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Channel 4

Channel 4

Tipo de canal Televisión digital terrestre

Programación Generalista

Propietario Channel Four Television Corporation

País  Reino Unido

Fundación 2 de noviembre de 1982

Inicio de transmisiones 2 de noviembre de 1982 (38 años)

Personas clave Alexandra Mahon (CEO)

Formato de imagen 1080i HDTV

Área de transmisión  Reino Unido


 Irlanda

Ubicación Leeds (Reino Unido)

Canales hermanos E4
More4
Film4
4seven
4Music
S4C

Señales Channel 4
Channel 4 +1

Sitio web Channel 4

Disponibilidad

Terrestre

 TDT Dial: 4
Dial: 7 (Gales)

Satélite

 Freesat Dial: 104

 Sky Dial: 104

 Sky Dial: 135

Cable

 Virgin Media Dial: 104

 Virgin Media Dial: 111

Transmisión por internet

All 4 Señal en vivo

[editar datos en Wikidata]


Channel 4 es un canal de televisión del Reino Unido. El canal es propiedad
de Channel Four Television Corporation, una corporación pública
del Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte del gobierno del Reino
Unido.
El cuarto canal de la televisión británica comenzó a emitir el 2 de
noviembre de 1982, rompiendo el duopolio que ostentaban BBC e ITV. A
diferencia de otras cadenas comerciales europeas, Channel 4 debe encargar toda
la programación nacional a productoras independientes, cumplir obligaciones
de servicio público y financiarse con la venta de publicidad sin ánimo de lucro.1
A lo largo de su historia, Channel 4 ha destacado por su amplia oferta de
programas de entretenimiento, telecomedias, seriales y documentales, con un
estilo más alternativo que el mostrado por BBC y ITV.2

Índice

 1Historia
o 1.1Antecedentes
o 1.2Creación de Channel 4 (1982-1993)
o 1.3Consolidación de Channel 4 (1993-2003)
o 1.4Situación actual
 2Programación
 3Canales temáticos
 4Organización
 5Financiación
 6Imagen corporativa
 7Controversia
 8Referencias
 9Enlaces externos

Historia[editar]
Antecedentes[editar]
Antes de que se fundase Channel 4, Reino Unido tenía tres canales en señal
abierta: dos públicos (BBC1 y BBC2) y uno comercial con vocación de servicio
público (ITV). La Ley Audiovisual de 1980 contemplaba la creación de un nuevo
canal comercial con obligaciones de servicio público. Finalmente, el Parlamento
británico aprobó la creación del cuarto canal en 1982.
El debate sobre la creación de este servicio estuvo latente desde la fundación
en 1954 de ITV, una red de canales comerciales que operan servicios regionales y
que obtienen concesión de un órgano audiovisual independiente, la Independent
Broadcasting Authority (IBA). Con la llegada del UHF se determinó que Reino
Unido tenía capacidad para proporcionar cuatro frecuencias: dos en VHF (BBC1 y
ITV) y dos en el nuevo sistema; una para BBC2 y otra para un futuro canal
comercial.3 Durante mucho tiempo se dio por hecho que ITV lo gestionaría e
incluso el proyecto fue llamado en algunas partes «ITV2».4 No obstante, en el
debate parlamentario de 1982 se acordó que el cuarto canal comercial debía ser
gestionado por otro grupo bajo supervisión de la IBA, cumplir obligaciones
de servicio público, ofrecer espacios para minorías no cubiertas por la
competencia, y que toda su programación fuese de productoras independientes.35
Se rompía así el duopolio entre BBC y ITV.
En paralelo, el partido nacionalista de Gales reclamó que el cuarto canal emitiese
solo en idioma galés para su territorio.6 Hasta entonces, el servicio en galés se
reducía a las desconexiones regionales de BBC y ITV. La idea no gustaba al
gobierno de Margaret Thatcher, partidario de una señal única, pero terminó
cediendo con la creación de una autoridad diferente, Sianel Pedwar Cymru (S4C),
que ofrecería contenido en galés y espacios cedidos por Channel 4, bajo la misma
legislación.6 S4C comenzó sus emisiones un día antes que Channel 4, el 1 de
noviembre de 1982.
Creación de Channel 4 (1982-1993)[editar]

Countdown fue el primer concurso emitido en Channel 4 y es el único programa que se ha mantenido en


antena desde 1982.

