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Movimiento Ondulatorio

El mundo está lleno de ondas de diversos tipos, como las olas del mar, las ondas sonoras, las ondas
sísmicas e incluso la luz. Las ondas surgen siempre que un sistema es perturbado de su posición de
equilibrio. Cuando usted lanza una piedra a un lago, se forman ondas circulares que se mueven hacia
fuera. Las ondas también viajarán a lo largo de una cuerda extendida si hacemos vibrar un extremo de
ida y vuelta, la perturbación transfiere energía de la mano a la cuerda. Ver figura 01

Figura 1.
Se observa que las partículas de la cuerda oscilan verticalmente en movimiento armónico simple.

Caso de análisis: La figura 02 nos muestra un barco de papel sobre estanque de agua, ¿qué le sucede
al barco si se deja caer una piedra al agua?

Figura 02

Al caer la piedra se forma la onda, y se mueve, por lo tanto, hay energía cinética. También hay energía
potencial, ya que el barco se desplaza verticalmente. Hay transferencia de energía de la onda hacía el
barco.
Conclusión: Una onda transfiere energía, pero no materia. Las olas, así como las ondas en una cuerda
son dos ejemplos comunes de ondas mecánicas.

Ondas mecánicas
Una onda mecánica es una perturbación que viaja por un material o una sustancia que es el medio de
la onda. Por ejemplo, una onda que viaja en una cuerda como se ilustra en la figura 03

Figura 03
Se perturba la cuerda y se hace la onda, al chocar con el obstáculo se devuelve, la onda se debilita. En este caso
decimos que la onda viaja sobre la cuerda, el medio es la cuerda. En conclusión, las ondas mecánicas necesitan
un medio para moverse.

Ondas electromagnéticas
Son las que no requieren un medio material. Como ejemplo tenemos todo el espectro
electromagnético; es decir, la luz, las ondas de radio, las radiaciones infrarrojas y ultravioleta, y los
rayos x, se pueden propagar incluso en el espacio vacío, donde no hay un medio.

Tipos de onda mecánicas

a. Transversales: Son aquellas ondas en las cuales la oscilación es perpendicular a la dirección de


propagación de la onda. Por ejemplo, en una cuerda normal y tensa la onda se propaga de
izquierda a derecha (en cierto caso particular) pero, en cambio, la oscilación de un punto concreto
de la cuerda se produce de arriba a abajo, es decir, perpendicularmente a la propagación. Ver
figura 4. Ver vídeo

Figura 4

Observe que la dirección de la perturbación (movimiento oscilatorio de la mano) y la dirección de


propagación de la onda son perpendiculares.

b. Longitudinales: En este tipo la propagación es paralela a la oscilación. Como ejemplo, si apretamos


un resorte las espiras oscilan de izquierda a derecha y de derecha a izquierda, paralelas en
cualquier caso a la dirección de propagación. Ver figura 5. Ver vídeo

Figura 5

En la figura se muestra una onda producida por la comprensión de un trozo de resorte. Una vez
liberada, la comprensión se desplaza por el resorte hacia la derecha. En este caso la dirección de la
perturbación y la del desplazamiento es la misma. Estamos frente a una onda longitudinal.
Ejemplos de tipos de ondas mecánicas (Ver figura 6)

Figura 6

Tren de ondas: Cuando movemos varias veces el extremo de una cuerda. Si nuestro movimiento es
armónico simple, el tren de onda que resulta se denomina onda armónica simple (que llamaremos
frecuentemente onda) y cada partícula tendrá un movimiento armónico simple, ver figura 7.
Mientras una partícula baja y sube con un tiempo de un período, el punto de mayor desplazamiento o
cresta de la onda recorre una distancia llamada longitud de onda (λ) con velocidad de propagación
constante.

Figura 7

Cuando estamos en un movimiento rectilíneo uniforme, es decir, aquel movimiento con velocidad
constante, entonces velocidad es igual a espacio divido por tiempo (V = x/t). En este orden de ideas, la
rapidez de la onda está dada por:
V = λ/T
Pero sabemos que frecuencia es 1/T, reemplazando en V = λ/T, tenemos:
V
V = λ f, =λ
f
Donde la frecuencia se mide en Hertz. Por consiguiente: λ = V T  1 f = T
Ecuación de Onda
A partir de una función, llamada función de onda, es posible describir la forma de una onda en
cualquier instante. Esta función depende de la posición de cada punto, del medio de propagación, y
para que la información sea completa, se requiere que dicha función también dependa del tiempo.
Por ejemplo, por medio de la función de onda podemos describir para cualquier instante la forma de
la onda que se propaga a través de la cuerda, si conocemos para cada punto de la cuerda la distancia
x al extremo de la misma. En la figura 8, se muestra la forma de una onda armónica en dos instantes
diferentes, en t = 0 y en un instante t.

