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MARSILIO FJCINO

TRES LIBROS SOBRE LA VIDA

f
Mar.smo Fidno

Tres libros sobre la Vida

rndice General

UBRO t• sobre l-os cuidados de la salud de quienes $e dedican al estudio delasle.tras• ...................................................................................... 23
Lo vida sona
capftulo1. .....•.......•.............•.....................................•..... .....................................•............................... ........•............................................ .......• 24

capitulo 11...........................- ...·-············· ..............................................- ...,..-....... - ..........................................- ......- ...................,.................. 24


capitulo 111.. ................ ..................................................... ........ ........ ............... .............................................. ... ............ ........ ...................... ........ 25
CepftuloiV ............................ ............................................ ..................................................................... ...................................................... ........ 26

capitulo V .. ........ ........ ..................................................... ................ .................................................... ...................... ...... - ...................... ........ 27

capitulo VI . ............................................................... ...... ........ ........ ........ ........ .................................... ........ ............... .............................. ........ 29
cap!tuloVII .........................•.....................................•..... ... ..................................•............................... .....................................•............... ........ 30

capitulo VIII . ...... ........ ..................................................... ........ ........ ..................................................... .................... - .............................. ........ 34
Capitulo IX..............................._......................................................................- ...................................... ........................................................ ........ 35

Capitulo X ....••••....••••....••.•.••... - ............... ........ ............... ··················---···· - -···- ····························- · ..••.. ······-·····-·····-·····- ······················ 36
capitulo XI. ........ .............. .. ............. ....................... ......... ..................................................................... ..................................................... ........ 38

capitulo XII. .....................•.••....••••.............................. ...•.......... ............••••... •••.•.................................•.......•.. ....••••....••••....••••........................•.... 39

Capltul o XIII...•••....••••.........••..·-· .............. ........ ............... ................... ·-···· - -··.................................. ...... .. ... ·-·····-·····-····..........................40

Capltul o XIV ....... .................. .................................. ......... ................ ..................................................... ............................................................. 40

ca~"tul oXV _...................-·- ···~....... - ....................................... ........ ....................., ................................. .......................................................... 40

Ca pltul o XVI.••_ ...••••.........••..·-· •..·- ....... ........ ............... ..................................................................... ...... .. ... ·-·····-·····-·· ..................... ....... 40
capitulo XVII ...... ........ ....... ........................................ ...... ................ ............................................................................................................. ..... 4 1

capitulo XVIII ............................................................ ...... ................ .............•....................................... .....................................•.......................42

- 1-
C.pltulo XVIII ................ .................. .. .. .............. ..................................... .............. 42

capítulo XJX....................*················....................................................*··················· .................... .. ....... ................................................ 42

capitulo XX ................... .................. ........ .. .......................................................43

C.pllulo XXI.. ............ ..... ................... .. .. ....................... ............................ .............. 44

cap it ulo XXII. ......•.. ····-········ -············ ... . ........ ··~·--····· · ····· ·· ········ ·········-···· ......... ····- 44
capitulo XXUI.............•.....•............•.......... ...................................................................45
C.pltulo XXIV .................................. .. .. .......46

capitulo XXV····-······- ······-············ ... .............- ....................................... ............ 41


capitulo XXVI ............•........•.•.......•.......... .. ........... ...................................................... 48

UBRQ 2 "SQbr~ la l~rgá vida" ............ .... ... . .. .......................................................... .............................. .............................. ............... 51

P~oem lo ......................................... .. ....................... ........ ......... ........................................... ................ ........................... ......... ...... 51
Lo vldo largo

capitulo 1 ........................................ ....... . ,. ................................................................... 5 1

capitulo 11...... ........ .......................... ......... ........................................... ............... 52

Capitulo IIL.. .-·-.. ·-·-.. · -·-···· ........ ......... ......................... ............................. ,. ................................................................ ...... 53
capitulo IV ......................................................................................................................................................................................................... 54
capítulo V....................................... ........ .......................................... .................. .............................................................. ...... SS
Capitulo VI ... ·-·-.. · -·-.......- ............ ................................. ...._.. ,_,_........... ......................................... ,. - ................................................. ...... 58
tapaulo Vll ....................................................................................................................................................................................................... 60
capitulo VIII. ................................... ........ ................. ........................................ .... . ......... .......................................... ............... 62

CaDitulo IX ... ....- . ....- ..... -............ ... ............... ...._.. ,..._........... ............. .......... - ....................................... ................ 64
C.pltuloX ....................................... . .................................................... .. ........... ... ................................................... 65

ca pltulo XI........................................................................................................................................................................................................ 66

- 2-
capftulo XII..••....••••.. ········-····-···································· ..................................................................... .............- ................................................. 68
t.apitulo XIII.................................................................. ..................................................................... ................................................................ 68

C.pítuloXJV .............................................................. ... ... ..... ........ ........•............................................ ............................................................. ... 69

capftulo XV .....................- ....- .....- ...................... ~. •......- ............................................................... .............- ................................................. 72

capitulo XVI......................................................................... ............................................................. ................................................................ 76

capítulo XVII ............................................................. ... ... ..... ............................................................. ........ ........................................................ 77

capftulo XVIU ................ ........- .....- ...................... ~. ........................................................................ .............- ................................................. 79

capitulo XIX....................................................................................................................................... ................................................................ 84


capítulo)()( ..................................................................... .................................................................................................................................. 84

UBRO 3 " Cómo acrecer la vida en virtud de los astroS"' . ........................................................... ... ........................................................................ 87

Proemio . .............................-.......-... ............................ ..................................................................... ................................................................ 87


Palabr.tS al lector de.J slgulé.nte llbro .................... ................ ................ .......~..................................... ................................................................ SS
Lo vida y los tJJ~IfX)S celest~s

capí\ulol .....................................-.................................................................................................... ................................................................ 89


capitulo 11...................................................................... ........ ............................................................. ................................................................ 93

capitulo 111.......................... ·-·-.. ·- ························ ...- .........................-......- ................................... ................- ......- ......- .................... .......... 96
capítulo IV ...........................-.......-.................................................................................................... ................................................................ 98
capitulo V .................................................................... ........ ............................................................. .............................................................. 100

capitulo VI ..........................-.-...- ...........................- .........................-......- ................................... ................- ......- ......- ............................ 101
capítulo VIl ..........................-.......-.................................................................................................... ........ ...................................................... 106
capitulo VIII ................................................................. ........ ............................................................. ........ ...................................................... 107

capítulo IX .................................................................................................................................................. ..................................................... 110


tapitulo X ................................................................................................................................................... ...................................................... 111

-3-
capitulo Xl ....... ........ ............. ........................................................ .................................................................. ................................................ 113

capitulo XII............................................................................. .................................................................... ....................................... .............. 118

capitulo XIU...~..........................................................,.................................- ................................................... .................................•.............. 122


capitulo XIV . .... ........ ........ ............................................. ........ ........ ............................................................. ..... ................................................ 124

capitulo XV ...... ........ ..................................................................... ............................................................. ..................................................... 126


capitulo XVI ··~· ········ ········ ·· ·······································'··········· ········ ·············-··············································· ····· ·································'·············· 130
capitulo XVII .... ........ ..... ... ............................................. ........ ........ ............................................................. ..... ................................................ 134

capitulo XVIII ... ........ ..................................................................... ............................................................. ..................................................... 137

capitulo X.IX... ~· ········ ····~···········································'··················· ·············-··············································· ······································'·············· 143


capitulo XX .......... ..... .............................................. ......................... ............................................................ ................,......•............................. 146
capitulo XXJ••.•.....•.••....••••••••..••••...•••••.....................•..•..••..•..•....•.••....•.••••...•.•••...••.••...........................•...•..•.•••..••••....••••....••••...••.••.................••• 149
capitulo XXli....................... ....................................... ,................................- ................................................... ................................., .............. 1S3

capitulo XXUI............. ....................................................................... ............................................................ ..... ..._....... ,............. ....................... l S7


capitulo XXIV ............................................................................................................................................. ..................................................... 161
capitulo XXV .~. ........ ........... ..... ........ ...................................... ........ ........................ ~ ........................ ,.......................... ........ ..............., .............. 16 2

capitulo XXVI _........... ...................................................................... ....... .......... ........................................................... ,.................................... 164

- 4-
I

Sobre los cuidados de la salud


de quienes se dedican al estudio de las letras

MARSILIO FICINO

TRES LIBROS SOBRE LA VIDA


La vida sana

Marsilio Ficino de Florencia saluda a Giorgio ')ntonio Vespucci y a


Giovanni Battista Boninsegn'N A menudo en estos ttempos, mientras pa-
seábamos, según la costumbre de los filósofos peripatéticos, he hablado con
vosotros acerca de los cuidados de la salud de quienes se dedican con ahín-
co al estudio de las letras. Ahora, en fin, he tomado la decisión de resumir
los argumentos de aquellas conversaciones en un breve compendio y de
presentarlo, antes que a nadie, a vosotros. No daré mi aprobación a este li-
brito hasta tanto no sepa que lo aprobáis también vosotros, hombres y ami-
gos fidelísimos, ni permitiré que sea sometido al severo juicio de nuestro
Lorenzo de Médicis2, cuya buena salud se propone, de hecho y ante todo,
tutelar, si llega el caso. Pues en verdad, difícilmente podría ser útil a los li-
teratos de nuestro tiempo, y más en especial a los de nuestra ciudad, si no
lo ha sido primero para su protector y mecenas. Leedlo, pues, con atención
y poned la máxima diligencia en el cuidado de vuestra salud. Si ésta falta,
nunca conseguiremos ni llegar tan siquiera a las excelsas puertas de las Mu-
sas, y en vano llamaremos a ellas, a menos que nos conduzca hasta allí y
nos las abra, con su intervención extraordinaria, Dios todopoderoso.
Deseamos, en efecto, que esta nuestra disertación médica tome en
consideración como tema particular lo siguiente: que si es evidente que
para adquirir la sabiduría se debe buscar con empeño la salud del cuer-
po, más aún ha de buscarse la de la mente, que es la única que puede al-
canzar y poseer la sabiduría. Por lo demás, todos cuantos intentan con-
seguir la sabiduría con una mente no sana, buscan la ciencia de una
· manera bastante errada. La salud del cuerpo la promete Hipócrates; la del
alma, Sócrates. Pero la verdadera salud de ambos, la del cuerpo y la del
alma, sólo la asegura aquel que exclama: «Venid a mí todos los que es-
táis rendidos y agobiados por el trabajo, que yo os daré descanso. Yo soy
el camino, la verdad y la vida>).

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c.~p;.¡,Ji;• A todo el que camina por aquel difícil, arduo y largo sendero que con que los corredores cuidan sus piernas , los atletas los brazos, los cantan-
constante y perseverante esfuerzo conduce al templo excelso de las nue- tes la voz. Deben, incluso, poner mayor cuidado, en la medida en que
ve Mu'sas le parece que para avanzar ·por esta senda necesita nueve guías. aquellas partes del cuerpo son más importantes que éstas segundas y es-
De ellas, las tres primeras están en el cielo, las tres siguientes en el alma tos miembros son utilizados más a menudo y para cuestiones de mayor
y las tres últimas en la tierra. De las del cielo, es Mercurio el primero que importancia. De igual modo, todo artesano diligente dedica los máximos
nos incita y nos exhorta a emprender la búsqueda del camino de las Mu- cuidados a sus instrumentos: el pintor a los pinceles, el herrero a Jos yan-
sas, porque es a él precisamente a quien se le atribuye la tarea de toda in- ques y martillos, el soldado a Jos caballos y las armas, el cazador a los
vestigación. Luego, Febo mismo ilumina con fecundo· esplendor tanto los perros y las aves de cetrería, el citarista a la cítara, y cada uno a los ins-
espíritus que indagan como las realidades indagadas, de modo que poda- trumentos de su oficio.
mos fácilmente encontrar lo que buscamos. Se acerca a continuación la En realidad, sólo los sacerdotes de Minerva, solamente quienes van en
bellísima Venus, madre de las GraciaS-4) que custodia y ornamenta todas busca del sumo bien y de la verdad son tan negligentes, oh infamia, y tan
las cosas con aquellos rayos suyos que dan vida y alegría. De este modo, desventurados que se diría que descuidan por completo aquella herra-
todo cuanto ha sido indagado a instancias de Mercurio, encontrado luego mienta con la que podrían, en cierto modo, medir y abarcar el universo en-
gracias a las indicaciones de Febo y circundado por la maravillosa y sa- tero. Herramienta de esta guisa es, propiamente, el espíritu 5, que los médi-
lutífera belleza de Venus, aporta siempre placer y utilidad. cos han definido como vapor de la sangre, puro, sutil, cálido y claro.
Vienen luego las tres guías de este camino que tienen su sede en el al- Generado por el calor mismo del corazón, que lo extrae de la parte más su-
ma, a saber, la voluntad ardiente y constante, el ingenio agudo, la memo- til de la sangre, vuela al cerebro y allí se sirve de él sin descanso el alma
ria tenaz. Y tres son asimismo las guías en la tierra: un padre de familia para mover los sentidos, tanto Jos internos como los externos. Y por este
prudente, un preceptor excelente, un médico experimentado. Sin estas nue- motivo, la sangre sirve al espíritu, el espíritu a los sentidos y los sentidos,
ve guías nadie puede ni podrá nunca acceder al templo de las nueve Mu- en fin, a la razón. La sangre es/producida, a su vez, por una energía natu-
sas. Las seis primeras nos las asignan, desde el principio, principalmente ral que actúa en el hígado y en el estómago. La parte más sutil de la san-
Dios omnipotente y la naturaleza, mientras que las tres últimas nos la pro- gre fluye hasta la fuente del corazón, donde actúa la energía vital. Allí,
cura nuestra diligencia. De Jos preceptos y Jos deberes que atañen al padre pues, se generan los espíritus y de allí suben al cerebro y (por así decirlo)
de familia y al preceptor en Jo concerniente al estudio de las letras diserta- a la acrópolis de Paladio, donde domina la fuerza animal, es decir, la ca-
ron de hecho muy a menudo muchos sabios antiguos, acá y allá, en sus tra- pacidad de sentir y de moverse. Y así, la contemplación es de ordinario de
tados, y más en especial, en sus libros de la República y las Leyes, nuestro la misma índole que la condescendencia del sentido, y el sentido es tal co-
Platón. Luego, lo trataron también, de magnífica manera, Aristóteles en la mo es el espíritu, y el espíritu es, de hecho, tal como es la sangre y como
Política, Plutarco y ~uintiliano. Por tanto, a Jos estudiosos de las letras son las tres fuerzas que hemos dicho, a saber, la natural, la vital y la ani-
ahora sólo les falta un médico que tienda la mano durante el camino y ayu- mal, de las que, por las que y en las que son generados, nacen y se nutren
de con consejos saludables y con medicinas a quienes no han sido aban- los espíritus. ·
donados ni por el cielo ni por su espíritu ni por el padre de familia ni por I II • De aquí se sigue que los hombres amantes de las letras no sólo deben
el preceptor. Así pues, compadecido de la suerte llena de afanes de aque- cuidar con gran diligencia los miembros, las fuerzas y Jos espíritus que he-
llos que recorren el difícil camino de Minerva que disminuye las fuerzas, mos mencionado, sino que deben evitar, además, con la máxima cautela,
me acerco, como médico, en primer Jugar a Jos débiles y enfermizos, y la pituita y la bilis negra, al modo como los navegantes evitan Escila y Ca-
quiera el cielo que mi capacidad sea tan íntegra y tan eficaz como es bien ribdis. Pues, en efecto, mientras el resto de su cuerpo se mantiene ocioso,
1
intencionada mi voluntad. Levantaos con presteza, adolescentes, bajo la desarrollan una gran actividad cerebral y mental y por eso son propensos
guía de Dios. Levantaos, jóvenes y hombres en la madurez de la edad, in- 1
;
a producir pituita y bilis negra que los griegos llaman, respectivamente,
flamados por un amor a Minerva demasiado ardiente. Acercaos"con buen ·flegma y melancolía. La primera a menudo debilita y sofoca el ingenio, la
)
ánimo al médico que, iluminado y sostenido p~r Dios, os prodigará conse- segunda, por el contrario, si es demasiado abundante y se inflama, ator-
jos y remedios saludables para llevar a cabo vuestro propósito. 1 menta el alma con una inquietud continua y delirios frecuentes y perturba
>(U :ri e Los que se dedican al estudio de las letras deben cuidar, ante todo, la capacidad de juicio hasta tal punto que puede afirmarse, y no sin razón,
el cerebro, el corazón, el hígado y el estómago con el mismo esmero con ·¡ que los hombres de letras gozarían de singular salud si no se vieran a ve-

24 25
ces perturbados por la pituita y que serían los más felices y sabios de to- demasiado suculentos o demasiado duros, están mal digeridos, la sangre
dos los hombres si la imperfección de la bilis negra no les indujera con fre- se torna fría, densa y negra. Y, en fin, a causa del ocio excesivo de los
cuencia a entristecerse y llegar a veces hasta el desvarío. miembros, no se expulsa lo superfluo ni se exhalan los vapores denso y
r a~o :N e Las causas que hacen que los hombres de letras sean melancólicos son oscuros. Todas estas circunstancias suelen tornar al espíritu melancólico
de tres tipos principales: la primera celeste, la segunda natural, la tercera y al ánimo triste y medroso, pues las tinieblas interiores llenan de triste-
humana. Celeste porque, según dicen los astrónomos, Mercurio, que nos za y de terror el alma mucho más que las exteriores. Pero de entre todos
invita a buscar las ciencias y las artes, y Saturno, que hace que seamos per- los hombres de letras, están sobre todo oprimidos por la bilis negra aque-
severantes en esta búsqueda y que, una vez alcanzadas, las conservemos, llos que, entregados con pasión a la filosofía, apartan su mente del cuer-
son en cierto modo fríos y secos -o si por acaso Mercurio no es frío, la pro- po y de las cosas corpóreas y la unen a las in corpóreas, ya sea porque una
ximidad del Sol hace que sea a menudo sumamente seco- y precisamente ocupación demasiado absorbente exige a su vez una mayor concentra-
así (es decir, fría y seca), es, según los médicos, la naturaleza melancólica. ción de la mente o porque durante todo el espacio de tiempo que unen la
Y de esta misma naturaleza hacen partícipes, en principio, Mercurio y Sa- mente a la verdad incorpórea se ven forzados a separarla del cuerpo. Y
turno a los estudiosos de las letras y a sus seguidores y se la conserven y así, su cuerpo se vuelve a veces exánime y melancólico. A esto es a lo
aumenten día tras día. que alude nuestro Platón, en el Timeo, cuando dice que el alma, al con -
La causa natural parece consistir en el hecho de que para adquirir el templar con gran frecuencia e intensidad las cosas divinas, hasta tal pun-
conocimiento de las ciencias, sobre todo de las difíciles, es necesario que to crece y se fortalece con tales alimentos que se eleva por encima de su
el alma se recoja del exterior al interior como desde la periferia al centro cuerpo mucho más de cuanto la naturaleza corpórea puede soportar y ella
y que, mientras especula, se mantenga firmemente asentada en el centro, misma, agitándose con gran violencia, parece como que se escapa y hu -
por así decirlo, del hombre. Ahora bien, recogerse de la periferia al cen- ye y como que desmorona el cuerpo 6 .
tro y mantenerse fijo en él es propio sobre todo de la tierra, con la que tie- V • Baste hasta aquí con haber señalado a qué es debido que los sacer- '
ne bastante parecido la bilis negra. Por consiguiente, esta bilis negra esti- dotes de las Musas o son melancólicos desde el principio o se tornan así
mula continuamente al espíritu a recogerse en unidad, a afirmarse en ella a consecuencia del estudio, por razones en primer lugar celestes, en se-
y a consagrarse a la contemplación. Y ella misma, en cuanto que es se- gundo Jugar naturales y en tercer Jugar humanas. Así lo afi rma el propio
mejante al centro del mundo, incita a indagar el centro de todas y de ca- Aristóteles en el libro de los Problemas7. Dice, en efecto, que todos los
da una de las cosas y eleva hasta la comprensión de las realidades más su- hombres que sobresalen en cualquier materia han sido melancólicos, co-
blimes, pues se encuentra en armonía máxima con Saturno, que es el más rroborando así la opinión que expone Platón en su libro Sobre la ciencia
elevado de los planetas. Y la contemplación misma adquiere, a su v~z, co- o Teeteto, a saber, que todos los hombres geniales han solido ser bastante
mo mediante una concentración continua y una cuasi-comprensión, una excitables y sometidos al poder del furor 8. También Demócrito dice que
naturaleza muy parecida a la de la bilis negra. sólo los que están sacudidos por una especie de gran furor pueden ser
La causa humana, es decir, la que depende de nosotros, es ésta: da- hombres de gran ingenio9 . Y en esta materia mantiene, al parecer, el mis-
do que la actividad frecuente de la mente reseca bastante el cerebro, se mo punto de vista nuestro Platón, cuando dice en Fedro que en vano se
sigue que, consumido en gran parte el humor, que es el sustento del ca- llama a las puertas de la poesía si el furor no nos arrebata 10. Y aunque tal
lor natural, de ordinario se extingue también el calor mismo, de tal suer- vez aquí se refiere al furor divino, con todo, según los médicos, ningún
te que la naturaleza del cerebro se torna seca y fría, que es de hecho una otro, salvo los melancólicos, es excitado por un furor de este género.
cualidad terrestre y melancólica. Además, por el movimiento continuo de Llegados a este punto, debemos ya exponer las razones por las que
la búsqueda, también los espíritus, movidos sin tregua, se disuelven. Es, Demócrito, Platón y Aristóteles afirman que algunos melancólicos supe-
pues, necesario restablecer estos espíritus disueltos, tomándolos de la ran a veces en ingenio a todos los demás hombres en un grado tal que más
parte más sutil de la sangre. Y por eso, consumidas a menudo.las partes ·parecen divinos que humanos. Así lo declaran, sin sombra de duda, los
más sutiles y limpias de 1_~ sangre, la sangre_restante es necesariamente mencionados Demócrito, Platón y Aristóteles, pero sin explicar, al pare-
densa, seca y negra. A tocro ello se añade que la naturaleza, enteramente cer, con suficiente claridad las razones de un hecho tan notable. Debe,
volcada durante la contemplación en el cerebro y el corazón, abandona 1 pues, tenerse el valor necesario para investigar, con la ayuda de Dios, es-
el estómago y el hígado. Y por eso, como los alimentos, sobre todo los 1· tas causas. La melancolía, es decir, la bilis negra, es de dos clases. A una

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de ellas la llaman los médicos natural, mientras que la otra surge en vir- tres humores resulte un solo cuerpo en cuya composición la proporción de
tud de un recalentamiento. La melancolía natural no es otra cosa que la la sangre sea el doble que las otras dos juntas. Sean, por ejemplo, ocho par-
parte más densa y más seca de la sangre 11 • La, por así decirlo, recal~nta­ tes de sangre, dos de bilis amarilla y otras dos de bilis negra. Que la bili s
da, se divide en cuatro especies. Se deriva, en efecto, de la combustión o negra sea un tanto inflamada por los otros dos humores y, encendida, res-
de melancolía natural, o de una parte más pura de la sangre, o de la bilis, plandezca, pero no arda, para que no ocurra lo que le acontece de ordina-
o de la pituita salada. En todo caso, la melancolía que nace de un reca- rio a una materia algo dura que, cuando es demasiado ardiente, se consu-
lentamiento es perjudicial para la capacidad de juicio y para la sabiduría. me y desbarata con demasiada violencia; y, de modo análogo, cuando se
Pues, en efecto, cuando el humor se enciende y arde, suele producir aque- enfría, llega a helarse. A imitación del hierro, la bilis negra, cuando tiende
lla excitación o aquel delirio que los griegos llaman manía y nosotros fu- mucho al frío, se hace sumamente fría, mientras que cuando tiende mucho
ror. Pero cuando se extingue, porque las partes más sutiles y más limpias al calor se calienta en grado máximo. No debe parecer extraño que la bilis
se han disuelto y sólo queda un negro hollín, provoca aturdimiento y en- negra pueda encenderse fácilmente y, una vez encendida, arda con excesi-
tontecimiento. Y a esta disposición del ánimo se la llama propiamente va violencia; vemos, en efecto, que de modo parecido a ella, la cal, rodea-
melancolía, demencia o locura. da de agua, súbitamente arde y se incendia. Tanta es la fuerza con que la
Así pues, sólo aquella otra bilis negra que hemos llamado natural nos melancolía tiende a estos dos extremos opuestos en virtud de una cierta
resulta provechosa para la adquisición del juicio y de la sabiduría, y aun unidad de su naturaleza estable y fija. Esta tendencia a los extremos no
entonces no siempre. Si está sola, con su masa negra y densa ofusca el es- aparece en los otros humores. Y así, cuando la melancolía es sumamente
píritu, aterroriza el ánimo, embota el ingenio. Si mezcla con la simple pi- cálida, confiere audacia máxima y hasta fiereza. Cuando, por el contrario,
tuita, se sitúa sangre fría alrededor del corazón sangre fría, y como conse- es extremadamente fría, hace a los hombres cobardes y sumamente pere-
cuencia de esta frígida densidad se genera indolencia y entorpecimiento. zosos. En cambio, cuando se encuentra en los grados intermedios entre el
De acuerdo con la naturaleza de todas las cosas lo bastante densas, cuan- frío y el calor, produce diferentes estados de ánimo, no de manera distinta
do la melancolía de esta índole se enfría, tiende a llegar al frío máximo. Y a lo que ocurre con el vino, sobre todo con el que es puro y fuerte, que sue-
en esta situación no se espera nada, se teme todo y hasta la contemplación le generar diversos estados de animo en quien lo bebe hasta embriagarse o
de la bóveda celeste provoca tedio 12 . Si la bilis negra, ya sea sola o mez- sin la debida moderación.
clada con algún otro humor, se corrompe, provoca fiebres cuartanas, hin- Es, pues, necesario que la bilis negra esté convenientemente templada.
chazón del bazo y otras muchas dolencias de este género. Cuando es de- Cuando está moderada, como hemos dicho, y mezclada con la bilis y la san-
masiado sobreabundante, sea sola o unida a la pituita, hace a los espíritus gre, al ser por un lado, y en virtud de su propia esencia, seca, y convertirse,
más densos y más fríos, aflige al alma con un hastío permanente, embota por otro lado, en sutilísima hasta donde lo permite su naturaleza, es fácil-
la agudeza de la mente y la sangre no se eleva en torno al corazón de los mente encendida por los otros dos humores. Y como es sólida y compacta,
arcadios 13 . La bilis negra no ha de ser ni tan poca que no consiga regular una vez encendida arde durante bastante tiempo. Dado que a consecuencia
la sangre, la bilis y el espíritu, y ocurra entonces que el ingenio sea in- de la unión de la sequedad con la densidad posee muchísima energía, se ca-
constante y la memoria frágil, ni tampoco, por el lado contrario, tan abun- lienta con gran intensidad. Ocurre exactamente como cuando se encienden
dante que, cargados con un peso excesivo, parezcamos estar somnolientos juntas la leña y la paja, que arden y resplandecen más y durante más tiem-
y necesitar espuelas. Es, pues, preciso que la melancolía sea todo lo sutil po. Y de un calor prolongado y fuerte se derivan un gran resplandor y un
que permita su naturaleza. Si se consigue llegar al grado más sutil compa- movimiento asimismo prolongado y fuerte. A esto se refiere aquella sen-
tible con su naturaleza, podría tal vez ser también abundante sin llegar a tencia de Heráclito: «Una luz seca, un.alma sapientísima» 14 •
ser nociva, incluso hasta el punto de equipararse a la bilis amarilla, al me- VJ: , Alguno podría tal vez preguntarse cómo es el cuerpo de aquel humor
nos en lo relativo al peso. que se deriva de la composición de los tres humores en la proporción que
Abunde, pues, la bilis negra, a condición de que sea sutilísÍma. Que ·ya hemos señalado. Cuanto al color, este cuerpo es como el oro, aunque
no cese de circundarse del humor de la pituita más sutil, para que no se re- con cierta tendencia al púrpura. Y cuando se enciende, ya sea por el calor
seque del todo y se haga durísima. Pero que no 'se mezcle enteramente con natural o por un movimiento del cuerpo o del alma, arde y resplandece ca-
la pituita, sobre todo si ésta es más bien fría y abundante, para no enfriar- si como el oro incandescente y rojeante mezclado con púrpura y, como Iris,
se. Mézclese con la bilis amarilla y con la sangre de tal modo que de estos saca varios colores de su corazón ardiente.
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Habrá también quien se pregunte cómo ayuda al ingenio un humor mar, se ve continuamente agitado por las olas, es decir, entre los dos hu -
compuesto de esta guisa. En realidad, los espíritus que nacen de este hu- mores, precisamente la pituita y la mela neo1ía nociva, como entre Escila
mor son, en primer lugar, verdaderamente sutiles, no de diferente manera y Caribdis. Si, en cambio, elige (por así decirlo) el camino por tiÚra, le
a la del agua que se llama «agua de la vida» o «de la vid», y también «agua salen al instante al paso tres monstruos. El primero está alimentado por
ardiente», que se obtiene, de ordinario, de la parte más densa del vino pu- la Venus terrestre y por Príapo, el segundo por Baco y Ceres, en el ter-
ro mediante una destilación cerca del fuego. De hecho, los espíritus, com- cero se le opone a menudo la nocturna Hécate. Necesi ta, por tanto, invo-
primidos en los estrechos pasajes de la bilis negra, adelgazan mucho a cau- car con frecuencia al Apolo del cielo, al Neptuno del mar y al Hércules
sa del calor fortísimo derivado de la unión y, empujados a través de de la tierra, para que estos tres monstruos enemigos de Palas sean atra-
conductos más angostos, se tornan aún más sutiles. En segundo lugar, por vesados por las flechas de Apolo, domados por el tridente de Neptun o y
la misma razón, son más cálidos y asimismo más puros. En tercer lugar, abatidos por la clava de Hércules.
son de movimientos ágiles y de actuaciones harto impetuosas. En cuarto El primer monstruo es el coito al que incita Venus, sobre todo cuando
lugar, al proceder directamente de un humor denso y estable, mantienen desborda, aunque sea por poco, las propias fuerzas 20 • En este caso, en efec-
durante muchísimo tiempo la actividad intelectual. Confiando, pues, en es- to, seca inmediatamente Jos espíritus, sobre todo los más sutiles, debilita el
te servicio, nuestra alma busca con ardor y persevera más en la búsqueda. cerebro y daña el estómago y las partes situadas en torno al corazón. Y na-
Encuentra con facilidad lo que ha buscado, lo analiza con esmero, lo juz- da puede ser más nocivo para el ingenio que este mal. ¿Por qué, si no, en-
ga con claridad; y, una vez juzgado, lo recuerda durante largo tiempo. tendió Hipócrates que el coito era comparable a la epilepsia21 , sino porque
Añádase que, como hemos explicado más arriba, el alma, mediante un afecta a la mente, que es sagrada? Este mal es tan nocivo que, en su libro
instrumento o estímulo de este género, que en cierto modo está en armo- Sobre los animales, Avicena escribió: «Si durante el coito alguien derrama
nía con el centro del mundo y que, por así decirlo, recoge al espíritu en su más esperma de lo que soporta la naturaleza, esto le daña más que si per-
centro, busca siempre el centro y penetra hasta en los rincones más recón- diera una cantidad de sangre cuarenta veces superior»22 . Y por eso querían
ditos de todas las cosas. Está también en armonía con Mercurio y Saturno. los antiguos, con razón, que las Musas y Minerva fueran vírgenes. A esto
Este segundo planeta, que es el más encumbrado de todos 15, eleva a quien se refiere aquello que narran Platón: cuando Venus amenazó a las Musas
le busca a la contemplación de las cosas más sublimes. Por este motivo, con armar y dirigir contra ellas a su hijo si no veneraban y cultivaban los
Jos filósofos finalizan con el ser singular, especialmente cuando su alma, ritos sacros del amor, las Musas replicaron: «Dirige, Venus, esta amenaza
así alejada de los movimientos externos y del propio cuerpo, se acerca lo a Marte, porque tu Cupido no vuela tras de nosotras»23 . Y, en fi n, no hay
máximo posible a las cosas divinas y se convierte casi en su instrumento. ningún sentido tan alejado de la inteligencia por su propia naturaleza co-
Henchida, pues, de lo alto con oráculos e influjos divinos, piensa cons- mo el del tacto.
tantemente cosas nuevas e inusuales y predice el futuro. Así lo afirman no El segundo monstruo es el hartazgo de vino y comida. Si el vino24 es
sólo Demócrito y Platón sino también Aristóteles en el libro de los Pro- excesivo o fuerte y de muchos grados llenará sin ninguna duda la cabeza
blemas y Avicena en los libros De las cosas divinas y Sobre el alma 16. de pésimos humores y vapores. Dejo aparte el hecho de que la embriaguez
¿Con qué finalidad hemos hablado tan por extenso del humor de la bi- convierte a los hombres en locos y desatinados. Cuando se come en de-
lis negra? Para recordar hasta qué punto debemos buscar y alimentar la masía, la digestión reclama toda la fuerza natural de que dispone el estó-
otra bilis, la cándida 17, como la mejor, y que en esa misma medida debe- mago, de donde se sigue que ésta no puede dirigirse al mismo tiempo a la
mos evitar, como la peor, la que es su contraria, como hemos dicho. De he- cabeza y a la especulación. En segundo lugar, las malas digestiones ofus-
cho, ésta segunda es tan funesta que Serapión dijo que su ímpetu está pro- can la agudeza y la vivacidad de la mente con muchos y diversos vapores
vocado por un demonio malvado 18, y el sabio Avicena no ha contradicho y humores. E incluso en el caso de que se haya digerido de forma sufi-
esta afirmación 19. ciente, incluso entonces, como dice Galeno, «el alma sofocada por la gra-
e~{'.J;'J. 'J]. • Retornando al punto en que nos hemos desviado para esta ciigresión sa y la sangre no puede percibir nada que sea celeste» 25 .
ya excesivamente larga, larguísimo es el camino que lleva a la verdad y El tercer monstruo, en fin, es prolongar con frecuencia las vigilias
a la sabiduría y está repleto de pesadas fatigas· por tierra y mar. Así pues, hasta altas horas de la noche, sobre todo después de la cena, de modo que
todo aquel que avanza por esa senda afronta a menudo, como diría el luego se hace preciso dormir hasta mucho después de la salida del Sol. Co-
poeta, peligros terrestres y marítimos. Pues en efecto, si navega por un mo quiera que en esto yerran y se engañan muchísimos estudiosos, expli-

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caré con mayor detenimiento hasta qué punto este comportamiento es no- opuestos. Pues, en efecto, mientras el universo le empuja hacia las cosas
civo para el ingenio. Aduciré para ello siete razones principales. La pri- externas, él, al contrario, se mueve hacia el interior. Y al revés: cuando el
mera se encuentra en el cielo mismo; la segunda en los elementos, la ter- universo le arrastra hacia el interior, él se mueve hacia las cosas exterio-
cera en los humores, la cuarta en el orden de las cosas, la quinta en la res. Por tanto, un orden desconcertado y movimientos contrarios entre sí
naturaleza del estómago, la sexta en los espíritus, la séptima en la fantasía. sacuden y perturban por un lado todo el cuerpo y por otro a los espíritus y
En primer lugar, son tres los planetas que, como hemos dicho antes, el ingenio.
ayudan de modo especial a la contemplación y a la elocuencia: el Sol, Ve- En quinto Jugar, a partir de la naturaleza del estómago se argumenta
nus y Mercurio. Ahora bien, dado que estos planetas se desplazan juntos del siguiente modo: el estómago, en virtud de la acción continua del aire
con un movimiento regular y casi igual, nos abandonan cuando se inicia la diurno, al abrirse los poros, experimenta una notable dilatación y así, al
noche y resurgen y vuelven a visitarnos cuando se avecina o está surgien- alejarse volando los espíritus, al final acaba harto debilitado. Por tanto,
do el día. Tras la salida del Sol, estos planetas son empujados hacia la duo- cuando sobreviene la noche necesita de nuevo una cierta abundancia de es-
décima región del cielo que los astrónomos asignan a la cárcel y las tinie- píritus que lo sostengan. Ésta es la razón de que todo aquel que en estos
blas. Por consiguiente, especulan con gran agudeza y componen y escriben momentos se enfrenta a reflexiones largas y difíciles tiende a atraer hacia
con orden y con gran eficacia todo lo que han descubierto no aquellos que su cabeza a Jos espíritus. Pero éstos, arrastrados en direcciones contrarias,
se dedican a estas actividades por la noche, cuando estos planetas se nos no alcanzan a satisfacer ni al estómago ni a la cabeza. Resulta, pues, más
escapan, o de día después de la salida del Sol, cuando entran en la casa de nocivo que nunca mantenerse largo tiempo en vela después de la cena y
la cárcel o de las tinieblas, si no aquellos otros que, cuando estos planetas dedicarnos con empeño a tales estudios, justo en el momento en que, para
están a punto de surgir o ya surgiendo, se levantan para dedicarse a la con- digerir los alimentos, el estómago necesita de más espíritus y de mucho
templación y la escritura. . más calor. La vigilia y el estudio hacen que, por el contrario, tanto los pri-
La segunda razón, es decir, la extraída de los elementos, es como si- meros como el segundo sean desviados y dirigidos a la cabeza, y así ocu-
gue: cuando sale el Sol, el aire se mueve, se hace más sutil y transparente, rre que no son suficientes ni para el cerebro ni para el estómago. Añade
mientras que cuando se pone ocurre lo contrario. La sangre y el espíritu se que la cabeza, en virtud de un movimiento de este género, se llena de Jos
ven necesariamente impulsados a seguir el movimiento y la calidad del ai- vapores, más densos, de la comida y que el alimento, abandonado en el es-
re que los envuelve y que tiene una naturaleza parecida a la de ellos. tómago por el calor y por los espíritus, no es digerido y se corrompe, lle-
La tercera razón, que se toma de Jos humores, es del siguiente tenor: nando de nuevo y dañando a la cabeza. Finalmente, en las horas matutinas,
con la llegada de la aurora, la sangre se mueve, predomina y se hace sutil, cuando hay que levantarse para liberar a cada una de las partes del cuerpo
cálida y transparente; los espíritus están habituados a seguir y a imitar a la de todas las escorias acumuladas y retenidas durante el sueño, justamente
sangre. Cuando luego sobreviene la noche, se alzan con el predominio la entonces -y esto es lo peor- quien, habiéndose mantenido en vela durante
melancolía más densa y más fría y la pituita, que tornan sin duda a los es- la noche, había interrumpido totalmente la digestión, para dormir después
píritus totalmente inadaptados para la especulación. por la mañana, se ve obligado a impedir durante más tiempo la expulsión
La cuarta razón, tomada del orden de las cosas, es como sigue: el día de los excrementos. Todos los médicos están de acuerdo en que esto es
está dedicado a la vigilia, la noche al sueño, porque cuando el Sol se acer- muy nocivo tanto para la inteligencia como para el cuerpo. Con razón,
ca a nuestro hemisferio o pasa por encima de él, abre con sus rayos los pa- pues, aquellos que, en contra de la naturaleza, utilizan, como los mochue-
sajes del cuerpo y difunde los humores y los espíritus desde el centro a la los, la noche como si fuese día y, a la inversa, el día como noche, también
periferia y esto incita y ayuda a velar y actuar. Luego, cuando se aleja, en esto imitan, aun sin quererlo, a los mochuelos y así como a éstos la luz
acontece lo contrario: todas las cosas se restringen, lo que, en virtud de un del sol les ofusca los ojos, también en aquellos la agudeza de la mente se
cierto orden natural, invita al sueño, sobre todo después de la tercera o la ofusca ante el esplendor de la verdad.
cuarta parte de la noche. Por consiguiente, quien duerme por la mañana, · En sexto Jugar, se llega a la misma conclusión a partir de los espíri-
cuando el Sol y el mundo despiertan, y está en .cambio en vela hasta avan- tus. Éstos, sobre todo los más sutiles, acaban por disolverse a consecuen-
zada la noche, cuando naturaleza ordena dormir y recuperarse de las fati - cia de las grandes fatigas diurnas. Por la noche quedan pocos y tan densos
gas, éste tal entra en discordia con el orden del universo y consigo mismo que son totalmente inadecuados para el estudio de las letras, de modo que
y es perturbado y arrastrado en direcciones contrarias por movimientos la inteligencia que se confía a sus débiles y mutiladas alas no puede volar