Después de unos meses en pruebas, Channel 4 comenzó sus emisiones el 2 de


noviembre de 1982 con cobertura para todo el Reino Unido excepto Gales. Cinco
minutos después se estrenó el concurso Countdown, presentado por Richard
Whiteley y bajo la producción de Yorkshire Television. En el horario estelar pudo
verse el primer capítulo de Brookside (novela ambientada en Liverpool que
permaneció en la programación habitual hasta 2003) y una nueva entrega de El
show de Paul Hogan.7
Channel 4 pasó a estar controlado por la IBA desde 1982 hasta 1993. En todo ese
tiempo las franquicias de ITV eran quienes vendían los bloques publicitarios;
aunque éstas podían obtener una regalía, la mayoría de los ingresos eran
redirigidos al nuevo canal.2 Mientras la BBC y ITV podían producir sus propios
contenidos, Channel 4 estaba obligada a contratar todos los programas a
productoras independientes.2 Jeremy Isaacs, procedente de Granada Television,
fue el primer director ejecutivo desde 1982 hasta 1987. Bajo su mandato se
trabajó en una línea arriesgada, con carácter alternativo y espacios para minorías.2
8
Varias de las series del nuevo canal abordaban temas polémicos como conflictos
sociales, discriminación sexual y marginación.2 El mayor ejemplo de esa línea
fue Brookside, aunque también destacaron las estadounidenses St.
Elsewhere y Hill Street Blues y la británica No Problem!, primera sitcom del país
con un elenco de raza negra.9 Además, hubo una fuerte apuesta por la cultura con
emisiones de teatro (El rey Lear de Laurence Olivier), ópera (Perfect
Lives de Robert Ashley) y cine vanguardista de medianoche. Esa vocación
minoritaria generó críticas de los tabloides y la prensa conservadora, que
definieron a Channel 4 de «pretenciosa y fuera de sintonía» con los
espectadores.28 En su primer año de vida, el share medio fue del 4,4%.
Sin embargo, Channel 4 se mantuvo fiel a esa apuesta y consiguió consolidarse,
sobre todo gracias a sus programas de entretenimiento. Los más reseñables
fueron el musical The Tube (1982-1987), The Comic Strip (1982-1988),
la sitcom Fairly Secret Army (1984-1986, escrita por John Cleese) y el show de
improvisación Whose Line Is It Anyway? (1988-1998).2 En enero de 1984 la
miniserie A Woman of Substance fue vista por la cifra récord de 13,8 millones de
espectadores.10 Por otro lado, los servicios informativos Channel 4 News se
convirtieron en referencia por su cobertura de la huelga minera británica. Al
finalizar 1986, el share total ascendía al 10,7% y la empresa obtuvo beneficios por
primera vez.10
Jeremy Isaacs fue reemplazado en 1988 por Michael Grade (exresponsable
de BBC1) y bajo su mandato se enfatizó la apuesta por el entretenimiento, con un
mayor número de estrenos estadounidenses como The Oprah Winfrey
Show y Roseanne.11
Consolidación de Channel 4 (1993-2003)[editar]

La sede de Channel 4 está situada en Londres y fue inaugurada en 1994.