Figura 8

Analicemos la gráfica para el instante t = 0, la cual corresponde a la función:

y = ACos(ωt)
Pero ω = 2π/T, luego tenemos:
 2π 
y = ACos  t 
 T 
Pero t = x/v. Reemplazando este valor en la expresión anterior,

 2π x 
y = ACos  
 T v
Además; λ = V T, λ V = T
 2π x 
Sustituyendo el período en la expresión y = ACos   obtenemos:
λ v
 v 

 2πx 
y = ACos  
 λ 
Verifiquemos que se cumple:
 2π(0) 
Cuando x = 0, y = ACos   , y = ACos  0  , y = A  1  , y = A
 λ 
λ  2π(λ ) 
Cuando x = , y = ACos  2  , y = ACos  π  , y = A  -1 , y = - A
2  λ 
 
 2π(λ) 
Cuando x = λ, y = ACos   , y = ACos  2π  , y = A  1  , y = A
 λ 
Se define lo que se conoce como número de onda K (número de ondas que contienen un ángulo de
2π radianes) como:
K =2π/λ (rad/m)

Es muy importante no confundir la K que hemos utilizado para notar la constante elástica de un
resorte con la k que estamos utilizando para el número de onda.
La función de onda en t = 0 se puede escribir como:
y = ACos  kx 
Si la onda se propaga con velocidad v, en el instante t, la onda se ha desplazado una distancia d, tal
que d = vt
En la figura 9 se muestra la representación gráfica en el plano cartesiano de la función:

y = ACos k  x - d  

Figura 9

Cuando d es mayor que cero, coincide con la gráfica de la función y = ACos  kx  , desplazada una
distancia d hacia la derecha a lo largo del eje x.
Puesto que la onda, que hemos considerado en la figura 9, se desplaza una distancia d = vt hacia la
derecha, la función de onda en un instante t es:
y = ACos k  x - vt  
Es decir,
 2π 
y = ACos   x - vt  
λ 
De donde,
 2π 2π 
y = ACos  x  vt 
λ λ 
Como v = λ/T, tenemos que, v/λ = 1/T
La expresión anterior queda así:
 2π 2π 
y = ACos  x  t 
λ T 
Teniendo presente que ω = 2π/T y k =2π /λ, obtenemos:

y = ACos  kx - ωt
El ángulo kx - ωt se denomina ángulo de fase y la onda se propaga hacia la derecha. Cuando se
propaga hacia la izquierda la ecuación es de la forma y = ACos  kx + ωt . También y = ASen  ωt -kx 
representa una ecuación de onda.

Velocidad de las ondas transversales

Ahora vamos a calcular la velocidad de propagación de una onda, a partir de las propiedades del
medio. Consideremos un pulso en forma de arco, desplazándose con velocidad V hacia la derecha
sobre una cuerda. Es conveniente, ahora, suponer que la cuerda se mueve en dirección contraria al
pulso, con la misma rapidez V. Este hecho no afecta la velocidad de propagación del pulso respecto a
la cuerda. El pulso quedará quieto en el espacio, y la cuerda, cuando llega el pulso, se moverá en un
arco de círculo fijo, y así podemos utilizar las ecuaciones del movimiento circular uniforme.
Consideremos un pequeño segmento de cuerda de longitud S, que forma un arco de radio r (Véase
figura 10), y que se mueve con rapidez V.

Figura 10

Se considera μ = m/s como la masa por unidad de longitud de la cuerda, que se llama densidad lineal,
entonces μs = m es la masa de este elemento (en cada extremo de este elemento actúa la tensión T)

Las componentes horizontales del pulso del pulso se anulan, mientras que las dos componentes
verticales se suman.
 1  Ty 1 
Sen  θ  = , TSen  θ  = Ty (una sola componente)
2  T 2 

Como son dos componentes que se suman, tenemos:


1 
2TSen  θ  = Ty
2 
1  1
Pero Sen  θ   θ (para ángulos de θ muy pequeño) . Además, la tensión es una fuerza, y según
2  2
Newton, F = ma
1 
2T  θ  = ma
2 
2
La aceleración en este caso es la centrípeta (V /r), y por geometría sabemos que θ = s/r, por tanto:

1 s
2
V T T
2T   = μs , T = μV2 , = V2 , =V
2 r r μ μ
Ejemplo
Un gusano está a 2,5 cm del extremo de la cuerda de un tendero cuando el señor en el otro extremo
de la cuerda lo ve. El señor da un golpe a la cuerda de modo que por ésta se propaga un pulso de 3 cm
de altura que se dirige hacia el animal. Si el gusano se mueve a 2,54 cm/s, ¿llegará al extremo de la
cuerda antes que le alcance el movimiento generado por el señor? La cuerda tiene 25 m de longitud y
una masa de 0,25 kg y se mantiene tensa gracias a bloque de masa de 10 kg que cuelga de ella, tal
como se muestra en la figura 11. El señor dio un golpe a una distancia de 5 m del extremo de la
cuerda opuesto a la posición del gusano.

