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BEBIDAS ENERGIZANTES Por Dr. Carlos Mastandrea

Introducción La energía es la capacidad para realizar trabajo, incluyendo la síntesis de proteínas, grasas y carbohidratos, la producción de estímulos nerviosos, la contracción muscular, así como realizar deportes. Los atletas que continuamente tienen un intenso entrenamiento se quejan de “falta de energía” y cansancio. Frecuentemente se les recomienda consumir cantidades adecuadas de líquidos y combustibles, con el objeto de evitar la fatiga temprana, mejorar el rendimiento y la recuperación, por lo que el concepto de “Bebida Energizante” (BE) (fluidos y energía en forma conjunta) resulta muy atractivo. Sin embargo, un atleta, además de una adecuada hidratación y obtención de energía suficiente, necesita de un adecuado descanso, realizar un entrenamiento programado y efectivo, comer con cierta frecuencia y distribuir óptimamente el consumo de hidratos de carbono. Existen elementos adicionales en estas bebidas que actúan sobre los neurotransmisores cerebrales, que otorgan la sensación se sentirse “Energizado”; pero que no tiene ninguna relación con la energía de los alimentos. Además de agua la mayoría de estos productos contienen carbohidratos y cafeína como principales ingredientes (el carbohidrato provee energía y la cafeína es un estimulante del sistema nervioso central), pero además contienen una gran variedad de componentes (tabla 2). Debe quedar claro que las bebidas energéticas no son apropiados sustitutos de una correcta alimentación e hidratación. Estos productos resultan atractivos para muchos deportistas a los que le resulta difícil organizar sus entrenamientos, competencias, estudios y vida personal, “no alcanza” el tiempo para alimentarse adecuadamente. Por lo tanto, consumir una bebida energizante puede ser percibido como una forma rápida de obtener energía extra y compensar cualquier supuesta deficiencia en vitaminas, minerales o algún otro nutriente, incrementar el rendimiento, acelerar la recuperación luego del ejercicio, quemar grasas, aumentar la masa muscular o mejorar el funcionamiento cerebral. Desafortunadamente, la mayoría de las bebidas energéticas no pueden cumplir tan altas expectativas.

Consumo en diversos países Aunque en Argentina el furor de las BE es relativamente reciente , ya lleva más de 10 años en el resto del mundo, y mueve cerca de U$ 2.500 millones. Según Beverage Marketing Corp., sólo en Estados Unidos en el año 2002, se vendieron U$ 300 millones en estos productos y hay más de 200 productos o marcas diferentes en el mercado. En Australia, donde estas bebidas tienen presencia hace varios años, las ventas crecieron 187 % entre 2000 y 2001, mientras que las bebidas gasificadas solo un 6.6 %. En Europa, la Energy Driks también son furor. El consumo de BE en nuestro país comenzó en 1999 con aproximadamente 500 mil botellas por mes. Hacia fines de 2002, este número se multiplicó por seis (3 millones) y sigue creciendo. Entre septiembre de 2003 y enero de 2004, el crecimiento fue cercano al 300 %. Actualmente, en Argentina se comercializan más de 10 marcas, entre las importadas y de elaboración nacional, las cuales están autorizadas como “suplemento dietario” de acuerdo a las normas del ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica). Las bebidas energizantes, al igual que otros suplementos dietarios,

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están contemplados en el Código Alimentario Argentino como alimentos, por lo cual son de venta libre. Actualmente se está discutiendo como catalogar a estas bebidas en las organizaciones de Naciones Unidas para la alimentación y la Salud (FAO y OMS). Debido a su composición y moderado efecto energético, la OMS sugiere que se denominen “bebidas estimulantes”. Estas bebidas no son alimentos tradicionales y contienen elevados niveles de ciertos constituyentes tales como taurina y glucuronolactona comparado con otros alimentos o productos naturales. La comisión de consultores de los Miembros Estados de la Comunidad Europea, ha efectuado revisiones en 1999 y 2002 teniendo en cuenta solamente las consideraciones sobre la seguridad de tres productos presentes en las BE, cafeína, taurina y glucuronolactona. Este comité clasifica a los consumidores regulares según la ingesta diaria en consumo crónico medio y alto y agudo (tabla 1).