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sino como vuelan los murciélagos y las lechuzas. Por la mañana, al con- espacio de tiempo, la concentración de la mente y de vez en cuando peina
trario, después del sueño, los espíritus están restablecidos y los miembros con cuidado y elegancia la cabeza con un peine de marfil, desde la frente
vigorizados hasta el punto de que sólo necesitan una ayuda mínima por hacia la nuca, cuarenta veces. Fricciona luego la nuca con un parlo más
parte de los espíritus. Son, por consiguiente, muchos los espíritus sutiles bien áspero. Vuelve, en fin, a la meditación, dedícate al estudio otras dos
dispuestos a servir al cerebro y capacitados para obedecer sin la menor di- horas, o una al menos. De hecho, algunas veces pueden prolongarse los es-
ficultad, porque no les exige mucho esfuerzo la tarea de sostener y guiar a tudios, pero con algunas interrupciones, hasta el mediodía. Y hay incluso
los otros miembros. ocasiones, aunque muy raras, en las que pueden mantenerse hasta dos ho-
La séptima razón, en fin, se formula del siguiente modo, a partir de la ras después del mediodía, si mientras tanto no nos vemos precisados ato-
naturaleza de la fantasía: la fantasía, o la imaginación, o el pensamiento o mar alimentos. El Sol es, en efecto, poderoso cuando surge y lo es también
como quiera llamárselo, durante la vigilia está distraída y perturbada por cuando se encuentra en medio del cielo. En la zona celeste que sigue in-
muchas y prolongadas imágenes, consideraciones o pensamientos opues- mediatamente a la central, y que los astrónomos llaman nona o novena y
tos entre sí. Yesta distracción y esta perturbación son muy contrarias a una casa de la sabiduría, el Sol disfruta más que en ningún otro lugar. Y como
contemplación sostenida, para la que se requiere una mente tranquila y se- todos los poetas quieren que Febo sea cabeza y guía de las Musas y de las
rena. Sólo la quietud nocturna consigue finalmente calmar y apaciguar ciencias, es razonable que cuando deba meditarse algún asunto particular-
aquella agitación. De donde se sigue que, al caer la noche, nos dedicamos mente elevado, sean éstas las horas más adecuadas. Si han de buscarse las
a los estudios siempre con la mente turbada, mientras que cuando nace el Musas, búsqueselas en estas mismas horas, bajo la guía de Febo. Los res-
día lo hacemos con el espíritu sosegado. Ahora bien, cuantos intentan juz- tantes momentos del día son aptos para la lectura de las cosas antiguas y
gar las cosas con la mente agitada piensan, no de distinto modo a quienes de otras, más que para la contemplación y el descubrimiento, por uno mis-
sufren vértigos, que giran todos los demás (como dice Platón), cuando la mo, de cosas nuevas. Pero debemos recordar siempre que en cualquier ho-
verdad es que son ellos los que giran. Y justamente por este motivo, Aris- ra es necesario aligerar un poco la concentración, pues los espíritus, al con-
tóteles, en su Económicos, establece que hay que levantarse antes de la pri- centrarse, se debilitan y quien permanece siempre concentrado acaba por
mera luz y afirma que esto sirve de grandísima ayuda tanto para la salud tornarse flojo. Descanse tu cuerpo, mientras tu alma se fatiga. Es dañoso
del cuerpo como para los estudios de filosofía 26 • Esta afirmación debe en- el cansancio del cuerpo, y más aún el del alma, pero el de ambos juntos es
tenderse en el sentido de que con una cena rápida y moderada debemos el peor de todos, porque agita al hombre con movimientos que son, a un
procurar con la máxima diligencia tener ya hecha la digestión por la ma- mismo tiempo, opuestos y de direcciones contrarias, y dispersa la vida.
ñana. Recordaremos, por último, que el sagrado poeta David, trompeta de Que, en fin, la meditación no se prolongue hasta el punto de que llegue al
Dios omnipotente, dice que para cantar a su Dios con la cítara y los salmos desagrado, sino que debe abandonarse antes de llegar a este extremo.
nunca se levanta por la tarde, sino por la mañana, cuando nace el día27 . De- IX Es oportuno, a mi entender, recordar aquí brevemente cuáles son lasco-
bemos levantamos, pues, sin más, sólo en aquella hora en que podemos sas de las que hemos dicho que son nocivas para Jos hombres de letras y se-
hacerlo con comodidad y sin molestias ni para la mente ni para el cuerpo. ñalar los remedios para cada una de ellas. Por tanto, para que la pituita no
eVt;tlm_ • De cuanto hemos argumentado más arriba se deduce ya con suficien- aumente demasiado, es necesario hacer ejercicios dos veces al día, con el es-
or1 V() te claridad que eS COnveniente que nuestrOS estudiOS Se inicien al Salir el tómago casi vacío, pero sin fatigarlo, para que no vengan a faltar los espíri-
Sol o una hora, o dos como máximo, después de haber salido. Pero antes tus agudos28 . Es preciso, además, liberar con la máxima diligencia todos Jos
de abandonar el lecho, fricciona primero ligeramente, con las palmas de pasajes de los excrementos y de las escorias y se debe también eliminar to-
las manos, todo el cuerpo, y Juego, con las uñas, la cabeza, esto segundo da la suciedad de la piel de todo el cu~rpo, sobre todo de la cabeza, con lo-
con mayor delicadeza. Sigue en estas acciones las sugerencias de Hipó- ciones y fricciones. Deben evitarse los alimentos demasiado fríos y, si no se
erales. Dice, en efecto, que las fricciones, si son enérgicas, endurecen el opone la bilis negra, también los húmedos y los totalmente grasos, suculen-
cuerpo; si son ligeras, lo reblandecen; si son muchas, lo dañan; si pocas, lo . tos, viscosos, pringosos y gelatinosos y los que suelen corromperse con fa-
refuerzan. Una vez ya levantado de la cama, no te dediques de inmediato cilidad. Si el estómago está frío, sea por la naturaleza o por la edad, es pre-
a la lectura y a la meditación, sino concede al menos media hora a la hi- ciso eliminar o al menos disminuir el agua como bebida. Se exige que la
giene corporal. Y entrégate luego con celo a la meditación, que prolonga- cantidad de los alimentos sólidos sea moderada, y más aún la de los líqui-
rás, según tus fuerzas, cerca de una hora. Afloja luego, durante un breve dos. La habitación ha de estar en un lugar elevado y alejado del aire pesado

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y nebuloso. Debe evitarse la humedad, ya sea con el fuego o con fragancias cer espíritus más claros y limpios que los otros. De hecho, como quieren Pla-
cálidas. Debe mantenerse la cabeza, sobre todo la parte de la nuca, y los pies, tón y Aristóteles, a consecuencia de este tipo de vino, este humor se hace
alejados del frío, porque es muy nocivo para la inteligencia. En los alimen- tierno, dulce y transparente, exactamente coino los altramuces salados o el
tos más fríos, es provechoso un uso moderado de las especias, en especial de hierro rusiente por efecto del fuego. La verdad es que cuanto ayuda a los es-
la nuez moscada, la canela y el azafrán, y también el jengibre condimenta- píritus y al ingenio el consumo moderado de este vino, otro tanto les daña su
do, por la mañana y con el estómago vacío, cosa que ayuda bastante también abuso. Es, además, natural que sirva de ayuda verter en las copas llenas de
a los sentidos y a la memoria. vino, o también en el caldo mismo, oro o plata especialmente abrasados y lá-
X e Las cosas que hacen que aumenten en nosotros la pésima y dañosa bi- minas de oro y de plata, así como comer y beber en vajilla de oro o de pla-
lis negra, y sobre las que ya hemos puesto en guardia en los capítulos pre- ta. Es, en fin, bastante útil tomar con frecuencia, y con el estómago vacío,
cedentes, son las siguientes: el vino denso y turbio, sobre todo el tinto; los zumo de regaliz o también de granada o de naranja dulces.
alimentos duros, secos, salados, acres, ácidos, viejos, a la brasa, a la parri- Ayudan no poco los aromas suaves, sobre todo los templados y ten-
lla, fritos29 • La carne de buey y de liebre, el queso envejecido, las salsas, dentes a lo cálido cuando predomina el frío, o, por el contrari o, los qu e
las legumbres, en particular las habas, las lentejas, la berenjena, el jarama- se inclinan a la frialdad si lo que prevalece es el calor. Los primeros de-
go, la berza, la mostaza, el rábano, el ajo, la cebolla, el puerro, las moras, ben ser atemperados por las rosas, las violetas, el mirto, el alcanfor, el
las zanahorias, todos los alimentos que calientan o enfrían y al mismo sándalo, el agua de rosas, todas ellas cosas frescas. Los segu ndos, en
tiempo secan y todos los de color negro 30. La ira, el temor, la compasión, cambio, por el cinamomo, el cidro, el naranjo, el clavel, la men ta, el to-
el dolor, el ocio, la soledad y todo cuanto ofende a la vista el olfato, el ronjil, el azafrán, la corteza de áloe, el ámbar, el almizcle, que son cosas
oído, pero sobre todo y por encima de todo las tinieblas. Además, una se- cálidas. Ayudan en especial las flores primaverales , las hojas de cidro y
quedad excesiva del cuerpo, ya sea debida a las largas vigilias o a agita- de naranjo y los frutos aromáticos, pero sobre todo el vino. Estos aromas
ciones o preocupaciones excesivas de la mente, a los coitos frecuentes y al o bien se aspiran por la nariz o bien se colocan sobre el pecho o el estó-
consumo de cosas muy cálidas y muy secas y a una evacuación excesiva a mago, según los gustos individuales. No aprobamos, en cambio, el con-
consecuencia de una purga, o a ejercicios físicos fatigosos, o a las dietas, su mo de aromas muy calientes o muy secos si se emplean solos y duran-
a la sed, al calor o al viento demasiado seco o demasiado frío. Y como la te mucho tiempo. Debe tenerse en la boca jacinto, que hace al ánimo
bilis negra es siempre, de hecho, muy seca, y también fría, aunque no en bastante sereno y vivaz. También el hierobotanum, es decir, la escarola,
la misma medida, sin duda es necesario contrarrestarla recurriendo a cosas sienta bien, ya sea como alimento o como aroma. Asimismo la lengua de
moderadamente cálidas y lo más húmedas que sea posible y a alimentos buey, la borraja, el toronjil y el agua de estas tres plantas. Deben asimis-
cuidadosamente hervidos, que pueden digerirse con facilidad y producen mo ser habituales en nuestra mesa la lechuga, la endivia, las uvas pasas,
sangre sutil y limpísima. la leche y las almendras. Es preciso evita el aire demasiado cálido o de-
Pero entretanto -para atender como es debido al estómago y la pitui- masiado frío y nebuloso, mientras que ha de acogerse con mucho agrado
ta, y también a la bilis negra-, deben sazonarse los alimentos con canela, el aire templado y sereno.
azafrán y sándalo. Ayudan las pepitas de melón y de sandía y los piñones Mercurio, Pitágoras y Platón prescriben que debe tranquilizarse y
lavados. Sientan bien todos los lacticinios: la leche, el queso fresco, las al- dar ánimo con el sonido de la cítara y con cantos suaves y armoniosos a
mendras dulces. Son asimismo buenas las carnes de volátiles 31 , de pollos los espíritus confusos y entristecidos. También el poeta sacro David liberó
y pollastres y de los cuadrúpedos todavía lactantes, los huevos, sobre todo a Saúl de la locura con el salterio y los salmos32 . Yo mismo, si se consien-
los sorbidos, y de las diversas partes de los animales, los sesos. También te comparar lo ínfimo con lo sumo, compruebo en mi casa a cuánto alcan-
las manzanas dulces, las peras, los melocotones, los melones, las ciruelas za la dulzura de la lira y del canto contra la amargura y la bilis negra33.
de Damasco y frutas parecidas, las calabazas bien cocidas, y entre las le- . Recomendamos la contemplación frecuente del agua tersa y de los co-
gumbres las húmedas, no las viscosas. No son, en cambio, recomendables, lores verdes y rojos 34, las visitas asiduas a jardines y bosques, los tranqui-
a mi parecer, las cerezas, los higos, las uvas. Repruebo también la náusea los paseos a lo largo de los ríos y de los prados florecidos 35 . Alabamos tam-
y los hartazgos. bién los ejercicios ecuestres, los paseos en carroza, la navegación suave
Contra esta peste no hay en realidad ningún remedio más eficaz que un pero, ante todo, los quehaceres variados y no fatigosos, las tareas que no
vino ligero, limpio, dulce, fragante, que es el más adecuado para hacer na- causan hastío y el trato habitual con hombres de espíritu cortés.

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XI e Es indispensable que cuidemos sin pausa y con la máxima diligencia reposar hasta haber hecho la digestión. No se debe dormir después de la
el estómago para que los hartazgos no provoquen náuseas o digestiones di- comida del mediodía si no es absolutamente necesario y, en todo caso, tras
fíciles, ni dañen la cabeza. Deben hacerse dos comidas al día, ligeras y de haberse mantenido despierto durante un par de horas cuando menos. Por la
modesta cantidad, moderadamente condimentadas con canela, macis y nuez noche, en cambio, después de la cena basta (al parecer) una sola hora en
moscada. Sea siempre mayor el peso de Jos alimentos secos que el de los vela. El coito es bastante nocivo para el estómago, sobre todo si lo practi-
húmedos y el de las bebidas, salvo en el caso de que tengamos sólidas ra- cas apenas saciado o con hambre. El estómago se entristece con el ocio y
zones para temer la presencia de la sequedad de la bilis negra. Que la co- se alegra con el ejercicio si no está atiborrado. Inmediatamente después de
mida espere al hambre (si puede hacerse con comodidad) y la bebida a la las comidas es necesario pasear despacio y después sentarse.
sed. Que el hambre y la sed sigan presentes cuando nos levantamos de la XII Pero entiendo que ha llegado ya el momento de sacar del laboratorio
mesa. Queden lejos el hartazgo y la saciedad. Es preciso abstenerse de los de los médicos algunos remedios que conserven íntegras o que restablez-
alimentos que, ya sea por la humedad excesiva o por ingredientes jugosos, can las fuerzas del estómago, del corazón, del cerebro, de los espíritus, del
pringosos o viscosos, dilatan y fatigan el estómago o son f~os o hirvient?s, ingenio y que si la pituita o la bilis negra aumentan o está a punto de pro-
o que por su dureza se digieren con dificultad, y de los alimentos que, In- ducirse la náusea, las alejen. Todos los médicos están de acuerdo, sin dis-
cluso mucho tiempo después de la comida, envían un sabor molesto al pa- cusión, en afirmar que no hay nada más eficaz que la triaca 36 para mante-
ladar, o que hinchan o llenan la cabeza de múltiples vapores. Es preciso abs- ner y afianzar cada uno de los miembros y de las fuerzas, ya sean las del
tenerse, sobre todo, de cualquier tipo de alimentos que se descomponen espíritu o las del ingenio. De ella tomaremos, pues, para empezar, media
fácilmente fuera o dentro del vientre. No recomendamos bajo ningún con- dracma, o al menos un tercio de dracma, dos veces por semana en el in-
cepto los sabores dulces o agrios cuando se consumen solos, sino que de- vierno y el otoño, y sólo una vez, en cambio, en verano y en primavera,
seamos que lo dulce se temple con un poco de agrio o de picante o de seco. bien sola o bien, si se prefiere, con un poco de vino puro, claro y dulce en
La almáciga y la menta seca, la salvia fresca, las uvas pasas, el mem- las estaciones frías y húmedas, mientras que en las estaciones cálidas y se-
brillo cocido y sazonado con azúcar, la achicoria, la rosa, el coral, la alcapa- cas, especialmente si la naturaleza o la edad son más bien cálidas, con dos
rra lavada y aderezada con aceite hacen buenas migas con el estómago. Tam- o tres onzas de agua de rosas, con el estómago vacío, seis o siete horas an-
bién las hacen los albaricoques, las granadas de sabor agridulce y, en te de las comidas. Si no se dispone de triaca, emplearemos mitrídato37 • Los
general, todos los alimentos moderadamente ácidos y un poco ásperos, que días que tomemos la triaca o el mitrídato deberemos abstenernos de todo
Jos médicos llaman astringentes, así como los que son ligeramente agrios o lo que es cálido y, si es verano o primavera, deberemos usar cosas frescas.
salados o aromáticos. Pero los mirobálanos o ciruelas de la India superan a En segundo lugar, y para los mismos fines, todos ellos recomiendan
todos. También el vino, el tinto mejor que el blanco, de sabor un tanto amar- el áloe selecto y bien lavado. Toma dos dramas de mirobálanos 38 québulos
goso, será óptimo bebido puro y a pequeños sorbos, salvo que el calor y la y una drama de cada una de las cosas siguientes: rosas purpúreas, sándalo
pituita exijan otra cosa. En todo caso, deben consumirse primero Jos ali- rojo, mirobálanos émblicos, canela, azafrán, corteza de cidro, ben, toron-
mentos líquidos y después los sólidos. Tras la comida, se recomienda el con- jil, es decir, cidronela, y doce dracmas de áloe selecto y bien lavado. Con-
fite de cilantro y el membrillo sazonado con azúcar, las granadas y las peras fecciona con todo esto y con vino de primera calidad píldoras que tomarás
verdes, así como Jos nísperos, los melocotones secos y otras frutas pareci- una vez a la semana, al despuntar el día, en la cantidad adecuada a tu com-
das. Es conveniente masticar a fondo todas las cosas antes de deglutirlas. En plexión; en verano con agua de rosas y en las restantes estaciones con vi-
caso necesario, debe ayudarse al estómago desde el exterior con almáciga, no. Los días en que no tomes ni la triaca ni las píldoras recurrirás, por la
rosas, menta o coral. mañana y por la tarde, dos o tres horas antes de las comidas, a la siguien-
Durante las dos o tres horas siguientes a las comidas debemos evitar te preparación: Toma cuatro dramas de cinamomo y otras tanto de miro-
dedicarnos a reflexiones difíciles o lecturas exigentes. Tal vez sean nece- bálanos émblicos y de azafrán, media dracma de rosas púrpura, dos drac-
sarias cuatro horas de reposo si los alimentos y las bebidas han sido de- ·mas de sándalo rojo, una dracma de coral y azúcar blanquísimo en
masiado abundantes o las viandas demasiado pesadas. Ya es bastante ma- suficiente cantidad. Disuelve el azúcar en agua de rosas y en zumo de ci-
Jo llenar y fatigar el vientre con los alimentos y las bebidas, pero aún es dro o de limón a partes iguales y hazlo hervir suavemente. Añade luego un
peor dedicarse a pensamiento arduos con el estómago así lleno y fatigado. tercio de dracma de almizcle y otro tanto de ámbar. Prepara, finalmente,
Debes, pues, o bien tomar alimentos ligerísimos o bien, tras haber comido, bolitas sólidas, vulgarmente llamadas bocados, y recúbrelas de oro.

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Nosotros mismos hemos podido comprobar personalmente que estos No acerques nada a los ojos si antes no los has limpiado varias veces con
tres preparados, a saber, la triaca, el áloe combinado en su justa proporción las píldoras de luz. Pero si, además de nublados, los ojos están enrojecidos,
(templado) y la confección descrita en último lugar, usados como se ha di- límpialos de inmediato con píldoras compuestas de fumaria42• Aquí sirve
cho, ayudan a todos y cada uno de los miembros, a todas las energías y a de ayuda un colirio de agua de rosas y azúcar; a veces es útil poner enci-
todos los espíritus, afinan los sentidos y el ingenio, refuerzan la memoria ma cuanto antes clara de huevo, tucía y leche, todo junto. En todo caso, el
y hacen salir fácilmente o mejoran la pituita, la bilis amarilla y la bilis ne- consumo cotidiano de hinojo conserva y agudiza la vista. De hecho, es
gra. Es, además, creencia común que estos tres preparados son bastante conveniente tener a menudo en la boca su simiente y masticar sus hojas.
adecuados para cualquier edad y cualquier complexión. Es óptima la trifera menor descrita por Mesué43 . Aprovecha también bas-
XIII e Si se hace necesario combatir con remedios más enérgicos una pituita tante tomar todos los días, con el estómago vacío, mirobálano québulo
desbordante, daremos, con la aurora, algunas píldoras del compuesto de Ga- condimentado y, con él, un poco de pan hecho a base de azúcar y de hino-
leno a base de áloe amargo o de las que Mesué llama «elefanginas» 39, siem- jo en polvo que, entre otras cosas, proporciona una ayuda prodigiosa a la
pre, por supuesto, en el número y las veces que sean adecuados. O también, inteligencia y contribuye a prolongar la vida. También el consumo de eu-
en personas de constitución robusta, píldoras a base de áloe y de trocisco de frasia protege de manera especial los ojos 44. En todos los dolores de cabe-
agárico en proporciones iguales, pero siempre con miel de rosas líquido, vi- za y obnubilación de los ojos es necesario alejar los vapores con fricciones
nagre de miel y agua de hinojo. Este jarabe resulta de gran utilidad para di- y con pequeñas ventosas. Y si aparece el calor y abunda la sangre, aplica-
solver y eliminar la pituita, tanto antes como después de las píldoras. Si ade- remos sanguijuelas en la nuca y las espaldas.
más de la pituita perturban los restantes humores, será conveniente purgar XVII e Con frecuencia, el estómago de los hombres de letras pierde casi por
con las píldoras de ruibarbo de Mesué o con las píldoras que los modernos entero el sentido del gusto. Si esto sobreviene a consecuencia de un de-
llaman sine quibus. Nosotros, por nuestra parte, somos contrarios a toda pur- fecto de la pituita -y así Jo da a entender un sabor ácido en la boca y una
ga o evacuación violenta e imprevista40, pues debilitan el estómago y el co- saliva abundante y más bien viscosa- tras haber liberado el bajo vientre
razón, eliminan muchos espíritus, mezclan los humores y ofuscan, con los con las medicinas que antes hemos mencionado, recurre a un compuesto
tenebrosos vapores tle los humores, los espíritus que quedan. aromático de rosas, es decir, mezclado con azúcar de rosas, y también a la
XIV • Cuando la cabeza está acalorada por catarros provocados por la pitui- miel de rosas con canela, sola o sazonada con jengibre y con jarabe de
ta, daremos de cuando en cuando, a la hora de acostarse, algunas de las píl- menta, pero emplea en primer lugar la triaca. Si la falta del sentido del gus-
doras que acabamos de describir. Prescribiremos, además, masticar a me- to se deriva por acaso de la abundancia de bilis -y de ello suele ser indicio
nudo incienso a aquella hora y también en otras, porque en los catarros el amargor de boca-, después de purgarte con áloe preparado, como ya he-
presta bastante ayuda a todos los sentidos y a la memoria. Se aconseja asi- mos dicho o con ruibarbo, debes tomar un compuesto a base de sándalo o
mismo tener en la boca nuez moscada y triaca, y acercar a la naiiz la me- una bebida a base de azúcar, vinagre blanco y vino de granada ácida, o me-
jorana que llamamos amáraco, o el agua·extraída de ella, o verter esta úl- locotones o peras sazonadas con azúcar y preparadas con jarabe, como en,
tima. Después de las comidas, conseguiremos limitar el desarrollo de los sefia Mesué, o este preparado nuestro, que ayuda bastante al sentido del
vapores de los alimentos con cilantro y membrillos. gusto. Toma cuatro onzas de azúcar de rosas, dos onzas de jarabe de guin-
XV • Si la cabeza se encuentra a menudo mal, oprimida por un humor frío, das, otras tantas, es decir, dos onzas de citonita, media onza de mirobála-
además de lo que ya hemos dicho ordenaremos tener en la boca un prepa- no québulo, otro tanto de mirobálano émblico, media dracma de sándalo
rado que llamamos diambra o galanga o plisarcoticón41 • E incluso masti- rojo y la misma cantidad de coral rojo. Vierte encima dos o tres onzas de
car con frecuencia mástique. Aconsejaremos además frotar la frente, las almfbar de zumo de cidra o de limón. Y si el estómago es débil y está frío,
sienes y la nuca con hojas de mejorana, de hinojo, de ruda, machacadas añade dos dramas de canela. Esta confección debe usarse dos horas antes
con aceite de rosas y también áloe perfectamente templado con vinagre, de las comidas. El electuario a base de citonita y el consumo de alcaparras
aceite y agua de rosas. con vinagre elimina siempre la náusea derivada de estos dos humores. Es
XVI • Cuando los ojos se anublan, pero no se tornan rojizos ni hay indicios beneficioso beber en ayunas un poco de vinagre blanco de rosas, mezcla-
de ningún tipo de inflamación,"en este caso ayuda un colirio de agua de hi- do con un peso dos veces mayor de azúcar, o también jarabe de menta o de
nojos, mejorana, celidonia y ruda, con el añadido de azafrán y antimonio; ajenjo, e igualmente la menta condimentada con vinagre o templada con
debe exprimirse con un paño este agua, que es al principio un poco densa. zumo ácido de granadas.

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XVIII • Pero dejemos ahora de lado estas cosas, que son de menor importancia, XX 1 Hay, con esta finalidad, dos tipos de píldoras, las unas adecuadas a las
y volvamos a lo que es el mayor peligro, a saber, la bilis negra que, siempre constituciones delicadas y las otras a las más robustas. A las primeras se las
que abunda y se enfurece, sacude y debilita todo el cuerpo, pero sobre todo puede llamar áureas o mágicas y se componen en parte a imitación de los
al espíritu como instrumento del ingenio y al ingenio mismo y a la capaci- Mag~s y en parte según nuestra inventiva, bajo el influjo de Júpiter y Ve-
dad de juicio. Para curarla, sea el primer precepto, como enseña Galeno, el nus. Estas eliminan, sin provocar molestias, las pituita, la bilis y la bilis ne-
de no esforzarse por eliminarla toda a la vez y de un solo golpe, no sea que, gra, refuerzan cada uno de los miembros y hacen más sutiles y más limpi os
suprimida la parte más líquida y más sutil, quede un residuo más denso y los espíritus. Cuando éstos están constreñidos, los dilatan de tal modo que
bastante más seco. Ha de procederse poco a poco, para que también este re- no generan tristeza sino que más bien disfrutan con la dilatación y con la
siduo se tome más blando y pueda ser desechado. Sea el segundo precepto luz; más aún, los refuerzan de tal modo que no desaparecen, porque están
el de humedecer mientras tanto, en la medida de lo posible, la cabeza y el demasiado extendidos. Toma, pues, doce granos de oro, preferiblemente en
cuerpo entero, bien con alimentos más húmedos, con baños suaves y tem- láminas si es oro puro, media dracma de incienso, de mirra, de azafrán, de
plados o bien con ungüentos asimismo suaves y no demasiado fuertes, pro- corteza de áloe, de canela, de corteza de cidro, de toronjil, de seda cruda es-
curando no provocar catarros ni dañar el estómago o el hígado ni obstruir los carlata, de menta, deben blanco, deben rojo, de coral rojo, de los tres tipos
canales del cuerpo. El tercer precepto, a continuación -y éste es en verdad de mirobálanos, es decir, los émblicos, los québulos y Jos de la India y, en
singularmente importante-, consiste en sostener y reforzar incesantemente el fin, áloe bien lavado y con un peso igual al de todos los otros ingredientes
corazón con remedios adecuados, en parte mediante consumo interno y en juntos. Prepara las píldoras con vino de primerísima calidad.
parte aplicados desde el exterior al pecho y a las narices. Deben, además, Para eliminar la melancolía se confeccionan píldoras bastante más
contemplarse, olerse y meditarse con asiduidad las cosas que aportan placer eficaces y nada violentas según la siguiente receta. Toma una dracma de
y alegría y alejar aquellas otras que disgustan y perturban. peonía, de mirra, de lavanda, de toronjil, de incienso, de azafrán, de cada uno
XIX e Han sido muchos los que han preparado abundantes recursos contra de los tres tipos de mirobálano, es decir, émblicos, québulos y de la India y
este humor. Propondré a continuación, entre otros innumerables, tres gé- de rosas, tres dramas de trociscos de agárico, de polipodio, de epítimo, de
neros de remedios, los más selectos y seguros de todos ellos, aceptados sen, de lapislázuli bien lavado y preparado, de piedra de Armenia preparada
primero por los antiguos, confirmados después por los modernos y a veces de modo parecido y dos onzas de áloe lavado, y confecciona las píldoras con
adaptados por nosotros a nuestras costumbres. Está, en primer Jugar, la vino de primera calidad. Si, junto con la melancolía, domina un calor paten-
composición de un jarabe óptimo, en segundo lugar píldoras excelentes, en te, deberán aumentarse en un tercio de su peso los ingredientes fríos de esta
tercer lugar electuarios muy saludables. Si estos tres remedios se utilizan composición. He preparado estas píldoras siguiendo, como es debido, las in-
de forma adecuada, el humor melancólico se torna blando y es digerido y dicaciones de los estudiosos de las letras, los griegos, los latinos y los ára-
disuelto, los espíritus se hacen más sutiles y limpios, se restablece el inge- bes. No he querido añadir ingredientes más fuertes, como el eléboro, al que
nio, se refuerza la memoria. recurría Carnéades cuando le invadía el estro divino. Yo me ocupo única-
El jarabe se hace así. Toma un puñado de cada una de las hierbas si- mente de los hombres de letras y de personas un poco más robustas, para las
guientes: borraja, lengua de buey, flores de la una y de la otra, toronjil, cu- que nada es tan nocivo como los remedios violentos. Por eso he omitido las
lantrillo, endivia, violeta, cuscuta, polipodio, sen, epítimo, veinte ciruelas conocidas píldoras de la India y las que incorporan lapislázuli o piedra de Ar-
de Damasco, diez manzanas olorosas, una onza de uvas pasas, media on- menia, y el compuesto llamado logodion45.
za de regaliz, tres dracmas de canela, sándalo rojo, corteza de cidro, media Si, para poner el punto final, parece oportuno añadir una receta más
drama de azafrán. Háganse cocer en agua todas estas hierbas hasta que se simple, a la que recurro con frecuencia; toma una onza de áloe lavado, dos
consuma un tercio. Tras filtrar Jo cocido, hacerlo hervir de nuevo, a fuego dramas de mirobálanos émblicos y québulos, dos dracmas de almáciga,
suave, con azúcar y el epítimo. Añádanse finalmente los aromas, es decir, dos también de rosas, preferiblemente rojas, y prepara las píldoras con vi-
la canela y el azafrán. Bébanse, con la llegada de la aurora, tres onzas de no. Ya sean éstas o las otras píldoras que hemos aconsejado, nunca deben
este jarabe recalentado, junto con dos o tres onzas de agua de lengua de tomarse solas, no sea que se sequen demasiado, que es lo peor que puede
buey. Deben tomarse a la vez al menos dos o más de las píldoras de las que ?currir en la melancolía, sino que han de tomarse junto con o a vez que el
se hablará a continuación, según las necesidades de cada uno, es decir, de Jarabe que hemos descrito antes, siguiente en parte a Mesué y en parte a
tal modo que el bajo vientre se mueva un poco todos los días. Gentile de Foligno46, o con una, dos o tres onzas de vino ligero y perfu-

42 43
mado, según las necesidades de cada uno, o con agua de miel, de uvas pa- píritus, conserva la vida. En realidad, sólo CLlando una risa desmedida y
sas y de regaliz y si en algunos casos predomina el calor con almJbar de mucha audacia e insolencia, o una tez rubicunda y una hinchazón de las
violetas y agua también de violetas. venas indican exceso de sangre, es decir, cuando la situación lo requiere,
Aconsejo, en fin, sin más, a todos los letrados, que son más propen- debemos extraer sangre a los hombres de Jett-as, de la vena del bazo del
sos a la bilis negra, que tomen esta purga dos veces al año, a saber, en pri- brazo izquierdo, con una incisión ampli a, cuatro onzas por la maiiana y
mavera y en otoño, durante quince o veinte días seguidos, en forma de píl- otras tantas por la tarde. Luego, al cabo de pocos días, de un mínimo de
doras o con un jarabe o con remedios parecidos. Pero a cu:10tos se hallan siete a un máximo de catorce, es necesario irritar las cicatrices para go-
1
un poco menos sujetos a este morbo, les será suficiente tomar las primeras r tear tres o cuanto onzas de sangre, ya sea mediante un frotamiento más
o las últimas píldoras una semana al año, en verano con almíbar, como he- bien enérgico o bien aplicando sanguijuelas, también llamadas sangujas.
mos dicho, y en las restantes estaciones con vino . Estas dos cosas es conveniente practicarlas sólo con las personas más ro-
XXI .Pebe recordarse que cuando existe grave riesgo de provocar sequedad, bustas, mientras que a los más débiles, si la situación lo exige, es bueno
mientras que sigue en pie la necesidad de purgarse, vale la pena interrum- limitarse a excitar las incisiones, como hemos señalado. Pero no se pue-
pir las píldoras y añadir de vez en cuando, a la hora de hacer la purga, al ja- de ni liberar el intestino con medicinas ni extraer sangre si antes no se ha
rabe o a una tisana hecha en agua de lengua de buey, una onza, o aJ menos puesto todo mórbido con lavativas grasas y blandas. Y, en el caso de com-
media, de un preparado a base de sen o de purgante universal o de trifera de plexión melancólica, téngase como norma general actuar de tal modo que,
Persia. Y si la complexión es más robusta y el bajo vientre más estreñido y en caso necesario, el bajo vientre esté siempre mórbido y libre a base de
duro, es bueno añadir una o dos dracmas del electuario llamado Hamech47 • lavativas frecuentes.
En este caso, es útil asimismo un preparado de casia, y más útil aún el ma- XXIII • Vienen a continuación los electuarios. De entre todos ellos apruebo
ná. Todas estas medicinas son adecuadas para cualquier tipo de melancolía, aquel que Rhazés definió como «hilarante»49 y los descritos por Avicena
pero sobre todo para la producida por la combustión. Son también reco- en el libro de Las fuerzas del corazón, pero mucho más aquel que Mesué
mendables para la melancolía natural, pero aquí el remedio es más eficaz si describe del siguiente modo: Toma una libra de seda cruda de color escar-
al jarabe se le añade una porción doble o triple de polipodio y otro tanto de lata apenas teñida, sumérgela en zumo de manzanas dulces y aromáticas,
regaliz, azafrán y uvas pasas. Agréguense a esta medicina dos onzas de miel en zumo de lengua de buey y en agua de rosas, una libra de cada uno; al
líquida de rosas. Ya hemos indicado más arriba las veces que debe tomarse cabo de veinticuatro horas, hazlo hervir suavemente hasta que el agua se
el jarabe. La medicina deberá aplicarse junto con el jarabe tres veces al día torne roja. Saca Juego la seda y exprímela con cuidado. Vierte ahora cien-
. durante veinte días. to cincuenta dracmas de azúcar blanquísimo y ponlo a hervir de nuevo has-
Si no aparece ningún humor melancólico sino que simplemente se tie- ta que adquiera la densidad de la miel. Retíralo ahora del fuego y añade,
ne una complexión melancólica, es decir, que los miembros son fríos y se- mientras todavía está caliente, seis dracmas de ámbar crudo cuidadosa-
cos, recuerda que no sirve de nada purgar el bajo vientre ni extraer sangre. mente desmenuzado y deslíe el ámbar. Añade, en fin, un polvo preparado
Aquí se debe recurrir sólo a las otras cosas que ya hemos dicho o que di- del siguiente modo: Toma seis dracmas de corteza de áloe verde y seis de
remos, especialmente a aquellas que ayudan a calentar un poco el cuerpo, canela, trece dracmas de lapislázuli bien lavado, dos dracmas de perlas
a humedecerlo bastante, a iluminar los espíritus y a sostener, en la medida blancas que llamamos uniones, una dracma de oro genuino, media dracma
de lo posible, los miembros. Cuando, en cambio, es excesivo el humor de de almizcle selecto. De este electuario se toman una o dos dracmas por la
la bilis negra, debemos no sólo humedecer el cuerpo y el humor sino tam- mañana y una por la tarde, tres o cuatro horas antes de las comidas, y siem-
bién liberar el bajo vientre, con aquella precaución que ya hemos indicado pre con vino. Este electuario me gusta bastante más que los otros.
y, por supuesto, nunca con remedios violentos. Justamente por eso nos Apruebo también, con todo, el electuario a base de almizcle dulce de
aconseja Platón en el Timeo no irritar con medicamentos demasiado fuer- Mesué y un preparado de gemas, a condición de que se tomen con agua de
tes y molestos una enfermedad que perdura durante mucho tiempo48, como rosas. Y recomendaría también encarecidamente el electuario preparado
es el caso de la melancolía. por Pietro de Abano50, gran filósofo, si su propio descubridor no recelara
XXII e Hay, por el contrario, quienes se manifiestan más partidarios de la que un uso inmoderado puede provocar una dilatación y exaltación exce-
extracción de sangre, pero esta conducta es muy rechazada por los médi- siva de los espíritus. Por esta razón, he considerado otros dos electuarios,
cos doctos, pues de hecho la sangre templa la bilis negra, estimula los es- suficientemente seguros y bastante adecuados para cualquier estación,

44 4'i
edad o complexión gracias a su naturaleza templada, en la que a lo útil se ner remedio a tan gran mal con la máxima solicitud. Coman, plles, después
añade lo dulce. Alimentan, a la vez que sostienen y refuerzan. Ayudan ade- de los restantes alimentos, lechuga con un poco de pan y un poquito de
más tanto a mantener firme el espíritu y el ingenio como a tornarlos agu- azafrán y, tras haber comido la lechuga51 , beban unos sorbos de vino puro
dos y limpios. Toma cuatro onzas de azúcar de rosas, dos onzas de azúcar y no trabajen más de una hora por la noche, a la luz del candil. Cuando va-
mezclado con lengua de buey, una onza de corteza de cidro recubierta de yan luego a dormir, tomen un preparado de este tipo, que se componga de
azúcar, dos onzas de mirobálanos québulos sazonados, una dracma de ca- dos onzas de semillas de adormidera blanca, una onza de simiente de le-
nela selecta, media dracma de sándalo y de coral, ambos rojos, y añade chuga, media drama de amomo y de azafrán y seis onzas de azúcar. Di-
media dracma de seda escarlata cruda cortada en trocitos, de azafrán y de suelve y haz hervir todos estos ingredientes juntos en zumo de adormide-
perlas, un tercio de dracma de oro y plata, dos granos de ámbar y dos de ra. Tómense dos dracmas y gústese al mismo tiempQ un poco de jarabe de
almizcle. Disuelve todos estos ingredientes juntos en zumo de cidra o de adormidera o de vino. Frótales la frente y las sienes con aceite de violetas
limón hervidos con azúcar. o de nemífares, con el añadido de alcanfor o también, y de este mismo mo-
Viene a continuación el segundo preparado, un tanto más saludable y do, con leche y aceite de almendras y violetas . Acercarás a la nariz el aro-
ciertamente mucho más agradable: toma cuatro onzas de almendras dul- ma del azafrán y del alcanfor y la piel de una manzana dulce y también un
ces, dos onzas de piñones mantenidos durante veinticuatro horas en un poco de vinagre y abundante agua de rosas 52• Prepara también una cama
baño de agua y de pepitas de sandía, cuatro onzas de aquel azúcar duro, hecha de hojas de plantas frías. Calma los oídos con cantos y sonidos so-
llamado cándido, y libra y media del otro azúcar, pero blanquísimo. Di- lemnes y sosegados53 . Humedecerás a menudo la cabeza con lavados de
suelve todos estos ingredientes en agua de rosas, de limón y de cidra, en este tipo, es decir, con agua en la que se hayan hecho cocer trocitos de
la que se hayan apagado oro y plata incandescentes. Hazlo hervir todo adormidera, lechuga, verdolaga, malva, pétalos de rosa, hojas de vid, de
suavemente. Añade por fin una drama de canela, de ben rojo, de sándalo sauce y de caña y añade manzanilla. Es también necesario humedecer a
rojo, de coral asimismo rojo, media dracma de perlas blanquísimas, de menudo las piernas, los brazos y el cuerpo entero con baños delicados pre-
azafrán, de seda cruda escarlata reducida a pedacitos menudísimos, doce parados con estas hierbas. Ayuda además bastante beber leche54 con azú-
granos de oro y de plata, un tercio de dracma de jacinto, de esmeralda, de car, naturalmente con el estómago vacío,>Siempre que lo tolere bien. Estos
zafiro, de carbunclo. Si alguien no dispone de oro o de plata, de ámbar o remedios húmedos ayudan maravillosamente a los melancólicos, aun en el
de almizcle o de piedras preciosas, estos preparados sirven también de caso de que duerman lo suficiente. Recuerda que en la mesa debe ser muy
ayuda sin estos ingredientes. habitual la presencia de leche de almendras. -
De estos electuarios, siento preferencia por tres de ellos, a saber, uno • Les ocurre a veces a los estudiosos que ya sea porque leen o escriben
de Mesué, justo el que se ha mencionado antes, y los dos nuestros que con diligencia con la cabeza inclinada o porque se abandonan a una exce-
acabo de describir. Ya hemos indicado más arriba cómo deben emplearse. siva inactividad, les llena la cabeza hasta la pesadez una cierta pituita más
Si alguien busca algo más sencillo, pero que siga siendo adecuado para viscosa, junto con una melancolía demasiado fría, de tal suerte que se tor-
todos, corte en trocitos una cidra entera muy madura y hágala cocer con nan torpes y desmemoriados. A éstos, pues, es necesario aligerarles la ca-
mucho azúcar y mucho jugo de rosas. Una vez cocida, sazónela con un beza con los remedios de los que hemos dicho en otro lugar que son ade-
poco de canela y de azafrán o use también un preparado aromático de ro- cuados para la pituita. Si no resultan ser suficientes, puede recurrirse a
sas hecho del siguiente modo: toma una onza de preparado aromático de píldoras de la India, a las cáscaras de bellota y a los compuestos de logo-
rosas y añade dos onzas de azúcar de rosas y dos de azúcar de lengua de dion; y también a compuestos a base de coloquíntida o de Arquígenes55 o
buey. O mézclese, de modo parecido, un preparado a base de almizcle. de Andrómaco 56 o de Teodición57 o a ~as píldoras del Judío 58, que Mesué
Aunque estos dos compuestos no son de hecho simples, resulta bastante describe en el capítulo sobre el mal de cabeza. Si la complexión o la edad
fácil conseguirlos. Si se teme el calor, añádase un preparado de almendras sqn más frías y la edad no es obstáculo, después de una purga recurre a
o azúcar de violetas. aquella preparación anacardina que en su Antidotario llama Mesué «pre-
e A menudo, a los melancólicos, y más particular a los que se dedican
X:XlV a las letras, les suele acontecer que a causa de las largas vigilias su cerebro parado de los doctos», o también a la anacardina de que habla en el capí-
tulo «Sobre la pérdida de memoria», siguiendo el parecer del hijo de Za-
se reseca y ellos mismos se debilitan. Y como nada aumenta tanto los ma- carías. Tómese una dracma a primera hora de la mañana. Quien la toma
les de la bilis negra como las vigilias prolongadas, es necesario intentar po- deberá renunciar absolutamente aquel día a la ira, al coito, a la embriaguez,

46 47
a la fatiga y a las cosas calientes. Estos remedios son bastante eficaces con- 60
tón , así como el ojo no percibe nada sensible sino en aquel que es suma-
tra el entumecimiento y la pérdida de memoria. mente visible, esto es, en el resplandor del so1 mismo, así tampoco el en-
Pero si prefieres remedios caseros, da jengibre endulzado con azúcar, tendimiento humano capta nada inteligible sino en Aq uél que es suma-
aunque mezclado con un poco de incienso, que presta bastante ayuda a los mente inteligible, es decir, en la luz de Dios siempre y en todo lugar
sentidos y a la memoria, sobre todo cuando se añaden las siguientes cosas: p:esente a nosotros; en aquella luz, digo, que ilumina a todo hombre que
miel de anacardo, miel de mirobálanos québulos, de caña aromática, de VIene a este mundo, en aquella luz de la que David canta: «A través de tu
junco oloroso, ámbar y almizcle. También son útiles los preparados a base luz vemos la luz»6 1•
de ámbar, el plisarcoticón y la galanga, pero hay que tenerlos mucho tiem- Es indudable que del mismo modo que en los ojos puros y fijos en la
po en la boca y verterlos gota a gota en la nariz y en las orejas. Ayuda luz revierte al instante su fulgor, brillando en los colores y en las fi guras
igualmente no poco el aroma de incienso, de la mejorana, del hinojo, de la de las cosas, así, cuando la mente se ha purificado con un a disciplina mo-
nuez moscada, de la ruda, de los claveles. Recuerda, de todas formas, que, r.al.de todas las perturbaciones corporales y está orientada por un amor re-
como hemos dicho al principio, en estas y en otras enfermedades pareci- ligiOso y ardentísimo hacia la verdad di vina, es decir, al mismo Dios, al
das, la triaca es siempre el primero y el más excelente de todos los reme- instante, como dice el divino Platón 62, la verdad penetra en la mente divi-
dios. Además, a los entumecidos y desmemoriados frótales las sienes y la na y despliega con felicidad suma las verdaderas razones de las cosas que
nuca con este ungüento: toma una onza de aceite de saúco, dos onzas de están contenidas en ella y sobre la que todas las cosas se fundamentan. Y
aceite deben, media onza de eufurbio y otro tanto de aceite de castor. Haz del mismo modo que circunda de inmensa luz la mente, así colma también
fricciones enérgicas en los brazos, las piernas y la nuca y, si es necesario, venturosamente al mismo tiempo a la voluntad de otra tanta felicidad.
aplicarás en la nuca pequeñas ventosas. Cubrirás y aplicarás, además, en el
vértice de la cabeza, mejorana, incienso y nuez moscada.
XXVI e Si los hombres ávidos de verdad deben cuidar el espíritu corpóreo si-
guiendo los atentos consejos de los médicos, para que no ocurra que, ente-
ramente descuidado, este espíritu venga a ser impedimento o no ofrezca
ayuda válida a quienes buscan la verdad, es indudable que conviene culti-
var con mucha mayor diligencia, y siguiendo los principios de la discipli-
na moral, el espíritu incorpóreo, es decir, el entendimiento, que es el úni-
. co instrumento con el que se puede captar la verdad misma, que es
justamente incorpórea. No es lícito, en efecto, cultivar tan sólo al siervo
del alma, es decir, al cuerpo, y descuidar el alma misma, que es señora y
reina del cuerpo, sobre todo si se piensa que, según los magos y Platón, to-
do el cuerpo depende del alma, hasta el punto de que si el alma no se en-
cuentra bien, tampoco puede estar bien el cuerpo. Por este motivo, Apelo,
inventor de la medicina, estimó que el más sabio de todos no fue Hipócra-
tes, aunque nacido de su propia estirpe, sino Sócrates, porque cuanto Hi-
pócrates se interesó por la salud del cuerpo, otro tanto hizo Sócrates por la
del alma59, si bien sólo Cristo consiguió llevar a su culminación lo que
aquellos dos intentaron.
Por consiguiente, si Sócrates nos ordena cultivar nuestra mente con
costumbres óptimas para poder alcanzar más fácilmente con una mente se-
rena aquella luz de la verdad que buscamos por instinto natural, ¿cuánto
más justo no es venerar en primer lugar la misma verdad divina con la san-
ta religión? Pues para buscarla y comprenderla ha sido creada la mente, del
mismo modo que el ojo para ver la luz del sol. Y, como dice nuestro Pla-

48
II

Sobre la larga vida

Proemio

Marsilio Ficino, florentino, envía sus saludos a Filippo Valori, ópti-


mo y nobilísimo ciudadano 1• Si bien es cierto que Platón sigue vivo en
virtud de su genio, y seguirá viviendo, a mi entender, mientras el mundo
viva, ello no obstante mi inclinación me empuja constantemente a cui-
darme y preocuparme, después del culto divino, ante todo y sobre todo
¡l de la vida de Platón. Ésta es, en efecto, desde hace ya mucho tiempo, y
\ anticipándose a otros, la aspiración de la casa de los Médicis en lo que
concierne a mi persona. A este mismo fin tiendes también tú, querido Va-
leri, concordando conmigo en la gran amistad con los Médicis y en el
amor a la gloria y a la disciplina de Platón. Os deseo, pues, a los Médi-
cis y a ti, aquella misma vida que siempre he deseado para Platón. Por
estas razones te exhorto y conjuro, querido Valori , a leer y observar es-
tos preceptos nuestros sobre el modo de prolongar la vida con una dili-
gencia similar al empeño con que te esmeras en fomentar la gloria de
Platón. Y te vaticino que siguiendo estos preceptos podrás gozar de lar-
ga vida y defender y amparar también durante largo tiempo, con el mag-
nánimo Lorenzo de Médicis, la filosofía ahora resurgente de Platón. Que
disfrutes de buena salud.