Figura 11
Solución
El valor de la densidad lineal es:
m 0.25kg 0.25kg
μL = m, μ= , μ= , μ= = 0.01 kg
L 25 L 25 m m
Aparecen dos fuerzas, la tensión de la cuerda y el peso (peso es igual a masa por gravedad) que cuelga de la
cuerda, se cumple que:
FT = mg, FT =  10kg  9,8 m
, FT = 98 kg m 2
s2 s
Para calcular el valor de la velocidad de la onda usamos la expresión:

T 98 kg m 2
V= , V= s , V = 9800 m2 , V = 99.0 m
μ 0.01 kg s2 s
m
Ahora podemos utilizar esta velocidad para determinar el tiempo que tarda en recorrer los 20 m que
le separan del otro extremo de la cuerda.
x 20m
tO =  tO =  tO = 0.202s
v 99.0 m
s
Por último, determinamos el tiempo que invierte el gusano en moverse los 2,5 cm que le separan del
extremo de la cuerda, y por lo tanto, de la salvación.

x' 2.5 cm
tG =  tG =  tG = 0.984 s
v' 2.54 cm
s
Se concluye que el gusano no se escapa del pulso.

Ejemplo
Un vibrador de amplitud 3 cm y de período 0,5 segundos, produce, en un medio, ondas de 2 cm de
longitud de onda.
a. ¿Cuál es la ecuación del movimiento del vibrador, si para t = 0 la elongación es 0?
b. ¿Cuál es la ecuación de la onda?
Solución
a. Para t = 0 (y = 0), la ecuación del vibrador es de la forma y = ASenωt
Aquí ω = 2π/T, ω = 2π/0.5 = 4 π rad/s
La ecuación del vibrador es y = 3Sen  4πt 
b. La ecuación de la onda es de la forma:
y = ASen  ωt - kx 
Donde k = 2π/λ, k = 2π/2cm = π rad/cm
La ecuación de la oda es y = 3Sen  4πt - πx 

Ejemplo
Sobre la superficie de una piscina, un vibrador vertical tiene un movimiento armónico simple de
amplitud 4 cm y de frecuencia 5 Hz. La velocidad de las ondas en la superficie del agua es 50 cm/s.

a. ¿Cuál es la ecuación del movimiento del vibrador, si la elongación es 0 para t = 0?


b. ¿Cuál es la ecuación de la onda que se produce?
c. ¿Cuál es la velocidad máxima de una molécula de la superficie?
Solución
a. Para t = 0 (y = 0), la ecuación del vibrador es de la forma y = ASenωt
Aquí ω = 2π/T, pero f = 1/T, por tanto, ω = 2πf, ω = 2π (5Hz), ω = 10π rad/s
La ecuación del vibrador es y = 4Sen  10πt 
b. La ecuación de la onda es de la forma:
y = ASen  ωt - kx 
Donde k = 2π/λ, pero λ = V/f, λ = 50/5, λ = 10 cm. Luego k = 2π/10, k = (π/5) rad/s

La ecuación de la oda es y = 4Sen 10πt - π 5 x 
c. Como vimos en el tema de oscilaciones, la velocidad máxima está dada por la fórmula:
Vmáx = Aω, Vmáx = 4  10 π  , Vmáx = 40π cm
s
Ejemplo
Un hilo de caucho tiene una longitud natural de 1 metro y una masa de 30 gramos. Para doblar su
longitud se necesita una tensión de 4 N.
a. ¿Cuál es la constante de este hilo de caucho?
b. Si se dispone este hilo entre dos puntos separados 1,5 m ¿Cuál es la velocidad de propagación de
una onda transversal en este hilo?
c. ¿Qué tiempo emplea una onda para recorrer todo el hilo?
Solución
a. Podemos emplear la ley de Hooke para hallar el valor de k.
F = kx, 4 N = k  1m  , 4 N = k
m
b. Hay que calcular la tensión en el hilo, que se alargó 0,5 m
T = kx, 
T= 4 N
m  
0,5m  , T = 2N
Para calcular la densidad lineal de la cuerda, se determina con respecto a la longitud final (1,5 m)
m 30 g 0.03kg
μ= , μ= , μ= , μ = 0.02 kg
L 1.5 m 1.5 m m
Para calcular el valor de la velocidad de la onda usamos la expresión:

T 2N 2kg m
V= , V= , V= s2 , V = 100 m2 , V = 10 m
μ 0.02 kg 0.02 kg s2 s
m m
c. Por último, el tiempo que emplea una onda para recorrer todo el hilo está dado por la fórmula:
x 1.5m
t= , t= , t = 0.15s
v 10 m
s
Ejemplo
En una cuerda de 20 m de longitud y 1 kg de masa, un pulso gasta 0,5 segundos para recorrerla. ¿Cuál
es la tensión de la cuerda?
Debemos calcular la densidad lineal de la cuerda:
m 1kg
μ= , μ= , μ = 0.05 kg
L 20 m m
Solución
Para hallar la velocidad de propagación usamos la fórmula V = x/t, V = 20 /0,5 = 40 m/s
Debemos despejar el valor de la tensión de la fórmula:

T T
   0.05 kg m ,    0.05 kg m ,
2 2
V= , 2 2 m T = 1600 m
 μ  = V , T = V μ, T = 40 s s2
T = 80N
μ  
Ejemplo
Una cuerda de 1 metro de longitud y 0,02 kg de masa, se somete a una tensión de 5 N (ver figura 12).
Si se producen 30 vibraciones en 10 segundos, calcular:

Figura 12
a. El período de vibración.
b. La frecuencia de una onda generada.
c. La velocidad de propagación de la onda.
d. La longitud de onda.
e. ¿Qué cambio experimenta la velocidad de propagación de la onda si la frecuencia aumenta?
f. ¿Cómo se relacionan la longitud de onda y la frecuencia? ¿Qué pasa con la longitud de onda si la
frecuencia aumenta?
Solución
a. El período es el tiempo que tarda la onda en hacer una vibración:
10 s
T= = 0.33 s
30
b. La frecuencia es lo contrario del período:
30 vib
f= = 3 Hz
10 s
c. Para hallar la velocidad de propagación de la onda debemos calcular primero la densidad lineal:
m 0.02kg
μ= , μ= , μ = 0.02 kg
L 1m m

T 5N 5kg m
V= , V= , V= s2 , V = 250 m2 , V = 15.8 m
μ 0.02 kg 0.02 kg s2 s
m m
d. Para hallar la longitud de onda tenemos la fórmula:
V 15.8 m 15.8 m
λ= , λ= s , λ= s , λ = 5.2 m
f 3Hz 3Hz
e. La velocidad de propagación de una onda depende de la tensión de la cuerda y de la masa por
unidad de longitud de la misma. Es decir, que depende únicamente de las características medio de
propagación. Por lo tanto, si la frecuencia aumenta, la velocidad no experimenta ningún cambio.
f. Si se aumenta la frecuencia, entonces la longitud de onda disminuye.
Velocidad de las ondas longitudinales
La velocidad de una onda longitudinal tiene una forma similar a la de una onda transversal en una
cuerda. Para una onda longitudinal que viaja en un líquido o gas, la fórmula es:
B
V=
ρ
Donde B es el módulo volumétrico y ρ es la densidad. Recordemos que el módulo volumétrico mide la
resistencia que presenta los sólidos o líquidos a cambiar de forma cuando son sometidos a un cambio
de presión.
Esfuerzo Volumétrico
B= (Esfuerzo Volumétrico = Variación de presión)
Deformación Volumétrica
Ejemplo:
La ecolocalización es una forma de percepción sensorial que usan animales como los murciélagos, las
ballenas y los delfines. El animal emite un pulso de sonido (una onda longitudinal) que, después de
reflejarse en los objetos, regresa y es detectado por el animal. Las ondas de ecolocalización pueden
tener frecuencias de aproximadamente 100000 Hz.

a. Estime la longitud de onda de una onda de ecolocalización de un animal marino.


b. Si un obstáculo está a 100 m del animal, ¿cuánto tiempo después de que el animal emite una onda
se detecta su reflexión?
El módulo volumétrico del agua es 2,0 x109 N/m2. La densidad del agua salada es 1,025x103 kg/m3.
Solución
a. El valor de las ondas longitudinales en el mar es:

B 2.0x109 N 2
V= = m = 1.951219x106 Nm = 1400 m
ρ 3 kg kg s
1.025x10 3
m
V 1400 m
b. Encontremos la longitud de onda: λ = , λ = s , λ = 0.014 m
f 100000 Hz
Luego, el tiempo requerido para el viaje completo (va y vuelve) entre el animal y el objeto:

Distancia 2x(100m)
t= , t= , t = 0.14 s
Rapidez 1400 m
s
Energía de una onda periódica
Las ondas transportan energía de un lugar a otro. Conforme las ondas viajan a través de un medio, la
energía se transfiere como energía vibratoria entre las partículas del medio.

En el movimiento armónico simple vimos que ω = 2π/T, ω = 2πf (ya que 1/T = f). Además,

Vmax = ωA
Reemplazando el valor de ω, obtenemos:
Vmax = 2πfA

Cuando una partícula tiene esta rapidez, está pasando por su posición de equilibrio, donde su energía
potencial es cero y su energía cinética es máxima. De modo que la energía total de la partícula es:
1 2
E = EP + EC = mVmax
2
Reemplazando V llegamos a:
1 1
= m  2πfA  = 2π 2 f 2 A2m
2 2
E = mVmax
2 2
A medida que una onda periódica pasa a través de un medio, cada elemento de este realiza trabajo
continuamente sobre los elementos adyacentes. Por lo tanto, la energía que se transmite a lo largo de
la cuerda vibrante no se confina a una sola posición. El contenido de energía de tola l acuerda es la
suma de las energías individuales de las partículas que la forman. Si “m” representa la masa total de la
cuerda en vez de la masa de cada partícula, la ecuación E = 2π2 f 2 A2m representa la energía de la onda
total en la cuerda.
Si en la ecuación E = 2π2 f 2 A2m dividimos por L, obtenemos la energía de la onda por unidad de
longitud.
E m
= 2π2 f 2 A 2
L L
m
Sustituyendo μ = (densidad lineal, masa por unidad de longitud) obtenemos:
L
E
= 2π2 f 2 A2μ
L