Consumo

Latas de 250 ml/día

ml/día

Crónico medio

0.5

125

Crónico alto

1.4

350

Agudo

3.0

750

Considerando el consumo agudo se supone una ingesta de 240 mg de cafeína, 3000 mg de taurina y 1800 mg de glucuronolactona por día, teniendo en cuenta niveles máximos de 320, 4000 y 2400 de cada sustancia. En Argentina existen datos de consumo agudo de 1500 ml/día (6 latas), se obtendría un ingesta equivalentes al doble de lo establecido en el párrafo anterior. El Dr Verumo, profesor adjunto de Salud Mental de la Facultad de Medicina (UBA) y Subsecretario de la Secretaría de Prevención y Lucha contra la Drogadicción (Sedronar); sostiene “las bebidas energizantes anulan las señales de alarma que da el cuerpo con relación al cansancio, al sueño, que son sensaciones naturales que necesitamos para saber cuando hay que parar y buscar el descanso. Por eso aumenta el riesgo de infarto y trastornos cardiológico. El corazón no da más, pero las señales que nos da el cuerpo no las

aceptamos porque estamos bajo la influencia de estas bebidas

Análisis de los diferentes componentes de las BE:

Hierbas

Kava Kava (Piper methysticum Forst): es una planta originaria de las islas del pacífico sur. Se emplean la raíz y los tallos subterráneos. La bebida tradicionalmente preparada a partir de esta planta se emplea por su acción sedante y facilitadora de la interacción social (como lo es en nuestra sociedad actual el consumo de alcohol). Además de sus efectos relajantes,

es utilizada en el tratamiento de enfermedades venéreas, infecciones urinarias y de la piel, en el tratamiento de ansiedad e insomnio y como miorelajante. Los efectos secundarios y precauciones relacionadas con su uso son:

En dosis elevadas posee efecto narcótico.

Se debe evitar su combinación con bebidas alcohólicas.

Evitar su uso durante el embarazo, lactancia y niños.

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Evitar su uso en pacientes con trastornos del sistema nervioso como: mal de Parkison, epilepsia, psicosis, depresión endógena. Las preparaciones de Kava no deben emplearse por más de tres meses. Existen reportes de hepatotoxicidad. Evitar su uso en individuos con disfunción hepática o renal.

Yoimbe (Pausinystalia yoimbe): Es un árbol perenne alto, originario de Africa. La corteza del mismo se emplea con fines medicinales. Su principal contituyente es el alcaloide yohimbina, que produce bloqueo de los receptores adrenérgicos en el sistema nervioso

simpático produciendo dilatación de los vasos sanguíneos (motivo por el que se utiliza en la disfunción eréctil). Además la yohimbina es un inhibidor de la monoamino oxidasa (MAO), lo que la hace útil en el tratamiento de trastornos depresivos. Los efectos secundarios a su uso son:

Los pacientes con enfermedad renal o úlcera péptica no lo deben usar. Las embarazadas y los lactantes no lo deben consumir. Puede causar mareos, nauseas o taquicardia. Mientras se consume yohimbe no se debe ingerir alimentos que contengan grandes cantidades de tiramina (vino tinto, quesos, hígado), ya que puede generar un cuadro hipertensivo severo. Los medicamentos relacionados a la la acción de la MAO pueden interactuar con esta hierba.

Guaraná (Paulina cupana): es un arbusto originario del amazonas, cuyas semillas son muy ricas en cafeína, teobromina y otras sustancias estimulantes. Estos estimulantes actúan en el sistema nervioso central aumentado la liberación de adrenalina. De esta manera se prolonga el estado de vigilia y aumenta la capacidad para el esfuerzo físico. Además produce estimulación cardiaca y vasodilatación. Las contraindicaciones y efectos secundarios son:

Evitar su uso en pacientes con problemas de hipertensión, gastritis o úlcera, epilepsia, insomnio. No emplearlo durante el embarazo, lactancia ni en niños. Evitar su asociación con otros estimulantes (ginseng, café, mate, etc) o drogas tranquilizantes. Su uso crónico puede producir insomnio y nerviosismo. Evitar su uso con elementos que contengan efedrina porque puede provocar problemas cardivasculares.