A finales de la década de 1980, el gobierno de Thatcher impulsó la reorganización


de la industria de radiodifusión comercial británica. Con la reforma de la Ley
Audiovisual de 1990, la IBA desaparecería en 1991 para dar paso a un nuevo
organismo regulador, la Independent Television Commission (ITC). En lo que
respecta a Channel 4, se traspasaría su control a una nueva empresa pública
independiente, Channel Four Television Corporation (C4C), que comenzaría a
funcionar el 1 de enero de 1993.12 A partir de esa fecha, el canal se
responsabilizaba de la venta de los espacios publicitarios, algo que también
suponía preocuparse más por los índices de audiencia.2 A diferencia de lo que
pasa en la mayoría de canales comerciales europeos, la ITC nombra a un
presidente para C4C y este se encarga de elegir al director ejecutivo.
Con la nueva situación, el canal empezó a asumir una programación generalista
con mayor apuesta por el entretenimiento y por espacios estadounidenses en
el horario central.11 Channel 4 fue la encargada de ofrecer al Reino Unido series
como Frasier, Friends, Urgencias y South Park. No obstante, su mayor
contribución a la televisión británica fueron los programas de comedia. El late
night satírico The 11 O'Clock Show (1998-2000) dio su primera oportunidad a
artistas como Sacha Baron Cohen (creador de Ali G y Borat), Ricky
Gervais y Mackenzie Crook.13 En el apartado de ficción, el serial Hollyoaks se
estrenó en 1995 y continúa emitiéndose desde entonces.
Con la llegada del siglo XXI se reforzó la producción propia y el carácter
transgresor de los inicios. Aunque la mayoría del horario central estaba ocupado
por ficciones estadounidenses como Ally McBeal, The West Wing y Sex and the
City, también hubo series británicas reseñables: las más
convencionales Spaced (1999-2001) y Black Books (2000-2004) y las
alternativas Queer as Folk (1999-2000) y Teachers (2001-2004). El
entretenimiento siguió reportando notables éxitos como So Graham Norton (1998-
2002) y Da Ali G Show (2000). Sin embargo, el área más popular fue
la telerrealidad. En 1999 el documental Boiling Point llevó a la fama al chef Gordon
Ramsay, quien se convirtió en una de las figuras del canal antes de dar el salto a
Estados Unidos.14 Y en el 2000 se estrenó el concurso Big Brother, del que
organizaron las diez primeras ediciones hasta 2010.15
En 2001 se creó la empresa subsidiaria 4Ventures, responsable de las diferentes
actividades comerciales de Channel 4. Entre ellas destacan la creación del primer
canal temático E4, disponible al principio en televisión por satélite y digital de
pago.16
Situación actual[editar]
A raíz de la nueva Ley Audiovisual en 2003, el gobierno británico hizo cambios en
el modelo de gestión de Channel 4 para reforzar su papel de servicio público.17 En
términos generales, se reclama que la programación refleje los gustos e intereses
de una sociedad multicultural, estimule el debate público, muestre diferentes
puntos de vista y ofrezca contenidos educativos.17 Estas nuevas pautas pretendían
corregir el modelo populista seguido en los últimos años y dar más protagonismo a
las producciones británicas. Además, a partir del 29 de diciembre de 2003, la ITC
desaparecería para dar paso a un nuevo órgano regulador, la Office of
Communications (Ofcom).18
En 2005, la llegada a la dirección de Andy Duncan conllevó una apuesta por
la televisión digital terrestre con una renovada oferta temática. E4 se convirtió en
un canal gratuito al que se sumarían More4 (para mayores de 35 años)
y Film4 (cine). También hubo una apuesta por la radio digital a través de la compra
del 51% de Oneword, aunque el nuevo negocio tuvo que cerrar en 2008.19
Channel 4 continuó siendo la tercera cadena de televisión en audiencia, por detrás
de BBC One y ITV. En 2006 se convirtió en el primer canal británico que ofrecía
toda su oferta en línea a través de la plataforma de video bajo demanda 4OD.20
Gente como Gordon Ramsay (Ramsay's Kitchen Nightmares), Bear Grylls (Man
vs. Wild) y Jamie Oliver (Jamie's Kitchen) se dieron a conocer en todo el mundo
gracias a sus espacios de docurrealidad.21 Además, el departamento de ficción
siguió teniendo éxitos en el mercado internacional con The IT Crowd (2006-
2013), Misfits (2009-2013), Secret State (2012), Utopia (2013-2014) y Black Mirror,
ganadora del Premio Emmy Internacional en 2012 a la mejor miniserie.22
En los últimos años, la competencia de la televisión digital ha restado
espectadores a Channel 4, que ha pasado a ser la cuarta opción por detrás
de BBC Two. En 2014 se filtró que el gobierno de David Cameron había estudiado
la privatización de toda la corporación, pero la noticia fue desmentida por Vince
Cable, secretario de Estado para el Comercio.23
Como parte de un proceso de descentralización, Channel 4 trasladará su sede
central a Leeds (Yorkshire) a partir de 2023.24 El acuerdo incluye dos nuevos
centros de producción en Bristol y Glasgow.24