Suponga que la onda viaja por la longitud L de una determinada cuerda con una rapidez V. El tiempo
“t” necesario para que la onda recorra esta longitud es:
L
t=
V
Si la energía en esta longitud de cuerda se representa por E, la potencia P de la onda está dada por:
E E E
P= = = V
t L L
V
E
Esto representa la razón de propagación de la energía por la cuerda. Reemplazando en la ecuación
L
anterior obtenemos la potencia:
P = 2π2 f 2 A2μV (Watios)
La intensidad de una onda se define como la potencia promedio transferida a través de un área
unitaria perpendicular a la dirección del flujo.
P

I = Promedio W 2
A m 
Pero sabemos que la onda de una fuente puntual es una onda esférica. Ver figura siguiente:

Figura: onda esférica

Como Potencia promedio es la misma en cualquier superficie esférica (4πr 2) centrada en la fuente,
vemos que las intensidades a las distancias r1 y r2 son:
P P
I1 = Promedio
2
, I2 = Promedio
4πr1 4πr22
Dividiendo ambas intensidades tenemos:

PPromedio
I1 4πr12 I1 4πr22 I1 r22
= , = , =
I2 PPromedio I2 4πr12 I2 r12
4πr22

Ejemplo
Una cuerda tensa para la que μ = 0,05 kg/m está bajo una tensión de 80.0 N. ¿Cuánta potencia se
debe suministrar a la cuerda para generar ondas sinusoidales a una frecuencia de 60 Hz y una
amplitud de 0,06 m?
Solución
Primero calculamos la rapidez de la onda sobre la cuerda:
T 80N 80kg m
V= , V= , V= s2 , V = 1600 m
2
, V = 40 m
μ 0,05 kg 0, 05 kg s2 s
m m
La potencia es:
2
 60  2 kg  m  kgm2
P = 2π2 f 2 A 2μV = 2π 2    0,06 m   0,05  40  = 512 3
 s   m  s  s
2 2 2
kgm 1 W kgm 1w kgm 1 w s kgm 1w kg 1 ws2
512 3  = 512 3  = 512 3  = 512 2  = 512 2  = 512 w
s J s Nm s Nm s kgm s kg
s s s2
Ejemplo
La intensidad de una onda sísmica P que viaja a través de la tierra y se detecta a 100 km de la fuente
es 1.0 x 106 W/m2. ¿Cuál es la intensidad de esa onda si se detecta a 400 km de la fuente?

Solución
Despejamos I2 de la fórmula:
I1 r22
= ,
I1r12
= I2 ,
 1.0 x 10 W / m   100km
6 2 2

= I2 , 62500 W / m2 = I2
 400km
2
I2 r12 r22

Ondas Sísmicas:
https://www.youtube.com/watch?v=TLXBIMTux08&ebc=ANyPxKoWFL2O5RZ-
Ilt0h2ni3gE7bGyglxS9cVAMjqFnctqbMlIng9Z5Pb22zAuAhaZ3JBm_zJx_qU7ValZt78wMzv3EXf6tPw
Propiedades de las Ondas
Entre las propiedades que exhiben las ondas se incluyen superposición, interferencia, reflexión,
refracción, dispersión y difracción.

 Superposición e interferencia
Cuando dos o más ondas se encuentran o pasan por la misma región de un medio, se atraviesan
mutuamente y continúan sin alteración. Mientras están en la misma región, decimos que las ondas
se interfieren. ¿Qué sucede durante la interferencia? Es decir, ¿Qué aspecto tiene la forma de
onda combinada? La relativamente sencilla respuesta nos la da el principio de superposición. En
cualquier momento, la forma de onda combinada de dos o más ondas en interferencia está dada
por la suma de los desplazamientos de las ondas individuales en cada punto del medio.

El principio de interferencia se ilustra en la siguiente figura. El desplazamiento de la forma de onda


combinada en cualquier punto es y = y1 + y2, donde y1 y y2 son los desplazamientos de las
pulsaciones individuales en ese punto. La interferencia, entonces, es la suma física de las ondas. Al
sumar ondas, debemos tomar en cuenta la posibilidad de que estén generando perturbaciones en
direcciones opuestas. En otras palabras, debemos tratar las perturbaciones en términos de suma
de vectores.

Figura: Principio de Superposición

El sombreado marca el área donde ambas ondas, que viajan en direcciones opuestas, se traslapan
y combinan. El desplazamiento en cualquier punto de la onda combinada es igual a la suma de los
desplazamientos de las ondas individuales: y = y1 + y2
El siguiente gráfico nos permite conocer los tipos de interferencia.
Cuando dos pulsaciones de onda de la misma amplitud se encuentran y están en fase, se
interfieren constructivamente. Cuando las pulsaciones se superponen exactamente (3), hay
interferencia constructiva total (a).
Cuando las pulsaciones en interferencia tienen amplitudes opuestas y se superponen exactamente
(3), hay interferencia destructiva total (b).

Ejemplo
Los pilotos utilizan auriculares especiales conectados a un micrófono que recoge el ruido de baja
frecuencia del motor. Entonces, un componente en los auriculares genera una onda inversa al
ruido del motor. Esto se reproduce a través de los auriculares y la interferencia destructiva
produce un entorno menos ruidoso. Así el piloto puede escuchar mejor los sonidos de mediana y
alta frecuencia, como las conversaciones y los sonidos de advertencia de los instrumentos.