Ginseng : existen numerosas variedades de ginseng con distintas propiedades; las dos variedades más empleadas son el Panax quinquefolius (que crece en América) y el panax ginseng (que crece en Asia) . Es la planta medicinal más popular en todo el mundo y es originario de Asia. En China se conoce su uso desde hace muchos siglos. La parte utilizada es la raíz donde se han hallado, aceites esenciales, minerales, vitaminas, fitoestrógenos, enzimas, carbohidratos, aminoácidos; empleados para estimular el tono muscular, metabolismo, glándulas endocrinas, sistema nervioso. En esta planta se han hallado como principio activo los gingenósidos, con capacidad para aumentar el tiempo de

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ejercicio, estimular la síntesis de proteínas, inhibir la agregación plaquetaria, prevenir la formación de úlceras por estrés y aumentar la actividad del sistema inmune. Las contraindicaciones y efectos secundarios con su uso son:

El ginseng contiene fitoestrógenos, por lo que se recomienda que las mujeres no

abusen de su consumo. Evitar su uso en embarazadas, lactantes y niños.

Posee efecto vasoconstrictor, por lo cual evitar su uso en pacientes cardiacos.

Puede presentar interacciones con medicamentos.

Los efectos secundarios más comunes son: nerviosismo, insomnio, cefaleas, aumento de presión arterial, en mujeres se ha descrito hiperestrogenismo manifiesto como mastalgia y metrorragia.

Componente

Guaraná

Dynamite

Red

Speed

Guaraná

B52

Lamanita

Bull

Unlimited

Natural

Fructosa (%)

5.4

5.7

0.6

5.0

5.8

5.9

Glucosa (g%)

6.1

6.4

2.6

5.5

5.9

6.1

Sacarosa (g%)

1.1

0.0

8.0

1.8

0.1

0.2

Azúcares totales (g%)

12.6

12.1

11.2

12.3

11.8

12.2

Kcal/240 ml

-

95

109

-

-

-

Sórbico (mg/L)

37

0

0

0

0

0

Benzoico (mg/L)

289

0

0

0

0

0

Taurina (g/L)

0

4.6

4.0

0.7

0

0.5

Cafeína (mg/L)

6

336

341

322

300

263

Vitamina C (mg/L)

0

0

0

138

139

231

Ac. Patoténico (mg/L)

0

5

24

13

6

23

Vitamina B6 (mg/L)

0

23.6

24.8

4.1

4.0

7.4

Niacina B3 (mg/L)

0

0

81

0

34

62

Riboflavina B2 (mg/L)

0

0.9

6

0

3.2

0

Ac. Fólico (mg/L)

0

0

0

0

0

0.64

Biotina (mg/L)

0

0

0

0.32

0

0

Vitamina B12 (mg/L)

0

0

23.9

0

0

0

Otros posibles ingredientes (variable según la marca)

arginia – cisteína - carnitina – creatina – ribosa – electrolitos – piruvato - inositol – cromo - otros aminoácidos – proteínas – glucuronolactona. Hierbas: Ginseng – Guaraná – Té verde – Mate – Yohimbe.

Tabla 2: Composición de las bebidas energizantes más conocidas en el mercado mundial.

Carbohidratos:

La mayoría de las bebidas vendidas como energéticas contienen entre 20 y 30 gr de hidratos de carbono en forma de glucosa, fructosa, galactosa, sacarosa o maltodextrinas. Estas concentraciones de azúcares, pueden disminuir la tasa de absorción de líquidos desde la luz intestinal al torrente sanguíneo, con la consecuencia de impedir una correcta rehidratación. Por esta razón, estas bebidas no deben ser ingeridas inmediatamente antes o durante la actividad física, cuando un reemplazo rápido del sudor perdido es muy

