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Asignatura: Procesos Químicos – X Semestre

Tema: TRATAMIENTO DE AGUAS


Docente: Alberto Mendoza

TIPOS DE TRATAMIENTOS

 AGUA POTABLE.-

Para convertir el agua cruda de cualquier fuente natural de agua dulce (ríos, lagos,
pozos, etc.), el tratamiento es bastante estándar:

1. Sedimentación natural en depósitos de gran tamaño (pozas, represas, tanques)

2. Clarificación en tanques espesadores, con agitación muy lenta. Allí se agrega


un agente floculante como sulfato de aluminio o cloruro férrico, ayudado por
polímeros para sedimentar los contaminantes que causan coloración y
turbidez.

3. Filtración en lechos de gravilla/arena, para remover sustancias coloidales y


sólidos en suspensión. En algunos casos, se adiciona un lecho de carbón
activado, para eliminar por adsorción los sabores y olores residuales.

4. Desinfección con cloro gaseoso, dióxido de cloro ó hipocloritos de sodio o de


calcio, manteniendo un contenido residual de 1 a 3 ppm de Cl, para destruír los
bacilos coli y otras bacterias nocivas para la salud humana.

5. En algunos acueductos municipales se está añadiendo al agua iodo y flúor,


para prevenir el bocio y las caries dentales respectivamente.

 AGUA INDUSTRIAL.-

En las industrias, las aguas se diferencian según el uso que se les vaya a dar y
consecuentemente el tratamiento es diferente para cada una de ellas.

a) AGUAS DE PROCESO: entran a formar parte de los productos intermedios o finales


elaborados en una industria específica, p.ej.: productos alimenticios, farmacéuticos, de
limpieza, plásticos, textiles, papeles, materiales de construcción, etc., etc. Los
requerimientos de calidad de estas aguas dependen de cada industria en particular.

- El tratamiento de las aguas de proceso para uso en la mayoría de las industrias, es


similar al del agua potable, eliminando las etapas de desinfección y adición de cloro y
flúor/yodo. Cosa distinta ocurre con las industrias de productos alimenticios,

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cosméticos y farmacéuticos, para las cuales se requiere agua potable desodorizada,
desionizada y esterilizada con ozono o rayos ultravioleta en muchos casos.

b) AGUAS DE ENFRIAMIENTO: son las usadas generalmente en intercambiadores de


calor y no se combinan con los productos elaborados por la industria en particular.

- Las exigencias de calidad para esta agua se reducen a: clarificación por floculación y
tratamiento con aditivos para mantener el pH dentro de un rango específico (entre 7.0
y 9.0), para evitar la formación de algas e incrustaciones en las torres de enfriamiento
y en el interior de los intercambiadores de calor, que disminuirían el coeficiente global
de transferencia de calor por ensuciamiento de los tubos.

c) AGUAS PARA ALIMENTACION DE CALDERAS Y TURBINAS: son las utilizadas


para alimentar calderas de vapor de baja, media y alta presión y también para inyectar
en una de las etapas de generación de potencia en turbinas de gas (ciclo STIG).

- La pureza requerida en estas aguas depende de la presión a la cual genera el vapor


la caldera. Entre mayor es la presión, más exigente es la calidad del agua:

Hasta 100 PSIG = agua clarificada, filtrada y ablandada con fosfatos, pH ~ 10-11.
Hasta 600 PSIG = agua clarificada, filtrada con arena y carbón activado, ablandada en
caliente (carbonato Na) o con zeolitas*, sin oxígeno disuelto (uso
de nitritos y/o sulfitos), pH ~ 10-11.
Más de 600 PSI = agua clarificada, filtrada con arena/carbón, desionizada con baterías
de resinas de aniones/cationes** o con filtros de ósmosis inversa,
sin oxígeno disuelto, sílice controlada, pH ~ 10-11.

*Zeolitas: moléculas complejas de fosfato de aluminio, magnesio y sílice, que poseen


alta porosidad y una estructura molecular que retiene las moléculas grandes de los
compuestos metálicos contaminantes. Se regeneran con solución acuosa de sal.

** Resinas aniones/cationes: son polímeros que tienen la capacidad de adsorber iones


negativos (cationes) o positivos (aniones), usados para suavizar aguas por remoción
de los minerales que contienen calcio y magnesio. Se regeneran mediante lavado con
solución de ácido sulfúrico (cationes) o con solución de soda cáustica (aniones).

 AGUAS RESIDUALES.-

a) AGUAS SERVIDAS DOMESTICAS: Son las que resultan de las operaciones de


lavandería, aseo, cocina, duchas y uso sanitario. El tratamiento de estas aguas se
hace generalmente en instalaciones municipales y sus operaciones básicas son:

- Sedimentación de sólidos, en lagunas de oxidación o grandes piscinas de tratamiento


donde los compuestos orgánicos contaminantes se destruyen por acción de bacterias
anaeróbicas. Los sólidos recogidos se pueden recuperar y tratar separadamente para
ser usados como abono orgánico.

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- Separación y oxigenación del líquido claro, para eliminar las sustancias residuales
por efecto de bacterias aeróbicas.

- Clarificación y desinfección con cloro, similar al tratamiento de aguas potables.

- Reuso del agua recuperada en sistemas de riego agrícola, o retorno de la misma a


los cuerpos de agua naturales del área, para continuar su oxigenación aguas abajo.

Hay otros tratamientos alternos para las aguas servidas, como el de “lodos activados”,
donde las aguas se mezclan en tanques dotados de agitadores y aeración enérgicos,
con lodos que contienen altas concentraciones de bacterias aeróbicas cultivadas que
rápidamente degradan los residuos orgánicos. Posteriormente, estas aguas pasan a
unos lechos de secado, donde se remueve la biomasa resultante y el líquido filtrado
continúa su camino para ser clarificado y luego desinfectado con cloro.

b) AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES: Para cada industria existen tecnologías


adecuadas para el agua residual producida pero, en general, la secuencia es similar.

El tratamiento se puede hacer en forma continua o por batches (lotes):

- Inicialmente se hace una neutralización, para llevar el pH a un valor cercano a 7.0.

- A continuación, se da tiempo en unas piscinas de tamaño adecuado para que la fase


acuosa se separe de la aceitosa (si la hay), removiéndose ésta última por desnatado;
simultáneamente, los sólidos suspendidos se sedimentan en el fondo en forma de
lodos, para ser removidos en forma automática (continua) o manual (periódica).

- El agua clara pasa a un tratamiento biológico con bacterias y aire comprimido que se
inyecta mediante boquillas; como resultado, se produce una biomasa, generalmente
flotante y un sedimento sólido fácilmente removible.

- Finalmente, el agua tratada se retorna a su cauce natural (río, lago o mar), aguas
abajo del punto de toma inicial. En algunos casos, es necesario hacer un tratamiento
secundario al agua, que consiste en una purificación mecánica final, usando filtros
prensa, rotatorios o de banda, antes de devolverla a su cauce natural.

c) AGUAS RESIDUALES COMERCIALES: Existen actividades comerciales altamente


contaminantes de los cuerpos de agua, siendo la industria del transporte una de las
más importantes a éste respecto. Los buques marítimos y fluviales descargan residuos
aceitosos (lastre) en los puertos y durante su ruta; muchas estaciones de servicio de
camiones y automóviles descargan también los aceites quemados al sistema de
alcantarillado municipal sin ningún tratamiento previo, etc., etc.

Aunque existen regulaciones gubernamentales al respecto, muchas veces es difícil


llevar control del cumplimiento de las mismas y el daño al medio ambiente continúa
causándose.

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