 Reflexión
Se da cuando una onda choca contra un objeto, o llega a una frontera con otro medio y se desvía,
al menos en parte, otra vez hacia el medio original. Un eco es la reflexión de ondas sonoras, y los
espejos reflejan las ondas de luz. En la siguiente figura se ilustra dos casos de reflexión. La arandela
es otro medio.
 Refracción
En la refracción, la onda pasa a propagarse por el segundo medio, pero sufre una desviación en su
dirección. En este fenómeno se cumple la llamada ley de Snell: Ver la siguiente figura.

Figura: Ondas refractadas


Seni V1
Se cumple que =
Senρ V2

El Índice de refracción se define como el cociente de la velocidad de la luz en el vacío (c) y la


velocidad de la luz en ese medio (v): n= c/v (cada medio: aire, agua, vidrio tiene su índice de
refracción).
La ley de Snell se puede escribir utilizando los Índices de refracción:
c
Seni V1 v1 n1
= = = , n1Seni  n2Senρ
Senρ V2 c n2
v2
 Difracción
La difracción es la propiedad que permite a los movimientos ondulatorios propagarse en todas las
direcciones a partir de aberturas en obstáculos. Cuando una onda llega a un obstáculo (abertura o
punto material) de dimensiones similares a su longitud de onda, ésta se convierte en un nuevo
foco emisor de la onda. Esta propiedad es la que permite también a las ondas “doblar esquinas”.
Por eso podemos, por ejemplo, oír la conversación de dos personas a la vuelta de una esquina. Ver
la siguiente figura.
Figura: Difracción de las ondas

Cuando el tamaño del obstáculo y la longitud de onda del rayo incidente son compatibles, entonces
hay difracción.
Ondas Estacionarias
Si sacudimos un extremo de una cuerda estirada, viajaran ondas a lo largo de la cuerda y se reflejaran
en el otro extremo. Las ondas que van y las que vuelven se interfieren. En la mayoría de los casos, las
formas de onda combinadas tienen una apariencia cambiante, irregular; pero si la cuerda se sacude
con la frecuencia exacta, puede verse una forma de onda constante, o una serie de curvaturas
uniformes que no cambian de lugar en la cuerda. Este fenómeno, que tiene el nombre adecuado de
onda estacionaria. Algunos puntos de la cuerda permanecen inmóviles en todo momento y se llaman
nodos. Las frecuencias con que se producen ondas estacionarias de gran amplitud se denominan
frecuencias naturales o frecuencias resonantes. En general, todos los sistemas que oscilan tienen una
o más frecuencias naturales, que dependen de factores como masa, elasticidad o fuerza restauradora,
y geometría (condiciones de frontera). Podemos analizar una cuerda estirada para determinar sus
frecuencias naturales. La condición de frontera es que los extremos están fijos, así que debe haber un
nodo en cada uno. Ver la siguiente figura de las frecuencias naturales de una cuerda. Una cuerda
estirada solo puede tener ondas estacionarias a ciertas frecuencias.

Figura: Primeros 3 nodos normales de oscilación en una cuerda tensa atada en sus extremos
En general, para “n” armónicos:
λ 
L = n n 
2
V
Sabemos que V = λ f, = λ , Reemplazando en la expresión anterior tenemos:
f
V 
V V
L = n f  , L = n  , f = n 
 2   2f   2L 
 
V
De V = λ f, = f1 (pero en el primer armónico, ver figura anterior: λ1 = 2L ), Por tanto:
λ1
V V
= f1 , = f1 ,
λ1 2L
V
Por último, reemplazando obtenemos: f = n   = nf1
 2L 
La frecuencia natural más baja se llama frecuencia natural, y se da cuando n = 1. Además, f 1 es el
primer armónico, f2 es el segundo armónico. Pero podemos reemplazar la velocidad de una onda
transversal (una cuerda) en la expresión anterior:

V n FT
f = n   = nff1 , =
 2L  2L μ
Ejemplo
Una cuerda de piano de 1.15 m de longitud y masa de 0.02k g está sometida a una tensión de 6300 N.
a. ¿Qué frecuencia fundamental tendrá la cuerda cuando se golpee?
b. ¿Qué frecuencia tienen los dos primeros armónicos?

Solución
a. Hallemos la densidad lineal de la masa de la cuerda:
m 0.02kg
μ= , μ= , μ = 0.017 kg
L 1.15 L m
La frecuencia fundamental es:

1 6300 kg m 2 1  m
f= s , f= 608.75  , f = 262 Hz

2  1.15m  0.017 kg 2  1.15m   s
m
Esta es aproximadamente la frecuencia del do medio (C4) en un piano.