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importante. Además, cuando se consumen inmediatamente antes o durante el ejercicio estas elevadas concentraciones de carbohidratos pueden producir malestar gastrointestinal y aquellas que contiene elevados niveles de fructosa pueden tener efecto laxante. Igualmente las BE no son adecuadas para ser consumidas durante la recuperación post ejercicio, situación en la que es más crítica una rápida hidratación. Para estos casos es preferible emplear una bebida deportiva bien formulada. Inclusive cuando la hidratación durante la recuperación no es problemática, solo pocas bebidas deportivas contiene suficientes carbohidratos para suministrar los 50 a 75 gr recomendados para ser consumidos 15 a 30 minutos después del ejercicio (American dietetic Association, Dietitians of Canada, American Collage of Sports Medicine, 2000). Con las BE del mercado un atleta debería consumir varias de estas costosas latas para alcanzar la recomendación señalada. Para los atletas que necesitan continuar ingiriendo azúcares en forma líquida con anticipación a la siguiente práctica o competencia, debe consumir una BE adecuadamente formulada hasta 2 hs antes de la próxima actividad. este tiempo permitirá una adecuadas digestión y absorción de los hidratos de carbono antes que el ejercicio comience.

Piruvato:

Cuando este se suministra en grandes cantidades produce malestar gastrointestinal, pero el rendimiento durante el ejercicio mejoró en un estudio realizado (Stanko et al, 1990). No obstante a las dosis encontradas en las BE no se verifican beneficios sobre el rendimiento.

Inositol:

Es una sustancia que interviene en la estructura e integridad de la membrana celular y podría ayudar a la nutrición celular del cerebro, pero de estos no existen evidencias concretas. Es un isómero de la glucosa que ha sido considerado como integrante del grupo de la vitamina B, si bien no se ha demostrado un síndrome por su déficit. Parecería estar involucrado en el metabolismo de los lípidos y existen pocas evidencias sobre su eficacia en desórdenes asociados con el transporte de las grasas y su metabolismo.

Proteínas y aminoácidos:

Durante el ejercicio las proteínas son empleadas como combustibles en cantidades despreciables, por lo tanto, añadir proteínas a una bebida que contenga una adecuada cantidad de carbohidratos como fuente de energía no suministra ninguna ventaja para el rendimiento del atleta. Algunos ingredientes de las BE incluye aminoácidos como la glutamina, arginina, taurina y aminoácidos de cadena ramificada (leucina, isoleucina y valina). La adición de glutamina se supone que estimula el sistema inmune e incrementa el almacenamiento de glicógeno (ambos efectos carecen de demostración científica). el suplemento con arginina tampoco parece beneficiar el restablecimiento de glicógeno después del ejercicio cuando se compara con el carbohidrato. La taurina es un aminoácido esencial condicionado (nuestro organismo lo puede sintetizar, pero puede llegar a encontrarse en cantidades insuficientes). participa del metabolismo de

las grasas facilitando la absorción, transporte y utilización de los ácidos grasos como fuente de energía. Además posee actividad como antioxidante y en pacientes cardíacos incrementa

la

contractibilidad del corazón. El efecto de las BE se estudió en atletas durante el ejercicio

y

sec observó un efecto positivo de las bebidas con taurina sobre la actividad estimulante

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del hipotálamo y la consecuente modificación neuroendocrina que mejora la resistencia (se midió catecolaminas, ritmo cardíaco y resistencia). Los aminoácidos de cadena ramificada pueden reducir los niveles de serotonina cerebral. Dado que este neurotransmisor está relacionado con la fatiga temprana, se ha propuesto que la administración de los mismos durante el ejercicio podría retardar el cansancio e incrementar el rendimiento. Pero el añadir estos aminoácidos a una bebida que contiene carbohidratos no previene el agotamiento durante el ejercicio mejor de lo que lo hace la bebida que solo contiene carbohidratos.

Carnitina:

Los ácidos grasos en la célula cumplen tres funciones:

Estructural (formando membranas celulares: fosfolípidos, glicolípidos

).

secundarios

Mensajeros

(1,2-DAG

que

participa

de

mecanismos

de

señalización

celular).