/ La vida larga

I e.Nos llevan a un arte y a un saber perfectos no tanto la aptitud del inge-


nio para aprender y la tenacidad de la memoria cuanto más bien la perspica-
cia para juzgar con prudencia. De hecho, dada la ambigüedad que se deriva
de la diversidad de las conjeturas, la tarea de juzgar resulta ser hasta tal pun-
to difícil que es indispensable que los juicios se vean confirmados mediante
experimentos. Pero también los experimentos son engañosos, bien por la di-

51
ficultad del juicio en sí, bien por la fugacidad del momento oportuno para Los preceptos más necesarios para prolongar la vida son, por tanto,
llevarlos a cabo. evitar por un igual-por un igual, digo, es decir, en la misma medida- por
Por eso concluimos con razón, de la mano de Hipócrates, que el apren- un lado la disolución y por el otro el ahogo y la putrefacción. En efecto,
dizaje y dominio de un arte exige mucho tiempo y que no podemos alcan- cuando cu ran a una persona de complexión más bien cálida y seca, en la
zarlo sino a lo largo del curso de una vida dilatada. Una vida dilatada no es que los pasajes están abiertos y los humores y los espíritus son sutiles, se
tan sólo algo prometido de una vez por todas, y ya desde el principio, por el oponen a la disolución. Cuando, en cambio, tratan un cuerpo dispuesto de
hado, sino que también nos la procura nuestra diligencia. Así lo admiten, por forma contraria, se oponen más bien al ahogo. Pero se utilizan mucho
un lado, Jos astrólogos cuando discurren sobre las elecciones y las imágen.es contra ambos cuando hacia ambos inclinan el lugar y el tiempo. Aplica-
y Jo confirman el cuidado diligente y la experiencia de los médicos. Gracias dos a los hombres de ingenio y de estudio, los dos preceptos son por un
a este comportamiento avisado consiguen larga vida, con mucha frecuencia, igual necesarios, porque de ambos sufren éstos (es decir, de disoluci ón y
no sólo los hombres vigorosos y de naturaleza sana, sino también a veces, de ahogo). Parece, en efecto, que a éstos el ingenio agudo y cálido y el in-
personas enfermizas. No debe, pues, maravillarnos que un tal Heródico, es- cesante movimiento de las imágenes les amenaza por un lado de disolu-
tudioso de las letras, y el más débil de todos los de su tiempo (como testifi- ción y que, por otro lado, el ocio del cuerpo y la dificultad de la digestión
can Platón y Aristóteles)2, con precauciones de esta índole llegara casi a los les hacen temer el ahogo. En ninguna otra cosa, pues, se empeñan y se
cien años. Plutarco refiere también que muchos individuos, por otra parte de afanan tanto los médicos como en curar a los hombres de esta índole. Y
complexión delicada, alcanzaron, con su sola diligencia, larga vida, para no aunque toda la disertación del libro anterior ayuda mucho a prolongar la
hablar ahora de tantos hombres de salud endeble como ya he conocido que, vida, parece, con todo, que una materia de tanta importancia pide un tra-
gracias a su prudencia, han superado en años a personas muy robustas. Jamiento específico. Así intentaré hacerlo a continuación, en la medida de
No será, pues, ni inútil ni vano, tras haber redactado un libro Sobre los mis posibilidades.
cuidados de la salud de quienes se dedican al estudio de las letras, ense- ll1t • Pero a la vez que consideramos con pingüe Minerva este pingüe acei-
ñar también a Jos ingenios deseosos de saber algunos preceptos que ayu- te\ necesario para nuestro vigor ígneo, portadora de olivas, origen del
l dan a conseguir una larga vida. No deseamos que estos consejos lleguen a aceite vital, nacida de la cabeza del divino Júpiter, ríe, porque mientras re-
\ conocimiento de los perezosos y los haraganes. ¿Por qué, en efecto, ha- conocemos claramente la cantidad de su don, no sabemos apreciar como
'¡ bríamos de desear que vivan largo tiempo quienes en realidad no viven, es debido su calidad. Así pues, riendo, dice: «Os he dado abundante acei-
como si en vez de abejas nutriéramos zánganos? Ni queremos tampoco te, no sólo el necesario para alimentar la llama, sino que lo he vertido pu-
l que se divulguen entre libertinos entregados a la liviandad de los placeres, ro, sin heces, en la lámpara». Éstas son sus palabras. Pero nosotros, diva-
que, necios, ponen cada día en el primer lugar el breve deleite, ni que gando entre las palabras, tropezamos y erramos, porque todavía no hemos
sean conocidos por los malvados y los inicuos, cuya vida es muerte para prestado oído atento a su palabra, lámpara de nuestros pasoss. Aprenda-
los buenos, sino tan sólo por los hombres prudentes y moderados que, con mos, pues, de esta lámpara, que debemos suministrar continuamente y con
las fuerzas de su sagaz ingenio, ayudarán a la especie humana tanto en los diligencia aceite a la llama, de tal modo que ni sumerjamos la luz inun-
negocios públicos como en los asuntos privados. dándola de improviso ni tengamos, por el contrario, la bebida alejada del
1 La vida, como una luz, se mantiene en el calor natural y éste, a su vez,
I I seJalimenta de un humor aéreo y graso, como aceite. Si, pues, por azar, vie-
sediento. Pero ya hemos hablado lo suficiente, a nuestro entender, de estas
dos cosas en las páginas precedentes. Nos quedan dos aspectos, uno de los
ne a faltar este humor o si, por el contrario, es demasiado abundante o vi- cuales nos parece que lo hemos anali zado sólo un poco y el otro apenas lo
ciado, al momento el calor se debilita y al final sé'extingue. Si el calor se hemos rozado, aludiendo a Palas en tales términos que ésta, nada propen-
debilita y disminuye por falta de humores, sobreviene la muerte por diso- sa a la risa, se reiría de nosotros.
lución. Si, por el contrario, es tapado, envuelto y oprimido por el humor . ¿De qué se trata? Tengamos en cuenta, para empezar, que una llama,
excesivo o viciado, la vida se extingue por ahogo. El ahogo sobreviene co- por pequeña que sea, consume, y por eso brilla más tiempo la lámpara en la
mo consecuencia de la sobreabundancia o la put¡efacción de cualquier hu- que la llama está regulada respecto de la mecha de tal modo que no chupe el
mor, pero sobre todo cuando la pituita aumenta en exceso o acaba, de al- aceite sino que lo cate. Así, también nosotros, en todo género de dieta, de-
guna manera, en descomposición, hasta el punto de que, no sin razón, la bemos evitar que alguna vez, sobre todo en la juventud, adquiera demasiado
pituita ha sido definida como «amenaza para la vida>). ímpetu el fuego que alienta dentro de nosotros y es voraz por su propia na-

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turaleza. En este caso bastará con mantener alejado tanto el humor que tien- Debemos, pues, evitar con la máxima diligencia las malas digestiones
de a inundar como el frío penetrante. Prestaremos, pues, atención al hecho como causa grave a un mismo tiempo de disolución y de ahogo, adecuan-
de que con frecuencia una lámpara se apaga cuando no es alimentada con do a nuestra naturaleza la cantidad de Jos alimentos y de las bebidas, pres-
aceite puro sino (por así decirlo) mezclado con posos. La consecuencia es tando asimismo atención a su calidad y a que sean simples, bien pre¡>ara-
que, al cabo de poco, de los posos nacen hongos que sofocan la luz. Noso- dos y triturados, ayudando al estómago con un ayuno que despierta el
tros hemos recibido de Palas un aceite que da vida, es decir, aéreo en su gra- hambre y, llegado el caso, también con estímulos externos y tomando, en
do máximo posible, puro y, al mismo tiempo, y en virtud de una cierta vis- fin, después de las comidas, sustancias astringentes. Procuraremos tam-
cosidad natural, compacto y estable. Por tanto, el aceite que se va añadiendo bién con diligencia que la cantidad de las bebidas no supere la de los ali-
tomándolo poco a poco debe ser no sólo igual sino de un aspecto parecido. mentos y que éstos no sean ni demasiado líquidos ni demasiado sólidos,
Y para que sea parecido, no debe de ser tan sólo aéreo y graso, sino que de- que no haya ningún elemento excesivamente frío, que las viandas sean
be estar, además, enteramente libre de heces, es decir, del sedimento que se muy variadas, que a un alimento indigesto no venga a añadírsele otro asi-
forma con la tierra y el agua más densa. Para evitar, pues, la acumulación de mismo indigesto, porque todas estas cosas dificultan mucho la digestión.
este sedimento, debemos rehusar los alimentos de esta índole, el ocio, las Debemos guardarnos también con el mayor cuidado de poner trabas a la
malas digestiones y la suciedad. Al mismo tiempo, honramos a Minerva con digestión con el coito inmediatamente después de la comida, con la siesta,
mesura, para que refuerce la cabeza de la que ha nacido y no debilite, por a menudo innecesaria, con la vigilia nocturna, con la fatiga del alma o del
otra parte, los nervios y el estómago. cuerpo o de' cualquier otra manera. Y no me refiero tan sólo a la primera
IV e El humor natural se reseca rápidamente por las siguientes causas: un digestión, es decir, la que se produce en el estómago, sino también a la se-
flujo de sangre demasiado abundante, una evacuación violenta del vientre, gunda, que acontece en el hígado, además de la tercera, en las venas, y la
un bajo vientre demasiado laxo, un sudor excesivo, los pasajes demasiado cuarta, en fin, que tiene Jugar en los miembros. Todo este proceso requie-
abiertos, un coito practicado hasta el debilitamiento, una sed anhelante, un re un cierto lapso se tiempo, más bien largo, y si se le perturba, de la ma-
/ hambre atormentadora, una vigilia prolongada, el consumo de cosas cáli- nera que sea, el alimento no ayuda al humor.
'l das y a la vez secas, un movimiento fatigoso del cuerpo y ~el alma, la an- Del mismo modo que es necesario para la vida ayudar a la digestión,
siedad, la ira, el dolor, el aire en exceso seco y a la vez ard1ente, sobre to- también lo es procurar librarse de las secreciones internas. Es asimismo
do cuando está recalentado por el fuego, el viento árido, violent? y necesario eliminar la suciedad de la piel. Es necesario que el movimiento
prolongado. Aumentan el humor más allá de lo justo las cosas contrarias a del cuerpo sea tan continuo, moderado y diverso como el de los cuerpos
éstas. La embriaguez frecuente produce los dos efectos, pues por una par- celestes, el del aire, el fuego y el agua, respetando, obviamente, las exi-
te reseca el cerebro con su calor excesivo y, por otra, lo sofoca con el hu- gencias de la digestión y del sueño y evitando, por supuesto, la fatiga y la
mor. Pero nada hay que dañe tanto en entrambos casos como una mala di- disolución. Bajo la sombra nos cubrimos de sopor, de moho y herrumbre.
gestión. En efecto, cuando un alimento no es bien digerido, por un lado Vivamos bajo el Sol, a la luz, según el consejo que brotaba a menudo de
viene a faltar aquello con lo que puedes humedecer el humor natural y, por Jos labios de mi padre Ficino, médico ilustre7. Pero para salir airosos en to-
otro, el alimento permanece putrefacto y, al desbordarse, sumerge al men- do esta empresa habría sido necesario habituar al cuerpo, desde la más tier-
cionado humor. Por este motivo dice Avicena que cuando la digestión se na infancia, no tanto a los quehaceres ciudadanos cuanto más bien a algu-
corrompe se corrompe también la sangre6, y, siguiendo a Galeno, afirma nos ejercicios de la vida campestre y a cosas de este género y haberse
que la digestión es la raíz de la vida. Es, por tanto, óptima y poco menos atenido a una cierta variedad tanto en la alimentación como en el estilo de
que única esta norma de Galeno: cuidarse siempre, más que de ninguna vida. Esto es Jo que me recomendaba a menudo mi padre, guiado por su
otra cosa, de la digestión de los alimentos. De nada sirve, en efecto, el que cordura y su prudencia. Pues en efecto, quienes viven, en toda edad, en una
parece ser el precepto más importante, a saber, comer alimentos sanos, si sul)tuosa afectación corren con frecuencia más peligros; quienes no hayan
no se les digiere, porque al penetrar en los miembros sin estar bien digeri- practicado lo bastante de jóvenes este género de vida, acostúmbrense de
dos se deriva de ellos un humor nocivo, igual que en el caso de los malos adultos, pero con esfuerzos cautos y graduales.
alimentos. Y al contrario, a menudo se consigue con alimentos no muy ex- V e Entre los preceptos más necesarios para una vida longeva, todos Jos
quisitos una nutrición no tan mediocre, a condición de que se tenga una griegos mencionan que nos alimentemos de euquimos 8. Llamamos euqui-
buena digestión. mos a los alimentos sanos, que aportan buenos nutrientes y generan buena
/
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sangre. Decimos que es buena la sangre que no es fría, ni seca, ni turbia, al corazón, se reúnen allí y le proporcionan ayuda9 . También Avicena ha-
sino caliente, húmeda y limpia. Caliente, pero con un calor no fuerte, hú- ce suya esta norma, que aconseja evitar la sangre acuosa y lábil 10. ·
meda, pero con un humor no acuoso, limpia, pero no excesivamente sutil. En todo esto es preciso regularse de diverso modo según la diversidad
La sangre demasiado ardiente por un lado estimula demasiado el calor na- de los cuerpos. Así, cuando el cuerpo es más bien denso, debe procurarse,
tural y, por otro, reseca el humor y hace que también se disuelva y desa- con todos los remedios posibles, hacer la sangre sutil y adensarla, en cam-
parezca fácilmente el humor o el calor que aporta. Además, la sangre hú- bio, cuando está enrarecido. Cuando la complexión del cuerpo es media, to-
meda en exceso y poco menos que como agua debilita el calor natural y maremos igualmente una vía media. Pero jamás intentaremos modificar la
extingue el humor natural, o lo empuja a la disolución bajo los efectos del complexión natural del cuerpo, pues entonces arrebataríamos la vida mjsma.
calor, o sofoca el calor con la humedad. Y, en fin, y en términos generales, Ayuda también recordar que cuando tengamos motivos suficientes pa-
si una parte del humor natural procede de una sangre acuosa, por un lado ra temer que la sangre sea demasiado sutil y, al mismo tiempo, el estóma-
se pudre con facilidad y, por otro, se disuelve al instante y se reduce a na- go no sea de por sí muy fuerte, debe intentarse conseguir poco a poco que
da. A esto se debe que quienes comen frutos y verduras demasiado blan- la sangre sea más densa, mientras que cuando se trate de un individuo en-
dos -a excepción, tal vez, de cuando se toman en raras ocasiones y como deble deberemos procurar nutrirle con alimentos más sustanciales y man-
medicina para calmar el vientre- en breve espacio de tiempo llenan las ve- tener al mismo tiempo el estómago caliente, favorecer el sueño, aumentar
nas de jugo indigesto y sujeto a putrefacción. Para que esto no ocurra, se el ejercicio físico de acuerdo con las propias fuerzas y reducir el del espí-
aleja el peligro si antes de consumir estos alimentos se cuecen o si, al me- ritu, que a menudo les resulta perjudicial a muchísimos. Si el estómago no
nos, se les acompaña con pan. Que la sangre no sea, pues, ni ígnea, ni soporta los alimentos demasiado viscosos y duros o muy fríos, consegui-
ácuea, sino aérea; que no se parezca al aire demasiado pesado, para que no remos al menos que la sangre y el humor sean sólidos recurriendo a los co-
se incline al agua, ni tampoco al airedemasiado sutil, para que no se ca- rales, los sándalos, las rosas, los cilantros, los mirobálanos, los membri-
liente fácilmente y se convierta en ígnea, sino que se mantenga como sus- llos, las cidbnias, el azúcar de rosas y cosas astringentes. En este caso, no
tancia intermedia, en la que predomine un aire de calidad equilibrada. Y contaríamos con la seguridad de alcanzar nuestro objetivo consumiendo
estén presentes Jos restantes elementos en la medida en que se adaptan al sustancias demasiado glutinosas.
predominio del aire. A quienes no sean capaces de digerir las carnes viscosas de los ani-
No sea su sustancia muy sutil, para que no genere un humor inestable males de mayor tamaño les será muy oportuno alimentarse con piñones y
y un espíritu volátil y expuesto a disolución. Ni sea tampoco muy densa, pistachos, con jugo de regaliz y de almidón, a lo que se añaden almendras
pues en tal caso resultará de escasa utilidad para el ingenio y difícilmente dulces y su aceite y semillas de membrillo y aceite de sésamo, junto con
se transformará en humor natural y en espíritu, obstruirá los pasajes y pro- azúcar blanquísimo y agua de rosas. A éstos les permitimos también las ex-
piciará episodios de ahogo. El mismo espíritu que al fin de aquí se deriva, tremidades de las gallinas y de los cabritos, las tortugas, los caracoles y las
fatigoso y denso, es en sí, a causa de su densidad, poco apto para la vida y criadillas. No daremos vinos blancos, sino tintos y de sabor áspero y has-
sofoca el calor natural del mismo modo que un humo denso oprime y ha- ta cierto punto amarguillo, mezclando el vino con agua ferruginosa aro-
ce menguar la llama. Paso por alto que a veces es tan tenebroso que en- matizada con almáciga. Frotaremos suavemente la piel con aceite puro de
tristece la vida y la hace más insufrible que la muerte. Ayuda, en cambio, almáciga y de membrillo y prohibiremos, al mismo tiempo, las sustancias
a mi entender, a una larga vida, en primer Jugar, que la sangre, junto con que hacen a la sangre sutil o caliente, con la excepción tal vez de añadir un
una sustancia muy aérea y no excesivamente densa, tenga en sí un humor poco de azafrán o de canela a los alimentos más consistentes, para que
viscoso y tenaz, como el que tienen, junto con la sutileza, el aceite de oli- puedan ser digeridos con mayor faci lidaa y, una vez digeridos, lleguen, a
va, el humor de la anguila, graso y a la vez sutil, y el aceite extraído por través de estrechos canales, hasta los miembros. Es, en efecto, difícil con-
sublimación de la trementina. Elige, pues, con diligencia, los alimentos y du.cir los alimentos viscosos o un poco demasiado densos desde un estó-
todas las cosas restantes que tienen la capacidad de hacer que la sangre y mago no muy fuerte hasta la tercera y la cuarta digestión si no son lleva-
el humor se parezcan a ellos. Ui sangre y el humor adornados de tales ca- dos hasta la meta por vehículos de esta índole y no son, además,
racterísticas son, como el aceite para la llama, el alimento del calor vital, estimulados por leves fricciones. Cuando des fricciones, las harás con las
a un mismo tiempo sutiles y sólidos. Uno de Jos preceptos de Rhazés para manos blandas y acuérdate de humedecerlas con un vino aromático en el
conservar la juventud es cabalmente consumir cosas que llevan la sangre que habrás hecho macerar manzanilla, mirto y rosas.

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VI e Pero dejemos de lado, por el momento, los cuerpos de los individuos ra calidad, luego el vino tinto de sabor áspero y poco dulce, en tercer lu-
más débiles y delicados y pasemos a una regla de vida general, apta, por gar los piñones y cosas parecidas a ellos por su composición y tenacidad,
consiguiente, para las complexiones corporales comunes y del término en cuarto lugar las carnes a un mismo tiempo no húmedas y tiernas, corno
medio. Mira que por ningún motivo estén los canales del cuerpo ni de- la de cerdo y el lechaza. Los médicos antiguos, sobre todo Galeno, reco-
masiado abiertos ni demasiado cerrados. En el primer caso, en efecto, se mendaban la carne y la sangre de cerdo a causa de una cierta semejanza
crea una situación peligrosa a causa de la descomposición y del daño que con nuestro cuerpo. Estas carnes son, pues, óptimas para los cuerpos que
puede penetrar desde el exterior, mientras que en el segundo el peligro se se parecen a ellas, como ocurre en el caso de los hombres del campo, los
encuentra en la putrefacción y el ahogo. Aunque no te fuerzo con el fre- labriegos, las personas robustas y los que realizan muchos ejercicios físi -
no de una regla demasiado rigurosa -cosa que Hipócrates condena- no cos, sobre todo cuando han sido conservadas durante cuatro días en sal y
por eso te aflojo las riendas hasta el desenfreno. Toma con parsimonia las condimentadas con una pizca de especias y ci !antro. También la sangre de
verduras y los frutos más bien húmedos y con mayor parsimonia aún la cerdo es útil si está cocida con azúcar, y se la purifica al máximo hasta que
leche y el pescado, ambas cosas con miel, y con mesura extrema las se- se convierte en líquida y limpia.
tas, acompañadas de especias y de semillas de pera. Bebe igualmente, pe- Pero retornando a nuestro elenco: no se aconsejan las carnes más bien
ro también con parsimonia, agua pura. A los alimentos que son más hú- húmedas, como ya hemos dicho, ni tampoco las que son a la vez duras y
medos o grasos añádeles condimentos aromáticos o picantes, pues de lo secas, como la de' libre ya algo vieja y la de buey, sino más bien las de ca-
contrario llevan hasta los miembros muchísimo humor no adecuado y pú- lidad media, como el pollo, el capón, el pavo, el faisán, la perdiz y acaso
trido, y aunque es bien cierto que también proporcionan un humor nece- la paloma, sobre todo la doméstica. Entran aquí también los cabritos y los
sario para la naturaleza, lo suministran sujeto a una corrupción rápida por- terneros jóvenes, los castrados de un año y los jabalíes. No desprecio los
que, no de modo diferente al del vino aguado, se enturbia con prontitud y cabritos lechales ni el queso fresco. He omitido los pajarillos de pequeño
se corrompe. De aquí procede la calvicie precoz y la tez pálida y rugosa, tamaño, pues el consumo frecuente de alimentos demasiado sutiles sólo
como la de los viejos. También las carnes, si se consumen a diario, traen sienta bien al estómago que no soporta los alimentos más consistentes,
consigo una rápida putrefacción, incluso aunque estén acompañadas de mientras que un estómago fuerte sólo saca de aquí un vapor o un humor
buena cantidad de pan. De ahí que Porfirio, fundamentándose en la auto- pasajeros. No dejo de lado, con todo, los huevos de gallina, si se come tan-
ridad de los antiguos pitagóricos, prohíba comer carne de animales''· ¿Ig- to la yema como la clara, porque la yema sola es alimento propio de per-
noramos acaso que los hombres antediluvianos, que eran longevos, se sonas delicadas 12• De hecho, Avicena afirma que, en caso de disminución
abstenían de los animales? De todas formas, lo que los médicos prohíben de la sangre y de debilidad del espíritu cardíaco, no hay vianda que más
no es el uso sino el abuso de carne. ayude que la yema de los huevos de gallina, de perdiz o de faisán 13 . Tal vez
Evita, en fin, los alimentos húmedos, en cuanto sujetos a putrefacción, no sea descaminado alimentar a las ocas con espelta y agua limpia y, tras
y recuerda que las personas húmedas y grasas envejecen y mueren antes, sacrificarlas, conservar la carne durante siete días, condimentándola cori
como afirma Hipócrates y como confirma la experiencia. Consume, pues, sal y semillas de cilantro y sazonándola con vinagre antes de comerla. De
con moderación Jos alimentos demasiado secos o compénsalos al menos modo parecido ha de tratarse el ciervo, si el estómago es muy fuerte. Es
con abundantes bebidas. Para andar sobre seguro, elige alimentos ni de- también probable que la carne de algunos animales de vida longeva con-
masiado secos ni demasiado húmeqos. En todo caso, Avicena prefería los tribuya a una vida larga, a condición de que esta carne provenga de ejem-
alimentos más bien secos a los blandos para prevenir la calvicie. Sé muy plares jóvenes. Y lo mismo las otras carnes, tanto asadas como cocidas.
cauto en lo relativo a Jos alimentos demasiado fríos o demasiado calientes. Que la cantidad de los alimentos sólidos sea el doble de la de los lí-
Inclínate por los que son a un mismo tiempo cálidos y húmedos. Si el aire quidos, el pan sea el doble o vez y media respecto de Jos huevos, el triple
es abrasador, que el humor de los alimentos supere el calor del aire; si frío, respecto de la carne y el cuádruplo respecto del pescado, las verduras y Jos
el calor de aquéllos supere el humor de éste. Pero que en ambos casos la frutos más acuosos. No debe iniciarse la comida con bebidas ni tolerar que
desviación sea moderada. De todos modos, tanto el calor como el humor sean demasiado abundantes. Tras la comida debe tomarse siempre alguna
han de tener algo de graso y de astringente, para que el humor difundido cosa astringente, sin bebidas o con una bebida moderada.
en los miembros se mantenga bajo el calor más estable y dure por más Cuando la complexión, la edad, el Jugar o la estación del año tienden
tiempo. Poseen esta propiedad, en primer lugar, el trigo y el pan de prime- a Jo cálido y seco, vuélvete un poco hacia los alimentos de cualidades

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opuestas 14 • Cuando se da una justa proporción (temperies), mantén este de las habas. Pero ya que nos vemos obligados a vivir en zonas bastante
equilibrio (temperies). Deben, además, aumentarse los ejercicios físicos y húmedas y poco salubres y a sustentarnos con alimentos bastante perece-
reducirse los anímicos cuando ha habido un exceso de alimentos demasia- deros, procuremos al menos adoptar el estilo de vida que aconsejan los mé-
do duros en nuestras comidas, acaso a veces necesarios para conservar la dicos cuando el aire es pestilente. Pero de esto ya hemos disertado lobas-
vida. Durante las nueve horas del día, sentaos dos veces a la mesa, y que tante en el libro Contra la pestilencia20.
ésta sea en ambas ocasiones parca, pero más parca en la cena. Después de Diremos brevemente, para concluir, que emplearemos perfumes sua-
la primera digestión, dedícate igualmente dos veces a los ejercicios corpo- ves y en cierto modo cálidos. Nos lavaremos a menudo y ligeramente con
rales y prolóngalos hasta casi sudar. El sueño nocturno, desde el momento áloe preparado como es debido 21 • Y decimos que ha sido preparado como
es que es siempre necesario, es siempre bueno; el diurno, en cambio, nun- es debido si ha sido lavado con agua de rosas o con zumo asi mismo de ro-
ca es bueno, salvo que sea absolutamente necesario. sas y ha sido perfectamente mezclado con pétalos de rosas frescas y ma-
VII e Los animales que se encuentran bajo nuestra custodia, antes de con- chacadas. Añádase luego mirobálano y almáciga y, si a mano viene, rosas.
sumirlos deben ser mantenidos con alimentos limpios y selectos. Tales ali- Esta medicina es, si n la menor duda, portentosa para conservar durante
mentos, como todas las demás cosas, han de ser elegidos de entre los altos mucho tiempo una mente sana en un cuerpo sano. Mantendremos además
y fragantes pastizales. Ten siempre en la mente, a este propósito, aquella el cuerpo en ejercicio, recurriremos al fuego en el momento oportuno.
regla, enunciada por vez primera por el filósofo Arnau de Vilanova 15 , asa- Condimentaremos los ali mentos con el siguiente poi vo: la cuarta parte de
ber, que es conveniente seleccionar los animales, las verduras, los frutos, una onza de mirobálanos émblicos, media onza de sándalos, una onza en-
los cereales y los vinos que proceden de regiones altas y fragantes (como tera de canela, la octava parte de azafrán . Utilizando este tipo de polvo, y
acabamos de decir), serenadas por vientos templados, calentadas por sua- añadiendo además cosas un tanto ásperas, podremos tal vez impedir que
ves rayos de sol, donde no hay aguas estancadas, las tierras de labor no es- se echen a perder alimentos y lugares que se corrompen con faci lidad. Re-
tán abonadas con estiércol sino con su humor natural y donde cuantas co- cordemos también que donde son más las personas que mueren a causa de
sas nacen se mantienen mucho tiempo sin corromperse. Sólo en estos la putrefacción y del ahogo que a causa de la disolución, allí es donde jus-
lugares se debe habitar y sólo de las cosas aquí nacidas se debe comer. No tamente debemos combatir con el máximo celo precisamente la putrefac-
debemos confiar en que de alimentos que se pudren en breve espacio de ción y el ahogo. Por el lado contrario, recurriendo a condimentos aromá-
tiempo podamos extraer un humor duradero y alejado de la putrefacción, ticos y en cierto modo ásperos (como hemos dicho) y a fragancias
ni debemos esperar que podamos disfrutar sin dificultades de larga vida parecidas, se mantiene alejada en todo momento la descomposición. Un-
. allí donde los frutos de la tierra no se conservan por mucho tiempo inco- tándose con aceite se rechaza la acometida del frío; lavándose con agua y
rruptos y donde en muy contadas ocasiones llegan los hombres a una edad aceite se aleja la disolución provocada por la fatiga o el calor. También
longeva. La manzana de Persia, también llamada melocotón, indica bien a ayuda enjuagarse a menudo la boca con agua, tener en la boca jugo de re-
las claras cuán determinantes son el lugar y los alimentos: en Persia es ve- galiz o azúcar en cristales, lavarse las manos y la cara con abundante agua
nenosa, en Egipto es un remedio para el corazón. Y lo mismo el eléboro, de rosas y un poco de vinagre de rosas y recurrir a perfumes de este gé-
que en Anticira es consumido sin el menor daño, mientras que en otros lu- nero, recuperar fuerzas cada siete horas con ali mentos en su justa medida
gares actúa como un veneno 16 • Aristóteles aconseja que la habitación esté y conceder reposo al cuerpo y al alma evitando el calor excesivo.
en un lugar elevado y orientada hacia el sur y el este, donde el aire es su- Es también muy importante la calidad del vino22 y de los cereales que
til, no húmedo ni frío 17 • Y Platón encuentra hombres longevos en las re- consumimos habitualmente. Sean, pues, de tal calidad que se conserven ín-
giones más elevadas y templadas 18 • Es, además, muy nocivo contaminar tegros durante más de un año, e incluso hasta tres, si hemos de confiar en
las tierras de labor con estiércol y no conducir fuera de los campos el agua poder obtener de ellos una nutrición incorruptible. El vino -blanco o tin-
estancada. Pues en efecto, todo cuanto allí nace está sujeto a una rápida to~ sea limpio, agradable, de sabor asperillo, aromático y que necesite
descomposición. Por esta razón, no puedo dejar de desaprobar a quienes agua, salvo que aciertes a encontrar un vino ligero y a la vez durable, co-
reprueban al sabio Hesíodo porque al hablar de las cosas de la campiña no sa de ordinario muy difícil. El más eficaz es el que el filósofo Isaac 23 lla-
menciona el estiércoJI 9. Aquel sabio se preocupaba más de la salubridad ma vino vinoso, madurado al sol y purificado por los vientos-, del que pres-
que de la fertilidad y afirmaba que el campo puede abonarse lo suficiente cribe que, antes de beberlo, sea mezclado en su justa proporción con agua
revolviendo a su debido tiempo con la tierra las hojas de los altramuces y pura de manantial. Aconseja evitar el vino aguado y débil y el agrio, por-

60 (i l
que una vez que ha penetrado en las venas y en los miembros se torna áci-
1 ¡ abandonado la música, retornen a ella, pues jamás debe descuidarse. Vuel-
do o de alguna manera se corrompe. El vino aguado sujeto a putrefacción, van, en la medida de lo conveniente, a algunos de los juegos y costumbres
una vez cocido, y a condición de que conserve su sustancia, aunque no go- propios de la infancia ya pasada. Es harto difícil rejuvenecer (por así de-
za de mucha estima, será de utilidad al menos en el sentido de que no se- cirlo) en el cuerpo si antes no se torna a ser niño en el espíritu. Por consi-
rá origen de un humor corruptible, aunque su acidez deberá ser amorti- guiente, en cu~lquier edad es de gran utilidad para la vida conserv ar algu-
guada con agua de primera calidad. Del vino que aquí aprobamos dice nas de las cosas de la infanci a e intentar descubrir siempre nuevos y
Isaac, siguiendo el parecer de los antiguos, que tiene bastante parecido con diversos pasatiempos. Pero también ha de tenerse en cuenta que la ri sa pro-
las grandes triacas. Un vino así, mezclado en su justa proporción, calienta longada y desmedida en nada ayuda, pues dilata demasiado el espíritu ha-
(como hemos dicho) las complexiones frías, refresca las cálidas, humede- cia las realidades exteriores.
ce las secas, seca las demasiado húmedas y (como enseña Galeno) recrea. Pero retqrnemos a los ancianos. Si sienten frío, busquen fomentos
el humor natural y favorece el calor y conserva a ambos en su justo equi- perfumados · y· cálido-húmedos. Recuerden que no tiene nada de pueril
librio (contemperat). Mezclar vinos de este tipo les resulta más necesario aquel pueriHomento de Avicena24 , preparado ya para David, aunque tal
a los jóvenes y menos a los viejos, sobre todo si son de naturaleza fría. De vez tarde. Es para los ancianos un estímulo maravilloso la miga de pan
hecho, la vejez fría y dura es caldeada y ablandada (como dice Platón) por fresco, todavía caliente, aplicada al estómago y acercada con frecuencia a
el vino como el hierro por el fuego y los altramuces por el agua. Has de sa- la nariz. A Demócrito, ya a punto de expirar, la miga de pan así preparada
ber que lo que antes hemos dicho, esto es, que el vino nos produce efectos le retuvo por sí sola el espíritu fugitivo hasta que le plugo 25• Recurran tam-
contrarios y templa las cualidades opuestas, lo consiguen también el rega- bién a fricciones suaves y de vez en cuando a lociones que llevan el ali-
liz, aunque más débilmente, y el aceite de rosas, pero aplicado por vía ex- · mento hasta las extremidades. Sean consumidores habituales de piñones,
terna. Que todos estas cosas te sean habituales. Y no dudes de que cual- por supuesto lavados. De hecho, este tipo de nutrición ha sido recomenda-
quier cosa de calidad templada y de poderosa virtud puede templar las do por los médicos antiguos como sumamente adecuado para los ancianos:
cosas restantes, al modo como el frío enfría todo lo demás. Poseen esta es, en efecto, cálido, húmedo y graso, suaviza cualquier aspereza y, al mis-
cualidad, ante todo y sobre todo, por la conveniente disposición (tempera- mo tiempo (cosa verdaderamente prodigiosa) que aumenta el humor natu-
mento) de Júpiter, merced al cual son también las cosas más salubres. Pe- ral, seca lo superfluo y purifica lo corrompido. Hay quienes dan todos los
ro abordaremos todas estas cuestiones en otro lugar. días a los viejos una dracma de estos piñones para que la consuman des-
V'Irr• Piensen quienes han dejado ya a sus espaldas siete veces siete años y pués de las comidas. Y otra más añadiría yo, con el estómago vacío, o un
· entran en el año quincuagésimo que Venus simboliza la juventud y Satur- trozo de piñonate fresco, todavía caliente y dorado.
no la vejez y que, a decir de los astrónomos, estos dos astros son más ene- Prepararás también un electuario de la siguiente manera: toma cuatro
migos entre sí que frente a todos los demás. Huyan, pues, los hombres de onzas de almendras dulces y otras tantas de piñones, dos onzas de pista-
Saturno [es decir, los ancianos] de las cosas de Venus que, a decir verdad, chos, una de semillas de sandía, una de avellanas descascarilladas. Tritú-
también a los jóvenes les arrebatan muchísima vida. En realidad, Venus no ralo todo, cuécelo con azúcar blanquísimo al que habrás añadido una
piensa en los nacidos sino en los nascituros y, apenas producido el semen, dracma de jengibre fresco y aromatizado, media dracma de azafrán, un
seca al instante las hierbas. Entiendan, además, que el frío y el aire noc- tercio de dracma de almizcle y otro tanto de ámbar. Rocía el azúcar con
turno son mortales para ellos y aténganse exclusivamente a una dieta de la agua de toronjil, es decir, de cidronela, y de rosas. Añade a todo esto mu-
que puedan esperar extraer con la mayor abundancia posible sangre y es- chas hojas de oro. Con el consumo diario de este preparado los ancianos
píritu: yemas de huevos frescos, por poner un ejemplo, vino un tanto dul- conseguirán una vida más fuerte y más l·ongeva. Pueden tomarlo bien du-
ce y lo más aromático que sea posible. De hecho, en este caso la yema re- rante las comidas o bien algunas horas antes. Será incluso más útil si jun-
fuerza la sangre del corazón y el vino restaura sobre todo el espíritu. to.con este preparado beben un poco de vino blanco aromático. En las es-
Consuman carnes de primerísima calidad y de facilísima digestión y, para taciones más cálidas prolongará la vida de los ancianos el azúcar de rosas
decirlo resumidamente, sigan toda dieta que aumenta a un mismo tiempo junto a hojas de oro y mirobálanos aromáticos. Nadie duda de que, en el
el calor y la humedad. Restauren constantemente el espíritu, sobre todo caso de personas y de estaciones húmedas, sirve para este mismo fin la
con los aromas del vino. Eviten las vigilias, el ayuno y la sed, además de triaca, acerca de cuyo uso hemos hablado ya por extenso. Ni nadie nega-
la fatiga del cuerpo y del espíritu, la soledad y la tristeza. Si por acaso han rá tampoco que les ayudarán también mucho las raíces de la énula cam-