b. Puesto que f2 = 2f1 y f3 = 3f1, se sigue que:

f2 = 2f1=2(262 Hz) = 524 Hz


f3 = 3f1=3(262 Hz) = 786 Hz

El segundo armónico corresponde aproximadamente a C5 (do de la quinta octava) en un piano ya


que, por definición, la frecuencia aumenta al doble con cada octava (cada octava tecla blanca).
El Sonido
El sonido está asociado con nuestro sentido auditivo y, por lo tanto, con la fisiología del oído y la
psicología del cerebro que interpreta las sensaciones que llegan a los oídos. El término sonido se
refiere también a la sensación física que estimula nuestros oídos, es decir, ondas longitudinales.
Podemos distinguir tres aspectos de cualquier sonido. Primero, debe haber una fuente del sonido;
como con cualquier onda mecánica, la fuente de una onda sonora es un objeto en vibración. Segundo,
la energía se transfiere desde la fuente en forma de ondas sonoras longitudinales. Y tercero, el sonido
es detectado por el oído o por un micrófono.
Características del sonido
Cuando las perturbaciones que viajan a través del aire llegan al oído, el tímpano (una pequeña
membrana) se pone a vibrar por las variaciones de presión. Al otro lado del tímpano, pequeños
huesos (el martillo, el yunque y el estribo) llevan las vibraciones al oído interno donde son recogidas
por el nervio auditivo.
Las características del oído limitan la percepción del sonido. Solo las ondas de sonido con frecuencias
entre aproximadamente 20 Hz y 20 kHz (kilo Hertz) inician impulsos nerviosos que son interpretados
como sonido por el cerebro humano. Este intervalo de frecuencias se conoce como región audible del
espectro de frecuencia del sonido.
Infrasonido: Las frecuencias menores de 20 Hz están en la región infrasónica. Las ondas en esta
región, que los humanos no pueden oír, se encuentran en la naturaleza. Las ondas longitudinales
generadas por sismos tienen frecuencias infrasonicas, y usamos esas ondas para estudiar el interior
de la Tierra. Los elefantes y el ganado tienen respuestas auditivas en la región infrasonica y pueden
incluso advertir anticipadamente sobre sismos y perturbaciones climáticas, como los tornados.
Ultrasonido: Por arriba de 20 kHz se tiene la región ultrasónica. Las ondas ultrasonicas pueden ser
generadas por vibraciones de alta frecuencia en cristales. Las ondas ultrasonicas, o ultrasonido, no
pueden ser detectadas por los seres humanos, pero pueden serlo por otros animales. La región
audible para los perros se extiende a cerca de 45 kHz, por lo que se emplean silbatos ultrasonicos o
“silenciosos” para llamarlos sin molestar a la gente. Hay muchas aplicaciones prácticas del
ultrasonido. Como el ultrasonido puede viajar varios kilómetros en el agua, se utiliza en el sonar para
detectar objetos sumergidos y saber a qué distancia están y, al igual que el radar, emplea ondas de
radio. Los murciélagos emiten pulsaciones de ultrasonido y siguen a sus presas por medio de los ecos
reflejados. Probablemente las aplicaciones mejor conocidas del ultrasonido se den en la medicina. Por
ejemplo, el utrasonido se emplea para obtener la imagen de un feto evitando el uso de los rayos X
potencialmente peligrosos.

Rapidez del sonido


La rapidez del sonido es diferente en materiales distintos. En el aire a 0°C y 1 atm, el sonido viaja con
una rapidez de 331 m/s. En el agua a 20°C y 1 atm, la rapidez del sonido es de 1440 m/s. Para una
m m
temperatura específica, la rapidez del sonido es: Vs = 331 + 0.6 Tc
s s °C
Tc = Valor Temperatura
Intensidad del sonido
Es la energía transportada por tiempo unitario a través de un área unitaria.
energía E
Intensidad =
tiempo
área
= t =
A A

P W
m2
Nivel de intensidad
El oído humano puede detectar sonidos con una intensidad tan baja como 10 -12 W/m2 y tan alta como
1 W/m2. Debido a esta relación entre la sensación subjetiva y la cantidad físicamente medible de la
intensidad, es frecuente especificar los niveles de intensidad del sonido mediante una escala
logarítmica. Una escala más fina de la intensidad se obtiene usando una unidad más pequeña,
llamada decibel (dB), que es una décima del bel. El rango de 0 a 12 B corresponde a de 0 a 120 dB. En
este caso, la ecuación para el nivel de intensidad del sonido relativo, o nivel decibel (β) es:
I
β = 10Log
I0
Donde I0 es la intensidad de algún nivel de referencia y el logaritmo es de base 10. Por lo general, I0 se
toma como la intensidad mínima audible para una persona promedio, o “umbral de audición”, que es
I0 = 1.0X10-10 W/m2. Por ejemplo, una conversación normal debe estar en 60 dB.