Fuente energética (son la mayor reserva de energía en los animales)

La utilización de los ácidos grasos implica la degradación de los triglicéridos (forma de depósito) y se realiza en tres pasos:

Movilización y descomposición de los triglicéridos en glicerol y ácidos grasos.

Introducción de los ác. Grasos en la mitocondria.

Degradación de la molécula de ác. Graso (β oxidación).

Para entrar a la mitocondria el ác. Graso requiere de un transportador específico. Existe una enzima que transfiere el grupo acilo a la carnitina, que tiene un OH donde se transfiere el ác. graso (esto ocurre en la cara externa de la membrana miticondrial). Luego una translocasa (ubicada en la membrana interna mitocondrial) toma la acil carnitina y la introduce en la mitocondria. Una acil-carnitina transferasa II transfiere el grupo acilo de la acil-carnitina al Co-A y da lugar al acil-Co-A, la carnitina vuelve al exterior. El acil-co-A es sometiodo a la β oxidación, donde se degrada esencialmente cortando la molécula del ác. graso en trozos de 2C. Como podemos ver la carnitina participa en el metabolismo de las grasas y por ello se supone que podría incrementar el rendimiento deportivo mediante un incremento de la oxidación de ácidos grasos, alterando la homeostasis de la glucosa, aumentando la formación de acilcarnitina, modificando la respuesta al entrenamiento y mejorando la resistencia a la fatiga muscular. Sin embargo, los estudios disponibles no permiten confirmar estos supuestos. Además no permite perder peso, ni eliminar grasa corporal ni reducir la acumulación de lactato durante el ejercicio máximo. Normalmente las personas sanas ingieren y producen la cantidad de carnitina necesaria para cumplir con las funciones del organismo.

Creatina:

Esta sustancia se origina a partir de los aminoácidos arginina, glicina y metionina, el cuerpo lo fabrica básicamente en el hígado ,riñones y el páncreas, y y tambièn se la puede obtener a través de una dieta rica en carne o pescado (un kg de carne contiene aproximadamente 5 g de creatina).La creatina se acumula básicamente en el músculo

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estriado libre o unida a una molécula de fosfato (fosfocreatrina). Este último compuesto es una fuente de energía inmediata para la contracción muscular, y es importante en los ejercicios de duración breves, de alta intensidad y carácter anaeróbico. Otra función de la creatina es neutralizar los iones hidrógeno, responsables de disminuir el pH muscular, siendo este un factor que contribuye a la fatiga. Con el objeto de lograr un efecto "ergogénico" la manera clásica de suplementar una dieta con creatina implica una fase de carga seguida de una fase de mantenimiento. por lo general se ingieren 20 - 30 gr diarios de monohidrato de creatina durante una semana (una dosis de 0.3 gr/Kg de peso corporal). Esta dosis inicial incrementa aproximadamente en un 30 % los depósitos musculares de fosfocreatina. Luego se recomienda con una ferse de mantenimiento de 5 - 10 gr diarios. Las BE que contienen carnitina está en cantidades tan pequeñas (< de 20 mg/lata) que para tener un efecto sobre el rendimiento, un atleta debería consumir casi 200 latas para obtener los 20gr/día necesarios.

Glucuronolactona:

Cumpliría con efecto detoxificante, pero no existen un conocimiento certero de su modo de actuar ni referencias claras sobre la acción sugerida. El consumo de BE provee una ingesta de glucuronolactona igual al doble de las dietas normales (la concentración de esta sustancia en las BE está comprendida entre 2.0 y 2.4 g/L). Además existe poca información sobre la evaluación de riesgo de tales ingestas.

Cafeína:

La cafeína es un estimulantes del sistema nervioso central (SNC) y a pesar de que su efecto es temporal, puede hacer que un atleta se sienta más "energizado". Es la sustancia psicoactiva más ampliamente usada en el mundo. No solo se encuentra en el café sino también en otros productos (tabla 3).

Producto consumido

Contenido de cafeína (mg)

180

ml de café instantáneo

75

180

ml de café molido

80 - 150

180

ml de té

50

250

ml de bebida con cola

40 -50

50 gr de Chocolate

5.5 - 35.5

250 ml de bebida energética

38 - 87

Tabla 3: contenido de cafeína en diferentes productos.