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pana y las del ben, tanto las blancas como las rojas, sobre todo cuando es- Afirma la tradición que el ámbar y el almizcle poseen propiedades as-
tán frescas -las primeras consumidas como alimento, las segundas tam- tringentes. También el jengibre, en virtud de su peculiar humedad, ayuda
bién corno aroma- y todas las cosas que son sencillamente cálidas y hú- con frecuencia a los ancianos, sobre todo cuando es fresco y ha sido sa.zo-
medas y, al mismo tiempo, aromáticas y también astringentes y a la vez nado. Pero, al igual que las especias, parece que ha de consumirse con cau-
grasas. Y por cierto, los ancianos deben consumir habitualmente zumo de tela, a causa de la intensidad de su calor. Esta misma cautela ha de apli-
regaliz de primera calidad. Se nos dice, en efecto, que el regaliz es muy carse al consumo de la zedoaria, aunque se la considera parecida a la triaca
parecido al calor y al humor del cuerpo humano y que es útil además en y tiene una naturaleza astringente y a la vez grasa, sumamente adecuada
algunos de los achaques propios de la vejez. Sean también alimentos ha- para los viejos. El ámbar, al tener un calor más bien moderado, puede to-
bituales la leche de almendras y el almidón, el azúcar y las uvas pasas. marse de ordinario con tranquilidad. Posee, además, en vi rtud de la visco-
No ya tan sólo para detener el avance de la vejez, sino también para sidad unida a su sutiliza astringente, la prerrogativa de reforzar la vida en
retrasarla recomienda Rhazés calurosamente una trifera preparada a base los miembros y en los espíritus. Por esta razón, si se extrae de él un agua
de mirobálanos indios, émblicos y berílicos y también los mirobálanos in- con la que se lava la piel, restablece la cuarta digestión y aleja las enfer-
dios cocidos con azúcar26. Avicena alaba la trifera de mirobálanos, tanto la medades que se producen precisamente cuando ésta falta. Los aromas que
mayor como la menor, y también una preparación de limaduras de hierro, tienen una sustancia muy sutil, como la canela y el azafrán, deben ser mez-
y mejor aún si son de oro. Para mantener a raya los achaques de la vejez clados con cordiales fríos y más duros. De hecho, si los aromas son sola-
prescribe masticar todos los días mirobálanos, sobre todo los québulos, mente cálidos y sutiles y se toman solos, excitan demasiado el calor natu-
convenientemente preparados. ral y disuelven el humor. Son, de todos modos, necesarios tanto para la
IX e Has de saber que los mirobálanos tienen muchas virtudes. La prime- digestión de los alimentos más fríos y húmedos como para transportar los
ra es aquella merced a la cual se seca de admirable manera el humor su- cordiales duros a las zonas próximas al corazón.
perfluo, de modo que preserva de la canicie. La segunda es que recoge el No debe pasarte inadvertido que el humor necesario para la vida se
humor natural y protege tanto de la corrupción como de la inflamación, de encuentra en primer lugar en el corazón y en sus venas y arterias, como en-
suerte que prolonga mucho la vida. La tercera es aquella por la cual, gra- seña claramente Isaac28 . Y, como demuestra Avicena, este humor está a
cias a su poder astringente y aromático, mantiene unidos, nutre y refuerza menudo bañado y alimentado por el humor natural de Jos otros miembros.
el espíritu natural y el animal. Tal vez por todo esto habrá quien crea que Por esa razón es necesario mantenerse atentos para que no se seque el hu-
el árbol de la vida del paraíso terrenal fue un mirobálano. mor de algún miembro, y mucho más aún para que no disminuya también,
Resultados bastante parecidos obtienen el oro y la plata, el coral y el y a la vez, el humor de las vísceras precordiales. Para que todos los ali-
espodio y las piedras preciosas, también cuando en lugar de la propiedad mentos, los fomentos y los cordiales sean transportados con abundancia,
aromática aportan la capacidad de despejar. Tú, por tu parte, recuerda que, incluso a través de canales estrechos, hasta las dichas entrañas precordia-
como hemos explicado más arriba, los perfumes protegen nuestra vida so- les, añade a todas estas cosas azafrán. Para que se conserven, recurre a los
bre todo cuando, junto con una cierta fuerza aromática, son a la vez hú- mirobálanos. Y para alcanzar, en fin, ambos efectos, toma, de entre Jos aro-
medos y cálidos y poseen una viscosidad grasa, adaptada al desarrollo. Así mas cálidos, el almizcle y el ámbar y, de entre los fríos, las rosas y el mir-
son, en primer lugar, las raíces de ben, tanto las blancas como las rojas, so- to. Recuerda que el hinojo dulce ayudará a los viejos, pues de hecho di-
bre todo cuando están frescas o, al menos, cuando junto con una cierta vir- funde los alimentos por los miembros y, por aquella misma virtud que
tud sutil, fragante y penetrante, tienen una sustancia densa y una propiedad aumenta la leche, aumenta también el humor natural. Por este motivo dice
muy astringente. Entre las sustancias cordiales de naturaleza fría esta com- Dioscórides que gracias al hinojo se libr~n las serpientes de un año de ve-
binación parece darse ante todo en los müobálanos y en el ámbar, luego en jez. Tenemos también en alta estima a la salvia, porque calienta de mane-
las rosas y en el zumo y la simiente del cidro, en tercer lugar en el sánda- ra equilibrada (temperate), refuerza la virtud natural y mantiene alejada la
lo, en el cilantro y el mirto y en otras plantas parecidas. Entre las sustan- parálisis. Aprobamos igualmente el uso moderado del jengibre preparado,
cias cordiales de naturaleza cálida vemos que ~stá presente en la zedoa- porque posee una naturaleza pingüe y cálida.
ria27, en la madera de áloe, en la corteza de cidro, en las especias, en la X e Todos aprecian el oro por encima de cualquier otra cosa como la
nuez moscada, en el macis, en el olíbano, en la almáciga, en la dorónica y más equilibrada de todas ellas y la más inmune a la corrupción. Está con-
también, en fin, en la salvia. sagrado al Sol a causa de su esplendor, y a Júpiter por su naturaleza tem-

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piada. Puede, por tanto, templar maravillosamente el calor natural con el intentan curarlos y ayudarlos con un destilado de sangre humana, obteni-
humor, preservar a los humores de la corrupción e infundir en los miem- do al fuego con arte sublime. ¿Qué impide, pues, restablecer de vez en
bros y en los espíritus las virtudes propias del Sol y de Júpiter. Ello no cuando con esta misma bebida a quienes están ya consumidos por la ve-
obstante, todos desean que la sustancia durísima del oro sea más sutil y jez? Es opinión común y antigua que ciertas viejas hechiceras, a las que el
de más fácil penetración. Saben, en efecto, que los cordiales restablecen vulgo llama brujas, chupan la sangre de los niños para rejuvenecer sus
la virtud oculta del corazón, sobre todo cuando la naturaleza no se fatiga fuerzas. ¿Por qué nuestros ancianos, cuando ya no tienen a mano ningún
nada al atraerlos. Para reducir esta fatiga al mínimo posible, deben ser otro remedio, no han de poder chupar la sangre de un jovencito? Me re-
presentados y convertidos en sutilísimos o unidos a algún elemento su- fiero a un jovencito que otorgue su consentimiento, que sea sano, alegre,
mamente sutil. Consideran que la mejor solución para ello sería conver- de complexión templada, que tenga sangre excelente y tal vez demasiado
tir al oro en potable sin necesidad de mezclarlo con ninguna otra sustan- abundante. Chupen, pues, como las sanguijuelas, una o dos onzas .de una
cia. Y si esto no es posible, quieren que se le consuma triturado y vena del brazo izquierdo apenas abierto y tomen inmediatamente después
reducido a hojas. otra tanta cantidad de azúcar y vino; háganlo cuando sientan hambre y en
Tendrás oro casi potable con el siguiente procedimiento: recoge flo- Luna creciente. Si tienen dificultades para digerir la sangre cruda, cuézan-
res de borraja, de buglosa, del toronjil que llamamos cidronela. Y cuando la primero junto con azúcar o mézclese con azúcar y destílese poco a po-
la Luna entra en el León o en el Carnero o en el Sagitario y mira al Sol o co sobre agua hirviente y bébase a continuación. En este caso, también sir-
a Júpiter, cuécelas con·azúcar blanco disuelto en agua de rosas y añade con ve de ayuda calentar el estómago con sangre de cerdo. Y sería sin duda
cuidado tres hojas de or~ por onza. Bébelo todo en ayunas y con un vino oportuno empapar con esta sangre que brota de la vena de un cerdo una es-
dorado. Bebe igualmente la sopa de capón destilada al fuego o consumida ponja humedecida en vino caliente y acercarla inmediatamente después y,
de otra manera junto con julepe de rosas en el que habrás desmenuzado todavía caliente, al estómago.
previamente algunas hojas de oro. Apagarás por añadidura con agua purí- Galeno y Serapión afirman que la mordedura de un perro rabioso se
sima de manantial oro incandescente, desmenuzando dentro hojas de oro. cura con sangre de perro, pero no explican las causas30 . Tras haber refle-
Mezcla en proporción adecuada este agua con vino de color áureo y come, xionado sobre el tema durante dos días, he llegado a la conclusión de que
junto con esta bebida, una yema de huevo fresco. la saliva venenosa de un perro rabioso, cuando penetra en el pie herido de
Conservarás fácilmente el humor en todo el árbol del cuerpo si consi- una persona. asciende poco a poco, a través de las venas, hasta el corazón,
gues conservarlo en las raíces. Toma, pues, el corazón, el hígado, el estó- como un veneno, si no hay algo que Jo ataje. Si, pues, la persona que ha si-
. mago, las criadillas y el cerebro de gallinas, pollos y capones; cuécelo to- do mordida por un perro rabioso bebe en el ínterin la sangre de otro perro,
do en poca agua y con poquísima sal. Cuando esté todo cocido, tritura toda esta sangre cruda permanece durante muchas horas en el estómago, que
la carne, el jugo y el azúcar y añádele la yema de un huevo fresco. Haz con acabará por eliminarla, como elemento extraño, a través del bajo vientre.
ello una torta condimentada y dorada con canela y azafrán en pequeñas Mientras tanto, esta sangre de perro lleva al estómago, antes de que alcan-
cantidades. Lo comerás cuando tengas apetito, al menos una vez cada cua- ce las vísceras precordiales, aquella saliva del perro que atenaza los miem-
tro días, solo, con la única compañía de vino limpio como bebida. bros superiores. Pues, en efecto, por un lado la sangre del pen·o tiene la fa-
e A menudo, inmediatamente después del décimo septenario, y a veces cultad de atraer la saliva canina y, por otro, la saliva posee la virtud de
también después del noveno, al aridecerse poco a poco el humor, comien- seguir a esta sangre. Por consiguiente, el veneno, alejado del corazón y
za a secarse el árbol del hombre. En tal caso, lo primero que debe hacerse mezclado con la sangre estacionada en el bajo vientre, es conducido, junto
es regar este árbol humano con líquido humano juvenil para renovar su vi- con la sangre, hacia los miembros inferiores y mantiene así incólume al
gor. Elige, pues, una mujer joven, sana, hermosa, alegre, de complexión hombre mordido. ¿A qué viene todo esto? En primer lugar, a poner de ma-
templada, succiona ávidamente su leche cuando la Luna está en creciente nifiesto la causa que subyace bajo un fenómeno tan misterioso, relacionado
y come inmediatamente después una pequeña cantidad de polvo de hino- con el tema de nuestra exposición. En segundo lugar, a recordar que la san-
jo, debidamente preparado con azúcar. El azúcar impide, en efecto, que la gre puede beberse con efectos saludables y que la sangre humana posee la
leche se coagule o se pudra en el vientre. El hinojo, por su parte, al ser su- propiedad de atraer a la sangre humana y de discurrir juntas. Y así, no du-
til y amigo de la leche, la difundirá entre Jos miembros. darás de que la sangre juvenil bebida por un anciano puede llegar a las ve-
A quienes están consumidos por la fiebre éctica29 senil, Jos médicos nas y a los miembros y allí le servirá de grandísima ayuda.

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XII e Es buena cosa que quien ha llegado a una vejez avanzada recuerde menta; Venus, por su parte, el coral. Para curar la cabeza, Febo os dará la
que a una naturaleza débil no se la debe fatigar con el peso de los alimen- peonía, el incienso, la mejorana y, junto con Saturno, la mirra. Júpi ter os
tos ni se la debe empujar en direcciones opuestas con una excesiva diver- concederá el espinacardo y el macis; y Venus, en fi n, el dulce hinojo y el
sidad de viandas. Incluso la edad juvenil se torna presto vieja a causa de mirto. Para sostener el corazón, tomad de Febo la cidronela, el azafrán, la
este error. Distribuyan, pues, las comidas y restauren las fuerzas de su na- madera de áloe, el incienso, el ámbar, el almizcle, la dorónicaJ1 , un poco
turaleza no con comidas abundantes, sino numerosas y espaciadas, con los de clavo, corteza de cidro, canela; de Júpiter el lirio, la buglosa, la albaha-
intervalos necesarios para la digestión. A menudo, cuando el estómago ya ca, la menta y las raíces del ben, tanto las blancas como las rojas ; de solo
ha digerido los alimentos, pero no lo ha hecho aún el hígado, la ingestión Venus, el mirto, el sándalo y la rosa; y de Venus y Saturno, el cilantro. Ma-
de nuevos alimentos distrae y fatiga a la naturaleza y, si este cansancio es chacad cuidadosamente todas estas hierbas y preparad en forma de cata-
frecuente y poco menos que habitual, sobreviene una vejez prematura. En plasma, con aceite de membrillo, las que afectan al estómago. Rociad las
el invierno, los viejos, como las ovejas, buscan los lugares soleados, y en que se relacionan con la cabeza con aceite de espiga de trigo y untad con
verano, como los pájaros, buscan paisajes amenos y cruzados por riachue- él la cabeza, las sienes y la frente. Y salpicad, en fin, las que afectan al co-
los. Recréense a menudo entre plantas verdeantes y de suave aroma pues razón con agua de rosas y acercadlas desde el exterior a las vísceras pre-
éstas, viviendo y respirando, contribuyen a acrecentar el espíritu del hom- cordiales. Pero no me explico cómo hemos podido dejar de lado el hígado,
bre. Busquen refugio en los parajes que suelen ser preferidos por las abe- necesario, sobre todo, para la producción de sangre. Este órgano será ayu-
jas, saboreen la miel del invierno, pues la miel es de hecho un alimento que dado por Febo con eupatorio 32 y opobálsamo 33 y por Júpiter con pistachos
les conviene en primer lugar a los ancianos, salvo que se tema una infla- y uvas pasas; también por Venus con la anémona hepática, la endivia, el
mación biliar. espodio y la achicoria. Para curar, en fin, el bazo, aquel Saturno vuestro os
Es adecuado el queso muy fresco; son adecuados los dátiles, los hi- dará, junto con Júpiter, las alcaparras, la escolopendra y el tamarisco. Jú-
gos, las uvas pasas, las alcaparras, las granadas dulces, las yuyubas, el hi- piter y Venus curan, juntos, la vej iga con el pino, el regaliz, el almidón, las
sopo, la escabiosa, la ruda, pero mucho más aún los pistachos y, por enci- semillas de sandía, la malva, el malvavisco, la hierba del maná y la casia.
ma de cualquier otra cosa, como ha hemos dicho, los piñones. Se obtendrá No huyáis, ancianos, de Júpiter, a quien deben temer más bien los
muy gran ayuda de todos estos alimentos si, antes de consumirlos, se les otros. Este planeta, en efecto, cuanto más extraño es para los jóvenes, tan-
ha mantenido en agua tibia durante doce horas, de modo que no dañen al to más familiar os será a vosotros. Para que revivifique y refuerce al má-
estómago, y si, además, cuando se les consume, se pasea entre pinos, oli- ximo posible también vuestro cuerpo, tomad de vez en cuando de él, cuan-
. vos y vides o se olfatean al menos los vapores y la fragancia de los pina- do reina, e igualmente de Febo, mumia 34 y pulpa de oca asada. Untadlo
res. De parecida manera, la goma y las lágrimas del pino, mezcladas con todo con un poco de grasa de oca; machacadlo cuidadosamente; cocedlo
aceite y vino, calman a menudo los dolores corporales. Es, en efecto, pro- con miel de mirobálanos québulos e indios; sazonadlo con ámbar, almi z-
bable que los árboles dotados por la naturaleza de larga vida, sobre todo cle y azafrán. Confiad en que estas cosas os ayudarán más que ninguna
los que se mantienen verdes también en el invierno, ayuden a prolongarte otra, persuadidos de que la confianza es el alma de las medicinas que son
la vida dilatada con su sombra, sus vapores, sus frutos nuevos, su madera, de utilidad para la vida. Por su medio confiáis, en efecto, en que Dios os
cuando se usan todas estas cosas de un modo apropiado y a su debido tiem- será favorable a vosotros, que dirigís a él vuestras súplicas, y en que las
po. De los animales longevos hemos hablado ya antes. A este mismo re- cosas por él creadas, y sobre todo las celestes, poseen un poder maravillo-
sultado te llevará pasar mucho tiempo con personas sanas de complexión so para acrecentar y conservar la vida.
parecida a la tuya igualmente sana en el entorno de tus amistades, y tal vez e Pero ahora os alejo, ancianos, de estos severos númenes y os acerco
incluso en mayor medida si son algo más jóvenes que tú. Deberíamos pre- un poco a Venus a través de jardines y praderas verdean tes. Os convoco a
guntar al casto Sócrates si es cierto que la compañía de los jóvenes contri- tactos junto a la divina Venus, que no se burla de vosotros sino que bromea.
XII:I buye a retrasar un tanto la vejez. Recita, digo, tanto para vosotros como mí, ya viejo, este oráculo jocoso:
e Pero consultad solícitamente, ancianos, más que a Sócrates a Apolo, «Yo os he dado, hijos míos, por si acaso lo ignoráis, la vida con el placer
que tuvo a Sócrates por el más sabio de los griegos. Consultad también a y el movimiento. También, pues, con cierto placer y movimiento, aunque
Júpiter y a Venus. El mismo Febo, inventor de la medicina, os dará nuez no iguales a los pri meros, os la conservaré. Y os la conservará, con su li-
moscada para restablecer el estómago; Júpiter y Febo la almáciga y la bertad, también Líbero, plantador de vides y difundidor de vida: libre él

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mismo, siente odio hacia los esclavos y aquella vida que promete con el características, son tiernas y blandas, como el agua y los objetos verdes,
vino se la concede, larga, sólo los hombres libres. Ayudó en verdad a mi complacen, por su blandura, a los rayos líquidos de los ojos . En definitiva,
vida y a mi mente, en el tiempo del reinado de Saturno, la menta menor [el la vista no es sino un rayo encendido por la naturaleza en nosotros en una
pene], que todavía hoy me place. A vosotros os ayuda, en cambio, para la cierta agua de los ojos y busca una luz templada en un agua que en cierto
mente y para la vida, la menta mayor, y os perjudica, por el contrario, la modo es opuesta a ella37 • Se alegra, por tanto, con el agua, encuentra de-
menor. Recoged de mis jardines la risa, dejad de lado el higo. Cuando re- leite en los espejos acuiformes, se recrea en las cosas verdes. Y es induda-
cogéis estas violetas, pensad que recogéis lirios, cuando tomáis un lirio, ble que la luz del sol presente en los objetos verdes tiene en sí un humor
que recogéis también azafrán. Fue el mismo Júpiter quien, del azafrán re- primaveral y un agua sutil plena de una luz recóndita. De aquí se deriva
cibido como don de Febo, hizo que naciera y se propagara el lirio. Yo re- asimismo el hecho de que el color verde, cuando se atenúa, se resuelve en
cibí de Júpiter el lirio y lo transformé en las violetas que veis. Sea, en fin, el amarillo.
para vosotros la rosa lucero matutino y lucero vespertino el mirto». ¿Para qué todas estas cosas? Para que comprendamos que la uti li za-
Después del oráculo, sobre el que desea que reflexionemos, nos ha- ción frecuente de cosas verdes, justamente porque restablece el espíritu de
ce saber que la naturaleza de las cosas verdeantes, mientras se conservan la vista, que de alguna manera es eminente en el espíritu animal, restable-
verdes, no sólo es viva, sino también joven, y que rebosa, por tanto, de ce tarhbién este último. Y recordaremos además que si el color verde, por
humor sano y de espíritu vivaz. Y así, a través del olfato, de la vista, la el hecho de ocupar un grado medio en la escala cromática y de ser el más
costumbre y la frecuentación, hace penetrar en nosotros el espíritu juve- templado, sirve de gran ayuda al espíritu animal, mucho más ayudarán al
nil. Paseando, pues, entre verdeantes plantas, indagamos al mismo tiem- espíritu natural y vital las cosas de cualidades muy equilibradas y nos se-
po la causa por la que el color verde restablece, mejor que ningún otro, rán de gran utilidad para la vida. No hay nada en el universo más armo-
la vista y transfiere una impresión a la vez placentera y saludable. Y aca- niosamente compuesto (temperatius) que el cielo, ni nada bajo el cielo es-
baremos descubriendo, al fin, que la naturaleza de la vista es luminosa y tá más equilibrado (temperatius) que el cuerpo humano, ni nada en este
amiga de la luz, aunque lábil, y que se dispersa fácilmente. De ahí que, cuerpo tiene mayor equilibrio (temperatius) que el espíritu. Así pues, la vi-
mientras se dilata por la luz, dado que es siempre su amiga, a veces es da que permanece en el espíritu se sostiene y refuerza por medio de cosas
como arrebatada por un cierto oleaje luminoso excesivo y mengua por la equilibradas. Y mediante estas cosas equilibradas (res temperatae ), se ha-
fuerte dilatación. ce el espíritu semejante a las realidades celestes.
Huye luego, obviamente, de las tinieblas como de enemigos y por eso La equilibrada composición (temperie) del verde (que, cuando ilumi-
retrae sus rayos a un espacio reducido. La vista desea disfrutar de la luz, na, a un mismo tiempo recoge y dilata el espíritu animal y, por tanto, le
de modo que se vea acrecentada y reforzada por medio de esta amiga su- presta grandísima ayuda) nos enseña que también nosotros, al elegir, com-
ya, pero sin llegar por eso a quedar destruida. De hecho, en cualquier co- binar y usar los cordiales, debemos mezclar las sustancias aromáticas y su-
lor, cuando lo negro y oscuro superan a lo luminoso, el radio visivo no se tiles y penetrantes, que suelen distender o también iluminar el espíritu, coc
amplía ni, por tanto, se deleita tanto como querría35 . Cuando, por el con- mo hacen el azafrán y la canela, con los aromas siempre astringentes y
trario, predominan los colores claros y luminosos sobre los oscuros, el ra- adicionantes, como Jos mirobálanos y otros parecidos, y a la inversa. Y
dio de visión, distraído por una cierta voluptuosidad nociva, se extiende tampoco debemos descuidar las cosas que, incluso sin intensidad aromáti-
hasta abarcar espacios dilatados. Por eso, el color verde, que combina me- ca, producen ambos efectos, esto es, que dilatan algo, recogen bastante e
jor que ningún otro en su justa medida (temperatius) el negro con el blan- iluminan mucho, como hemos expuesto en otro Jugar -un efecto propio del
co, es mejor que el uno y el otro y deleita y conserva a un mismo tiempo 36 . oro, de la plata, del espodio, del coral, del ámbar, de la seda, de las piedras
Y, además, en virtud de su naturaleza delicada y tierna, resiste, como el preciosas, entre las que tenemos en gran estima al jacinto, retenido en la
agua, sin ofenderlos, los rayos de los ojos, para que no se dispersen yendo b_oca, gracias a su composición equilibrada (temperies), tomada de Júpi-
más lejos. De hecho, las cosas duras y a la vez ásperas quiebran en cierto ter-. Dado que, en efecto, no pueden generarse bajo tierra cosas bellísimas
modo los rayos, mientras que las muy tenues abren el c.amino hacia la di- y poco menos que celestiales sin un cierto influjo máximo por parte del
solución. Pero las que tienen una cierta consistencia y a la vez una super- cielo, es probable que en cosas tales estén presentes y actúen maravillosas
ficie pulida y uniforme, como los espejos, ni quiebran los rayos ni permi- virtudes celestes. Una composición de tal índole que, al mismo tiempo que
ten que se dispersen más lejos. Y las que, en fin, además de estas dilata e ilumina el espíritu, lo recoge, lo deleita y lo restablece interna-

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mente, del mismo modo que fuera las cosas verdeantes, como el laurel, el como sujetas a Venus, que escuchen, si así les place, los discmsos de Ve-
olivo y el pino, que se mantienen verdes incluso en el invierno, deleitan y nus, pero escuchen las restantes a Mercurio. Me dirijo, pues, a todos vo-
restituyen la vista y la conservan largo tiempo, también en Jos ancianos, en sotros, que os halláis en esta edad última, no tan sólo en mi nombre sino
una cierta frescura natural. Y tanto más produce este efecto cuanto que ac- también en el de Diana, a la que veis aquí a mi izquierda. Y dado que,
túa también internamente, y Jo hace en grado máx imo si dicha composi- mientras ella es muda, hablo yo dos lenguas, con razón hablo también en
ción inflama con su perfume aromático y deleita con su sabor. Pues efec- nombre de ella, pues domino su idioma.
tivamente, al igual que el cuerpo, que se compone de las partes más »Venus ha puesto en vosotros un solo placer, y en verdad dañoso, con
pesadas de los humores, se reduce a una quinta forma, así también el espí- el que os dañaríais a vosotros mismos, mientras ayudaríais a los venideros,
ritu, que está constituido por las partes más sutiles de Jos mismos humo- consumiéndoos poco a poco como a través de una úlcera oculta, llenando
res, posee una quinta forma naturalmente equilibradísima (temperatissi- y generando con vuestros humores otro ser y entregándoos al fin a la tie-
ma), esplendente y, por tanto. celeste. Y justamente en esta forma ha de ser rra como viejo caparazón de cigarra ya exhausta, para dar en pensar mi en-
conservado para que sea sutil y a la vez estable y firm,e, como ya hemos tras tanto en una cigarra más joven. ¿No advertís que lo que Venus genera
dicho. Que sea totalmente luminoso y también, y en cierto modo, sólido. a partir de nuestra materia es algo fresco, vivo y dotado de sensibilidad ?
Que sea, además, incesantemente restaurado con cosas fragantes, sólidas y Os arrebata a escondidas la juventud y la vida y la sensibilidad, me atre-
luminosas, si deseamos conservar la vida que vive en el espíritu y reivin- vería a decir que el cuerpo entero, a través del placer de todo el cuerpo, pa-
dicar para nosotros los dones del cielo. Tras haber considerado todas estas ra hacer un cuerpo distinto, entero y vivo. Por tanto, teniendo yo conoci-
cuestiones por orden de Venus, deberemos pensar que hemos escuchado a miento de la calidad de la materia que queda después de la cuarta
Venus en persona. digestión, os recuerdo que los alimentos digeridos en esta última son de
XY e Mientras Venus conversaba por así decirlo personalmente de esta gui- grandísima ayuda para vuestra vida: así, por ejemplo, un huevo fresco, en-
sa entre Jos viejos, hasta aquel momento con gracia y donosura -aunque es tero, que se ha de sorber con azúcar y una pizca de azafrán, o la leche hu-
verdad que a continuación tal vez habría hablado en demasía- Mercurio, mana o de cerda o de cabra bebida con un poco de miel. Ambos alimentos
inventor de la palabra y protector de la elocuencia, interrumpe el discurso son más saludables cuando conservan todavía su calor original. Y si pare-
en estos términos 38 : «¿Qué tenéis que hacer vosotros, ancianos, con esta ce que el huevo necesita aún otra digestión, sobre todo si el estómago es
Venus siempre jovencita? ¿Ni qué tiene que hacer Venus con su perorata? un poco débil, se le cuece, aunque poco.
¿No son acaso los discursos a la vez míos y vuestros? ¿No es acaso el ra- »Pero, para retornar un momento a Venus, si alguna vez la habéis
-zonamiento (ratio) tan mío como vuestro? Escuchadme, pues, con la mis- visto, la habréis visto muy joven, con tanto maquillaje y aderezos como
ma atención, o mejor aún, con una atención mucho mayor que la que ha- poco menos que una meretriz. Ésta, pues, que es siempre nueva, busca
béis prestado a Venus. Sabéis bien que son cinco los canales de la siempre lo nuevo y odia lo viejo. Destruye las cosas ya hechas para cons.-
· sensibilidad: vista, oído, olfato, gusto, tacto. Aprended, pues, que son tam- truir las que se han de hacer. Y también, si se me permite decirlo, al mo-
bién cinco los canales (por así decirlo) de la razón (rationes). Pues en efec- do de una meretriz, no se contenta con un hombre solo, sino que quiere
to, mientras vuestra alma adquiere todos los días conocimientos a través de la multitud y, para hablar a la manera de los dialécticos, más se cuida de
estos cinco sentidos, y a partir de aquí conoce la naturaleza (ratio) de las la especie que del individuo. Y ya no os turba solamente el tacto, sino
cosas, resultan ser cinco, como cinco razones, las nociones y los modos de que día tras día os engaña también el gusto y, tras haberos engañado, os
referirse a las cosas que se han de juzgar. Además, así como son cinco los condena a la ruina. En realidad es esta_Diana la que os ofrece, como don
sentidos y, por tanto, también son, en cierto modo, cinco las razones, así de Apolo y Júpiter, Jos sabores que sentís en las cosas degustadas con un
también el curso de la vida viene a disponerse en cinco grados con respecto cierto equilibrio moderado (tempe rie). Es, en cambio, la insidiosa Venus
al sentido y a la razón. Se enumeran, pues, cinco edades: la primera es mo- la que fabrica los maravillosos halagos de los sabores de los que estáis
vida únicamente por el sentido, la segunda es mucho más atraída por el presos cada día como de un amo y, míseros, a escondidas perdéis la vi-
sentido que guiada por la razón; después ·de ésta, ta tercera se deja persua- da. ¿Por qué, pues, acusáis a Marte? ¿Por qué a Saturno? La verdad es
dir alternativamente y por un igual por la razón y por el sentido, la cuarta que muy raras veces os causa daño Marte, y no a escondidas. También
se guía más por la razón que por el sentido y la quinta, en fin, debe ser go- Saturno muestra con bastante frecuencia un rostro hostil, pero daña más
bernada únicamente por la razón. Por tanto, la primera y la segunda edad, bien lentamente y a nadie le niega tiempo para buscar remedios. Sólo Ve-

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nus se manifiesta abiertamente como amiga, mientras que ocultamente es capacidad de los cuerpos y de los hábitos de los mortales. Pero tened siem-
enemiga. Acusad, pues, más bien a ésta, si es licito lanzar acusaciones pre presente, os aconsejo, aquello que el justo Júpiter enseñó a Pitágoras y
contra alguno de los dioses. Ante sus múltiples insidias, procuraos por a Platón: que la vida humana se conserva en una cierta equilibrada pro-
vosotros mismos, por una parte, los ojos de Argos y armaos, por la otra, porción del alma misma con el cuerpo y que de similar manera la una y el
con el escudo de Palas. Cerrad los oídos a sus muelles promesas como a otro se nutren y crecen con determinados alimentos y ejercicios adecuados
los cantos de las sirenas portadoras de muerte. Y aceptad, en fin, de mí a cada uno de los dos. Si alguien hace que una de las dos partes sea mucho
esta flor de la providencia con la que podréis escapar de todas las enfer- más robusta que la otra, especialmente si lo lleva a cabo a través de su edu-
medades mortales de esta Circe. Ésta os promete graciosamente, más que cación, causa un daño nada leve a la vida. Por tanto, todo el que, de entre
abundantes dones, tan sólo dos placeres, ambos mortales. Yo, por mi par- las cosas recomendadas por el arte médico, elige aquellas que ayudan a la
te, con el favor del padre y del hermano, os prometo cinco, os aseguro vez al cuerpo y al espíritu, se garantiza el máximo provecho para su vida.
cinco, puros, permanentes, saludables. Uno de ellos, el más bajo, reside Contad en el número de estas cosas el vino, la menta, el mirobálano, el al-
en el olfato, otro, superior, en el oído, otro, aún más elevado, en la-vista, mizcle, el ámbar, el jengibre fresco, el incienso, el áloe, el jacinto y las pie-
todavía uno más, más destacado, en la imaginación, y el último y más ex- dras y hierbas parecidas y los remedios que preparan los médicos para la
celso y divino en la razón. Cuanto mayor es el placer que se encuentra utilidad de entrambos.
en el tacto y el gusto, tanto más grave es el daño que de ordinario acae- »Pero, dejando de lado estos razonamientos tortuosos y demasiado
ce de improviso en la vida. Y al contrario, cuanto mayor es el placer que prolijos, también yo, como médico, he llegado a esta misma conclusión. Si
gustáis cada día en el olfato, en el oído y en la vista, e igualmente en la se recuerda que los sabores sacados de cosas ya no vivientes, e igualmen-
imaginación y con frecuencia en la razón, otro tanto más largos hacéis te los olores de aromas ya secos e inertes son muy útiles para la vida, ¿có-
los hilos de vuestra vida. mo poner en duda que los olores obtenidos de plantas todavía vivas y uni-
»Pero del mismo modo que os he amonestado a precaveros de la do- das a sus raíces pueden añadir, de maravilloso modo, vigor a la existencia?
losa Venus en las seducciones del tacto y del gusto, guardaos también de Y, en fin, si los vapores que brotan de una vida solamente vegetal propor-
Saturno en el placer, más secreto, de una contemplación demasiado asidua cionan tanta ayuda a nuestra vida, ¿cuánto pensáis que podrán ayudar los
de la mente, pues en esta actividad a menudo devora a sus hijos. Aquéllos, cantos aéreos a un espíritu que es asimismo aéreo, los armoniosos a un es-
en efecto, a quienes arrebata con la seducción de sus más altas contempla- píritu armonioso, los cálidos y vivos a un espíritu vivo, los dotados de sen-
ciones y los reconoce en ellas como suyos, a éstos, a veces, si se quedan sibilidad un espíritu sensible, los concebidos con la razón a un espíritu ra-
durante demasiado tiempo, con una hoz los separa de la tierra y a menudo cional? Os confío, pues, esta lira por mí mismo construida con la que canto
arrebata la vida terrena a estos incautos. Es, con todo, más benigno que Ve- a Febo, consuelo en los trabajos, prenda de larga vida. Así como las cosas
nus, al menos en el sentido de que mientras Venus dona a un tercero la vi- de cualidades muy equilibradas (temperatissimae) y al mismo tiempo aro-
da que te arrebata a ti, sin darte nada en compensación por el daño causa- máticas equilibran (contemperant) tanto a los humores entre sí como al es~
do, Saturno, a cambio de la vida terrena de la que te separa, y estando él píritu natural consigo mismo, así también los olores de esta índole actúan
mismo separado, te da una vida celestial y eterna. Venus y Saturno -el sobre el espíritu vital, y lo mismo los cantos armoniosos sobre el espíritu
cual, sin duda, tanto goza en Acuario como reina en la Balanza- parecen animal. Así pues, mientras templáis (temperatis) las cuerdas y acordáis los
ser semejantes entre sí en que tanto la una como el otro atormentan a los sones de la lira y los tonos de las voces, pensad también, y de parecido mo-
humanos con el placer de generar y dañan a los atormentados para ayudar do, en templar (temperari) internamente vuestro espíritu. Y para no ser
así a la posteridad. Pero ésta fecunda el cuerpo fértil y estimula el cuerpo más avarp que Venus, que sin Baco es fría y flaca, recibid del padre Líbe-
fecundo, mientras que aquél incita a que dé a luz la mente fecundada con ro, por mi medio, este néctar4°. Aquellos sobre todo de entre vosotros que
su semen. Vosotros, pues, recordando el proverbio que dice que 'es mejor sean fríos, tomen en las estaciones frías, dos veces al día, durante seis
no exagerar' 39, mantened a raya constantemente con los frenos de la pru- días, dos onzas de vino dulce, de viñas garnachas o malvasías, junto con
dencia el placer de ambos por procrear. De todos modos, Saturno daña con una onza de pan, tres horas antes de la comida y una vez al día una drac-
mucha mayor rapidez y más hondamentete a los que oprime con el tedio, ma de aguardiente destilado del vino, con media onza de julepe de rosas.
el torpor, la tristeza, las preocupaciones, las supersticiones, que no a aque- Pueden asimismo emplear muy bien este licor para humedecer el cutis y
llos otros que él mismo eleva a las realidades sublimes que sobrepasan la para olfatearlo. Y para aportaros, después de este néctar, también la am-

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brosía, os entrego la siguiente medicina, recibida de Júpiter: tomad cuatro Saturno y, a menudo, comprimiéndolo, lo expri mimos o lo menguamos.
onzas de mirobálanos québulos, tres de azúcar de rosas, una onza de jengi- El espíritu, si vuela con mucha frecuencia hacia las zonas más exterilas
bre condimentado si es invierno y sólo media si es verano. Coced a fuego del cuerpo, deja a las más internas vacías o alejadas de la vida, mien tras
suave estas tres cosas con miel de mirobálano émblico y guarnecedlo todo que si está constreñido a menudo a las partes íntimas convierte a las otras
con siete hojas de oro. Tomad un bocado en ayunas cuatro horas antes de zonas corpóreas circundantes en menos aptas para la existencia. En re-
las comidas. Hacedlo todos Jos días al menos durante un año entero para sumen, Venus lleva a una vejez precoz a nuestras zonas interiores y Sa-
que así 'se renueve vuestra juventud como la del águila'»41• Éstas han sido, turno a las más externas; pero Venus, de una manera más acentuada, por-
más o menos, hasta aquí, a nuestro parecer, las palabras de Mercurio42• que a continuación de cualquier movimiento suyo el cuerpo fácilmente
XVI e Informan los astrólogos que Venus y Saturno son enemigos, entre sí. se debilita y cede. También Saturno contribuye en amplísim a medida,
Pero dado que en el cielo, donde todo es movido por el amor, y donde no porque a consecuencia del empeño en la contemplación o de los trabajos
hay defecto alguno, no puede existir el odio, nosotros interpretamos esta de una preocupación se tambalean las fuerzas del ingenio y las del cuer-
«enemistad» en el sentido de que producen efectos opuestos. Dejaremos po. Y si alguien ha nacido ya sea para la contemplación o para el placer.
de lado, por el momento, todo lo restante. Bien. Ahora Saturno nos sitúa el de ordinario es por su misma naturaleza fortísimo a la hora de llevar a
placer en el centro y Venus, en cambio, en la circunferencia. El placer es, cabo las acciones para las que ha nacido. La naturaleza, en efecto, esta--
en cierto modo, un estímulo para los espíritus. Por tanto, desde posiciones blece a menudo una conexión entre la capacidad, el placer y la facil idad.
opuestas, Venus y Saturno intentan echar el lazo al vuelo de nuestro espí- Que cada cual se conozca, pues, a sí mismo y sea su propio médico y mo-
ritu. Aquella Jo incita con su placer hacia las realidades exteriores, éste, derador. Pero quienes se proponen ser asiduos al coito consul te n a otros
con el suyo, le llama hacia las más interiores. Si, pues, mueven al espíritu médicos. A quienes pretenden culti var su inge nio ya les he dado conse-
casi al mismo tiempo, le empujan en direcciones contrarias y lo disipan. jos en el libro precedente. Deben recurrir, en suma, a todas la di etas y a
Por este motivo, para quien se dedica a la contemplación y es ávido de sa- todos los remedios que les permitan reforzar los miem bros, los espíritus,
ber, nada hay más dañoso que el acto venéreo y, a la inversa, para quien se los sentidos, el ingenio, la memoria. Han de in terrum pir de vez en cuan-
dedica a éste de continuo nada puede haber más ajeno que la investigación do la actividad intelectual para reanudarla al cabo de un cierto intervalo,
y la contemplación. Nosotros, por nuestra parte, situamos en el mismo pla- sin esperar a que aparezcan signos de fatiga, sobre todo cuando empie-
no a quien contempla las realidades de la naturaleza y al que contempla las zan a encanecer, aunque hay quienes encanecen no por debilidad de la
cosas de la fe, y en un plano parecido a todos cuantos en sus quehaceres naturaleza, es decir, todavfa jóvenes, sino bien a causa de una enferme-
·andan muy pensativos y se encuentran oprimidos por graves preocupacio- dad anterior, o bien porque se parecen a sus progenitores, que les han en-
nes. De aquí se deriva, por otra parte, que si queremos aliviar un poco o XV'IIgendr.ado cuando ya e:an viejos y canos. _
consolar de algún modo a alguien que está demasiado ocupado en la con- e Para recuperar la JUventud tal vez deba tomarse en consideración una 1
templación saturnal o se encuentra oprimido por la inquietud, si intenta- norma de los caldeas: eliminar gradualmente los humores extraños de que
mos hacerlo con los actos, las diversiones y los juegos de Venus, nuestros )¡. está embebido el cuerpo humano, ya sean los más internos, con medicinas
esfuerzos serán baldíos e incluso perjudiciales, porque hemos acudido a re- adecuadas, o los externos, con fricciones y lociones y provocando el sudor.
medios demasiado diferentes del mal. Y a la inversa, si queremos incitar a Y, al mi ~mo tiempo, rellenarlo poco a poco con alimentos sal ubres y que
la moderación a alguien perdido a causa de Venus o que se deja enredar en no se corrompen fácilmente. Hay quienes prometen echar completamente
sus juegos y pasatiempos, no será fácil que logremos corregirle mediante fuera lodos los humores viejos y pútridos con ciertas píldoras preparada
la severidad de Saturno. La mejor disciplina es invitar al justo medio a las con víbora o con eléboro. Y, ya una vez ltberados de estos humores y res-
personas que se alejan hacia la una o la otra parte, recurriendo a las ocu- tablecido un humor sanísimo con alimentos saludables, afirm an que resti-
paciones y a los intereses de Febo o de Júpiter, que se encuentran a medio tuy~n la juventud. Otros, más cautos, alimentan con eléboro a las gallinas ,
camino entre Saturno y Venus, o a remedios de este género. y después con estas gallinas a los hombres. __j
Pero para ser por una buena vez médicos, así como la llama se apa- Entiendo que dado que esta cura es peligrosa, debe practicarse más
ga de ordinario de dos modos violentos -o por un soplo de aire o, al con- en la juventud que en la vejez, salvo que deseemos experimentar en no-
trario, sofocada por las cenizas- así también el espíótu o lo disipamos rá- sotros mismos la juventud prometida por Medea al anciano Pelias 43 . De
pidamente por efecto de Venus o lo sofocamos poco a poco por efecto de hecho, Hipócrates afirma que también los jóvenes envejecen rápidamen-