Ejemplo
La intensidad de un sonido es el triple de la intensidad del sonido mínimo audible por el hombre.
¿Cuál es su nivel de intensidad?
Solución
I  3I 
β = 10Log = 10Log  0  = 10Log  3  = 4.77dB
I0  I0 

Ejemplo
Teniendo en cuenta que la intensidad del sonido mínimo audible por el hombre es de 10 –12 W/m2,
¿qué distancia mínima debe alejarse una persona de una fuente sonora puntual de potencia acústica
6π x 10−8 W para no oírla?
Solución
P P P 6π x 10-8 W
I0 = , I0 = , r2 = , r= , r = 122.4m
A 4πr2 4πI0 4π  10 –12 W / m2 

Tono
El tono de un sonido se refiere a si es alto, como el sonido de un violín; o bajo como el sonido de un
contrabajo. La cantidad física que determina el tono es la frecuencia. Cuanto más baja sea la
frecuencia, menor será el tono; y cuanto mayor sea la frecuencia, más alto será el tono. El oído
humano puede responder a frecuencias desde aproximadamente 20 Hz hasta cerca de 20,000 Hz.
(Recuerde que 1 Hz es 1 ciclo por segundo). Esto se llama el rango audible. Estos límites varían algo de
un individuo a otro. Una tendencia general es que conforme la gente envejece se vuelve menos capaz
de escuchar altas frecuencias, por lo que el límite de frecuencia superior puede ser de 10,000 Hz o
menor.

Tubos sonoros: Son cavidades que contienen aire y producen sonido al hacer vibrar las moléculas
encerradas. Ver la siguiente figura.
 Tubos abiertos: Cuando en un tubo abierto se produce el sonido fundamental se forma un nodo
intermedio con vientres en los extremos. Caso a) de la figura anterior. El valor de su frecuencia es:
nV
f=  V es la velocidad del sonido 
2L
 Tubos cerrados: El valor de su frecuencia es:
nV
f=
4L
Ejemplo
En una flauta el vientre no está justo en la boquilla, pero está cercano a ella. El tono más bajo (grave)
de la flauta es de 280 Hz y se logra al tapar los agujeros.
a. ¿Cuál es la distancia aproximada desde la boquilla al extremo de la flauta?
b. ¿Cuál es la frecuencia del primer armónico si la temperatura se eleva a 22 °C?
Solución
a. La flauta mide:

f=
nV
, L=
nV
, L=

1 340 m s , L = 0.60 m (Mide 60 cm)
2L 2f 2  280s 
-1

b. Como varia la temperatura, la velocidad del sonido es:


m m m m
Vs = 331 + 0.6 Tc, Vs = 331 + 0.6  22°C  = 344 m s
s s °C s s °C

f=
nV
, f=

1 344 m 
s , f = 281 Hz
2L 2  0.60m 
Efecto Doppler
Si usted está junto a una autopista y un automóvil o un camión se acerca sonando su bocina, el tono
(la frecuencia percibida) del sonido será mayor cuando el vehículo se acerca y menor cuando se aleja.
Una variación en la frecuencia del sonido percibido debido al movimiento de la fuente es un ejemplo
del efecto Doppler. Ver la siguiente figura:

Figura: Longitudes de onda del sonido

En la figura a) la longitud de onda del sonido es la misma por delante y por detrás del camión. En la
figura b) Cuando el camión está en movimiento, la longitud de onda en frente del camión se hace más
pequeña, mientras que la longitud de onda detrás del camión se hace más grande. La siguiente figura
nos muestra un observador en reposo y el auto en movimiento.

Link Efecto Doppler: http://intercentres.edu.gva.es/iesleonardodavinci/fisica/ondas/doppler.swf

Figura: El observador está quieto


Según la figura se tiene:
λ' = λ - Vs T
Donde Vs es la rapidez del auto (fuente) y T es el período. Vamos a denotar la frecuencia percibida
por el observador estacionario como f0. Además, sea “V” la rapidez del sonido. Por tanto:

V V
fO = 
λ' λ - Vs T
Para la sirena estacionaria tenemos:
V 1
λ= y T=
ffs s

Donde fS es la frecuencia del sonido emitido por la fuente. Reemplazando éstas dos expresiones en la
expresión de f0 tenemos:
V V V  V 
fO = , fO = , fO = , fO = fs  
λ - Vs T V - V  1  V - Vs  V - Vs 
ffs s  s  fs
 La fuente (auto) se acerca a un observador estacionario
 V 
fO = fs  
 V - Vs 
 La fuente (auto) se aleja del observador estacionario
 V 
fO = fs  
 V + Vs 
 Observador moviéndose hacia una fuente estacionaria (Donde Vo es la rapidez del observador)

 V  V0 
fO = fs  
 V 
 Observador alejándose de una fuente estacionaria
 V  V0 
fO = fs  
 V 
 Caso en que fuente y observados están en movimiento
 V  V0 
fO = fs  
 V VS 
Ejemplo
Cuando un camión que viaja a 96 km/h se acerca y pasa a una persona situada a un lado de la
autopista, el conductor hace sonar la bocina. Si la bocina tiene una frecuencia de 400 Hz, Cuáles serán
las frecuencias de las ondas sonoras oídas por la persona:
a. Conforme el camión se acerca
b. Después de qué pasa (Suponga que la rapidez del sonido es de 346 m/s)

Solución
a. Datos: Fuente acercándose y observador estacionario ( Vs = 96 km / h = 27 m / s, fs = 400 Hz )
 V   346 m 
fO = fs   , fO = 400Hz  s  , fO = 434Hz
 V - Vs   346 m - 27 m 
 s s
b. Datos: Fuente se aleja y observador estacionario
 V   346 m 
fO = ffs   , O = 400Hz  s  , fO = 371Hz
 V + Vs   346 m + 27 m 
 s s