Algunos estudios realizados en laboratorio, donde se suministró cafeína a una dosis de 6 mg/Kg peso, demostraron incrementar la resistencia física, en ejercicios de 1 a 120 minutos de duración (Grahan, 2001). A partir de este y otros estudios, El Comité Olímpico Internacional, a partir de 1990 incluyó a la cafeína como sustancia estimulante prohibida (considerando positiva una muestra de orina que contenga más de 12 µg/ml). entre los efectos adversos de esta sustancia se puede citar la excitación psicomotríz, temblores, irritabilidad, cefaleas, nauseas, vómitos, taquicardia, palpitaciones, arritmias con extrasístoles y aumento dela frecuencia urinaria.

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Vitaminas y minerales:

Se encuentran fundamentalmente vitaminas del grupo B así como también C y E. Sin embargo múltiples investigaciones han demostrado que el agregado de éstas no ofrece beneficio extra, siempre y cuando la persona mantenga la recomendación nutricional óptima para su edad, género y demanda física. De igual manera, existen pocas evidencias de que un suplemento de minerales pueda afectar su rendimiento a menos que sea el sodio para las pérdidas por el sudor y reducir la deshidratación.

Usos combinados con otras sustancias:

Cuando estas bebidas se combinan con alcohol (depresor del SNC), el efecto de la cafeína (estimulante del SNC), puede enmascarar y retardar los efectos depresores del 1º llevando a consumir una mayor cantidad de bebida alcohólica. Además, ambas sustancias, cafeína y etanol, son diuréticos y combinados se potencia este efecto y puede ser critico si no se repone agua adecuadamente (sobre todo si se está sometido a un alto nivel de ejercicio. Por otro lado al ingerir BE conjuntamente con otras drogas estimulantes del SNC (antidepresivos, cocaína, anfetaminas), pueden ocurrir daños irreparables provocando, por ejemplo, accidentes vasculares severos, crisis hipertensivas, hemorragias cerebrales o infarto de miocardio.

Observaciones de expertos sobre estas bebidas:

Las dosis de los ingredientes con frecuencia no están estandarizados, por lo tanto, es imposible conocer si estás consumiendo mucho o poco de un ingrediente en particular. Algunos de estos productos no contienen los ingredientes citados en la etiqueta y otros tienen sustancias prohibidas o no declaradas. Diversos productos pueden producir efectos adversos que deterioran el rendimiento. Las bebidas energéticas son una forma costosa de obtener hidratos de carbono y líquidos.

Antes de consumir estas bebidas se debe considerar lo siguiente:

Actualmente en tus hábitos alimentarios, hidratación o estilo de vida; ¿existe algo que puedas mejorar antes de probar una costosa bebida energizante? La bebida energética que estás considerando; ¿parece demasiado buena para ser verdad? De ser así probablemente no lo sea. ¿La bebida tiene una tabla de información nutricional? Si no la tiene evitarla. ¿Cuál es la afirmación del producto en relación a sus efectos? ¿Existe alguna investigación seria que respalde estas afirmaciones? Evita los aditivos provenientes de hierbas si estas tomando alguna medicación, dado que pueden aparecer interacciones con efectos adversos entre los componentes químicos del vegetal y la medicación. Evita los productos que contengan ephedra, yoimbe y mate, dado que son inseguros.

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Referencias:

Prada,

Dora

B.

Comentarios

http://www.sertox.com.ar.

sobre

las

llamadas

bebidas

energizantes.

Edda C. Villamil. Las bebidas energizantes. Boletín informativo de la Asociación Toxicológica Argentina. año 19, Nº 67/68. marzo/junio 2005.

Leslie Bonci. Bebidas energéticas:¿estimulan, ayudan o dañan? Sports Science Exchange 84. Vol. 15, Nº 1 (2002).

Sarmiento Juan Manuel. Bebidas Energizantes. http:// www.gssiweb-sp.com.

Las bebidas estimulantes. http://www.comsumer.es/web/es/nutricion/aprender_a_comer_bien/alimentos_a_de

bate/50287.jsp.

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