayas. A diferencia de las ratas,


que son una plaga urbana, los ratones, hamsters y cobayas son
roedores muy criados en cautiverio para servir de mascotas
(sobre todo en edades tempranas), o para experimentación
científica. Los ratones blancos de laboratorio son los más
usuales para testear medicamentos, desarrollar tratamientos y
vacunas, etc.

 Las gallinas. Otro de los animales más criados por el hombre


en todas las latitudes, le ofrecen al hombre varias formas de
alimentación, como los huevos, parte integral de prácticamente
todas las dietas humanas, y la carne del pollo, también de las
más consumidas a nivel mundial.

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1. Los gatos. Una especie animal recientemente domesticada, en
comparación con el perro y otras especies, por lo que sus instintos
depredadores siguen muy en vigencia. Ello explica su
incorporación a los hogares europeos en las edades medias como
cazador de ratones y otras alimañas nocivas, a cambio de
alimento, afecto y cuido. Hoy en día son de los más populares
animales de compañía.

3.

2. EJEMPLOS DE ANIMALES ÚTILES


2. CONCLUSIONES

La historia del ser humano está íntimamente ligada al resto de los


animales desde siempre. Han sido nuestra fuente de alimento, nos han
dado materia prima para la confección de ropa y accesorios, y son aún,
importantes medios de transporte. Actualmente, gran parte de la

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industria y la economía de nuestras sociedades, se basa en los
animales.

Sin embargo, nuestra relación con ellos no es solamente utilitaria, los


animales son también parte del imaginario colectivo de diversas
culturas, formando parte de mitologías y religiones, así como teniendo
una presencia permanente en el arte, desde la pintura, la escultura,
hasta la literatura y la música.