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te cuando toman medicinas que purgan bien, pero con mucha virulencia. ¡ res fétidos, del torpor, de la tristeza -mayor diligencia han de poner aún en
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Cuando no baste la dieta, no tengas reparos en recurrir a las lavativas, o 1 estas precauciones los seguidores de Mercurio y en grado máximo los an-
1
a la hierba del maná, o al áloe, sobre todo si está lavado. Y si tienes el cianos-. Éstos, además, tras haber llevado a cabo leves fricciones en todo
bajo vientre más bien estreñido, utiliza el maná con sopa de capón y con 11 el cuerpo por la mañana, úntenlo contra los daños del aire y de la fatiga con
la virtud del mirobálano. Si te ocurre el caso contrario, te conservarás jo- 1( aceite caliente o con vino un poco áspero en el que previamente hayan ver-
ven incluso en la vejez con la siguiente purga: toma una onza de áloe la- 1 tido mirra, rosas y mirto. Mantengan a menudo en la boca salvia, que es
vado, dos dracmas de mirobálanos émblicos y otras tantas de mirobála- 1 muy amiga de los nervios y de los dientes. Ycuando por falta de dentadu-
1
nos québulos, dos dracmas de rosas rojas y otras dos de almáciga. ra se vean forzados a tomar alimentos líquidos como los niños pequeños,
Prepara píldoras con vino de malvasía cuando la Luna, en posición fa- deben precaverse de los alimentos más blandos. Consuman también leche,
vorable, goce del aspecto propicio de Júpiter, sobre todo si ella misma o pero acompañada de la adecuada cantidad de vi no. Utilicen el fuego úni-
Júpiter ocupan su casa fija. Todas estas cosas contribuyen mucho de he- camente como si se tratara de una medicina, es decir, tan sólo en la medi-
cho a la obtención de una larga vida. Puedes también mezclar útilmente da en que lo requiera la necesidad de expulsar el frío y de provocar el ca-
ruibarbo y áloe, por supuesto una mitad de áloe y la otra mitad de rui- lor innato, pues de otra forma, como devorador, lo consumirá todo, hasta
barbo, y, cuando lo necesites, toma por la mañana de una a tres píldoras, secar incluso el humor natural. Sigan al Sol, hasta donde les plazca, como
o incluso hasta cinco, bebiendo después un poco de vino. Cuando lo que si fuera un alimento, pero evitando por un igua l tanto los catarros como el
más temes es, por el contrario, la pituita, puedes añadir oportunamente a calor intenso. Gusten, ya se entiende, de los movimientos fáciles, muy ne-
estas píldoras una tercera parte de agárico, junto con dos tercios de áloe, cesarios para producir calor. Huyan, en cambio, de las fatigas corporales y
y prescindir del ruibarbo. Vengo experimentando desde hace muchos 1 todavía más de las espirituales y eviten padecer durante mucho tiempo de
años que la primera composición consigue resultados muy seguros en to- J xvnt.ed, hambre o sueño.
das las edades. · 1 Leemos que en algunas regiones cálidas y de aire muy aromatizado
Confecciona, en esta misma hora astrológica, un preparado del si- por diversas fragancias son muchas las personas de complexión grácil y
guiente género: toma mirobálanos émblicos, berílicos, indios, québulos, \. estómago débil que se alimentan poco menos que con solo los olores, tal
una onza de cada uno de ellos, dos onzas de canela, una de dorónica, una vez porque la naturaleza misma del lugar reduce, por un lado, a olores ca-
1
de rosas rojas, dos de sándalo rojo, una dracma de azafrán, un tercio de 11 si todos los jugos de las plantas, las mieses y los frutos y, por otro lado, re-
dracma de almizcle y otro tanto de ámbar. Vierte sobre todo ello azúcar j¡
1
suelve en espíritu los humores de los cuerpos humanos. Y dado que am-
· blanco con agua de rosas y zumo de cidro. Cuécelo, forma bocados y en- bos, esto es, el olor y el espíritu, son en cierto sentido vapores y lo igual se
vuélvelos en oro. Yo mismo he tomado este preparado y se lo he adminis- nutre de lo igual, no tiene nada de extraño el hecho de que tanto el espíri-
trado también a otros, cuatro horas antes de las comidas, y hemos podido tu como el hombre espiritual obtengan su alimento sobre todo de los olo-
comprobar su utilidad como reconstituyente y para serenar y consolidar el res44. En realidad, la nutrición por medio de olores o de un fomento, cual-
espíritu. Prestará también gran ayuda beber un poco de vino dorado. Será quiera que sea, les es necesaria ante todo y sobre todo a los ancianos y a
asimismo útil mojar a menudo el pan caliente con vino dorado y agua de las personas de constitución endeble, para poder compensar hasta cierto
rosas y sazonado con un poco de canela y un poco de azúcar. Y será tam- punto 1 ~ ausencia de alimentos más sólidos y más sustanciosos. Hay, con
bién provechoso mezclar con frecuencia estos dos condimentos con leche todo, quienes ponen en duda que el espíritu se nutra de olores.
de almendras y un poco de pan, pues de hecho estas mezclas restituyen una Por mi parte, considero probable que puede mantenerse exclusiva-
naturaleza joviaL mente de sustancias aromáticas, y ello hasta tal punto que si los alimentos
Además de todo cuanto hemos explicado o al menos insinuado en las ¡i densos no se convierten antes en sutiles o no son reducidos a vapores con
líneas anteriores, todos cuantos viven en ciudades deben guardarse cuida- la pigestión, el espíritu mismo, del que acabamos de decir que es un vapor,
dosamente de lo siguiente: del calor estival, de las heladas, de todo frío no saca de aquí ningún elemento nutritivo. Por esta misma razón, el vino
nocturno que sobreviene después del calor diurna, de la niebla, de los vien- muy fragante recrea al instante el espíritu, mientras que sólo con mucha
tos que soplan desde un cenagal o que irrumpen desde lugares estrechos, buena suerte y no escasa dificultad puede ser restituido por otros alimen-
lugares en los que el aire o se mueve con excesiva violencia o no se mue- tos. A aquel vapor en el que, en definitiva, se transforman los alimentos di-
ve absolutamente nada, de toda habitación demasiado húmeda, de los olo- 1 geridos, lo llamamos olor porque también el olor, dondequiera se encuen-
'"\
1
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tre, es un cierto modo de vapor, y este vapor, extraído dentro de nosotros varios elementos, debe nutrirse de diversos alimentos (aunque no en una
a partir de los alimentos, si no le place al espíritu por una cierta fragancia, misma comida), así también el espíritu, igualmente compuesto, debe ser
a duras penas proporciona algún nutrimento. Por eso estamos muy de recreado y sostenido con una cierta variedad de aires, en todo caso de bue-
acuerdo con nuestro Avicena45 cuando dice que el cuerpo se nutre de dul- na calidad, y restablecido día tras día con una parecida variedad de olores
zura y el espíritu de una cierta (para emplear sus mismas palabras) aroma- selectos. En realidad, tanto el olor como el aire parecen ser, en un cierto
ticidad; porque la naturaleza densa del cuerpo sólo puede alimentarse de sentido, cuasi-espíritus.
cosas de naturaleza asimismo densa, como la que se da en la dulzura. La Los peripatéticos Alejandro y Nicolás concluyen, con Ga leno, que el
naturaleza sutil del espíritu, en cambio, no puede restablecerse con otra co- espíritu vital y el animal se alimentan tanto del olor como del aire, porque .
sa que no sea un humor o un vapor de fuerte la fragancia. A la naturaleza ambos son mixtos y acordes con estas cosas y ambos -es decir, el olor y el !
aromática la definimos como olorosa, penetrante y en cierto modo astrin- aire-, una vez absorbidos, penetran hasta las zonas más íntimas, son allí /
gente. Por tanto, dado que es el hígado el que proporciona nutrientes al asimil~d~s y adaptados a la vida y se difunden a través de las arterias. Una /
cuerpo por medio de la sangre, se refuerza sobre todo con sustancias dul- vez asimilado_s, nutre~ (como. estos auto,res dicen)_a los dos espíritus y, de 1
ces; el corazón, en cambio, que genera el espíritu y le proporciona el nu- manera especial al ammal. Dicen ademas que el a1re que se respira ayuda ·
trimento, desea precisamente cosas aromáticas. Es bueno, con todo, para no sólo a refrescar el calor sino también a nutrí rlo, pues también Jos ani-
el corazón sazonar las sustancias dulces con aromas y para el hígado mez- males muy fríos respiran. Y añaden que el aire más pesado le sienta bien
clar alimentos dulces con fragancias, pero evitando en todo caso lo exce- al espíritu natural, en cuanto que es más corpóreo, mientras que el sutil,
sivamente dulce. puro y luminoso le conviene más al espíritu vital y todavía mucho más al
¿Y qué más? El propio Galeno46, siguiendo a Hipócrates, entiende que animal. No debe parecer extraño que un espíritu tan su ti 1 se nutra de cosas
~ir!ll!_§~utr~_!!_Q_~ólq__Q~_QlQr_~_s _sjng__~ª-II\l?i~D. . P~-ªji~Q!Ü~ro decir de asimismo sutiles, visto que también muchos pececillos se alimentan de
l!n.aiHUlO simpl~.jÜ:!Q.JIS:!~!l~~.~l)~!1J~_m.ezclado . Si de verdad nos fiamos agua limpísima y que en el agua vive, crece, florece y perfuma la albaha-
~· de éstos, admitiremos que ni la elección de los alimentos ni ninguna otra ca. No entro aquí en los elementos de que, según cuentan algunos, se al i-
~::.· cosa es tan importante para la vida como un aire adecuado a nuestra con- mentan el camaleón y la salamandra.
dición. El aire, en efecto, que tan fácil y constantemente sufre la influen- Volvamos a nuestro argumento. Es ciertamente muy importante la ca-
cia de las cualidades de los seres inferiores y la de los celestes, al circun- lidad del aire que respiramos y de los olores que aspiramos, pues tal como
damos con su, por así decirlo, inmensa amplitud, y al penetrar dentro de son ellos se hace también nuestro espíritu. El alma nos mantiene y nos con-
nosotros por todas partes con su continuo movimiento, nos muda maravi- serva la vida mientras el espíritu conserve una armonía que concuerde con
llosamente en su propia naturaleza; y actúa ante todo sobre el espíritu, y de la del alma. El espíritu es aquello que vive en nosotros primero y princi-
forma especial sobre aquel espíritu vital que tiene su sede en el corazón, . palmente y casi por sí solo. ¿No acontece acaso a menudo que por un ac-
en cuyo interior se adentra, a veces sin pausa y otras de improviso, e in- cidente o por una afección repentina, la vida, la sensibilidad, el movi-
fluye así al instante sobre el espíritu, situándolo en la misma condición en miento abandonan de repente a los miembros a consecuencia, como es
que él se encuentra y, a través del espíritu vital, que es la materia y el ori- evidente, de una retirada del espíritu a las partes más internas del corazón?
gen del espíritu animal, influye de igual modo sobre éste último. ¿Y que c~m mucha frecuencia la vida, la sensibilidad y el movimiento re-
En verdad, la calidad de este espíritu tiene una importancia determi- tornan de pronto a los miembros por medio de fricciones y olores porque
nante para Jos hombres de ingenio que se empeñan mucho con él 47 : y, .por retorna el espíritu, como si la vida se encontrara propiamente en el espíri-
consiguiente, a nadie más que a ellos les conviene tanto elegir un aire pu- tu, es decir, en una cosa volátil, más que en los humores y en los miem-
ro y luminoso, aromas y música. De hecho, se considera que estas tres co- bros? Si fuera de otra manera, la vida -a causa de su densa resistencia-lle-
sas son los apoyos principales del espíritu animal. Tiene, sin duda, la má- gar(a a los miembros y se retiraría de ellos con mucha mayor lentitud.
xima importancia para la vida un aire de buena calidad. Vemos, en efecto, Todos vosotros, pues, que deseáis hacer crecer la vida en el cuerpo,
que de entre los nacidos en el mes octavo son muchísimos los que sobre- cuidad ante todo y sobre todo al espíritu: acrecentadlo con nutrientes que
viven en Egipto y no pocos en las regiones templadas de Grecia, gracias al alimentan la sangre haciéndola, como es evidente, templada y limpia;
beneficio de un aire muy salubre, como informa Aristóteles y confirma mantenedlo con aire siempre de buena calidad; alimentadlo día tras día con
Avicena48 • Pues ciertamente, del mismo modo que el cuerpo, compuesto de suaves olores; recreadlo con cantos y sonidos. Pero precaveos al mismo

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tiempo de los olores demasiado cálidos, huid de los demasiado fríos, bus- gante y limpio. Diría incluso que esto mismo es el azúcar, si tuviera olor.
cad los templados, equilibrad los fríos con otros cálidos, los secos con los También la canela, la dorónica, el anís y el hinojo dulce, si añadieran un po-
húmedos. Tened bien sabido que todo olor, en cuanto que es la parte más co más de dulzor a su agudeza y a su escasa dulzura.
sutil del cuerpo, posee un poco de calor. Y esperad olores que puedan nu- Procurad alcanzar por vosotros mismos el equilibrio (temperiem) de
triros de las cosas de que ellos mismos se nutren, como por ejemplo de pe- sabores y olores cuando no haya sido implantado por la naturaleza. Y
ras aromáticas, de melocotones y de frutas de esta especie, y más en parti- cuantas veces temáis que se dispersen los espíritus, recurrid a medios más
cular del pan todavía caliente, y más aún de la carne asada y, en grado bien cálidos o penetrantes y muy sutiles, que tengan la capacidad de dete-
máximo, del vino. Y del mismo modo que los sabores muy agradables son ner e impedir durante un poco de tiempo el vuelo del espíritu, como el aza-
para el cuerpo alimento rapidísimo y de excelente calidad, así debéis pen- frán, las especias, la canela, el pan churruscado, el agua y el vinagre de ro-
sar que ocurrirá con los olores en lo que respecta al espíritu. sas, la rosa, el mirto, la violeta, el sándalo, el cilantro, el membrillo y el
Me resulta grato recordar aquí, una vez más, que cuando Demócrito49 cidro. Me horroriza el alcanfor cuando se trata de combatir la calvicie. Y
estaba a punto de expirar, mantuvo a lo largo de cuatro días más el espíri- me place, por el contrario, la menta fresca, saludable para la mente y muy
tu, para complacer a sus amigos, a base de oler panes calientes, y que lo segura para el espíritu.
habría podido conservar aún más tiempo si así lo hubiera querido. Hay Recordad finalmente que son de gran provecho para la vida todas las
quienes dicen que llegó a este resultado con el olor de la miel. Si en ver- cosas opuestas al veneno, no sólo cuando se las saborea sino también cuan-
dad empleó la miel, opino que la vertería, disuelta en vino blanco, en pa- do se las olfatea, y en grado máximo la triaca. Ya hemos hablado por ex-
nes calientes. No debe menospreciarse, en efecto, el aroma de la miel. De tenso de ellas en el libro Contra la pestilencia y volveremos sobre este te-
hecho, la miel es la flor de las flores; su dulzura es muy nutritiva y gracias ma en el libro siguiente. Entre ellas, para que nada se nos escape,
a su calidad natural preserva durante mucho tiempo a las cosas de la pu- mencionaremos también el vino. Pues en efecto, así como la cicuta es ve-
trefacción. Por tanto, quien acierte a utilizarla como alimento de tal modo nenosa para el hombre, así para la cicuta es un veneno el vino, pero no be-
que ni por la excesiva dulzura obstruya los pasajes ni en virtud de un cier- bido al mismo tiempo, sino algo después. Y para no atraeros tan sólo con
to calor acreciente de forma notable la bilis, habrá descubierto, sin duda al- las seducciones de los olores, os prescribo un electuario que debe prepa-
guna, una ayuda segura para una vida dilatada. Usadla, pues, al menos co- rarse y gustarse todos los días por la mañana, agradable al olfato y al gus-
mo condimento de los alimentos fríos y húmedos. to y muy saludable para la vida. Tomad tres onzas de mirobálanos québu-
Pero quiero llamar de nuevo vuestra atención sobre los olores. Cuan- 1· los, una de mirobálanos émblicos, una de indios y otra de berílicos, media
do temáis el ahogo excesivo o la comprensión de los espíritus, situación que onza de dorónica, dos onzas de canela, una dracma de azafrán, un tercio de
se preanuncia por tristezas y torpores frecuentes, procurad que vuestro en- dracma de ámbar y otro tanto de almizcle. Machacadlo cuidadosamente.
tomo esté impregnado de perfumes difusos. Cuando temáis, por el contra- Añadid tanto azúcar de rosas como os pida vuestro gusto y tanto sándalo
rio, que Jos espíritus salgan fuera y escapen, recurrid más bien a olores si- rojo como sea preciso para adquirir color, además de miel de mirobálanos
tuados en los alimentos. Y si tomáis algún olor del exterior, acercadlo lo émblicos y québulos, en cantidad suficiente para conseguir un electuario
más que podáis a las costillas de la izquierda, como un escudo. ¿No veis de consistencia blanda, y tantas hojas de oro como onzas contiene la rece-
con cuánta rapidez la matriz se vuelve hacia arriba o hacia abajo en direc- ta. Si este compuesto de tan numerosos elementos es demasiado difícil, sa-
ción a los olores? ¿Con qué rapidez acude el espíritu a la boca o a la nariz, bemos por propia experiencia que también es óptimo este otro, más senci-
atraído por el incentivo de un olor suave? Cuando se descubre, pues, que el llo, hecho a base de mirobálanos québulos, hinojo dulce y azúcar disuelto
espíritu es débil o fugaz, aspecto que se manifiesta a menudo a través de la en agua de rosas, que debe tomarse bien con el estómago vacío o bien des-
pusilanimidad y de la debilidad del cuerpo, especialmente si ésta última pués de la cena. No olvidéis que los mirobálanos son mejores cuando es-
procede de una causa, aunque sea pequeña, atraedlo, mejor aún, nutridlo y tán cocidos. Si están secos, sumergidlos sin más, al menos durante un día
sustentadlo con aromas no tanto ofrecidos desde el exterior cuanto más bien entero, en aceite de almendras dulces y reblandecedlos en manteca de va-
infundidos desde el interior. Escoged, ante todo,.la fragancia del vino, por- ca antes de mezclarlos con otros ingredientes.
que nutre mucho al espíritu el olor procedente de una sustancia que por un El mismo Avicena50 os aconseja una confección de mirobálanos ém-
lado alimenta mucho y con rapidez el cuerpo y, por otro, alegra los senti- blicos e indios con miel de anacardo y mantequilla cocida, y también, y
dos. Y esto es, más que muchas otras cosas, el vino caliente, húmedo, fra- con los mismos efectos, los mirobálanos québulos con jengibre y virutas

82 . 83
de hierro y mejor de oro. De igual modo aconseja Pietro de Abano 51 una lo mismo con los siete días de la semana, e incluso en el feto han distri-
composición de azafrán, macis y aceite de castor, a partes iguales, macha- buido mes por mes las funciones de Jos planetas, ¿por qué no ordenar·de
dos y mezclados con vino. Y afirma que con esta composición solía pro- este mismo modo los años? De esta suerte, así como el infante todavía
longar la vida incluso de personas ya a punto de expirar. También, final- oculto en el seno materno está regido el primer mes por Saturno y el últi-
mente, Haly52, astrólogo y médico excelente, afirma que con el consumo mo por la Luna, así, apenas nacido, y siguiendo el orden inverso, el primer
de trifera y de cosas parecidas se prolonga la vida. De hecho, en toda tri- año está guiado por la Luna, el segundo (si os place) por Mercurio, el ter-
fera, el elemento 'fundamental es el mirobálano, aunque se la toma más cero por Venus, el cuarto por el Sol, el quinto por Marte, el sexto por Jú-
templada con el añadido de algún ingrediente sutil y blando, sobre todo piter y el séptimo, en fin, por Saturno. Y este orden se repite según esta
cuando el mirobálano está demasiado seco, para que penetre en los cana- misma secuencia por el resto de la vida. Así, cada siete años se registra en
les sin obstruirlos y no convierta en demasiado seco o estrecho el bajo el cuerpo un cambio grandísimo y, por lo mismo, muy peligroso, pues
vientre. Nosotros la consumimos mucho acompañándola con vino, pero en mientras que, en términos generales, Saturno no se muestra favorable a no-
poca cantidad, para no diluirla. Entiendo que en realidad la composición sotros, los seres humanos, ocurre que desde él, que ocupa el punto más al-
de Pietro que acabo de mencionar, si es útil, lo es más como olor que co- to de los planetas, retorna el gobierno de nue. tra vida a la Luna, que ocu-
mo bebida. pa el grado más bajo en la escala planetaria.
XIX • Los magos, observadores de las estrellas, llegaron hasta Cristo, guía de Los astrónomos griegos llamaban a estos años climatéricos; nosotros
la vida, guiados por una estrella, y le ofrecieron, como precioso tesoro de vi- los llamamos escalares o graduales o decretorios. Tal vez sea cierto que, en
da, oro, incienso y mirra, dedicando al Señor de las estrellas tres dones que las enfermedades, los planetas rigen, en el discurrir de los días, según este
representan a los señores de los planetas: el oro, en efecto, la cosa más tem- mismo orden, incluso el movimiento del humor o de la naturaleza y, por
plada de cuantas existen, representa la naturaleza templada de Júpiter; el in- consiguiente, cada día séptimo es llamado, por esta misma razón, judicia-
cienso, ardiente por el calor de Febo y fragante, representa al Sol; la mina, rio. Y lo mismo el cuarto, porque entre los siete días ocupa el puesto del
en fin, que protege y conserva el cuerpo, representa a Saturno, el más esta- medio. Tú, pues, si quieres que tu vida se prolongue hasta la vejez sin ver-
ble de todos los planetas. Venid, pues, ancianos todos, aquí, junto a los sa- se interrumpida por estos tránsitos, cada vez que te acerques a un año sép-
bios magos, que también a vosotros os traen aquellos mismos dones que pro- timo consulta con diligencia al astrólogo. Infórmate desde dónde está a
longan la existencia con que veneraron un día en el pasado al autor de la punto de llegarte el peligro y luego dirígete al médico o llama en tu ayuda
vida. Venid, digo, ancianos que soportáis con fatiga la vejez. Venid también a la prudencia y la templanza. Con tales remedios, el propio Ptolomeo re-
todos vosotros, los que estáis aherrojados por el temor a la ancianidad que conoce que se mantienen a distancia las amenazas de los astros. Más aún:
ya se acerca. Acoged, os ruego, de buen grado, los dones vitales: tomad dos añade incluso que es posible acrecentar las promesas de los astros del mis-
onzas de incienso, una de mina y media dracma de oro reducido a láminas. mo modo que quien cultiva los campos aumenta la fertilidad del terreno.
Machacad estas tres cosas juntas, reunid las, mezcladas con vino puro de co- Pietro de Abano demuestra con muchos argumentos y con el testimonio
lor de oro para confeccionar píldoras. Las prepararéis en el momento más fa- de Aristóteles, de Galeno y de Haly, que el fin natural de la vida no está de-
vorable, cuando_Diana goza del aspecto propicio de Febo y Júpiter. Tomad tenninado desde el inicio y con precisión, sino que puede oscilar hacia ade-
una partecita de este gran tesoro todos los días con la aurora y mojadla con lante o hacia atrás, hacia el antes y el después. Lo afirma así basándose tan-
un sorbito de vino, salvo durante el verano caluroso, pues en este caso es me- to en los astros como en la materia. Y con estos autores y estas razones
jor beber agua de rosas. Si alguno de entre vosotros recela más del calor en concluye que también la muerte natural puede ser diferida bien con los arti-
cualquier estación del año, añada mirobálanos québulos o émblicos con un ficios de la astrología o bien con la ayuda de los médicos. Por tanto, ni nos
peso igual al del incienso, la mirra y el oro juntos. Este preparado preserva- precipitamos a ciegas en tomo a estos preceptos ni a ti debe disgustarte pre-
rá sin duda al humor natural de la putrefacción, mantendrá a raya la disper- guntar a los médicos cuál es la dieta adecuada a tu complexión ni a los as-
sión del humor, nutrirá, consolidará y reforzará en vosotros los tres espíri- trólogos cuál es la estrella favorable para tu vida. Y cuando esta estrella se
tus53 -el natural, el vital y el animal- y vivificará además los sentidos, encuentre en posición favorable y la Luna esté bien dispuesta con relación a
agudizará el ingenio y conservará la memoria. ella, prepara las cosas de las que has aprendido que te son útiles. Ni has de
XX' • Dado que los astrónomos han asignado cada una de las horas del día, avergonzarte de escuchar a menudo a quienes parecen haber alcanzado una
una tras otra, siguiendo un orden, a cada uno de los planetas, y han hecho vejez feliz no tanto por su buena suerte cuanto por sus virtudes. Ptolomeo54

84 85
y otros profesores de astronomía prometen una vida larga y feliz gracias a III
ciertas imágenes sacadas de algunas piedras y metales bajo la influencia de
una determinada estrella. En nuestro comentario a Plotino -libro del que
pensarnos que debe ser añadido a continuación de esta obra, del mismo mo- Cómo acrecer la vida en virtud de los astros
do que desearnos que este libro sea colocado a continuación de aquel otro
que hemos compuesto Sobre los cuidados de la salud de quienes se dedican
al estudio de las letras- hablarnos brevemente de estas imágenes y largo y
por extenso del favor del cielo.
Supliquemos, pues, ahora, a Febo y a Baco el favor celeste a que me
vengo refiriendo para conseguir una juventud prolongada, hasta donde es
lícito deci~lo a un poeta55 y hacerlo a un médico. Sólo Febo y Baco tienen
la eterna juventud y a estas dos divinidades se les atribuye una larga cabe-
llera. Febo y Baco son desde siempre hermanos inseparables. Son casi Proemio
idénticos. Febo es el alma de la esfera, Baco es la esfera misma. Mejor: Fe-
bo es toda la superficie circular de la esfera, mientras que Baco es el Marsilio Ficino, florentino1, al serenísimo rey de Panonia 2, siempre
círculo llameante en torno a esta superficie. Más aún: Febo es la luz que invicto. Los fi lósofos antiguos, oh rey y el más feli z de todos ellos, tras ha-
da vida en este globo llameante y Baco es el calor saludable que procede ber considerado con grandísima diligencia las fuerzas de los seres celestes
de esta luz. Son, pues, siempre hermanos y compañeros, son siempre idén- y las naturalezas de los inferiores, concluyeron que es vano el saber de
ticos y distintos. ¿Pero cómo? Si el Sol en primavera es Febo, que suscita quien·no sabe encauzarlo a su provecho. Parece, pues, que hayan dirigido
con su canto el canto de las aves y regula con su lira los tiempos, en el oto- todas sus especulaciones justamente al modo de alcanzar para sí la vida del
ño este mismo Sol, autor del vino, es Baco. Para conservar la juventud, Ba- cielo.
co, el padre Líbero, que ama las colinas, nos trae tres cosas: en primer lu- Consideraban, en efecto (según creo), que de nada les habría servido
gar, estas colinas soleadas, en ellas un vino dulcísimo y en este vino una conocer los elementos y sus compuestos y que habrían observado como a
quietud eterna y segura. También Febo, hermano de Baco, nos aporta, con ciegas los movimientos y estudiado las infl uencias de los cuerpos celestes,
igual benignidad, tres dones: en primer lugar la luz del día, bajo el benéfi- si todos aquellos conocimientos, una vez agrupados, no hubieran podido
co influjo de esta luz plantas magníficamente perfumadas y, a la sombra de contribuir de alguna manera a su vida y felicidad. Este razonamiento les
esta luz, la lira y el canto sin fin. Con estas ruecas, pues, y con estos es- proporcionó, al parecer, ayuda, en primer lugar, para la vida presente. Y
tambres, Cloto sacará para nosotros no ya parcos sino largos hilos de vida. así, Pitágoras, Demócrito3 y Apolonio de Tiana4 y todos cuantos se dedi-
Casi todos los poetas cantan a las tres Parcas. También nosotros, aun sin caron intensamente a estas cosas, aplicándose a sí mismos los conoci-
ser poetas, cantamos tres cosas parcas: una prudente parquedad (parcitas) mientos adquiridos, gozaron de buena salud y consiguieron larga vida. To-
en todo tipo de comidas es para nosotros el inicio de una larga vida; una do esto les ayudó además para su vida futura, ya sea porque su fama se
constante moderación (parcitas) al afrontar los afanes prolonga la vida; difundió entre las siguientes generaciones o por la gloria de que pueden
una negligente parsimonia (parcitas) en el disfrute de los favores divinos gozar junto a Dios en la eternidad, dado que a partir del orden admirable
la trunca. Pitágoras alaba, por encima de todas las restantes cosas, tres for- de todo el universo llegaron al conocimiento de su regidor y, una vez co-
mas de templanza que también nosotros alabamos: mantener la templanza
o 1
nocido, lo amaron por encima de toda~ las cosas. A ti, por lo demás, te pro-
en los afectos, guardar templanza en todas las comidas, procurar que el meten gloria por todos los siglos tu magnanimidad, tu magnificencia y tus
aire sea templado. Con estas precauciones, en efecto, y con la ayuda de ·continuas victorias. La divina clemencia promete también a tu gran piedad
Dios, impedirás durante largo tiempo que los humores pierdan su equili- ·y a tu justicia la vida bienaventurada junto a Dios. Y, en fin, a cuanto me
brio, que es causa de vejez precoz y de muerte imprevista. Y te ayudará está permitido conjeturar por ciertos indicios, las estrellas han fijado para
(aspirabit) aquel autor de la vida si solamente deseas larga vida para vivir ti, en feliz conjunción, una vida feliz y muy longeva entre los mortales. Y
ya sea para el género humano o ya sea, sobre todo, para aquel que con su que puedan éstas mantener con absoluta fidelidad lo que prometen e in-
espíritu (inspirante) hace vivir al universo entero. cluso acrecentarlo con un superávit es algo que sin duda podrán conseguir

86 87
tu diligencia y los cuidados de los médicos y de los astrólogos. Que tal co- constituciones de las personas. Si por acaso algunos no te pl acen, pres-
sa pueda ocurrir gracias a la ciencia y a la prudencia lo afirman los más cinde de ellos, pero no rechaces los restantes. Y si, en fin, no apruebas las
doctos astrólogos y médicos. Habiendo, pues, compuesto, entre los libros imágenes astronómicas, inventadas, por lo demás, para la salud de los
de Plotino dedicados al gran Lorenzo de Médicis5, un comentario al escri- mortales, que, en Jo que a mí respecta, más describo que apruebo, no las
to que trata de cómo conseguir el favor del cielo, enumerado entre nues- sigas: No sólo te Jo permito sino que (si así te place) te lo aconsejo. Pero
tros otros comentarios a este filósofo, he decidido ahora, con la aprobación no descuides al menos las medicinas reforzadas con un cierto apoyo ce-
del propio Lorenzo, ponerlo aparte y dedicarlo de modo especial a tu ma- leste, salvo que acaso te propongas descuidar también la vida. Por mi par-
1 1
jestad, confiando en que, al contribuir a tu vida y tu prosperidad, contri- 1
te, sé de cierto, gracias a una repetida experiencia, que entre las medici -
buya también al mismo tiempo a la vida y al esplendor de nuestro siglo y nas de este género y las otras, preparadas sin tener en cuenta los astros,
del género humano. Y para que estas cosas nuestras ayuden con mayor efi- hay tanta diferencia como la del agua al vino. Por citar un caso, un niiio
cacia a la salud y la prosperidad del rey, he considerado un deber hacerlo nacido medio muerto en Florencia, en el octavo mes de su concepción, en
llegar por medio del valor en persona. Acoge, pues, oh rey clementísimo, el mes de marzo, al anochecer, y con Saturno retrógrado, gracias a este
te ruego, a este Valori nuestro. Son en verdad tan excelsos tu naturaleza, tu género de remedios parece haber sido no digo ya mantenido si no restitu i-
valor, tu autoridad, que sin ti no tiene valor ni Valori mismo. En Florencia, )
do a la vida por nosotros y, sobre todo, por Dios. Y para este tiempo ha
a diez de julio de 1489. cumplido ya, con buena salud, casi tres años. Cuando a estas curaciones
añada otras de la misma especie, no Jo haré ciertamente para gloriarme
(cosa del todo ajena a un filósofo) sino para estimular y aconsejar. Pero
Palabras al lector del siguiente libro ya nos hemos dirigido a ti más que bastante, en parte para ganarme tu be-
nevolencia y en parte también para aconsejarte. De aquí en adelante ha-
Salve, huésped ingenioso. Salve, una vez más, quien quiera que seas, blaremos con Plotino y así, al final, te proveeremos con mayor diligencia.
que te diriges ávido de salud a nuestra morada. Observa, te ruego, huésped En todas las cosas por mí tratadas, aquí y en otros Jugares, es mi intención ,
deseoso, en primer lugar mi gran hospitalidad. Es, sin duda, deber del que afirmar únicamente lo que la Iglesia aprueba. ./
entra apresurarse a saludar al momento a quien le acoge, pero yo me he an-
ticipado y apenas te he visto te he deseado buena salud. Te he recibido con
muy buena voluntad cuando has entrado, incluso sin conocerte todavía. Y si ~'La vida y los cuerpos celestes
· te quedas a mi lado, te daré, con la ayuda divina, la salud prometida. Has en-
contrado, pues, una hospitalidad benévola hacia todos y ahora en concreto I. • .Si en el mundo hubiera tan sólo estas dos cosas, por un lado el en ten- ¡
llena de amor hacia ti. Si por acaso traes contigo algo contrario al amor, si d1m1ento y por otro el cuerpo, pero faltara el alma, entonces ni el entendí- ,
albergas algún odio, deponlo, te ruego, antes de acercarte aquí a estas medi- miento sería atraído hacia el cuerpo - de hecho el entendimiento es total- :
cinas vitales. Pues a través del amor y del placer de los padres ha sido do- mente inmóvil y privado de afecto, es el principio del movimiento y está \
nada la vida que es, por el contrario, arrebatada por el odio y el dolor. No además muy alejado del cuerpo- ni el cuerpo sería atraído hacia el en- 1
1
hay, pues, espacio alguno para una medicina vivificadora en quien está ator- tendimiento, porque está muy alejado de él y es, además, inepto e inca-
mentado por los sufrimientos del odio. Por esta razón me dirijo a ti a conti- paz de moverse por sí mismo. Pero si se pone en medio el alma7, que tie-
nuación no ya tan sólo como a huésped sino, más aún, como a amigo. ne conformidad con ambos, brotará fácilmente una atracción recíproca
El talleró de tu Marsilio es bastante más amplio que este espacio en- entre la una y la otra parte. En primer ~ugar, el alma se mueve con mayor
cerrado entre verjas que estás viendo aquí. De hecho, está compendiado facilidad que todas las demás cosas, porque es el primer móvil y lo es por
1
no sólo en el libro que ahora sigue, sino también en los dos precedentes. sí y espontáneamente. Además, siendo (como he dicho), ih ter~edia entre
Se trata en verdad de una medicina que, aunque resumida, proporciona Ías cosas, contiene a su modo en sí la realidad total y está cercana, según
cuanto es útil para la vida, a fin de que puedas tú tenerla sana y dilatada. una proporción [es decir, como medio proporcional, en una proporción]
Intenta, por tu parte, alcanzar esta meta con el trabajo de los médicos y el a ambas partes. Por eso concuerda con todas las cosas, incluidas aquellas
amparo del cielo. Nuestro taller ofrece antídotos, fármacos, fomentos, un- que distan entre sí, pero no de ella. Aparte el hecho cierto de que por un
güentos y remedios varios para los diversos caracteres y las diferentes lado es conforme con las realidades divinas y por otro con las caducas y

88 89
que se dirige a ambas con afecto, está además, y al mismo tiempo, toda ma del mundo, presente por doquier, en la que vive y tiene fuerza la razón
entera en todas y cada una de las partes. de todo astro y de todo demonio, razón por una parte seminal, vertida ha-
A esto se añade que el alma del mundo tiene en sí, por poder divino, cia la generación, y por otra parte ejemplar, vertida hacia el conocimiento.
las razones seminales de las cosas8, al...____menos
----------- - ·- cuantas
- son -las- ideas en la Fue, en efecto, este alma, según los platónicos más antiguos, la que cons-
mente divina, y por medio de estas razones fabrica otras _~ntªs es12ec_ies.~ truyó con sus razones en el cielo, además de todas las estrellas, figuras y
úi.-matena. Por eso todas y cada una de las especies se corresponden -a tra- partes de éstas, de tal modo que también ellas fueran, en cierto modo, fi-
vés de.su razón seminal- con su idea propia y pueden asimismo, por me- guras, y la que imprimió en todas estas figuras unas determ inadas propie-
~ . dio de dicha razón seminal, recibir fácilmente algo de la idea, puesto que dades 10• Y así, en las estrellas --es decir, en sus figuras, sus partes y sus pro-
.,>..·
\.;
ha sido realizada por medio de la razón seminal justamente a partir de la piedades- están contenidas todas las especies de las cosas inferiores, junto
idea. Por consiguiente, si alguna vez degenera y se aleja de su forma pro- con sus· propiedades.
pia, puede adquirirla de nuevo por medio de la razón, que es el interme- Puso, pues, cuarenta y ocho figuras universales 11, a saber, doce en el
diario cercano a ella, y así, también por medio de este mismo intermedia- zodiaco y treinta y seis fuera; puso también treinta y seis en el zodiaco de
rio puede adquirir de nuevo y sin dificultad su forma originaria. Y, acuerdo con el número de sus caras. Puso además, en este mismo lugar,
ciertamente, si a una especie de cosas o a un individuo de esta especie se trescientas sesenta, en concordancia con el número de los grados, pues en
les acercan del modo debido muchas cosas dispersas, pero conformes con cada uno de estos grados hay, en efecto, algunas estrellas a partir de la cua-
la misma idea, al punto se transfiere de la idea a esta materia así adecua- les se componen allí las imágenes. Di vidió asimismo las imágenes exte-
damente preparada un don singular, justamente por medio de la razón se- riores al zodiaco en varias figuras, según el número de las caras y de los
minal del alma. En realidad, el que es llevado no es el entendimiento en sí, grados. Estableció, en fin, a partir de estas imágenes uni versales, relacio-
sino el alma. Nadie crea, pues, que con unas determinadas materias del nes y proporciones con otras imágenes asimismo universales, y también
mundo pueden atraerse unas determinadas divinidades (numina) entera- estas relaciones y estas proporciones resultan ser en realidad imágenes.
mente separadas de la materia; se atraen, más bien, los demonios y los do- Cada una de las figuras de este género tiene su propia continuidad a partir
nes del mundo animado y de las estrellas vivientes. Ni tampoco se mara- de los rayos de sus respectivas estrellas, rayos que están conectados entre
ville nadie de que el alma pueda ser como seducida por las realidades sí en virtud de una cierta propiedad específica.
materiales, dado que ha sido ella la que ha hecho conformes a sí misma los De estas formas ordenadísimas dependen las formas de las realidades
alicientes por los que se siente atraída y en los que se encuentra a gusto. inferiores, que toman de allí, como es obvio, su orden propio. Pero tam-
·Ni hay en todo el universo viviente nada tan deforme que no tenga cerca bién las formas celestes, que están casi separadas entre sí, se deri van de ra-
de sí un alma y no encierre en sí también el don del alma. A las corTes- yos mutuamente unidos del alma 12 y son en cierto modo mudables, aunque
pondencias de formas de este tipo con las razones del alma del mundo les proceden de razones estables. Ahora bien, dado que estas formas no se
aplica Zoroastro el nombre de seductoras divinas, y Sinesio confirmó que comprenden a sí mismas, tienen que remitirse a las formas que sí se com-
se trataba de alicientes mágicos9 . prenden, presentes en una mente o en un animal o en formas más excelsas
Nadie, en fin, crea que puede sacar y reunir en una concreta y parti- que, en cuanto múltiples, son reconducidas a lo que es perfectamente uno
cular especie de materia y en un tiempo determinado todos los dones que y bueno, como las figuras celestes al polo.
proceden del alma sino tan sólo -y solamente en el momento oportuno- Pero volvamos al alma. Cuando el alma genera las formas y las po- .
los de la razón seminal a partir de la cual se ha desarrollado aquella espe- • tencias específicas de las realidades inferiores, las produce por medio de \
cie y los de las razones seminales parecidas. Vemos así que el hombre, sir- sus propias razones con la asistencia de las estrellas y de las formas celes-
viéndose únicamente de medios humanos, no intenta recabar para sí las ca- tes. De hecho·, también proporcionan, de modo similar, las dotes caracte-
racterísticas propias de los peces o de las aves, sino tan sólo las humanas rísticas de los individuos, que a menudo son en algunos tan admirables
y las parecidas a éstas. Y pasando a las cosas que se refieren a un astro o a cuanto suelen serlo en las especies, por medio de las razones seminales, no
un demonio particulares, padece la influencia propia de este astro o de es- tanto con la asistencia de las formas y de las figuras celestes cuanto más
te demonio al modo como la leña empapada de azufre acoge en sí la lla- bien a partir de la posición de las estrellas y de la condición momentánea
ma, dondequiera se encuentre. Y este influjo lo padece no sólo a través de de los movimientos y de los aspectos de los planetas, ya sea entre sí o sea
los rayos de la estrella y del demonio, sino también a través del alma mis- respecto de las estrellas situadas por encima de los planetas. Pues nuestra

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alma, además de todas las capacidades propias de los miembros, desplie- De igual manera, el oro y el oropimente, Jos colores <Íu reos, el crisólito, el
ga por doquier en nosotros la vir!ud común de la vida, sobre todo a través carbunclo, la mirra, el incienso, el almizcle, el ámbar, el bálsamo, la miel
del corazón como fuente del fuego cercano al alma. De modo parecido, el amarilla, el cálamo aromático, el azafrán, el espicanardo, la canela, la ma-
alma del mundo, presente por doquier, difunde desde todas partes, y de dera de áloe y todos los restantes aromas; el carnero, el halcón, el gallo, el
manera especial por medio del Sol, su poder de dar vida a todos los seres. cisne, el león, la cantárida, el cocodrilo, los hombres rubios, ricos, a me-
Y por esto algunos ponen, tanto en nosotros como en el mundo, toda el al- nudo calvos y magnánimos. Todas estas cosas pueden ser utilizadas unas
ma en cada miembro, pero sobre todo en el Sol y en el corazón. veces como alimento, otras como ungüentos o fumigaciones y otras para
Pero recuerda siempre que así como la virtud de nuestra alma se apli- familiarizarse con ellas. Todas ellas deben ser sentidas y pensadas con fre-
1 ca a los miembros por medio del espíritu, así también la virtud del alma cuencia, pero sobre todo amadas. Es, además, indispensable buscar lama-
; del mundo se distiende bajo el alma del mundo, por entre todas las cosas, yor cantidad posible de luz.
a través de la quintaesencia, que está presente y activa por doquier como Si te entra la duda de si tu vientre carece de la cálida nutrición del hí-
; espíritu dentro del cuerpo del mundo, e infunde esta virtud sobre todo en gado, lleva al vientre la fuerza del hígado bien con fricciones o bien con
, las realidades que han absorbido de forma ubérrima las características del fomentos mediante cosas adecuadas al hígado: la achicoria, la endivia. el
espíritu de este género. Esta quintaesencia puede ser luego cada vez más espodio, la agrimonia, la anémona hepática y los hígados. Y de igual mo-
absorbida dentro de nosotros si se ha sabido separarla de los otros ele- do, para que tu cuerpo no sea abandonado por 1úpiter, ejercítalo en el día,
mentos con los que se encuentra mezclada o si al menos se han utilizado la hora y el reino de Júpiter y utiliza, al mismo tiempo, cosas jupiteri ales:
con frecuencia las cosas en las que ella se encuentra de forma abundante y plata, jacinto, topacio, coral, cristal, berilio, espodio, zafiro, colores ver-
más pura, como el vino selecto, el azúcar, el bálsamo, el oro, las piedras deantes y aéreos, vino, azúcar, miel blanca, pensamientos y afectos asi-
preciosas, los mirobálanos y las cosas que poseen una fragancia muy sua- mismo jupiteriales, es decir, constantes, justos, religiosos y acordes con las
ve y son resplandecientes, pero de una manera singular en aquellas que, en leyes, y de entre los hombres ten trato frecuente con los sanguíneos, her-
una naturaleza sutil, tienen una calidad cálida, húmeda y clara, como es, mosos y venerables. Pero recuerda que las cosas frías antes reseñadas de-
además del vino, el azúcar blanquísimo, sobre todo si les has añadido oro ben mezclarse con oro, vino, menta, azafrán, canela y dorónica. Son as i-
y la fragancia de la canela y de las rosas. Además, así como Jos alimentos mismo jupiteriales el cordero, el pavo, el águila y el ternero.
que tomamos, aun no siendo en sí mismos vivientes, si son consumidos del El pudor no permite describir de qué modo el poder de Venus se ve
modo adecuado, son reconducidos por medio de nuestro espíritu a la for- atraído por las tórtolas, las palomas, las nevatillas y por otras cosas.
\ ma de nuestra vida, así también nuestros cuerpos, adaptados de forma con- II • Nadie debe poner en duda que nosotros y todas las cosas de nuestro en-
veniente al cuerpo y al espíritu del mundo, extraen naturalmente, por me- torno podemos, con detenninados preparativos, intentar conseguir por noso-
\ dio de las cosas del mundo y de nuestro espíritu, el máximo posible de la tros mismos dones celestes. Las realidades de este mundo han sido hechas y
¡ vida del mundo. están siendo constantemente regidas desde el cielo y están por el cielo pre-
Si deseas que un alimento adquiera la forma de tu cerebro, de tu hí- paradas para dar acogida, antes que a ninguna otra cosa, a los dones celestes.
gado o de tu estómago más que de otros miembros, toma y come, hasta Y -situación que reviste la máxima importancia- en el mundo que es, como
donde te sea posible, un alimento parecido, es decir, sesos, hígado y estó- sabemos, un animal 14 y el más perfecto de todos ellos, hay más unidad que
mago de animales no muy alejados de nuestra complexión humana 13 . Si en ningún otro ser animado. Por tanto, del mismo modo que en nosotros la
deseas que tu cuerpo y tu espíritu adquieran la virtud de un miembro cual- calidad y el movimiento de un miembro cualquiera, sobre todo si es impor-
quiera del mundo, por ejemplo del Sol, busca cosas que sean más solares tante, afectan a los miembros restantes, así también las acciones de los miem-
que las otras en los minerales y las piedras, pero sobre todo en las plantas, bros principales del mundo ponen en movimiento todas las cosas y los miem-
mucho más aún en el reino animal y, de forma máxima, entre los seres hu- ~ros inferiores aceptan sin dificultad lo que Jos más altos están dispuestos a
manos, pues es indudable que te ayudarán más las cosas que son más pa- dar de forma espontánea. Cuanto más poderosa, en efecto, es una causa, tan-
recidas. Estas cosas han de aplicarse desde el exterior y asumirse también, to más pronta está para actuar y tanto más propensa e inclinada, por lo mis-
en la medida de lo posible, por vía interna, sobre todo en el día y las horas mo~ a dar. A nosotros, pues, nos basta con añadir una pequeña preparación
del Sol y cuando el Sol reina en la figura del cielo. Son solares, entre las para recibir los dones del cielo. Lo único que hace falta es que cada cual se
piedras y las flores, las llamadas heliotrópicas, porque se orientan al Sol. dirija al miembro celeste a quien está sometido de manera especial.