Programación[editar]
Categoría principal: Series de televisión de Channel 4
Channel 4 no produce programas; está obligada por ley a externalizar el 100% de
la programación a empresas independientes. Hasta la década de 1980, la mayoría
de las producciones británicas eran realizadas por la BBC o por las franquicias
regionales que forman parte de ITV, por lo que esta medida buscaba impulsar la
industria audiovisual británica. Además de los contenidos, están externalizados los
servicios informativos (a cargo de Independent Television News) y la transmisión.
En la actualidad, Channel 4 contrata a más de 100 productoras nacionales e
internacionales, cuyas obras deben cumplir un código de conducta facilitado por
la Ofcom.25
A lo largo de su historia, Channel 4 se ha granjeado una reputación dentro de la
industria audiovisual británica gracias a la apuesta por formatos innovadores.2 A
nivel internacional su producto más conocido son las series, muchas de las cuales
se han exportado a otros países o han sido adaptadas por las grandes cadenas de
Estados Unidos. Algunas de las más conocidas por orden cronológico
son Brookside (1982-2003), A Woman of Substance (1983), Max
Headroom (1987), Hollyoaks (1995-), Father Ted (1995-1998) Queer as
Folk (1999), Black Books (2000-2004), As If (2001-2004), Shameless (2004-
2013), The IT Crowd (2006-2013), Misfits (2009-2013), Secret State (2012), Black
Mirror (2011-2014), Utopia (2013-2014) y Derry Girls (2018-). También ha
estrenado series estadounidenses de éxito
como Roseanne, Frasier, Friends, Urgencias, South Park, My name is
Earl, Scrubs, The Big Bang Theory y las nuevas temporadas de Los Simpson.
En el apartado de entretenimiento, el canal ha exportado formatos de éxito a nivel
internacional. Los más conocidos fuera del Reino Unido son los espacios
de coaching (Ramsay's Kitchen Nightmares, Undercover Boss, Supernanny, Wife
Swap y Big Fat Gypsy Weddings) y telerrealidad (Man vs. Wild, Jamie's Great
Britain, Gogglebox). Además, desde 2001 hasta 2010 ofreció las diez primeras
temporadas de Big Brother. Por otra parte, el área de entretenimiento ha
destacado por su estilo de humor irreverente. Uno de los primeros formatos que
pudo exportar fue el show de improvisación Whose Line Is It Anyway? (1988-
1998). El late night satírico The 11 O'Clock Show (1998-2000) que dio a conocer
a Sacha Baron Cohen (creador de Ali G y Borat), Ricky Gervais y Mackenzie
Crook, entre otros cómicos.13 Otros ejemplos son So Graham Norton (1998-2002)
y 8 Out of 10 Cats (2005-), presentado por Jimmy Carr.
Los únicos programas de Channel 4 que siguen emitiéndose
desde 1982 son Countdown (versión británica del concurso francés Cifras y
Letras) y Channel 4 News.2

Canales temáticos

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