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. ,., Pero antes de pasar a considerar las propiedades de cada uno de no- los sabores suaves. El favor de la Luna por medio de cosas blancas, húme-
,;~''"" ¡ sotros como individuos concretos, debemos analizar las propiedades de la das y verdeantes, por medio de la plata y del cristal y de perlas gruesas y de
.,.::/'}··· ~ especie humana. Pues bien, los astrólogos árabes concuerdan en afirmar la marcasita argéntea. Y puesto que Saturno ejerce la soberanía sobre la es-
~, . .:·: que esta naturaleza es solar. Entiendo, por mi parte, que así es en verdad tabilidad y la perseverancia y Marte, por su parte, sobre la eficacia del mo-
\\ :
1 si se repara en la estatura erguida y bella del hombre, en los humores su-
vi miento, para obtener estas cosas nos veremos forzados a veces a suplicar
1
1 tiles, en la limpidez del espíritu, la agudeza de la imaginación y el amor también su patrocinio, pero respetando obviamente los tiempos, como en
a la verdad y a la gloria. Y añado a todo esto una gran propiedad mercu- los otros casos. Nos dirigiremos a Saturno por medio de algunas sustancias
rial si se tiene en cuenta la agilidad del movimiento de su ingenio versá- en cierto modo téiTeas, oscuras y plúmbeas, el jaspe oscuro, el imán, el ca-
til y el hecho de que la espeCie humana, que nace desnuda, inerme, nece-- moino, la calcedonia y en parte por medio del oro y de la marcasita áurea.
1 sitada de todo, se procura todo cuanto le es necesario con su actividad A Marte, en cambio, por medio de cosas ígneas y rusientes, del cobre rojo,
.1 industriosa, característica propia de Mercurio. Menciono además una pro- de todas las sustancias sulfurosas, del hiciTO y del heliotropo. Es indudable
) piedad jupiterial 15 en razón del equilibrio de la complexión (complexio que Saturno tiene alguna relación con el oro. Se considera, en efecto, que
¡ temperata) del cuerpo y de las leyes, y porque recibimos la vida en el se- la tiene en razón de su peso. Ni tampoco se duda de que el oro, parecido al
1 gundo mes de la gestación que está dominado por Júpiter, y nacemos el Sol, está presente en todos los metales como el Sol está presente en todos
!, noveno, del que tiene de nuevo el señorío. Por consiguiente, la especie los planetas y en todas las estrellas. Pero incluso en el caso de que alguien
1 humana podrá solicitar siempre y obtener, especialmente de estos tres demuestre que Saturno y Marte son, en virtud de su propia naturaleza, no-
planetas, dones cada vez más ricos si por medio de cosas solares, mercu- civos, cosa que me resisto a creer, también a ellos debemos recurrir, del
riales o jupiteriales procura adaptarse más cada día a ellos. ¿Y qué decir mismo modo que los médicos recuiTen a veces al uso de venenos, costum-
de los restantes? No es fácil que Saturno indique un tipo y un destino co- bre que Ptolomeo aprueba en su Centiloquio 16 . Ayudará, pues, a veces, la
munes del género humano sino que anuncia más bien un hombre separa- fuerza de Saturno, asumida con cautela, como en los médicos las sustancias
do de los demás, divino o bestial, feliz u oprimido por una miseria extre- astringentes y continentes, e incluso las estupefacientes, como el opio o la
ma. Marte, la Luna y Venus se refieren a afectos y actos comunes a los mandrágora. Y lo mismo cabe decir respecto del poder y de la influencia de
hombres y a los seres animados. Marte, como entre los médicos respecto del euforbio y el eléboro. En todas
Retornemos, pues, al Sol, a Júpiter y a Mercurio. Ya hemos mencio- estas cosas fueron, al parecer, muy cautos los magos, los brahmanes y los
nado algunas cosas solares y jupiteriales, pero no sé por qué hemos pasa- pitagóricos que, recelando, por su asidua consagración al estudio de la filo-
- do por alto las mercuriales. Son del siguiente género: el estaño, la plata, sofía, de la tiranía de Saturno, llevaban vestiduras blancas, se dedicaban to-
sobre todo la plata viva, la marcasita argéntea, el ágata, el vidrio de color dos los días a los sonidos y los cantos jupiteriales y febeos y pasaban una
rojo púrpura y los objetos que mezclan el amarillo-oro con el verde, la es- gran parte del tiempo al aire libre.
meralda y la laca, los animales astutos, sagaces y al mismo tiempo intré- Pero recuerda siempre que a través de las inclinaciones y los deseos
pidos: los monos, los perros, los hombres elocuentes, agudos, versátiles, del alma y también a través de la calidad misma del espíritu estamos ex-
de rostro alargado y manos delgadas. puestos muy fácil y muy directamente a los planetas que representan estas
Es, además, necesario buscar y utilizar las cosas que se refieren a un mismas inclinaciones y deseos y una calidad del mismo género. A través,
planeta, al que es, por supuesto, el dominante (como ya hemos dicho), si es pues, del distanciamiento respecto de las cosas humanas, a través del ocio,
posible en su día y en su hora, también cuando el planeta se encuentra en la soledad, la constancia, a través de la teología y la filosofía más secreta,
su casa o en la exaltación o al menos en su triplicidad y en el confín y en de la superstición, ·la magia, la agricult-ura, a través de la tristeza, finaliza-
un ángulo del cielo, dirigido fuera por la combustión y más a menudo orien- mos bajo el dominio de Saturno. Si nos dedicamos a los negocios civiles
tal, si el Sol está en su apogeo y en auge y la Luna lo mira. Tiempos pare- y_, movidos por la ambición, a los personales, a la filosofía natural que pue-
cidos deberá observar quien busque el influjo benéfico de la Luna misma o de ser común a muchas personas, a través de la religión civil y de las leyes
de Venus. Pedirá el favor de Venus por medio de sus animales, ya antes quedamos sometidos a Júpiter. Sujetos, en cambio, a Marte si somos arre-
mencionados, y a través de la cornizola, del zafiro y del lapislázuli, del co- batados por la ira y por las contiendas; al Sol y a Mercurio si tenemos la
bre amarillo y rojo, del coral y de todos los colores bellos, variados o ver- pasión y la práctica de la elocuencia, del canto y del deseo de la verdad y
deantes, por medio de las flores y de los cantos armoniosos, de los olores y de 'la gloria. Nos hallamos bajo el dominio de Venus con la alegría, la mú-

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sica y las cosas graciosas; bajo el de la Luna si llevamos un género de vi- Es, pues, imprescindible el concurso de un cuerpo más excelente, ca-
da parecido al de las plantas. Pero ten bien presente la diferencia entre es- si de un no-cuerpo. Sabemos asimismo que todos los seres vivientes, tan-
tos planetas: que el ejercicio del ingenio más público y amplio está rela- to del reino vegetal como del animal, viven y generan por medio de un es-
cionado con el Sol, mientras que el privado y con artificios se relaciona píritu similar a éste y que, entre 1os elementos, el que es espiritual en grado
más bien con Mercurio. La música, si es grave, pertenece a Júpiter y al Sol, máximo genera con mucha rapidez y se mueve incesantemente, como si
si ligera a Venus, la intermedia a Mercurio. Y parecido razonamiento se si- estuviera dotado de vida. Pero tú, por tu parte, pregúntate por qué, si los
gue en lo que respecta a las estrellas fijas. Se trata, pues, de una regla co-. elementos y los seres animados generan cosas parecidas a ellos por medio
mún de la especie humana. de un cierto espíritu peculiar suyo, no generan, en cambio, las piedras y los
Que cada uno se imponga, además, como regla personal conocer qué metales, que ocupan un puesto intermedio entre los elementos y los seres
estrella le ha prometido algún bien en la genitura, suplicar el favor de esta animados. La respuesta es que, evidentemente, en ellos el espíritu está re-
estrella más que el de otras o esperar de cada una de ellas no un bien cual- tenido por una materia más densa. Si alguna vez este espíri tu quedara se-
quier o el que es propio de otras estrellas, sino el que es propio de ella, sal- parado de una manera correcta, y, una vez separado, se mantuviera y con-
vo que no traigas, por un lado, muchos dones comunes procedentes del Sol, servara en este estado, podría, como virtud seminal, generar alguna cosa
que es la guía común de las cosas celestes, y de parecida manera de Júpiter, parecida a él mismo, con la única condición de que fuera aplicado a una
y, por otro lado, hagas derivar de igual modo del alma y del espíritu del materia del mismo género. Algunos diligentes filósofos de la naturaleza
' mundo todas las cosas del universo. Que este universo es como un animal han conseguido, con la sublimación junto al fuego, separar este espíritu del
: y que está animado de una manera .;nucho más intensa es algo que de- oro y, aplicándolo a cualquier metal.,.,transformarlo en oro. A este espíritu
: muestran no sólo los razonamientos platónicos 17 sino también el testimonio del oro, o de cualquier otro metal, extraído según un método correcto y
, de los astrólogos árabes. Y en estas páginas demuestran asimismo que co- luego conservado, le aplican los astrólogos árabes el nombre de elixir 19 .
i mo consecuencia de una cierta aplicación de nuestro espíritu al espíritu del Pero volvamos al espíritu del mundo, por cuyo medio genera el mun-
! mundo, hecha por medio de un arte que sigue a la naturaleza y por medio do todas las cosas. De hecho, todas ellas generan por medio de su propio.
¡ del afecto, se transfieren a nuestra alma y a nuestro cuerpo los bienes ce- espíritu; un espíritu al que podemos llamar bien cielo o bien quintaesen-1
~ lestes. Esta transferencia se produce, por un lado, a través de nuestro espí- cia20• Este espíritu está en el cuerpo del mundo casi de la misma manera
ritu, que es en nosotros medio y ha sido revigorizado por el espíritu del que está en nuestro cuerpo nuestro espíritu, pero con esta diferencia fun-
mundo y, por otro lado, a través de los rayos de las estrellas que actúan fa- damental: que el alma del mundo no lo trae de los cuatro elementos como
. vorablemente sobre nuestro espíritu, cuya naturaleza es parecida a la de los de humores suyos, al modo como nuestra alma lo trae de nuestros humo- '
rayos y tiene, además, la capacidad de adaptarse a los rayos celestes. res o incluso, para emplear palabras de Platón y de Plotino2 1, lo genera in- 1
IIJ, , • Es indudable que el cuerpo del mundo, a cuanto se percibe por el mo- mediatamente en su virtud genital, casi hinchándose, y genera a la vez las
' r. ,_. · ,· virniento y la generación, está vivo por doquier 18, cosa que los filósofos de estrellas y al instante, y justamente por medio del espíritu, genera asimis-
i los indios demuestran a partir del hecho de que por todas partes genera por mo los cuatro elementos, como si todas las cosas estuvieran en la virtud de
~ sí seres vivientes. Vive, por tanto, por medio de un alma que está por do- este espíritu. SD .sL .Q.i~h_o~¡¿fdgu~s un f!Jerpo ,sutilfsimo, casi un no-cuer-
11quier presente a sí misma y perfectan1ente proporcionada a este cuerpo. Por po! y ca~iJ~:alma, y_ 9~Jgu~_l__ll!.odo c_asi no-alf!!a y c~~i ya-cuerpo. En su
, consiguiente, entre el cuerpo del mundo palpable y en parte caduco y su virtud no hay casi nada de h naturaleza térrea. hay álgo más de la natura-
/ propia alma, cuya naturaleza está demasiado alejada de la de un cuerpo de leza ácuea, más aún de la aérea y muchísimo más, en fin, de la ígnea y es-
\ esta guisa, está presente por doquier el espíritu, como en nosotros entre el telar. Contribuyeron a determinar las diversas medidas de esta gradación
: alma y el cuerpo, si es verdad que por doquier la vida se comunica siempre las cantidades mismas de las estrellas y de los elementos. Este espíritu es-(
j desde el alma a!' cuerpo, que es más pesado. Se requiere necesariamente es- t~ presente y activo por doquier en todas y cada una de las cosas, es el au-
te espíritu como medio, de suerte que así como el alma divina está presen- tor inmediato de toda generación y de todo movimiento, y a esto se refie-
/ te en el cuerpo, más denso, así también le comunica íntimamente la vida. re el poeta en aquel verso famoso: «El espíritu desde dentro alimenta»n. )
Las realidades corpóreas, en cambio, que tus sentidos pueden percibir con
suma facilidad en cuanto que están adaptadas a ellos, son más bien densas
y de una naturaleza muy alejada de la del alma, que es divinísima.
En virtud de su naturaleza es totalmente esplendente y cálido y húmedo y i
vivificante; ha adquirido estas cualidades a partir de las dotes superiores
del alma. De este espíritu bebió abundantemente Apolonio de Tiana, según
l
··~

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\ testimonio del indio Yarcas, que dice. «Nadie ha de maravillarse, oh Apo- que lo hace capaz de resistir al veneno de la epidemia. Así se muestra de
lonio, de que hayas alcanzado la ciencia de la adivinación, pues llevas tan- manera evidente en Babilonia y Egipto y en las regiones que están orien-
to éter en tu alma»23. tadas hacia el León, pues allí, en efecto, al entrar el Sol en el León, pone
IV r • Ahora, pues, tú procurarás ante todo que este espíritu penetre en ti, fin a las epidemias del modo que acabamos de decir.
' pues con este medio obtendrás algunos beneficios naturales, procedentes Busca, pues, tú también, acá y acullá y reúne y pon juntas las cosas
ya del cuerpo o ya del alma del mundo, y también de las estrellas y de los solares. Comienza a utilizar ya realidades solares, pero procurando evitar
demonios. De hecho, este espíritu media entre el denso cuerpo del mundo con diligencia la sequedad en el verano. Ahora bien, el espíritu no podrá
y el alma, y en él y por él son las estrellas y los demonios. Pues en efecto,
; 1
convertirse fácilmente en solar si no se torna lo más grande que le sea po-
ya sea que el cuerpo y las cosas del mundo estén cercanas al alma del mun- sible, pues le cuadra bien al Sol, más que ninguna otra cosa, la cualidad de
do, como les place a Plotino y a Porfirio, o bien que el cuerpo del mundo, la grandeza. Contribuirá a conseguir que el espíritu se haga lo más grande
al igual que el alma, estén cercanos a Dios, como les place a los nuestros posible por un lado la diligencia, sustentando interna y externamente al co-
y tal vez también al pitagórico Timeo24, en cualquier caso el mundo vive y razón con cosas cordiales y, por otro lado, una dieta compuesta de alimen-
respira y nos es posible absorber su espíritu. El hombre puede absorberlo tos sutiles, pero que nutran mucho y de manera fácil y saludable. Ayuda-
por medio de su propio espíritu, que es, en virtud de su misma naturaleza, rán también los movimientos frecuentes y ligeros, un descanso oportuno y
conforme a aquél, sobre todo si con industria humana ha conseguido lle- un aire suave y sereno, por un igual alejado del calor excesivo y del exce-
·.r\. gar a ser aún más afín, es decir, si consigue ser celeste. Y llega de hecho a sivo frío y, por encima de cualquier otra cosa, un ánimo alegre. Más aún:
/ serlo si se purifica de las suciedades y de todas las cosas que se le han pe- no será solar si no es cálido, sutil y luminoso. Lo harás sutil y luminoso si
i gado y que son diferentes del cielo. Estas suciedades no están solamente evitas las cosas tristes, densas y oscuras, si utilizas interna y externamen-
en las vísceras sino también en el alma, en la piel, en los vestidos, en la ha- te cosas luminosas y alegres, si consigues tomar sobre ti mucha luz tanto
bitación y en el aire y contaminan a menudo el espíritu. de día como de noche, si alejas la suciedad, el ocio y el torpor y, sobre to-
Llegará, en fin, a ser celeste si ante el movimiento orbital del alma do, evitas las tinieblas. Si abrigas la intención de conducir al espíritu al ca-
y del cuerpo también él completa las órbitas25 ; si enfrentado a la vista y lor natural del Sol, procura no llevarlo al tercer grado del calor ni a la se-
a la más frecuente reflexión de la luz, también él se torna más claro y quedad. De hecho y de por sí, el calor del Sol no seca -pues en tal caso no
bermejeante; si se le aplican de ordinario cosas semejantes al cielo con sería el Sol el señor de la vida y de la generación ni el autor del creci-
aquella diligencia con que se cuida del espíritu Avicena en el libro Sobre miento- pero puede ocurrir que sus rayos resequen si están encerrados en
· las fuerzas del corazón 26 y con la que también nosotros hemos intentado cavidades de materia seca. Por consiguiente, si quieres convertirlo en so-
curarlo en el libro Sobre los cuidados de la salud de quienes se dedican lar, unirás al calor un humor sutil, como es el solar, y más especialmente
al estudio de las letras. Y así, aléjense del espíritu, en primer lugar, los el jupiterial, y lo conservarás en el espíritu mediante el uso de cosas de es-
vapores que ofuscan, con medicinas que purifican en este mismo senti- te mismo género, pues en caso contrario podrías tal vez tornarlo marcial
do; sea, en segundo Jugar, iluminado con cosas resplandecientes; sea, en más que solar.
tercer Jugar, sanado de tal modo que se torne más sutil y, al mismo tiem- Se nos enseña que en muy pocas cosas es Marte similar al Sol y aun
po, más sólido. estas pocas son palpables y de escasa importancia y que, en todo Jo demás,
Llegará, al fin, a ser celeste en sumo grado, en Jos límites impuestos es enemigo. Sabemos, en cambio, que Júpiter es muy parecido al Sol en
en la presente exposición, si se le acercan lo más posible Jos rayos y las in- muchísimos y excelentes dones, aunque más ocultos, y que le es totalmen-
fluencias del Sol, que domina entre las cosas del cielo. Y así, a partir de es- te amistoso. Por eso Ptolomeo, cuando.habla de la consonancia27 , dice que
, te espíritu, que está en nosotros como medio, se difundirán en nuestro la sintonía de Júpiter con el Sol es más perfecta que la tiene con los restan-
cuerpo y en nuestra alma los bienes celestes, puestos ante todo y sobre to- ~es cuerpos celestes, y lo mismo la de Venus con la Luna. Todos los astró-
do en este mismo espíritu: todos Jos bienes celestes, digo, pues en el Sol iogos atribuyen una misma influencia benéfica universal al Sol y a Júpiter,
están contenidos, en efecto, todos los bienes. Y el Sol contribuirá luego a si bien, aunque los efectos son los mismos, el Sol los produce con mayor
convertir al espíritu en solar, de manera especial cuando se encuentra bajo eficiencia, mientras que Júpiter sólo los alcanza bajo el influjo del Sol. En
el Carnero o el León y Jo mira la Luna, pero más en especial cuando se en- entrambos está presente el calor, que supera al humor, pero en Júpiter por
cuentra en el León, pues entonces reaviva nuestro espíritu hasta tal punto poco y en el Sol por mucho, si bien en los dos con efectos beneficiosos. Da-

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do, pues, que concuerdan tanto entre sí, podrás conseguir fácilmente que tu zaremos, pues, cosas jupiteria les cuando ya sea el propio Jú piter o sea la
espíritu sea solar y jupiteriaJ28 a un mismo tiempo y podrás mezclar correc- Luna tienen su dignidad natural y accidental y están juntos o se miran
tamente las cosas solares con las jupiteriales, muy en especial si las pones favorablemente. Si alguna vez no puede suceder así, mezcla juntas las
juntas y se las suministras al espíritu cuando Júpiter mira al Sol en aspecto cosas solares y las venusianas y obtendrás de entrambas un compuesto
trígono o sextil o al menos cuando la Luna, en su avance, pasa del aspecto con características jupiteriales cuando la Luna pasa naturalmente de la
del uno al del otro, sobre todo si el aspecto del Sol se encamina hacia la con- conjunción con Venus al aspecto sextil con el Sol, o viceversa. Pero al
junción con Júpiter. Harás, por separado, tu espíritu o solar o jupiterial ~reparar Jos compuestos que sustentan y refuerzan el corazón y el es pí-
cuando observas el aspecto de la Luna bien con respecto al Sol o bien con ntu, recuerda que la Luna ayuda muy mucho si junto a estos dones ha
respecto a Júpiter. Pero una vez conseguida la naturaleza del uno, alcanza- tenido también el de pasar a través de los signos aéreos - sobre todo de
rás con facilidad la del otro. Debes entender por aspecto sextil el que se da Acuario, del que opinan que es más aéreo que todos los restantes- y si
cuando dos planetas distan entre sí el espacio de dos signos. Es trígono en su casa o en su exaltación o en la casa de Júpiter o del Sol o donde-
cuando media entre ambos el intervalo de cuatro signos. Medimos la con- quiera que sea, de entre las veintiocho estaciones tiene la que se adapta
junción o el aspecto de la Luna con respecto a los otros planetas en doce tanto a ella como a sus obras.
grados más acá o más allá. V'I • Es una disciplina de gran importancia entender bien qué espíritu, qué
V • Encontrarás las composiciones y los cuidados jupiteriales y solares en fuerza, qué realidad significan más en concreto estos planetas. La Luna y
nuestro libro Sobre la larga vida y en el otro Sobre los cuidados de la sa- Venu~ significan la fuerza y el espíritu natural y genital y las cosas que los
lud de quienes se dedican a las letras, donde hemos añadido algunos de ti- acrecientan. Estas mismas cosas significa Júpiter, pero de manera más efi-
po venusiano, pues también nosotros tememos, en el caso de los estudio- caz el hígado y el estómago, y tiene también no pequeña parte en el cora-
sos, la aridez, a la que se opone Venus. Esta misma Venus es, además, zón, en el espíritu y en la capacidad vital, en la medida en que, justamen-
sumamente amiga.de Júpiter, del mismo modo que Júpiter lo es del Sol, y te en virtud de su propia naturaleza, concuerda con el Sol-aunq~e también
como las Gracias concuerdan y están unidas entre sí. De estas tres Gracias en r~zón de _sí mismo, pues de otra suerte el corazón no recibiría el espíri-
del cielo y de las estrellas de este género esperan los astrólogos y buscan tu VItal prectsamente en el mes de Júpiter-. Según el testimonio de los as-
con diligencia obtener favores, y opinan y procuran que les sean transmi- trólogos, Júpiter tiene poder también sobre el espíritu animal, pues afirman :
tidos por medio de Mercurio y de la Luna como mensajeros, pero más fá- que ayuda en el campo de la filosofía y en lo relacionado con la búsqueda
cil y más habitualmente por medio de esta segunda. Afirman, en efecto, de la verdad y con la religión. Y así también Platón, en el pasaje donde di-
· que la Luna es más benéfica cuando está en conjunción con Júpiter o con ce que los filósofos proceden de Júpiter29 . Y esto mismo entendía Homero
Venus que cuando los mira en modo sextil o trígono. No obstante, si Júpi- cuando, expresando la opinión de los antiguos, afirmaba: «La mente de los
ter o Venus la miran en aspecto trígono y la tienen encima de sí mismos, hombres es tal como día tras día la dispone el padre de los hombres y de
los astrólogos entienden que está casi en conjunción con dichos planetas. l~s dioses» 30. Y en ningún otro pasaje llama de este modo a ningún numen,
Y lo mismo si el Solla mira y la tiene al mismo tiempo encima de sí. smo sólo a Júpiter. El Sol significa el espíritu vital y, sobre todo, el cora-
Si quisiéramos, por nuestra parte, considerar por separado las capa- zón, .Y ~iene algo -y no poco- en la cabeza para la sensibilidad y para el
cidades y los efectos de estos tres astros y de otras estrellas parecidas, nos movimiento del que propiamente él es el señor. Ni tampoco descuida la
enfrentaríamos a una empresa prolija, que exige una búsqueda difícil y fuerza natural. Mercurio significa el cerebro y los órganos de los sentidos
observaciones aún más difíciles. Si nos acercamos a Venus, no será fá- y, por tanto, el espíritu animal. 1
cil que gocemos del favor del Sol; y si nos acercamos al Sol, no será Será, por tanto, la vía más segura aquella que no emprende nada sin
fácil que gocemos del de Venus. Para abrazar, pues, a todas las Gracias el favor de la Luna, dado que hace descender generalmente, y con fre-
juntas, nos refugiaremos al final en Júpiter, que está, por naturaleza y . cuencia y facilidad, las cosas celestes a las inferiores. Es llamada segundo
por efectos, a mitad de camino entre el Sol y Venus, posee una calidad Sol, p~rque recorre cada mes las cuatro estaciones del año. Los pitagóri-
templada y transmite en cierto modo todos los beneficios que se esperan cos opman, en efecto, que en el primer cuarto es cálida y húmeda, en el se-
de Venus y del Sol_._de manera más generosa y honesta de Venus, aunque gundo cálida y seca, en el tercero fría y seca y en el cuarto fría y húmeda.
de modo más equilibrado (temperatius) del Sol y concuerda, en fin, en Y afirman que su luz es, sin ninguna duda, la luz del Sol, que rige los hu-
grado máximo, bajo todos los aspectos, con la naturaleza humana. Utili- mores y las generaciones, que con sus revoluciones regula todos los cam-

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bios del feto en el vientre, que cuantas veces entra en conjunción con el ¿Qué pues? Para que camines por la vía más segura y al mismo
Sol recibe de él poder vivificador que luego ella infunde en el humor y que tiempo la más cómoda de todas, considera la Luna cuando mira al Sol y
de este mismo modo recibe de Mercurio la fuerza que mezcla los humo- entra en conjunción con Júpiter o mira, al menos, a Júpiter y al Sol o
res. Esta fuerza la produce Mercurio bien cuando se transforma en todos cuando, en fin , tras haber mirado al Sol, avanza con rapi dez hacia la
Jos planetas o bien con sus múltiples giros 31 . En el mismo tiempo y lugar conjunción con Júpiter o a mirarlo. Tú, por tu parte, prepara o utiliza,
toma la Luna de Venus la fuerza que conduce a formas adecuadas para la justo en este momento, cosas solares y jupiteriales junto con venusianas.
generación. Y si la necesidad o las dificultades te empujan a refugiarte junto a uno
Merecerá la pena recordar que el curso cotidiano de la Luna se divi-
¿ de los grandes cuerpos celestes, busca amparo al iado de Júpiter o más
de en cuatro partes. En la primera, sube desde oriente hacia la mitad del 1 bien de la Luna y Júpiter juntos. No hay ninguna estrella que sustente y
cielo y en el ínterin acrecienta el humor y el espíritu natural. En la segun- consolide nuestras fuerzas naturales -más aún, todas nuestras fuerzas-
da, desde la mitad del cielo tiende al poniente y produce en nosotros el tanto como Júpiter, ni ninguna promete dones más bellos y a la vez más
efecto opuesto. En la tercera, del poniente se encamina hacia la mitad del abundantes. Pues, en efecto, mientras que acoger las influencias de Jú-
cielo situado debajo y hace crecer de nuevo aquel espíritu y aquel humor. piter es siempre un evento fausto, acoger las del Sol tal vez no sea siem-
En la cuarta tiende desde allí hacia oriente y de nuevo los hace disminuir. ... pre tan seguro. Júpiter ayuda siempre, mientras que el Sol parece ser con
1
Todo ello se advierte de modo patente en las orillas del Océano, donde el frecuencia nocivo. Por otra parte, Venus es casi débil. Por tanto, sólo a
nivel del mar asciende y desciende del modo más manifiesto siguiendo es- Júpiter [GioveP 5 se le llama «padre que ayuda [giovaP 6». Y lo confirma
te curso. Y lo mismo acontece en lo que respecta al vigor de los enfermos. 1 Ptolomeo37 cuando dice que a duras penas surte efecto cualquier fárma-
Es asimismo probable que el Sol, durante los cuartos de su movimiento, co sobre la naturaleza si la Luna no se une con Júpiter, porque tiene la
haga aumentar o disminuir el calor natural y el espíritu vital y también el 1 firme convicción de que con esta conjunción se refuerza la naturaleza
animal, mientras tenga a Mercurio por compañero. Una vez conocidas es- del cuerpo del universo. Yo mismo he experimentado que cuando la Lu-
tas cosas, un médico podrá elegir los momentos más adecuados para revi- na está en conjunción con Venus las medicinas son poco eficaces. Si te-
gorizar el humor y el calor natural y cualquier otro espíritu. Pero ya hemos memos mucho la pituita, debemos tener en cuenta sobre todo la posición
hablado bastante de la Luna. de la Luna con respecto al Sol. Pero si lo que tememos es la bilis y una
No conviene abandonar a Júpiter, porque en uno de sus meses hemos desecación de esta índole, debemos estar atentos a su posición respecto
1
recibido la vida y en otro hemos sencilla y felizmente nacido. Y dado que de Venus, si bien la alineación de la Luna con Júpiter ayuda en cierto
es un planeta que está, en razón de sus cualidades y de sus efectos, a me- modo a todas estas cosas y sobre todo a expulsar la bilis negra y tam-
dio camino entre el Sol y Venus, y también entre el Sol y la Luna, abarca bién, al mismo tiempo, a disponer y consolidar la complexión de los
todas las cosas. Por nuestra parte, consideramos cosa impía y peligrosa ig- hombres en general.
norar precisamente al Sol, señor del cielo, salvo que haya quien diga que Del mismo modo que el regaliz y el aceite de rosas calientan las co-
quien tiene a Júpiter tiene ya, en Júpiter, también al Sol, y que es allí don- sas más bien frías y refrescan las más bien cálidas, y de parecida manera
de está mejor adaptado (temperatus) a los hombres. Que en el Sol se en- el vino, que, además, humedece las secas y seca las demasiado húmedas,
cuentran ciertamente todas las virtudes celestes es algo que afirman no só- así Júpiter tiene conformidad con el calor humano, al igual que el vino, el
lo Jámblico y Juliano32 sino todos 33 . Proclo declara que frente al Sol se aceite de rosas, la manzanilla y el regaliz. Cuando, pues, oímos decir a Al-
reúnen y recogen en un solo punto todas las virtudes de todos los cuerpos bumasar que: «A excepción de Dios, no hay para los vivientes otra vida si-
celestes34• Nadie negará que en cierto sentido Júpiter es el Sol dispuesto de no a través del Sol y de la Luna»38, has de entender esta afirmación como
un modo conveniente (temperatus) para nosotros. No se debe ignorar tam- referida al influjo común sobre todas las cosas. El influjo especial y más
poco a la Luna convenientemente dispuesta (temperata) respecto a Venus. .adecuado al ser humano es el que se deriva de Júpiter.
Es, en efecto, de gran ayuda para una vida sana y próspera, dado que es Hay, además, en la naturaleza del cuerpo fuerzas capaces de atraer, de
Venus quien otorga a los hombres la fertilidad. y la felicidad. La tendrás, retener, de digerir, de expeler. A todas ellas les presta ayuda la influencia
pues, muy presente. Si consigues mezcla~ del modo debido a la Luna, que de Júpiter, pero de manera especial a la capacidad de digerir y a la de ge-
es parecid&a Venus, es decir, casi igual cuanto al humor y tan sólo un po- nerar y nutrir a un mismo tiempo, así como a la de crecer mediante su hu-
co menos cálida, con Júpiter y con el Sol, tienes ya casi a Venus. mor aéreo y abundante y su mucho calor, hasta el punto de que domina

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moderadamente sobre el humor. Por medio de los rayos de Júpiter, difun- primer aspecto trígono con respecto al Sol tiene más fuerza que el segun-
didos siempre por doquier, la luz propia del Sol se templa y se adapta al do, y éste más que el primer aspecto sextil, que tiene, a su vez, más fuer-
máximo a la salud de los humanos, mientras que los rayos de Venus con- za que el segundo _aspecto sex:til. Mientras está llena de luz, la Luna está
tribuyen de continuo a este mismo efecto, y de manera parecid~ co_ntrib~­ asimismo llena de calor. Parece, pues, que algunos no consideran tanto en
ye la Luna al transmitirlos. Los rayos de la Luna y de Venus, mas bien hu- qué modo mira al Luna al Sol (de hecho lo mira siempre) si no que tenga
medos, necesitan algo que los temple, del mismo modo que los rayos del muchísima luz, sobre todo cuando va en aumento. Pero que mientras tan-
Sol, en cuanto que son más bien cálidos, requieren ser templados con al- to esté, con respecto a Júpiter o a Venus, en aspecto trígono o sextil.
guna cosa más húmeda. Los rayos de Júpiter, en cambio, no tienen necesi- ...;
Así pues, las cosas ígneas ayudan a la virtud atractiva, las térreas a la
dad de ser templados. Pues, ¿qué otra cosa es Júpiter sino un Sol desde el retentiva, las aéreas a la digestiva, las ácueas a la expulsi va. Si deseas,
primer instante conveniente y especialmente dispuesto (temperatus) en be- pues, ayudar en ti a todas estas virtudes, reforzarás la virtud atractiva so-
neficio de la salud de las realidades humanas? bre todo por medio de cosas ígneas, cuando la Luna, situada en los signos
Y ¿qué otra cosa es asimismo sino una Luna y Venus, pero más cáli- o en las estaciones ígneas, es decir, en el Carnero, el León o en Sagitario,
das y más poderosas? Por eso los astrólogos auguran de Júpiter un año fér- mira a Júpiter. Afianzarás la virtud retentiva por medio de cosas térreas,
til, sereno y salubre, y esperan de él remedios para las enfer~edades que sobre todo cuando la Luna mira a Júpiter situado en los signos o en las es-
nos amenazan. Cuando Empédocles, imitando a Orfeo39 , atribuye a cada taciones térreas, esto es, en el Toro, la Virgen o Capricornio. Sustentarás
planeta sus funciones específicas, llama a Júpiter señor único de la gene- tus virtudes digestiva y generativa por medio de los signos de aire, a saber,
ración. los Gemelos, la Balanza y Acuario, cuando la Luna mira a Júpiter o se
Además de a Júpiter recomiendan tener diligentemente en cuenta en aproxima a él bajo estos signos de aire. Y ayudarás, en fin , a tu virtud ex-
todas las tareas a la Luna, en cuanto intermediaria de la justa posición en- pulsiva por medio de los signos de agua, a saber, el Cangrejo, los Peces y
tre las cosas celestes y las terrestres. Que esté, pues, la Luna en el grado, Escorpión, cuando la Luna, puesta bajo signos de agua, está iluminada por
la posición y el aspecto adecuado para la obra deseada. Que no se ~ncu~n­ los rayos de Júpiter. Y se cumplirán, sin duda, en grado máximo, tus de-
tre ni en la eclíptica ni bajo los rayos del Sol por doce grados mas aca o seos en todos estos casos si Júpiter ocupa signos o estaciones idénticas o
más allá, salvo que esté en el mismo minuto que el Sol. La mayoría en- parecidas o al menos no diferentes. Si abrigas la intención de poner en mo-
tiende que todos los planetas son más fuertes cuando se encuentran en vimiento el bajo vientre con medicinas sólidas, debes recibir la influencia
unión con el Sol y miden la unidad de treinta y dos minutos de modo que de los Peces; si pretendes hacerlo con medicinas líquidas, recibe la de Es-
se cuenten dieciséis antes y otros tanto después. Que no se vea estorbada corpión; si lo haces, en fin, con medicinas semi líquidas, acepta la del Can-
por Saturno o por Marte. Que no se encuentre en fase descenden_te en lati- grejo. Si te propones purgarte por medio de las partes inferiores de tu cuer-
tud meridional cuando sobrepasa los doce grados que hemos dicho. Que po, considera a los Peces y a Escorpión, si a través de las superiores, al
no esté en oposición al Sol ni con luz disminuida ni con curso tan lento que Cangrejo. Evitarás el infausto aspecto de Saturno o de Marte hacia la Lu-
no alcance a recorrer doce grados en un día. Que no se halle en el curso re- na, al primero porque daña al estómago y al segundo porque perturba el in-
quemado desde el vigésimo octavo grado de la Balanza al tercero de Es- testino. Evitarás a Capricornio y al Toro, porque producen náuseas. Has de
corpión ni en el de la octava región, ni en asce~dente, ni en los confines_ ~e saber que hay una parte del cuerpo que no debe ser irritada, sino más bien
Marte o de Saturno. Hay quienes tampoco qmeren a la Luna en la regwn sostenida, cuando la Luna se encuentra en el signo que gobierna esta par-
sexta, ni en la duodécima, ni en la nona, ni en la cuarta. Admiten que es fa- te (pues de hecho irrita los humores)40 .
vorable cuando se encuentra en las otras regiones del cielo. Cuando no Baste con lo dicho a propósito de la virtud y del espíritu natural que
puedas contar con todas estas condiciones, espera al menos a que Júpiter o dominan sobre todo en el hígado y se di viden en las cuatro funciones que
Venus estén en ascendente o en la región décima, porque así pondrás re- ,hemos descrito. ¿Deberíamos dar algún consejo acerca de la virtud y del
medios a los daños de la Luna. Convendría recordarte a este propósito que espíritu vital que residen en el corazón? Ya se ha hablado lo suficiente de
mientras aumente la luz de la Luna, aumenta también en nosotros no sólo este tema. Esta virtud y este espíritu reciben de hecho ayuda por medio de
el humor sino también el espíritu y la virtud y que estas cosas se dilatan cosas en primer lugar ígneas y en cierto modo y al mismo tiempo aéreas,
con relación a la circunferencia lunar, sobre todo en su segundo cuarto. cuando la Luna, puesta en casas o estaciones parecidas, mira a Júpiter, es-
Cuando disminuye ocurre lo contrario, sobre todo en el último cuarto. Su pecialmente si bordea a Júpiter y al Sol. Puedes reforzar también la virtud

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animal que domina en la cabeza a través de la sensibilidad y del movi- tán en el León; el estómago y el hígado cuando están en el Cangrejo o en
miento recurriendo a cosas en primer lugar aéreas, con el añadido de co- Sagitario o al menos en la Virgen. Conseguirás obtener así las inf11,.1encias
sas ígneas, cuando la Luna mira a Júpiter y está en casas o sedes pareci- requeridas por aquella parte de tu cuerpo concernida. Es asimismo útil sa-
das, sobre todo si bordea a Júpiter y casi del mismo modo a Mercurio. ber cuáles son las partes del cuerpo relacionadas con cada uno de los pla-
Te recuerdo en este punto que no debes entender que Mercurio sea netas en cualquiera de los signos. Puedes asimismo, reflexionando sobre
ácueo o térreo (cosa que yo mismo a veces he imaginado), pues en tal ca- las diversas edades del hombre, acudir en ayuda específica de cada parte
so no podría prestar ayuda a los movimientos ni a la rapidez del ingenio, del cuerpo en relación con las cuatro edades de la Luna. Es joven desde el
sino que has de saber que es más bien aéreo. También por este motivo go- novilunio hasta el primer cuarto. Desde aquí al plenilunio es joven y viril.
za de tanta movilidad, puede mudarse con tanta facilidad y ayuda tanto al Desde aquí al otro cuarto es a un mismo tiempo viril y senil. Y desde aquí
ingenio, sobre todo cuando se encuentra en Acuario, que es el signo más hasta la conjunción es senil. Relacionarás, pues, con excelentes resultados
aéreo. En Mercurio, en cambio, el humor es templado y el calor escaso. Se la edad de la Luna con la edad del cuerpo que se ha de curar si acoges su
dice que, puesto bajoel Sol, seca; más alejado del Sol, se cree que hume- aspecto con una de las tres Gracias. Este aspecto de la Luna otorga siem-
dece. En el primer caso, el hecho de que caliente mucho se deriva de la na- pre y de inmediato favores, aunque debe admitirse que no es fácil que
turaleza del Sol, en el segundo, calentar muy poco y humedecer, forman sean muy durables ni de gran importancia, salvo que, sin contar con la mi-
parte de su propia naturaleza. En lo que se refiere al calor, tal vez no sea rada de la Luna, también las tres Gracias se miren entre sí o estén a punto
inferior a Venus y supera a la Luna; en lo referente al humor, tanto la Lu- de reunirse o las tres o dos ellas. En primer lugar, los favores duraderos los
na como Venus le superan. Haly demuestra que Mercurio mezcla las cua- ofrecen las estrellas fijas, es decir, el León, Acuario, el Toro, Escorpión. Si
lidades de los cuerpos celestes, porque asume con facilidad extrema ya las ocurriera que no te es posible esperar a que la Luna se acerque a una dis-
propiedades de las regiones celestes por las que avanza ya la naturaleza de tancia oportuna de los planetas 'graciosos', elige las estrellas fijas que tie-
las estrellas que mira41 • Opino, pues, que este planeta muda con tanta faci- nen la naturaleza de las Gracias, es decir, de Júpiter, Venus o el Sol, y es-
lidad porque no tiene un poder tan excelente como el de Júpiter ni una cua- pera a que la Luna esté dirigida hacia ellos. Y es aún más seguro que,
lidad preeminente como la de los otros cuerpos celestes en virtud de la cual mientras tanto, la Luna se acerque en cierto modo a Júpiter o a Venus.
pudiera ofrecer resistencia a las alteraciones. Es, en fin, probable que Mer- Pues, en efecto, si las estrellas fijas miran por sí solas a la Luna, están des-
curio, Acates 42 fiel del Sol, posea muchas de las fuerzas de este último, por proporcionadas por exceso con respecto a la naturaleza humana, es decir,
donde cabe esperar que puedan recibirse de Mercurio dones solares. a la medida de un hombre solo, mientras que están más proporcionadas
También enseñan, por lo demás, que a veces Marte imita al Sol en con respecto a las ciudades.
ciertos beneficios y que Venus distribuye con abundancia los dones pro- WIII • Enseñan los astrólogos que algunas de las estrellas mayores, descu-
pios de la Luna. Ten, pues, presente todo esto en tus acciones. Y no des- biertas por Mercurio, tienen grandísimo poder43• Una de ellas es el Ombli-
cuides nunca los confines. Dicen, en efecto, que los planetas tienen efec- go de Andrómeda, mercurial y venusiana, en el grado duodécimo del Car-
tos contrarios en los diversos confines, luminosos u oscuros. En resumen, nero. También, en el grado decimoctavo del Toro, la Cabeza de Algol, que
cuando temas a Marte, oponle Venus. Cuando temas a Saturno, vuélvete a posee la naturaleza de Saturno y de Júpiter, y afirman que de él dependen
Júpiter. Y actúa de tal modo que estés siempre en movimiento, según tus el diamante y la artemisa y que garantiza audacia y victoria. En el grado
fuerzas, pero sin llegar al cansancio, para oponer tu movimiento a los mo- vigésimo segundo de la misma constelación, es decir, en el Toro, las Plé-
vimientos externos que podrían dañarte ocultamente y para imitar, en la yades, constelación lunar y marcial, de la que dependen el cristal, el dia-
medida de tus posibilidades, lo que acontece en el cielo. Si pudieras reco- cedón y la semilla del hinojo. De ella se dice que ayuda a tener una vista
rrer con tus movimientos espacios más amplios, más imitarías, al hacerlo, aguda. Hay también quienes opinan que sirve para invocar a los demonios,
al cielo y podrías entrar en contacto con más fuerzas celestes, difundidas . pero a mi entender esto es una fábula. Aldebarán, en el primero y el tercer
-.......... un poco por doquier. · grado de los Gemelos, marcial y venusiano. Capricornio, en el grado deci-
VII • Podrás sostener, como acabamos de decir, todo tu cuerpo, y más en motercero de los Gemelos, jupiterial y saturnal. De éste dependen el zafi-
concreto la cabeza, si prestas atención a los planetas cuando están en el ro, el marrubio, el poleo la artemisa y la mandrágora. Se tiene la firme con-
Carnero o cuando cada uno de ellos se encuentra en su domicilio primero. vicción de que proporcionan ayuda para la gracia y la dignidad de los
Ampararás las zonas cercanas al corazón si las tienes presentes cuando es- príncipes, salvo tal vez que esta opinión les lleve a engaño. De esta cons-

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telación quieren hacer depender el rubí, el titímalo y la madreselva, y ase- de oro o de plata en el que se engasta la piedra tras habernos puesto bajo
guran que aumenta las riquezas y la gloria. En el sexto y el séptimo grado la hierba, y que debe llevarse el anillo en contacto con la piel. Podrás rea-
del Cangrejo el Can Mayor, venusiano, que preside al berilo, a la sabina, a lizar todo esto cuando la Luna entra bajo la estrella y la mira en aspecto
la artemisa y a la yerba del dragón y otorga gracia. También en el grado trígono o sextil y la estrella avanza hacia la mitad del cielo o en ascenden-
decimoséptimo de la misma constelación el Can Menor, mercurial y mar- te. Yo me inclino por poner todas estas cosas juntas, es decir, las piedras y
cial, y quieren que de él dependan el ágata, el girasol y el poleo y que con- las hierbas relacionadas con una misma estrella, y en forma de medicina
cede abundantes gracias. En el grado vigésimo primero del León, el Cora- más que de anillo, y utilizarlo interna y externamente tras haber observa-
zón del León, estrella real, jupiterial y marcial. De ella entienden que do, como es obvio, el momento propio ya descrito en las líneas preceden-
dependen el granate, la celidonia y la almáciga, que aleja la melancolía y tes. De todas formas, los antiguos han magnificado la importancia de los
hace a las personas equilibradas y graciosas. anillos. Dami y Filóstrato narran, en efecto, que Yarcas, príncipe de los sa-
En el grado decimoctavo de la Virgen la Cola de la Osa Mayor, venu- bios indios, preparó de esta manera siete anillos, a los que aplicó los nom-
siana y lunar. Afirman que su piedra es el imán y sus hierbas la achicoria bres de las siete estrellas, y que se los dio a Apolonio de Tiana46, que se po-
y la artemisa, y que protege contra los ladrones y los hechizos. El Ala de- nía uno de ellos cada día de la semana, distinguiéndolos segú n los nombres
recha del Cuervo, en el séptimo grado de la Balanza, y de igual modo el de los días. Y cuentan también que este mismo Yarcas dijo a Apolonio que
Ala izquierda en el duodécimo y tal vez en el decimotercero de la misma un antepasado suyo, filósofo, vivió ciento treinta años, tal vez con la ayu-
constelación, saturnales y a la vez marciales. Dicen que sus hierbas son la da de un don celeste de este género. Y que habiendo utilizado el propio
romaza y el beleño, junto con la lengua de rana, que aumenta la audacia y Apolonio este mismo don47, incluso cuando contaba ya cien años de edad
que puede llegar a ser dañosa. En los grados decimoquinto o decimosexto tenía el aspecto de un joven. En fin, si estos anillos poseen algún poder de
de la misma constelación la Espiga, venusiana y mercurial; está asociada lo alto, opino que esto no afecta tanto al alma o al cuerpo cuanto más bien
a la esmeralda, la salvia, el trébol, la prímula, la artemisa y la mandrágo- al espíritu que, calentado poco a poco por el an illo, se ve influenciado de
ra, aumenta las riquezas, concede la victoria y protege frente a la penuria. modo que se torna más firme y más luminoso, más impetuoso y más be-
Y, finalmente, en el grado decimoséptimo o decimoctavo de la misma nigno, más severo y más alegre. Y estas afecciones pasan enteramente al
constelación Alchamet44 • Le están sometidos el jaspe y el llantén y de él cuerpo y en cierto modo también al alma sensible, que generalmente se-
esperan que refuerce la sangre y que aleje toda clase de fiebres. En el gra- cunda al cuerpo. El hecho de que prometan anillos que pueden ayudar con-
do cuarto de Escorpión Elfeia, venusiana y marcial. Pero según otro cóm- tra los demonios y contra los enemigos y para conquistar el favor de los
·puto, en el quinto grado de la misma constelación se encuentra Córnea, príncipes o bien es una fábula o ha sido deducido de la circunstancia de
que tal vez es la misma estrella y preside al topacio, al romero, al trébol y que hacen al espíritu impávido y firme, o también apacible, amable en el
a la hiedra. Opinan que aumenta la gracia, la castidad y la gloria. En el ter- servicio y complaciente.
cer grado de Sagitario, el Corazón de Escorpión, marcial y jupiterial, pre- Pero si dijeras que los cuerpos celestes, además de prestar ayuda a la
side a la sardónica, la amatista, la aristoloquia y el azafrán. Entienden que salud del cuerpo, la prestan también en parte al ingenio, al arte y a la for-
proporciona un buen colorido, que torna al ánimo alegre y sabio y que ex- tuna, no estarías en contradicción con nuestro Tomás de Aquino, que en el
pulsa los demonios. En el séptimo grado de Capricornio el Buitre Descen- libro tercero de la Suma contra los gentiles demuestra que los cuerpos ce-
dente. De él dependen el crisólito, la ajedrea y la fumaria. Esta estrella es lestes imprimen en nuestro cuerpo algo en virtud de lo cual estamos incli-
mercurial, venusiana y templada. Es propicia en ascendente y en medio del nados a elegir lo que es mejor, incluso en el caso de que no conozcamos ni
cielo. No doy crédito a quienes dicen que capacita para hacer encanta- la razón ni la finalidad 48 . Y, en este senlido, llama a los hombres «favori -
mientos. En el decimosexto grado de Acuario la Cola de Capricornio, sa- tos de la fortuna» y, de acuerdo con Aristóteles, «bien nacidos». Y añade
turnal y mercurial. De ella dependen la calcedonia, la mejorana, la cala- asimismo que, merced a los poderes celestes, algunos consiguen singular
minta, la artemisa y la mandrágora. Creen que ayuda en los procesos, que capacidad y felices resultados en algunas artes, como por ejemplo (para
aumenta las riquezas y que protege a los hombres y los edificios. En el gra- utilizar sus mismas palabras), un soldado en la victoria, un agricultor en la
do tercero de los Peces la Espalda del Caballo, jupiterial y marcial siembra, un médico en el ámbito de las curaciones. Dice, en efecto, que así
El filósofo Thebit45 enseña que para capturar el poder de una de las es- como las piedras y las hierbas poseen, por virtud celeste, algunas capaci-
trellas mencionadas ha de tomarse su piedra y su hierba y hacer un anillo dades admirables que van más allá de su naturaleza elemental, así les ocu-

108 . 109
rre también a algunas personas en sus artes y sus actividades. Cuanto a mí, Luna tienen en estos signos su principado y el efecto que los restantes pla-
me bastará con que los cuerpos celestes, de la manera que sea, ayuden, co- netas tienen en sus confines respectivos. ·
mo por medio de medicinas, tanto internas como externas, para tener una En los signos tienen Jos planetas, además de confines, sus caras, que
buena salud, no sea que mientras buscamos la salud del cuerpo causemos los griegos llaman decanos, porque cada uno de ellos ocupa diez grados de
alguna desventura a la del alma. No intentamos nada prohibido por la san- un signo. En el Carnero, la primera cara es la de Marte, la segunda la del
ta religión. Además, al llevar a cabo cualquier obra, debemos esperar y su- Sol, que en el cielo sigue a Marte. Según el orden de Jos caldeos49 , la ter-
plicar el fruto en primer Jugar a Aquel que hizo las cosas celestes y las que cera cara es la de Venus, que viene en el cielo a continuación del Sol. En
están contenidas en el cielo, les otorgó su virtud y las mueve siempre y las el Toro, la primera cara es la de Mercurio, que sigue a Venus; la segunda
conserva. es la de la Luna, que viene después de Mercurio; la tercera de Saturno. Una
IX • La casa de Saturno es Acuario y Capricornio; su exaltación la Ba- vez completado el número de Jos planetas, hay que volver a este último.
lanza. La casa de Júpiter es Sagitario y Jos Peces; su exaltación o reino En los Gemelos, la primera cara es la de Júpiter, a, quien sigue natural-
el Cangrejo. El domicilio de Marte es Escorpión y el Carnero, su exalta- mente Saturno; la segunda es la de Marte, la tercera la del Sol, siguiendo
ción Capricornio. La sede del Sol es el León y su reino el Carnero. La i.ste mismo orden, y así en todo Jo restante.
habitación de Venus es el Toro y la Balanza, su exaltación los Peces. La • Hemos recordado la dignidad que tienen en los signos zodiacales ca-
sede de Mercurio es la Virgen y los Gemelos, su reino la Virgen. La ca- da uno de Jos planetas para que cuantas veces tengamos la intención de
sa de la Luna es el Cangrejo, su exaltación el Toro. Saturno y Júpiter tie- hacer o de componer cosas relacionadas con un planeta sepamos «colo-
ne triplicidad en los signos del fuego y del aire; el Sol tan sólo en los del carle» en su dignidad, sobre todo en el caso de que haya tenido el pre-
fuego, Mercurio sólo en Jos del aire, Marte, Venus y la Luna en los sig- dominio en el aniversario de nuestro nacimiento, de tal suerte que tam-
nos de agua y de tierra. bién Saturno o Marte, que de otra suerte tendríamos que «colocar» abajo,
Todos los planetas, a excepción del Sol y de la Luna, poseen en cual- deban «ponerse» en alto si aportan Jos presagios de nuestra genitura. Ob-
quier signo ciertos confines propios, a los que también denominamos tér- tendremos la máxima ventaja del recuerdo de estas cosas si, al preparar
minos. Así, en el Camero, Júpiter posee como térmi nos los seis primeros medicinas recurriendo a la benéfica influencia de la Luna, de Venus y de
grados; Venus, los seis siguientes; Mercurio, los ocho que vienen a conti- Júpiter, nos preocupamos de que estos planetas no estén en Jos confines
nuación; Marte, los cinco que siguen y Jos últimos cinco Saturno. En el To- de Saturno o de Marte, salvo tal vez cuando nos veamos forzados bien a
ro, en un orden parecido, Venus tiene como confines suyos ocho grados, impedir la disolución y a reprimir el ardor por medio de Saturno o bien
Mercurio seis, Júpiter ocho, Saturno cinco, Marte, en fin, tres. En los Ge- a calentar cosas frigidísimas y a sacudir las entumecidas por medio de
melos, Mercurio seis, Júpiter seis, Venus cinco, Marte siete, Saturno seis. Marte; pues en todos los demás casos elegiremos los confines de Júpiter
En el Cangrejo, Marte siete, Venus seis, otros tantos Mercurio, Júpiter sie- y de Venus. Aceptaremos también Jos confines de Mercurio, que podrán
te, Saturno cuatro. En el León, Júpiter seis, Venus cinco, Saturno siete, ayudar en primer término a las personas mercuriales. Ni debemos olvi-
Mercurio seis, y otros tantos Marte. En la Virgen, Mercurio siete, Venus dar que personas muy mercuriales, como son los que sobresalen en in-
diez, Júpiter cuatro, Marte siete, Saturno dos. En la Balanza, Saturno seis, genio, en su vida profesional o en la elocuencia, son moderadamente so-
Mercurio ocho, Júpiter siete, otros tantos Venus, Marte dos. En Escorpión, lares. Mercurio está siempre, de hecho, lleno de Apolo.
Marte siete, Venus cuatro, Mercurio ocho, Júpiter cinco, Saturno seis. En Pero para que todos y cada uno comprendan de qué modo describimos
Sagitario, Júpiter doce, Venus cinco, Mercurio cuatro, Saturno cinco, Mar- las figuras del cielo en las diversas zonas, llamamos primera zona y casa
te cuatro. En Capricornio, Mercurio siete, Júpiter siete, Venus ocho, Satur- de la vida al signo que s_urge de orieñte. Al que aparece a continuación lo
no cuatro y otros tantos Marte. En Acuario, Mercurio siete, Venus seis, Jú- denominamos segunda y tercera zona, y así las restantes, de modo que la
piter siete; Marte cinco y otros tantos Saturno. En los Peces, Venus doce, . séptima casa es el signo que, descendiendo ya a occidente, se opone al as-
Júpiter cuatro, Mercurio tres, Marte nueve, Saturno, en fin, dos. Los con- cendente. Tras éste viene la octava zona. La novena cae en medio del cie-
fines del Sol y de la Luna se marcan' siguiendo otro criterio. De hecho, el lo, que resulta ser la décima casa. Tras esta viene la undécima, pero la duo-
Sol tiene como confines seis signos: el León, la Virgen, la Balanza, Escor- décima cae del ascendente. Para que los planetas sean poderosos es
pión, Sagitario y Capricornio. La Luna los restantes: Acuario, Jos Peces, el necesario tenerlos en los ángulos o de oriente o de occidente o en medio
Camero, el Toro, Jos Gemelos y el Cangrejo. Piensan, pues, que el Sol y la respecto de las dos partes del cielo, pero sobre todo en el ángulo del as-

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cendente o de la décima casa, que está en medio del cielo, sobre la cabe- cabeza la Luna. Además, cuando la Luna pasa al Carnero es el momen to
za, o al menos en las zonas que vienen inmediatamente a continuación de oportuno para los baños y los lavados. Cuando pasa al Cangrejo, se pue-
los ángulos. Afirman, sin embargo, que el Sol goza de la zona nona, que de extraer sangre y tomar medicinas, sobre todo en forma de electuario,
cae desde la mitad del cielo, y la Luna también en la zona tercera, aunque con buenos resultados. No provocar vómitos cuando está en el León.
sea ya descendente. A este propósito, los astrólogos quieren que se tengan ~uando está en la Balanza resulta adecuado para las lavativas. No ba-
en la mente dos reglas: la una con relación al enfermo y la otra al médico. nars~ ~uando está en el Escorpión. Hay quienes ni prohíben ni prescriben
Cuando la séptima casa de un enfermo es desafortunada a causa de Satur- adm~mstrar una medicina ~~e suelta el vientre. Cuando está en Capri-
no o de Marte, o su señor [es decir, el planeta dominante] es infausto, ale- cormo, es malo tomar med1cmas, y lo mismo cuando está en Acuario· es
ja, si confías en Ptolomeo50, al médico del enfermo. Además, si estás a útil, en cambio, cuando está en los Peces. Aunque es necesario sabe;·io
punto de elegir un médico, prescriben que se rechace el tipo saturnal y el resulta muy prolijo reseñar qué parte del cuerpo está presid ida por un~
marcial y que se busque aquel en cuya genitura la sexta casa ha sido de al- de los planetas en cada uno de los signos.
guna manera afortunada por el aspecto del Sol o a causa de Venus o de Jú- A la hora de purgar el bajo vientre no debes ignorar el precepto de
piter. Decimos, pues, que un signo o un planeta es desafortunado a causa Ptolomeo51• Aprobamos tomar una medicina purgante cuando la Lu na es-
de Saturno o de Marte si no son sus propios domicilios o reinos cuando na- tá en el Cangrejo, en los Peces o en Escorpión, sobre todo si el señor del
turalmente o están allí o miran allí en oposición o en cuadratura. Y deci- signo qu~ asciend_e en aq_uel mome~to se aproxima a un planeta que corre
mos que se miran en oposición aquellos planetas -o aquellos astros- entre por debaJO de la tierra. St, en cambto, el señor del ascendente está en con-
los que discurre el intervalo máximo y en cuadratura cuando distan el uno junción sobre la cabeza con el planeta que ocupa la mitad del cielo, se pro-
del otro una cuarta parte del cielo, esto es, el espacio de tres signos. De to- vocarán al punto náuseas y vómitos. Concluyamos, en fin, con Galeno52
das formas, Saturno y Marte perjudican menos a los restantes planetas por que la astrología le es necesaria al médico. Refiriéndose, en efecto a Jos
la conjunción, la oposición y la cuadratura cuando los acogen como hués- días c~íti~os, dice que es cierto lo que piensan los egipcios, a saber, ~ue la
pedes en su domicilio o reino o término. Del mismo modo, los planetas Luna md1ca día tras día la condición tanto del enfermo como del sano has-
propicios ayudan con mayor eficacia cuando además del aspecto sextil o ta tal punto que si los rayos de Júpiter o Venus se mezclan con la Luna.
trígono y de la conjunción, los acogen como hemos dicho. En cualquier ca- ambos reciben benéficas influencias; pero si se unen los de Saturno o Mar-
so, los planetas temen la conjunción con el Sol y disfrutan en su aspecto ~~· sucede lo contrario. Pero como ya hemos divagado con excesiva proli-
trígono o sextil. Jidad, retomaremos al espíritu, a la vida y a las Gracias.
Resulta, por tanto, necesario recordar que el Carnero preside la ca- • A esto es a lo que tienden, en realidad, todas nuestras observaciones
beza y la cara, el Toro el cuello, los Gemelos los brazos y la espalda, el a.que nuestro espíritu, preparado y purificado según las reglas con me~
Cangrejo el pecho, los pulmones, el estómago y los músculos, el León el dws natural~s . acoja en ~í•. a travé~ de los ray?~ de las estrellas oportu-
corazón, el estómago y el hígado, el dorso y las costillas posteriores, la namente recibidos, el max1mo posible del espmtu mismo de la vida del
Virgen los intestinos y el fondo del estómago, la Balanza los riñones [el mundo. E~ta vida del mundo, inserta en todas las cosas, se propaga cie
fémur] y las nalgas, Escorpión los genitales, la vulva y el útero, Sagita- manera evidente en las hierbas y en los árboles, que son como a modo de
rio e~ fémur y la región bajo la ingle, Capricornio las rodillas, Acuario las los pelos y los ca.bellos de su cuerpo. Está oculta en las piedras y en Jos
piernas y las tibias, los Peces los pies. Teniendo bien presente este orden, metales, en los dientes y en los huesos. Se halla asimismo difundida en
te guardarás de tocar con un hierro o con fuego o con ventosas una par- l~s conchas vivas adheridas a la tierra y a las piedras. Todos estos seres
te del cuerpo cuando la Luna pasa bajo el reino correspondiente a la viven, en efecto, no tanto de una vida_propia cuanto más bien de la mis-
misma. Entonces, en efecto, la Luna hace aumentar los humores en dicha ma vida ~omún del todo. Esta vida común tiene un vigor mucho mayor
parte del cuerpo y esta afluencia impide la consolidación del miembro en sobre la tierra ~n los cuerpos más sutiles, en cuanto que están más cerca
cuestión y debilita la fuerza de esta zona. Procurarás, por tanto, reforzar del alma. En v~rt_ud de est~ vigor íntimo poseen el agua, el aire y el fue-
este miembro de modo pertinente y propicio, aplicando externa o inter- go sus sere~ v_IVlent_es y tienen movimiento. Esta vida sostiene y agita
namente algunos remedios adecuados. Ayuda también conocer qué signo con un movi_m_J~nto mc~sante al aire y al fuego, más aún que a la tierra y
ha sido ascendente en el momento de tu nacimiento. En efecto, también al agua. Y VIVIfica, en fm, todo lo más posible, los cuerpos celestes, que
este signo señala para ti, junto con el Carnero, la cabeza y en él mira tu son como la cabeza o el corazón o los ojos del mundo. Y así, por medio

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de las estrellas, como por medio de ojos, difunde por doquier rayos no Prescindo aquí del hecho de que la variedad mantiene alejado el hastío,
sólo visibles sino también capaces de ver. Con ellos ve, como el avestruz, que es enemigo de los espíritus y propio de Saturno y causa placer y, a tra-
al modo que ya hemos indicado en otro lugar, las cosas inferiores y, al vés de ella, la misma Venus, amiga del placer, entra, por así decirlo, en el
verlas, las sostiene y, más aún, al tocarlas, genera y forma y mueve des- espíritu y, tal como compete a su misión, apenas entrada, lo difunde. En re-
de todas partes. Por tanto, junto al movimiento del agua esplendente o sumen, y para decirlo brevemente, si se considera el paraíso y el disfrute
también del aire sereno y del fuego un poco distante y del cielo, recoge- del fruto de la vida descrito por Moisés53 e igualmen te la vida descrita por
rás también el movimiento de la vida del mundo si también tú mismo te P~atón en Fedón54, así como lo que dice Plinio acerca de los pueblos que
mueves levemente y casi de un modo parecido, trazando, en la medida vtven a base de fragancias 55 , llegarás a comprender que las cosas que de-
de tus fuerzas, algunos giros, evitando el vértigo, recorriendo con la mi- cimos son verdaderas.
rada las cosas celestes y dirigiendo a ellas la mente. Pero pasemos a la naturaleza del espíritu. La calidad del espíritu es,
Puedes de igual modo absorber una gran parte del espíritu del mundo sin duda, jupiterial, porque se nos infunde en el tiempo de Júpiter. Es tam-
si recurres a menudo a las plantas y a cosas vivientes, sobre todo si te nu- bién solar, porque Júpiter lo infunde de hecho cuando templa en sí el gran
tres y te sustentas con alimentos todavía vivos y frescos y como aún adhe- poder del Sol. Y es jupiterial por una razón ulterior, a saber, porque es cá-
ridos a la madre tierra. Te moverás con la mayor frecuencia posible entre lida y húmeda y más sobreabunda en calor que en humor y porque nace de
plantas suavemente aromáticas o al menos no malolientes. De hecho, to- la sangre y se la define como vapor sanguíneo. Además, dado que está en
das las hierbas, las flores, los árboles, los frutos exhalan un aroma, aunque fermento, que es muy sutil y resplandeciente y que nace del corazón, se la
a veces apenas lo advertimos. Con este aroma como soplo y espíritu de la considera como sin lugar a dudas solar. Posee también en sí, en cierto mo-
vida del mundo recrean y transmiten vigor. Tu espíritu, añado, muy pare- do, la virtud de Venus, pues de hecho ya la misma palabra 'venéreo' se des-
cido por su misma naturaleza a las fragancias de este género, que a través borda, se expande, se transporta y se difunde en la prole, se abre al placer
del espíritu, intermedio entre el cuerpo y el alma, fácilmente restablecen de todos los sentidos y huye del dolor. En suma, puesto que el espíritu ayu-
también el cuerpo y ayudan de admirable manera al alma. Entre estas plan- ?a ~1 c.uerpo par.a la vida y el movimiento y la propagación, es tenido por
tas al aire libre deambularás largo tiempo durante el día, siempre que pue- JUpttenal, venustano y solar. Y como sirve al alma mediante la sensibilidad
das hacerlo con seguridad y comodidad, en regiones altas, serenas y tem- Y l.a imagina~ión, se le considera solar y mercurial y se muestra por do-
pladas. De este modo te alcanzan por doquier, sin dificultad, y más puros, qUJer mercunal, por ser tan móvil y por mudar y adquirir nuevas formas
los rayos del Sol y de las estrellas e inundan tu espíritu con el espíritu del con tanta facilidad. De ordinario, un espíritu sano no tiene mucho de Sa-
· mundo que brota con ímpetu y resplandece con abundancia a través de los turno, de Marte y de la Luna, pues en caso contrario sería, a menudo, es-
rayos. Pero es que, además, el movimiento mismo del aire, que es conti- túpido por efecto de Saturno, furioso por efecto de Marte y obtuso por
nuo sobre la tierra, aunque a veces es tan ligero y constante que hay quie- efecto de la Luna. Por este motivo, las cosas lunares, en cuanto que son
nes a duras penas lo perciben, te acaricia libremente mientras paseas de día ~~~s densas~ .más húmedas, están muy alejadas de la naturaleza, sutil y vo-
bajo el cielo y te demoras en lugares abiertos y elevados, penetra puro en lattl del esp~ntu. Las cosas muy saturnales y demasiado marciales son ya
ti y comunica a tu espíritu de maravillosa manera el movimiento y el vigor por su propta naturaleza enemigas del espíritu, poco menos que venenos:
del mundo. He dicho exactamente que «de día», porque sabemos con cer- las saturnales por su extremada frialdad y sequedad, las marciales por su
teza que el aire nocturno es enemigo de los espíritus. Ayudará asimismo sequed~d y por el calor que consume. Así pues, la naturaleza del espíritu
disfrutar del aire diurno sobre todo si, paseando muy a menudo a cielo es constderada en primer lugar como jupiterial y solar, luego como mer-
abierto, evitas ante todo las excesivas turbulencias atmosféricas. Procura- curial y también, en cierto modo, como venusiana. Pero de acuerdo con
rás, pues, moverte en este ambiente con mayor frecuencia cuando, además una importante distinción, el espíritu natural está asignado propiamente a
del aire templado y sereno, sea más saludable para los hombres la posición J~piter, el vital al Sol y el animal a Mercurio. Cuando, pues, la situación
de las estrellas. Elegirás los lugares más fragantes, donde puedas cambiar ptde que se ayude a uno de los. tres espíritus, si su patrón se encuentra en
de puesto todos los días y moverte casi de continuo y despacio. Aconsejo aquel momento en posición desafortunada o débil, no te será fáci l ser útil
cambiar de lugar porque -aparte el placer que proporciona el hacerlo- los a tu mísero cliente. Así acontece, sobre todo, cuando se trata del espíritu
bienes celestes y de toda la naturaleza están distribuidos para nosotros en animal y está en posición desfavorable Mercurio, que tiene tanta autoridad
cosas y lugares dispersos y diversos y es necesario disfrutar de todos ellos. sobre dicho espíritu que se dice que con su caduceo ora despierta ora ador-

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mece a Jos animales, es decir, que mostrando ya un aspecto o ya otro, pue- a condición de reforzarla infundiéndole el poder del mirobálano, pues en
de en cierto modo embotar o agudizar el ingenio, debilitarlo o reforzarlo, caso contrario pertenece por un igual a Venus y a Júpiter. Ésta es, sin du-
agitarlo o calmarlo. Tú, pues, siempre que quieras curar a uno de estos t!es da, la sustancia y la dulzura propia de Júpiter, que ayuda ciertamente, más
espíritus, no sólo procurarás que su patrón sea favora~le .Y poderoso .sm? que ninguna otra cosa, a crear-y recrear el espíritu. Son jupiteriales en gra-
que, además, elegirás el momento en que la Luna est~ dispuest~ .hacia el do máximo todas las cosas de las que en el libro Sobre la larga vida he-
de modo oportuno. Hablando con propiedad, la sustancia del espmtu no se mos dicho que conservan la juventud y son saludables para los viejos. Pe-
crea ni se recrea por la sola influencia de Saturno, sino que siente siempre ro si la dulzura es poca y tiene mucho de ácido o de áspero o también algo
la llamada desde Jo exterior a Jo interior y a menudo desde lo ínfimo a lo de amargo, se considera que es solar.
sublime y conduce, por tanto, a la contemplación de las cosas más ~ecre­ Parecido criterio se sigue para distinguir los olores, pues son de hecho
tas y más elevadas. Puede ocurrir, con todo, aunque en contadas ocasiOnes, hermanos de los sabores. Y lo mismo puede afirmarse de los colores. Los
que la fuerza de Marte o de Saturno ayude al espíritu como una medicina, colores acuosos, blancos, verdes, un tanto de amarilio áureo, tales como
bien calentándolo cuando hay necesidad, o excitándolo y dilatándolo o, a los de las violetas, las rosas, los lirios y de igual modo los olores de este
la inversa, reteniéndolo si es demasiado volátil. género, se refieren a Venus, la Luna y Mercurio. Los colores del zafiro, en
En realidad, la naturaleza del espíritu se crea y se recrea sobre todo cambio, a los que también se les llama aéreos, y lo mismo los purpúreos y
a partir de las cosas que muestran conformidad con estos cuatro planetas. áureos mezclados con plata y madreselva, están relacionados con Júpiter.
Pero si te vuelves intensamente y sin distinciones a cualquier realidad so- Los amarillos esplendentes, los de oro puro, los purpúreos y luminosos
lar, adelgazarás el espíritu y al final lo secarás hasta el punto de disolver- aluden al Sol. Todos los colores, si son vivos o al menos sedosos, depen-
lo. Si te diriges con este mismo talante a cualquier cosa venusiana, poco den más de las estrellas. Son poderosos también en Jos metales, en las pie-
a poco Jo disolverás y le harás obtuso. Si confías tan sólo en las cosas dras y en los vidrios por su semejanza con las realidades celestes.
mercuriales, obtendrás poco provecho. Merecerá, pues, la pena procurar Pero retornando a Júpiter, su sabor y su olor es casi como el del me-
hacer gran uso de cosas jupiteriales, mezclarles las otra~ con moderació.n locotón áureo o el de la pera o de la naranja y el de un ligero y leve vi-
y recurrir con mayor frecuencia a las realidades que o bien son comparti- no malvasía; como el del jengibre fresco o el de la canela o del hinojo
das por todos estos planetas o son propias y específicas de Júpiter. De he- dulce o el de la dorónica, cuando se saborean estas cosas sazona.das con
cho éstas últimas son en cierto sentido comunes a todos. Todos estos pla- mucho azúcar. De hecho, estas cuatro cosas, así como la nuez moscada
net~s sienten un aprecio común por las cosas que tienen una sustancia ni fresca, cuanto están solas, son más bien solares. Son solares las especias
demasiado ígnea ni del todo térrea ni simplemente ácuea, una cualidad ni y el almizcle, pero para el olfato, no para el gusto ni para la vista. El ám-
del todo aguda ni del todo obtusa, sino intermedia, delicada al tacto y en bar es solar y jupiterial en grado máximo. El azafrán es solar bajo todos
cierto sentido blanda o a al menos no dura ni rugosa y también, y de ma- sus aspectos, incluso aunque en razón de su color y de su olor los astró-
nera parecida, dulce al gusto, suave al olfato, agradable a la vista, pla- logos lo dedican a todas las Gracias; por el sabor, en cambio, se relacio-
centera, que acaricia el oído y alegra el pensamiento. na propiamente con el Sol. Todas las cosas fragantes y aromáticas, en fin,
Es, pues, común a todas estas cosas una cierta dulzura en el sabor y en cuanto que son portadoras de olores agradables, corresponden tanto a
una cierta gracia. Si esta dulzura es casi ácuea y al mismo tiempo pingüe, Júpiter, a Venus y a Mercurio como al Sol, si bien las más agudas de en-
se relaciona más con Venus. Si es insípida o un tanto austera, mira más a tre ellas pertenecen más al Sol, las más obtusas más bien a Venus y a
Mercurio. Tales cosas no ayudan mucho al espíritu, aunque a veces son ne- Mercurio, y a Júpiter más propiamente las cosas templadas para el olfa-
cesarias para amortiguar su excesiva sutileza. Si la dulzura es manifiesta y to, el gusto, la vista y el tacto. Todos los sonidos y los cantos agradables
sutil y tiene un poco de sabor áspero y penetrante, se la considera jupite- y ligeros se relacionan con las Gracias y con Mercurio, mientras que los
rial. Se aviene bien con esta dulzura la sustancia de las almendras dulces, fl!áS amenazantes y lacrimosos prefieren a Marte y Saturno.
del piñón, de la avellana, del pistacho, del almidón, del regaliz, de las uvas No debes maravillarte por el hecho de que atribuyamos mucha im-
pasas, de la yema de huevo, de las carnes de pollo, de faisán o d.e pavo,.de portancia a los colores, a los olores y a las voces. Los sabores se relacio-
perdices y similares y asimismo las raíces del ben y del ~~lemo, el v~no nan de hecho sobre todo con el espíritu natural, los olores más con el vi-
fragante, claro, un tanto dulce y áspero, el azúcar blanqms1mo y el tngo tal y el animal, los colores, las figuras, las voces con el animal. También
igualmente blanquísimo. Pertenece asimismo a Júpiter la hierba del maná, el movimiento alegre o melancólico o constante del án imo hace que el es-

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píritu se mueva a su semejanza: en primer lugar el espíritu animal, por quedad del corazón. No quisiera yo que pasáramos por alto el hecho de que
medio de éste el vital y por medio de este último, en fin, el natural. En de- de las estrellas fijas se deriva una armonía común a todos los seres, ·pare-
finitiva, dado que todos los espíritus son por su propia naturaleza en cier- cida a aquella de la que hemos dicho que se deriva de los planetas. En
to modo ígneos y aéreos y luminosos y móviles, parecidos a la luz y, por realidad, los astrólogos entienden que éstos son parecidos a aquéllas57.
consiguiente, a los colores y a las voces del aire y a los olores y los mo- ¿Para qué todo esto? Para que recuerdes que nuestro espíritu y nuestro
vimientos del alma, son movidos por medio de estas cosas e inmedia- cuerpo, a través de un cierto temperamento inclinado al calor y al humor,
tamente formados en ambas partes. Y tal como son ellos mismos, así ha- ya sea estable por naturaleza o buscado con arte, pueden adaptarse a las re-
cen que sea también a su vez y en cierto modo la condición del alma y del alidades celestes y pretender beneficios para sí.
todo, incluida la calidad del cuerpo. Y, en fin, puesto que por medio de las No estamos diciendo, con todo, que nuestro espÍiitu se prepara para
cosas que son propias de las Gracias ha quedado el espíritu oportuna- las realidades celestes solamente a través de las cualidades de las cosas co-
mente expuesto a sus influencias y tiene, en virtud de su misma naturale- nocida~ por medio de los sentidos, sino también, y mucho más, en virtud
za, conformidad con ellas, recibe al instante, a través de sus rayos, ya de ciertas propiedades infusas en las cosas por el cielo que permanecen
sean los que están difundidos por doquier o los que son hermanos de di- ocultas a nuestros sentidos y son incluso a duras penas percibidas por la ra-
cho espíritu, los maravillosos dones de las Gracias. . . zón. Como estas propiedades y sus efectos no pueden encontrarse de he- 1

• Cuando decimos que el espíritu está expuesto a las Grac1as por med1o cho en la virtud de los elementos, se sigue que se derivan específicamente
XII de cosas propias de éstas, entendemos que se adapta a ellas no sólo por me- de la vida y del espíritu del mundo a través de los rayos de las estrellas y
dio de las cualidades que se ven, se oyen, se huelen, se gustan, sino tam- que, por tanto, también por medio de las estrellas es alcanzado el espíritu
bién por medio de las que se tocan. Recordad que el calor en el primer gra- de la manera más abundante y más inmediata gue es posible y está ex-
do es de Júpiter, en el segundo del Sol con Júpiter, en el tercero de Marte puesto con intensidad a las influencias celestes. Esta es, sin duda, la razón
con el Sol, en el cuarto de Marte. El frío es en el primer grado de Venus, de que la esmeralda, el jacinto, el zafiro, el topacio, el rubí, el cuerno del
en el segundo de la Luna, en el tercero de la Luna con Saturno, en el cuar- unicornio, pero sobre todo la piedra que los árabes llaman bezoar, están
to de Saturno. La humedad en el primer grado es de Mercurio con Júpiter, ocultamente adornados de las propiedades de las Gracias. Y también por
en el segundo de Venus con la Luna, en el tercero de la Luna con Venus, este mismo motivo, emanan sus poderes no solo cuando se les consume
en el cuarto de la Luna cuando entra en conjunción con Venus y con Mer- por vía interna sino también cuando se calientan al contacto con la carne e
curio. La sequedad es en el primer grado de Júpiter, en el segundo de Mer- infunden de este modo en los espíritus la fuerza celeste con que se de-
curio con el Sol, en el tercero del Sol con Marte, en el cuarto de Marte con fienden contra la peste y los venenos. Que estas cosas y otras parecidas
Saturno. En suma, a partir de las cualidades de los planetas que Ptolomeo produzcan estos efectos por virtud celeste lo prueba el hecho de que in-
describe en su Cuatripartito56, deducimos que la armonía que se forma con cluso tomadas en cantidades muy pequeñas poseen no pequeña eficacia. Y
todas ellas juntas se dirige a lo cálido y húmedo. El gran calor de Marte y esto es algo que casi nunca se le concede a una cualidad elemental, salvó
del Sol y el moderado de Júpiter superan la intensa frialdad de Saturno y al fuego que, por lo demás, es evidentemente muy celeste. Para que la vir-
de Venus y la escasa de la Luna, de modo que allí el calor predomina so- tud propia de la materia consiga un buen efecto necesita mucha materia,
bre el frío. De parecida manera, la humedad de la Luna y de Venus, gran- mientras que la inserta en la forma es muy eficaz incluso con una cantidad
dísima y cercana a nosotros, y la templada de Júpiter, superan la gran se- de materia muy pequeña.
quedad de Saturno y de Marte y la templada del Sol. Por consiguiente, el Gracias a una virtud de este género la peonía de Febo, al tocar la car-
calor y el humor prevalecen sobre el frío y la sequedad, e igualmente el ca- ne, arma a los espíritus contra el mal caduco con un vapor infuso dentro de
lor predomina sobre el humor. Como ocurre en el cuerpo sano de un indi- ellos. De igual modo, el coral y la calcedonia son eficaces contra las ase-
viduo acorde (temperatus) con la armonía de los cuerpos celestes, también ctJanzas de la bilis negra por el poder de Júpiter y, sobre todo, de Venus. Y
del calor y de la sequedad del corazón, y lo mismo del calor y del humor de parecida manera las otras piedras. Por una cierta propiedad de este gé-
del hígado, así como del frío y del humor del .cerebro, se deriva una com- nero conservan los mirobálanos la juventud, agudizan los sentidos y ayudan
plexión que inclina hacia el calor y el humor, con un moderado predomi- al ingenio y a la memoria, gracias en primer lugar a Júpiter, que templa a
nio del calor. De hecho, el calor del corazón y del hígado supera el frío del Saturno, y a Mercurio, amigo de los sentidos. Y, en verdad, no faltará quien
cerebro, y de igual modo el humor del hígado y del cerebro supera la se- piense que éste era el árbol del paraíso capaz de prolongar la vida. Consa-

118 o 119
gran a Mercurio el ágata, y por esta razón los estudiosos de la naturaleza mantiene alejado de las vísceras precordiales. Pero ¿en qué proporción o
concuerdan en afirmar que ayuda a la facundia y a la vista y es remedio con- por qué virtud produce la triaca estos efectos? Por una vi rtud y una propor-
tra los venenos. Escribe Serapión58 que quien lleva un jacinto o un sello he- ción jupiterial y al mismo tiempo solar que la triaca reiv indica, al parecer,
cho con esta piedra está protegido contra el rayo, y añade que este poder es como suya propia a partir de la mezcla de muchas cosas mezcladas entre sí
muy conocido. Si lo posee, entendemos que lo ha recibido de Júpiter. La eti- según una proporción muy precisa. Hay en ella, de hecho, una triple virtud.
tes y la piedra de águila poseen, otorgado por Lucina, es decir, por Venus y La celeste, a la que acabo de referirme. Luego otra propiedad, también ce-
la Luna, el poder de que, colocadas cerca de la vulva, aceleran y facilitan leste, que se encuentra en primer lugar en las hierbas y en los aromas se-
los partos. Rhazés afirma y Serapión59 conflrma que han sido muchas veces lectos de que está compuesta según la regla, una propiedad que ayuda a la
testigos de esta experiencia. Tal vez también el díctamo de Creta posea, predicha virtud a alcanzar el mismo efecto. Hay, además, en algunas de sus
concedida por Febo, el que traspasó a Pitón60 , la virtud de contrarrestar los partes, otra virtud, más propia de los elementos que celeste, pero también
venenos y de extraer el hierro de las heridas. Por virtud del Sol, el jengibre de tal naturaleza que ayuda a fortificar el espíritu. Me refiero a la cualidad
añadido a los alimentos mantiene alejados los síncopes. La genciana apla- astringente y a la aromática. La primera reconforta el espíritu, la segunda lo
ca la rabia de los perros y pone en fuga a las serpientes. Se dice que la ver- sostiene. Es, por tanto, evidente que la triaca adquiere un admirable poder
bena favorece la profecía, la alegría, las expiaciones y la vista. La ruda y la contra la vejez que se acerca y contra el veneno porque en ella las tres vir-
zedoaria actúan a modo de triaca contra los venenos. El incienso refuerza tudes tienden juntas al mismo efecto. De estas tres, una es celeste y adqui-
el espíritu vital y el animal contra el torpor, la pérdida de memoria y el te- rida a través de la mezcla artificiosa, la otra es también celeste pero natu-
mor. La salvia y la menta, por su parte, tienen, por virtud de Júpiter, estos ralmente inserta en sus componentes constitutivos y la tercera, en fin, es, sin
poderes: la primera mantiene alejada la parálisis, la segunda refuerza con su duda, propia de los elementos.
fragancia el ánimo. Por esta misma virtud, el cincoenrama resiste los vene- La virtud de la que acabo de decir que es adquirida del cielo sería mu-.
nos y, bebiendo todos los días vino con una hoja, cura la fiebre de un día, cho más maravillosa aún si no sólo se deri vara de una proporción jupite-
con tres hojas las tercianas, con cuatro las cuartanas. Debido a su pureza, rial o solar y de cosas asimismo solares y jupiteriales, sino que se eligiera,
los sacerdotes en la Antigüedad utilizaban esta hierba para sus abluciones. además, el momento oportuno para prepararla a partir de la observación de
Por el poder de Júpiter, el sauzgatillo reprime Jos movimientos venéreos, las cosas celestes. Pues, en efecto, del mismo modo que un cuerpo está re-
mientras que el jaspe detiene la sangre. Suelen ser admirables los efectos ferido a un lugar y a un tiempo, así también están referidos al tiempo el
cuando la propiedad de un elemento es afín y viene, por consiguiente, re- movimiento y la acción. Y así como ciertos cuerpos y sus formas se cons-
forzada por la propiedad oculta, como ocurre con el mirobálano, en el que, tituyen y se conservan en determinados lugares y tiempos, así también .al-
para consolidar el cuerpo y el espíritu, no actúa solamente la virtud celeste, gunas acciones obtienen eficacia de ciertos tiempos que les son propios.
sino también una virtud muy astringente y un tanto aromática, que de ma- Esto es lo que da a entender Sócrates en Alcibíades61 y lo que explica Pro-
ravillosa manera impide la putrefacción y la disolución y corro.bora el espí- clo62. Y Pitágoras, considerando todo esto, aplica justamente al bien mis-
ritu. Y, en verdad, que el azafrán se dirija hacia el corazón, dilate el espíri- mo y a la perfección el término 'oportunidad ' 63 . Pues, en efecto, tanto pa-
tu y suscite la risa, no son tan sólo efectos admirables del poder oculto del ra Pitágoras como para Platón 64 el primer principio es la medida de todas
Sol, sino que a esta misma finalidad tiende la naturaleza misma del azafrán, las cosas, de tal ·modo que distribuye de forma conveniente a cada cuerpo
sutil, difusiva, aromática y clara. y a cada acción el lugar y el tiempo adecuados. Y así como hay cosas que
Pero lo que digo de las sustancias simples quiero que se aplique igual- de hecho no nacen felizmente, sino que se forman y se conservan sólo en
mente a las compuestas. Dime, si no, de qué modo acude la triaca en ayu- lugares y tiempos bien precisos, así ta_mbién una acción natural, un movi-
da contra el veneno. No expulsa el veneno, pues de hecho restringe el bajo miento, un evento muy concretos sólo son eficaces y alcanzan plenamen-
vientre. Ni tampoco muda del todo y al instante la naturaleza del veneno, te su objetivo cuando la armonía de los cuerpos celestes concuerda por do-
que no es tan débil y mudable que pueda conseguirse. Lo que hace es re- ! quier para alcanzar aquel mismo objetivo. Se considera que esta armonía
forzar el espíritu vital, que es muy sutil y mudable y afín, según una cierta posee tal poder que extiende a menudo su maravillosa virtud no sólo a las
proporción, al propio veneno, de tal suerte que tras haber adquirido la ca- fatigas de los agricultores y a los fármacos preparados por los médicos con
1

¡
pacidad de actuar junto con la triaca como con un instrumento, se alza en hierbas y aromas, sino también a las imágenes fabricadas por los astrólo-
parte con la victoria sobre el veneno, en parte lo transforma y en parte lo gos a partir de piedras y metales.

120 121
Las imágenes requieren un capítulo aparte. Todo lo concerniente a la trólogos, para buscar el favor de Venus y de la Luna contra la intluencia de
elección de las horas para las acciones y las obras está plenamente confir- Escorpión y de Marte, infausto para los judíos 73 . El propio Porfirio, en su
mado por las palabras de Ptolomeo cuando dice en el Centiloquio: «Quien carta a Anebo 74 , afirma que las imágenes son eficaces, y añade que los de-
elige lo mejor no parece diferenciarse en nada de quien posee por natura- monios aéreos acostumbran insinuarse a través de ciertos vapores especí-
leza esta misma cosa»65 . Y con esta sentencia parece corroborar tanto el ficos que exhalan a partir de fumigaciones apropiadas. Jámblico 75 confir-
poder de los cuerpos celestes como el del arbitrio de nuestra elección. ma que en las materias naturalmente conformes con los seres superiores,
También Alberto Magno dice en el Espejo: «La libertad del arbitrio no es- cuando han sido recogidas de varios lugares y compuestas de forma opor-
tá forzada por la elección de las horas mejores sino que Jo que ocurre es tuna y conveniente, pueden conseguirse no sólo poderes y efectos celestes,
que descuidar la elección de la hora en que se inician las grandes empre- sino también demoníacos y divinos. Y estas mismas cosas confirman en
sas es más precipitación del arbitrio que libertad»66 . términos categóricos Proclo y Sinesio76.
XIII • Ptolomeo dice en el Centiloquio que las imágenes de las cosas infe- La verdad es que las operaciones maravillosas para la salud que pue-
riores están sujetas a las figuras celestes y que Jos sabios antiguos solían den llevar a cabo los médicos con conocimientos astrológicos a través de
fabricar ciertas imágenes cuando los planetas entraban en el cielo en figu- preparados compuestos de muchos elementos, a s~er, polvos, líquidos,
ras parecidas, como ejemplares de las realidades inferiores67 • Y lo confir- ungüentos, electuarios, parecen tener una explicacii5"n más convincente y
ma Haly cuando dice que puede fabricarse la imagen útil de una serpiente conocida que la de las imágenes, ya sea porque los polvos, los líquidos, los
cuando la Luna entre en el signo de la Serpiente celeste o Jo mira con as- ungüentos y los electuarios preparados de modo y en tiempo oportunos re-
pecto propicio. Y de parecida manera la imagen eficaz de un escorpión ciben las influencias celestes con mayor facilidad y rapidez que las mate-
cuando la Luna entra en el signo de Escorpión y dicho signo ocupa uno de rias más duras con las que se hacen de ordinario las imágenes o bien por-
Jos cuatro ángulos. Y testifica que así se hacía en su tiempo en Egipto y que son asumidos por vía interna cuando han recibido ya las influencias
que él mismo presenció cómo con un sello con la imagen de un escorpión celestes y'se transforman en nosotros o, al menos, acercados desde el ex-
hecha en una piedra bezoar se imprimió la figura en el incienso que luego terior, se adhieren más y al fin penetran, o también porque las imágenes
fue administrado como bebida a un hombre que había sido picado por un son fabricadas con una o con muy pocas sustancias, mientras que los di-
escorpión, y al instante quedó curado. Que tales cosas puedan hacerse con versos preparados pueden estar constituidos por numerosísimos elemen-
provecho Jo afirma el médico Hahamed y lo confirma Serapión68 . Haly tos, según el juicio de quien los prepara. Como si, por así decirlo, los cien
cuenta también que conoció allí a un hombre sabio que, con un procedi- dones del Sol y de Júpiter estuvieran esparcidos por cien plantas y anima-
miento parecido, había hecho imágenes dotadas de movimiento, como la les y cosas parecidas y tú pudieras reunir estas cien cosas por ti conoci.das
que leemos que fue confeccionada, no sé de qué modo, por Arquitas69 . Y y componerlas en una forma única en la que te parecerá que tienes casi to-
de igual modo aquéllas de las que dice Trismegisto70 que solían hacer los do el Sol y todo Júpiter. Sabes con certeza que una natura'leza inferior no
egipcios con determinadas materias mundanas, insertando en ellas, en los puede captar en un solo ser todas las energías de una naturaleza superior,
momentos propicios, las almas de los demonios y el alma de su antepasa- y por esto dichas energías están en nuestro mundo dispersas en varias na-
do Mercurio. Y de esta misma manera descendieron a aquellas estatuas turalezas y pueden ser reagrupadas con mayor facilidad por medio de las
también las almas de un cierto Febo y de Isis y Osiris, para ayudar, pero operaciones de los médicos y con prácticas parecidas que no por medio de
también para dañar a los hombres. las imágenes.
Tiene parecido con este relato aquel de Prometeo, que robó la vida y Por lo demás, las imágenes de madera poseen escasa fuerza. La ma-
la luz celeste con una imagen de barro71 • E incluso Jos magos, seguidores dera, en efecto, por un lado es más bi~n dura y no recibe fácilmente la in-
de Zoroastro, para evocar el espíritu de Hécate, se servían de una esfera de fluencia celeste y, por otro, si la recibe, no tiene capacidad suficiente para
oro decorada con los caracteres de las cosas celestes, en la que se había en- 1 retenerla. Es, además, indudable que, una vez que ha sido arrancada de las
gastado también un zafiro; la hacían girar con una correa hecha de cuero ·entrañas de la madre tierra, pierde al cabo de poco todo el vigor de la vida
de toro, mientras pronunciaban encantamient9s72 . Pero dejo de lado, y con t del mundo y asume sin dificultades otra calidad. Las piedras y los metales,
sumo gusto, las fórmulas mágicas, porque también el platónico Pselo las en cambio, aunque parecen ser más bien duros a la hora de recibir el don
condena y se burla de ellas. Hasta los hebreos educados en Egipto apren- del cielo, una vez que lo han recibido lo retienen durante lapsos más lar-
dieron a construir un becerro de oro, siguiendo las ideas de sus propios as- gos (como confirma Jámblico)77 . Es precisamente su dureza la que les per-

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mite conservar durante mucho tiempo, incluso después de su extracción, aire ardiente. Consideran, de parecida manera, que de cualquier estrella del
aquellas huellas y aquellos dones de la vida del mundo que poseían antes, firmamento desciende, a través de un planeta, un serie graduada de cosas
cuando estaban adheridos a la tierra. Y así, al menos por esta razón, se les que son algo así como de la propiedad de esta estrella. Si, pues, como he
considera materias aptas para recibir y conservar las propiedades celestes. dicho antes, has recogido de la debida forma, por medio de algo que ocu-
Debe asimismo contarse con la posibilidad, que ya he mencionado pa un escalón cualquiera en aquel orden, todas las cosas solares, es a sa-
en el libro anterior, de que objetos tan bellos no pueden formarse bajo ber, los hombres de naturaleza precisamente solar, o algo de un hombre de
tierra sin un grandísimo esfuerzo del cielo y que la virtud impresa en esta índole, y lo mismo los brutos, las plantas, los metales y todo cuanto
ellos tras este esfuerzo ha de ser duradera. Ha sido prolongada la fatiga está relacionado con estas cosas, absorberás con gran abundancia la vi rtud
del cielo para amalgamar y consolidar estas cosas. Ahora bien, puesto del Sol y, en cierto modo, el poder natural de Jos demonios solares. Y ten
que no te resulta tarea fácil poner juntas muchas cosas de este género, te por seguro que lo mismo puede afirmarse de Jos restantes cuerpos celestes.
ves obligado a averiguar con diligencia qué metal, entre varios, es el más Ya se han descrito antes las características propias de los hombres sola-
poderoso en el orden de una estrella y qué piedra es la más alta en dicho res. Se trata de las personas nacidas cuando el León es ascendente y el Sol
orden, de modo que consigas al menos compendiar, hasta donde es posi- está en el signo del León o lo mira. Dígase lo mismo de los nacidos bajo el
ble, en una única cosa, que está en el vértice de todo un género y un or- Camero. Es solar la sangre que brota del brazo izquierdo de estas personas
den, todas las demás. Pueden así captarse en un receptáculo de esta gui- cuando gozan de buena salud. Son febeos el cocodrilo, el halcón, el león, el
sa las influencias celestes y las afines a ellas. Por citar un ejemplo, en el gallo, el cisne y el cuervo. Y por ningún otro motivo tiene el león miedo al
orden solar, bajo el hombre febeo, el puesto más elevado entre los ani- gallo sino porque en el orden febeo el gallo le supera. Esta misma razón adu-
males lo ocupan el azor o el gallo; entre las plantas, el bálsamo y el lau- ce Proclo cuando informa que un demonio apolíneo, que se aparecía a veces
rel; entre los metales, el oro; entre las piedras, el carbunclo o la pantau- ~ . bajo el aspecto de un león, desapareció al momento cuando le pusieron de-
ra; entre los elementos, el aire cálido (de hecho se considera que el fuego lante un gallo. En estos ani males la parte más solar es el corazón.
es en sí mismo marcial). A nuestro parecer, lo que hemos dicho antes a Entiendo también que la foca está sometida al corazón del León ce-
propósito del aumento de la influencia del Sol o de Júpiter o de Venus leste y que precisamente por eso su piel libra del dolor de riñones a quie-
tiene validez general, aunque no para aquel en cuya genitura aparece uno nes se la ciñen directamente sobre el cuerpo desnudo y la sujetan con una
de estos planetas como anunciador de muerte. J hebilla hecha del hueso del mismo animal. De hecho, los astrólogos sue-
• Ya he dicho más arriba, en otro lugar, que de cada estrella (para em- len recurrir a la influencia de esta estrella como remedio contra este tipo
l.
plear el lenguaje de los platónicos)78 depende una serie de cosas propias de 1
r de dolores. Y tal vez por esta misma razón se cuenta que esta piel protege
ella, incluidas las más inferiores. Justamente bajo el corazón de Escorpión del rayo. Entre las plantas, es febea la palma y sobre todo el laurel, que jus-
podemos poner, a continuación de los demonios, a los hombre de este gé- tamente con su virtud solar aleja las cosas venenosas y los rayos. Gracias
nero y a los escorpiones, la hierba de amelo, también llamada asterion, es a una facultad parecida mantiene el fresno a raya las sustancias venenosas.
decir, estelar, que tiene una figura en forma de estrella, resplandeciente de También es febeo el loto, como testifican, a una con su forma redonda, tan-
noche, y que, según cuentan los médicos, posee la cualidad de la rosa y una to las hojas como los frutos, además del hecho de que sus flores se abren
fuerza y una eficacia admirables contra las enfermedades genitales. Bajo de día y se cierran de noche. Que la peonía es febea lo da a entender no só-
la Serpiente o bajo la constelación de este nombre sitúan a Saturno y en un lo su virtud sino también su nombre. Al mismo género pertenecen las flo-
cierto modo a Júpiter, Juego a los demonios, que a menudo asumen formas res y las hierbas que se cierran cuando el Sol se pone y se abren al instan-
serpentiformes, a hombres de este parecido, a las serpientes, a la hierba te cuando retorna y están constantemente orientadas hacia él. Lo son
serpentaria, a la piedra draconita, que procede de la cabeza de un dragón y también el oro y el heliotropo que con sus rayos dorados imita al Sol. Lo
a la piedra comúnmente llamada serpentina, aparte las que diré a conti- ~s asimismo la piedra llamada ojo de sol, porque tiene la forma de una pu-
nuación. Bajo la estrella solar, es decir, bajo Sirio, en primer lugar el Sol, pila de la que brota luz. Igualmente el carbunclo, que por la noche rojea, y
luego los demonios también febeos que, segú~ el testimonio de Proclo, a la pantaura, que encierra en sí todas las propiedades de las piedras al mo-
veces salen al encuentro de los hombres bajo la forma de leones o de ga- do como el oro contiene en sí las de los metales y el Sol las de las estre-
llos, a continuación Jos hombres de formas parecidas y las bestias solares, llas. Se nos dan, pues, a conocer muchas cosas a través de cuanto hemos
luego las plantas febeas, así como los metales y las piedras, el vapor y el venido diciendo hasta ahora.

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Conseguirás preparar, por tanto, hasta donde es posible, bajo el domi- clo informa que en esta serie son mucho más potentes las piedras de la Lu-
nio del Sol, con aquella sangre, con los corazones de aquellos animales y na. Se cuenta entre ellas, en primer lugar, la se len ita, que imita a la Luna no
con las hojas y los frutos de los árboles antes mencionados, además de con sólo en la figura sino también en el movimiento y gira como ella. Si por
las flores y las hierbas y hojas de oro, con los polvos de piedras, a los que acaso consigues encontrarla y, enmarcada en plata, la cuelgas al cuello con
se añade azafrán, bálsamo, caña aromática, incienso, almizcle, ámbar, ma- un hilo argénteo cuando la Luna entra en el Cangrejo o en el Toro y ocupa
dera de áloe, jengibre, almáciga, espicanardo, canela, dorónica, corteza de los ángulos que le son convenientes, lograrás al fin que tu espíritu sea lu-
cidro, cedoaria, nuez moscada, macis, clavo, además de miel amarilla o nar, en tanto que, como es obvio, esta piedra lunar, calentada por ti, comu-
aceite balsámico o de almáciga, de laurel y de nardo, un electuario o un un- nica sin cesar su virtud a tus espíritus. Proclo79 recuerda además otra piedra,
güento para sustentar por vía interna o externa el corazón, el estómago y llamada helioselino, que lleva en sí misma la imagen del Sol y de la Luna
la cabeza y convertir así al espíritu en solar. en conjunción con el Sol. Por consiguiente, quien lleve al cuello esta piedra
Digo, pues, que debe prepararse un compuesto con todas estas cosas, enmarcada en plata dorada con hilos igualmente de plata dorada, cuando la
o cuando menos parecidas a ellas, mientras el Sol es dominante. Y debes Luna, en su domicilio o en el del Sol, se encuentra con el Sol en el mismo
comenzar a utilizarlo bajo el dominio de este mismo astro, al tiempo que minuto y ocupa sus ángulos, hará a su espíritu solar y a la vez lunar, o al
te pones ropas solares y miras y escuchas y olfateas e imaginas y piensas menos tal como resulta la Luna en conjunción en el centro con el Sol. Ves
y deseas cosas asimismo solares. Intentarás de igual modo imitar en tu es- aquí cómo las cualidades dispersas de Febo son agrupadas por su hermana
tilo de vida la dignidad y las cualidades del Sol. Te moverás entre perso- Febe del mismo modo que los miembros de Osiris por Isis.
nas y plantas de naturaleza solar y tocarás con frecuencia el laurel. Pluguiera al cielo que pudiéramos encontrar fácilmente, en el lugar
Pero será más seguro para tu salud mezclar con las cosas solares otras que fuere, una piedra solar o lunar tan potente en el orden de estos astros
jupiteriales e incluso venusianas; y de entre éstas últimas de manera espe- como la que tienen en la serie del polo septentrional el imán y el hierro. Se
cial las húmedas, como el agua y el zumo de rosas y de violetas, que mo- cuenta que Apolonio de Tiana descubrió en la India una piedra solar lla-
deran el calor solar. Pero ya he tratado de esta clase de medicinas en el li- mada pantaura, que emite resplandores como el fuego 80 . Se encuentra a
bro Sobre los cuidados de la salud de quienes se dedican al estudio de las cuatro pasos bajo tierra y está en ella presente el espíritu con tal abundan-
letras y también después, en el de la Vida larga. Varias de ellas las he com- cia que donde esta piedra se genera la tierra se hincha y acaba casi siem-
puesto yo mismo y de las compuestas por otros algunas las he descrito tal pre por salir al exterior y atraer hacia sí a las otras piedras al modo como
como eran y otras las he adaptado (temperavi). También hemos hablado el imán atrae al hierro81 • Es esta piedra tan hercúlea que nos arrastra con
ya, en el libro Contra la peste, de qué hierbas extraen del Sol y de cuáles fuerza a su contemplación. Vemos que en la bitácora de los marineros, pa-
otras de Júpiter maravillosas propiedades contra las epidemias y los vene- ra señalar el polo, mientras la aguja se mantiene en equilibrio, cuando en-
nos. Figura entre ellas el hipérico llamado «fuga de los demonios», del que tra en contacto, en una extremidad, con el imán, se mueve hacia la Osa,
se piensa que mantiene alejados los vapores nocivos de los demonios ma- porque es evidente que hacia allí la dirige el imán, debido a que en esta
lignos gracias exclusivamente al poder que ha recibido de las Gracias ce- piedra predomina la virtud de la Osa, y de la piedra pasa al hierro y atrae
lestes. Y si parece que hay algunas otras hierbas o piedras, que, como el a los dos hacia la Osa. Pero una virtud de esta índole está infundida desde
coral, tienen el mismo efecto, «ya sólo por eso se las debe considerar so- el principio y es a la vez continuamente reavivada por los rayos de la Osa.
lares». Es indudable que la hierba lunar de que habla Mercurio, con hojas Tal vez el ámbar se comporte de una manera parecida en lo que respecta al
cerúleas y redondas, de las que la Luna produce una hoja por día cuando otro polo y a la paja.
1
está en creciente y la pierde cuando mengua, promete años lunares a quien Pero dime ahora por qué el imán atrae por doquier al hierro; y no lo
la usa. Pero retornemos ya a las imágenes, en cierto sentido con un segun-
do exordio. ,
1
1
hace porque sea semejante, porque en tal caso el imán atraería al imán mu-
cho más que al hierro, ni porque sea superior en el orden de los cuerpos
XY • Si has conseguido hacerte con las piedras que hace poco hemos defi- 1 pues, por el contrario, los metales superan a las piedras. ¿Por qué, pues?
nido como febeas, no habrá ninguna necesidad de imprimir imágenes en Ambos están comprendidos en la serie ordenada que depende de la Osa,
ellas. Llévalas, engarzadas en oro, colgadas ael cuello con hilos de seda pero justamente en la propiedad de la Osa el imán ocupa un grado superior
amarilla cuando el Sol recorre la constelación del Carnero o del León o as- ) y el hierro un grado inferior. Ahora bien, en una misma serie concatenada
ciende por ellas o bien está en mitad del cielo y mira a la Luna. Pero Pro- de cosas lo que es superior arrastra a lo que es inferior y lo vuelve hacia sí

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o, en caso contrarío, lo agita de algún modo o influye en él mediante una dra y el oro la raíz de la serpentaria. Llevando este ani llo estaría protegido
precedente virtud infusa. Lo que es inferior se vuelve, a su vez, a causa de contra los venenos y las enfermedades, a condición de que el aní llof uera
esta misma virtud infusa, a lo que es superior o de algún modo se agita o fabricado cuando la Luna mira a Serpentario. Pietro de Abano aprobó esta
en todo caso está sujeto a la influencia superior. Así, en la serie solar, un imagen84 . Por mi parte, si es verdad que el anillo posee tal poder, opino que
hombre inferior contempla con admiración al superior, en la serie jupite- lo obtiene del cielo no tanto por medio de la figura, sino porque ha sido fa-
rial lo venera, en la marcial le teme, en la venusiana el inferior se siente bricado con aquellas materias, de aquel modo y en aquel tiempo.
arrebatado hacia el superior por el ardor del amor y se abandona a sí mis- Recuerda que las piedras que se forman en los animales si n que éstos
mo, en el orden mercurial el inferior aprende siempre del superior y se de- sufran, como en el dragón, el gallo, la golondrina y otros, son casi tan efi-
ja persuadir por él, en el orden lunar el inferior recibe a menudo del supe- caces como las piedras que se forman en la tierra y que se refieren a aque-
rior el movimiento, en el saturnal el descanso. llas mismas estrellas de las que estos animales dependen. Por esta razón,
Tras haber indagado, pues, todas estas cosa hasta este punto, me sen- la alectoria que se extrae del buche de los gallos viejos goza del poder so-
tía yo muy contento y, en mi juventud, pensé esculpir, lo mejor que me fue- lar, y así Dioscórides dice que a menudo se sabe con certeza que quien tie-
ra posible, la figura de la Osa celeste en un imán cuando la Luna está en el ne esta piedra en la boca se alza con la victoria en los combates85 . Y el mis-
mejor aspecto respecto de aquella constelación, y llevarla colgada al cue- mo Dioscórides afirma que la celidonia roja, que se extrae de las
llo con un hilo de hierro. Y confiaba plenamente en que al fin llegaría a ser golondrinas, cura a los melancólicos y hace a las personas amables y fuer-
dueño total de la virtud de aquella estrella. Pero tras más prolijas averi- tes86. Este poder lo ha recibido de Júpiter, por la razón que antes hemos di-
guaciones, acabé por descubrir que las influencias de aquella estrella eran cho, a saber, que las cosas que se encuentran por doquier bajo la Luna es-
muy saturnales y también muy marciales. Aprendí de los platónicos82 que tán sujetas a las infl uenci as de las estrellas. Se confirma, pues, aquella
los demonios malvados son casi siempre septentrionales. Así lo admiten sentencia platónica: que esta máquina del mundo está conectada en sí mis-
también los astrónomos hebreos, que sitúan a los demonios muy nefastos ma de tal modo que por una parte las cosas celestes tienen en la tierra una
y marciales en el septentrión y a los propicios y jupiteriales, por el contra- condición terrestre y que, por otra parte, las cosas terrenas tienen en el cie-
rio, en el mediodía. Aprendí asimismo de Jos teólogos y de Jámblico83 que lo una dignidad celeste, y que en la vida oculta del mundo y en la mente
Jos que fabrican imágenes están poseídos y engañados por los demonios reina de mundo están presentes las realidades celestes con propiedades y
malvados con mucha mayor frecuencia que el resto de las personas. excelencias vitales e intelectuales. Por esto mismo, hay, aden1ás, quienes
Declaro haber visto una piedra, traída a Florencia desde la India, ex- confirman aquella creencia mágica, a saber, que por medio de las cosas in-
traída de la cabeza de un dragón, redonda a semejanza de una moneda, na- feriores, conformes, ya se entiende, con las superiores, las cosas celestes
turalmente adornada de muchísimos puntos siguiendo un cierto orden, co- pueden ser traídas de un modo y en un tiempo adecuados hasta los hom-
mo de estrellas; sí se la bañaba en vinagre, se desplazaba un poco hacia la bres y que por medio de las cosas celestes pueden tal vez penetrar en no-
derecha con un movimiento oblicuo y Juego giraba sobre sí misma, hasta sotros incluso las supercelestes. Pero que sean ellos quienes juzguen esta
que el vinagre se evaporaba. Entendí que una piedra de esta índole tenía la última afirmación.
naturaleza y casi como la figura del Dragón celeste y que recibía también Parece ser, como hemos dicho, bastante probable que todo esto puede
de él su movimiento en la medida en que por medio del espíritu del vina- conseguirse con un cierto arte que, ateniéndose a una regla bien precisa y
gre o de un vino lo bastante fuerte conseguía una mayor familiaridad con observando los tiempos oportunos, sea capaz de reunir muchísimas cosas
aquel Dragón o con el firmamento. Por tanto, quien la portaba y la rocia- en una sola. Surge esta probabilidad bien por las razones que hemos apun-
ba a menudo con vinagre, adquiría tal vez un cierto poder de aquel Dragón tado más arriba, o bien porque cuando los médicos o los astrólogos reco-
que con sus giros gemelos bordea por un lado a la Osa Mayor y por el otro gen, machacan, mezclan y cuecen muchas cosas de este género bajo una
a la Menor. Junto a Escorpión se encuentra Serpentario, a modo de un estrella determinada, mientras todas las sustancias mencionadas van asu-
hombre ceñido por los anillos de una serpiente, que sujeta con la mano de- miendo poco a pOCO y por SÍ mismas una nueva forma debido precisamen-
recha la cabeza del reptil y con la izquierda la ~ola, con las rodillas casi do- te a la cocción y a la fermentación, adquieren también esta misma forma
bladas y la cabeza un poco inclinada. He leído que los magos aconsejaron como consecuencia de una influencia divina muy precisa, en virtud de la
al rey de los persas imprimir esta imagen en una hematites y engastarla acción interna de los rayos, por donde se concluye que esta forma es tam-
Juego en un anillo de oro de tal modo que se pudiera insertar entre la pie- . bién celeste. No parece, en cambio, que cuando se escul pe la piedra o el

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metal adquieran una nueva calidad, sino sólo una nueva figura; ni esta nales y hace brotar llamas y azufre, todo a la vez. Pero entienden que este
transformación acontece a través de los grados adecuados a la maceración fuego es demasiado oscuro y a modo de una llama carente de luz, del mis-
o la cocción que de ordinario se registran en las transformaciones natura- m~ modo que hay en el cielo una luz sin llama, mientras que el fuego que
les y en la generación. Pero dado que la naturaleza celeste, que es en cier- existe entre la luz celeste y la de los espacios inferiores tiene a un mismo
to sentido la regla de la naturaleza inferior, suele progresar de acuerdo con tiempo luz y ardor. Admiten asimismo que el fuego que sopla desde el cen-
un curso natural y favorecer las cosas que avanzan de este mismo modo, tro de la tierra es un fuego vestal, dado que consideran que Vesta es la vida
justamente por eso, la mayoría se muestra desconfiada frente a la creencia y el numen de la tierra. Y por eso los antiguos construían el templo de Ves-
de que las imágenes de esta clase posean alguna virtud celeste. Yo mismo ta en el centro de las ciudades y colocaban en medio un fuego perpetuo.
lo pongo en duda muchas veces y si no fuese porque toda la Antigüedad y Pero, para poner ya fin a las divagaciones, concluyamos que si los
todos los astrólogos admiten que tales imágenes poseen un poder admira- rayos de las estrellas penetran inmediatamente toda la tierra, no es cosa
ble, diría que no lo tienen. No les negaría, por supuesto, tal poder en tér- fácil negar que penetran al instante un metal y una piedra cuando se es-
minos categóricos, pues mientras alguien no me demuestre lo contrario culpen en ellos imágenes, y que imprimen en ellos dotes admirab les o al
creo que poseen un cierto poder en el ámbito de la salud, sobre todo en ra- menos de cualquier género, dado que también en las profundidades de la
zón de la materia elegida. Pero aun así entiendo que hay una virtud mucho tierra generan cosas preciosísimas. Y ¿qui én podrá negar que los rayos
mayor en los fármacos y en los ungüentos preparados con el favor de las penetran a través de todas estas cosas? Pues el aire y su cualidad y el so-
estrellas. Explicaré a continuación que he querido afirmar exactamente nido, aun siendo menos potentes, atraviesan de inmediato los cuerpos só-
cuando he dicho que «en razón de la materia elegida>>. lidos y en cierto modo los modifican con sus cua lidades. Si fuera cierto
Reseñaré aquí brevemente los argumentos que, tomados del pensa- que la dureza del medio constituye un obstáculo para la penetración de
miento de los magos y de los astrólogos, pueden aducirse, interpretando a los rayos, entonces la luz atravesaría el aire mucho más velozmente que
Plotino, a favor de las imágenes87 • Pero antes quiero advertirte que no de- el agua, y a ésta mucho más rápidamente que al vidrio y, por la misma
bes creer que yo apruebe el uso de las imágenes, sino que me limito sim- razón, al vidrio mucho más rápidamente que al cristal. Ahora bien, dado
plemente a exponer el tema. De hecho, utilizo las medicinas preparadas de que tarda el mismo tiempo en atravesar todos los cuerpos, sean líquidos
manera adecuada teniendo en cuenta el cielo, no las imágenes. Y en este o sólidos, resulta evidente que la dureza no opone ninguna resistencia a
mismo sent-ido aconsejo todos los días a los demás. Pero si tú, por tu par- los rayos. Y por esto afirman que no se debe negar que los metales reci-
te, admites que Dios ha depositado poderes maravillosos en las cosas del ben los rayos y los influjos de los cuerpos celestes y que los conservan
mundo sublunar, debes admitir también que las ha puesto igualmente, y durante el tiempo que el cielo ha determinado para ellos -que conservan,
más maravillosas aún, en las cosas celestes. Si consideras, además, que le digo, un cierto poder que se deriva del contacto con los rayos que con-
es lícito a un hombre servirse de las cosas que son inferiores a él para man- vergen en ellos-. ¿Qué ocurre en realidad si la materia, más dura preci-
tener o recuperar la salud, debes admitir que le es igualmente lícito servir- samente por el hecho de que parece ofrecer resistencia a la causa que se
se de las que son superiores y regular, siguiente el arte de la medicina, las le opone, se expone a ser alcanzada más todavía por los rayos y los in- ·
inferiores según la norma de las superiores, tal como han sido reguladas 0ujos celestes? Así, una espada -corta una madera colocada bajo la lana
por Dios desde el principio. sm cortar la lana. De este mismo modo disuelve, a veces, el rayo un me-
XVI e Es indudable que la inmensa grandeza, d poder y el movimiento de los tal sin dañar el cuero que lo envuelve.
cuerpos celestes hacen que todos los rayos de todas las estrellas penetren Ahora bien, teniendo en cuenta que la naturaleza celeste es incompa-
derechos y en un instante y con la máxima facilidad hasta su centro, la ma- rablemente más poderosa y eficaz que nuestro fuego, debe rechazarse la
sa de la tierra, que es apenas un punto comparada con el cielo. Así lo ad- creencia de que la función de un rayo ce·leste se limite a la de un rayo del
miten, como algo evidente e incontestable, todos los astrónomos. Allí, co- fuego terrestre que vemos de manera palpable -a saber, iluminar, calentar,
mo afirman los pitagóricos y los platónicos, estos rayos son fortísimos, ya seGar, penetrar, reducir, disolver: operaciones todas ellas perfectamente co-
sea porque llegan desde todas partes en derechl!ra al centro, ya sea porque nocidas por nuestros sentidos-, sino que posee capacidades y efectos mu-
se hallan todos juntos en un espacio reducido. Debido a su elevada intensi- cho más numerosos y mucho más maravillosos. De no ser así, tanto la ma-
dad, la materia de la tierra, seca y alejada de todo humor, se enciende allí y, teria inferior como nuestros sentidos caducos estarían al mismo nivel que
una vez encendida, se reduce y se dispersa por doquier a través de los ca- la divinidad del cielo. Pero ¿quién ignora que las virtudes ocultas de lasco-

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sas que los médicos llaman «especiales» no se derivan de la naturaleza de no es verdad que incluso ajados provocan veneno y rabia? ¿Negarás en-
los elementos sino de la celeste? tonces que los cuerpos celestes, con los rayos de sus ojos, con los que.mi-
Por tanto, los rayos pueden (como dicen) imprimir en las imágenes, ran y al mismo tiempo tocan nuestras cosas, puedan producir de inmedia-
como en otros objetos, poderes ocultos y admirables, además de los cono- to efectos maravillosos? Ya la mujer embarazada marca de inmediato, tan
cidos por nosotros. No son, en efecto, inanimados, al modo de los rayos de sólo con tocarse, un miembro del niño nascituro con la señal de una cosa
una linterna, sino vivos y sensibles, como los que brotan a través de los ojos deseada.¿ Y dudarás de que los rayos que tocan ora aquí ora allá producen
de los cuerpos vivos, y encierran en sí dones maravillosos procedentes de diversos efectos? Tú mismo, cuando recoges eléboro, según que cojas la
las imaginaciones y de las mentes de los cuerpos celestes, así como una hoja de la parte superior o de la inferior, con este contacto imprevisto ha-
grandísima fuerza que se deriva del afecto potente y del movimiento rapi- ces que el eléboro lleve los humores hacia arriba o hacia abajo. ¿No es aca-
dísimo de estos cuerpos. Actúan de manera singular y con la máxima efi- so verdad que en el inicio de la generación de cualquier cosa las influen-
cacia sobre el espíritu, que es muy parecido a los rayos celestes. Dejan sen- cias celestes, una vez ya fundida y amalgamada la materia, otorgan dones
tir también esta eficacia sobre los cuerpos, incluso sobre los más duros, maravillosos no ya en el curso del tiempo, sino al instante? ¿No es acaso
pues todos ellos son muy débiles con respecto al cielo. Hay, además, en las verdad que cuando el rostro del cielo es favorable, a menudo en un mo-
diversas estrellas, fuerzas diversas, de suerte que difieren también entre sí mento brincan fuera de la arena incontables ranas y otros animales pareci-
en lo que respecta a sus rayos. Son asimismo diversos los poderes que se dos? Así de grande es el poder del cielo en las materias preparadas, así de
derivan de los rayos, según el modo como alcanzan a los cuerpos. Y del he- grande es su rapidez para producir efectos. Y, en fin , si el fuego posee la
cho, en fin, de que los rayos se encuentran y se suman entre sí unas veces propiedad de hacer en brevísimo espacio de tiempo lo que otras cosas lle-
de una manera y otras de otra, en lugares diversos, con efectos de una vez van a cabo en lapsos más prolongados, precisamente porque es muy pare-
para otra diferentes, se derivan al instante diversas fuerzas, en mucho ma- cido al cielo, ¿quién pondrá en duda que el cielo puede realizar grandes co-
yor número y con mucha mayor rapidez que en las restantes mezclas de ele- sas casi en un instante, incluso en una materia menos preparada, tal como
mentos y de cualidades elementales, y asimismo con mucha mayor rapidez suele hacer una llama poderosa? ¿Por qué, pues, dicen ellos, dudas de que
de cuanto ocurre en los tonos y los ritmos que resuenan juntos unas veces el cielo se comporte de una manera más o menos parecida cuando cons-
de un modo y otras de otro. Si meditas diligentemente todas estas circuns- truyes una imagen?
tancias, no tendrás duda -te dirán- de que a consecuencia de una emisión Objetarás, creo, como yo mismo objetaba, que en esta caso faltan los
de rayos se imprimen al instante unas fuerzas en las imágenes, y fuerzas di- grados naturales de la alteración. Y ciertamente esta ausencia disminuye el
ferentes a consecuencia una emisión distinta. don celeste, aunque sin rechazarlo del todo. Los filósofos de la naturaleza,
Pero ¿por qué con tal rapidez? Dejo aquí de lado los encantamientos no quieren, en efecto, que una imagen sea fabricada con un metal o una 1
hechos con un mirada de improviso y los amores vio lentísimos encendidos piedra cualquiera, sino con una muy concreta y muy precisa, en la que la
en un instante por los rayos de los ojos88 y que son también, y en cierto mo- naturaleza celeste haya depositado ya de antemano y de forma natural los
do, encantamientos, como hemos demostrado en el libro Sobre el amor. No gérmenes de la virtud que sirve justamente para la finalidad que se busca
mencionaré con qué enorme celeridad un ojo enrojecido inficiona a aquel y que la haya ya casi llevado a cumplimiento, como la llama en el azufre.
en quien se fija, ni una mujer menstruante el espejo en que se mira89. Y quieren que el cielo lleve, en fin, hasta su perfección a esta virtud cuan- \
¿No cuentan que entre Jos ilirios y los tribalios algunas familias, aira- do est~ materi~ es violentamente agitada por medio del arte bajo una ade-
das, matan con la mirada a los hombres y que había en Escitia algunas mu- cuada mfluenc1a celeste, y así agitada se calienta. Así es como el arte sus- •
1
jeres que solían hacer lo mismo? Los catablepos y los basiliscos aniquilan cita una virtud que está ya germinalmente presente, remitiendo esta
a los hombres tan sólo con mirarlos. El pez torpedo90 paraliza al instante la materia a una figura parecida a la figura celeste que le es apropiada, la ex-
mano, incluso aunque el contacto se produzca a través de un bastón. Se po~e a su idea y, así expuesta, el cielo la perfecciona en aquella virtud cu-
cuenta también que la rémora, aun siendo un pez tan pequeño, es capaz de yos gérmenes había depositado al principio, como ocurre cuando el azufre
frenar una nave, incluso grande, con solo tocarla. En la Puglia, las tarán- es expuesto a la llama. Por citar un ejemplo, una cierta capacidad de a-
tulas, con una mordedura, aunque sea oculta, alteran el alma y el espíritu traer la paja, concedida por el cielo al ámbar amarillo, aun siendo bastan-
con un estupor repentino. ¿Qué hace un perro rabioso, incluso sin una mor- te débil, produce este efecto de forma súbita cuando aumenta su poder me-
dedura evidente? ¿Qué hace la érica? ¿Y qué, insisto, el madroño? ¿Acaso diante frotamiento y calentamiento. Una virtud similar, escribe Serapión,

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se la ha concedido al albugedo, parecido al jacinto, que no atrae la paja si liaridades de un elemento, es decir, al calor o al frío, a la humedad o a la
antes no es restregado con los cabellos91 • sequedad .. En cambio, las cualidades menos vinculadas a los elementos y
También la piedra jupiterial llamada bezoar, es decir, «que libra de la a la matena, como son las luces, es decir, los colores, los números y las fi-
muerte», a la que ya nos hemos referido en el libro Contra la peste, ha re- ; 1
guras, tienen tal vez menos poder en estas transmutaciones, pero son de
cibido desde el principio, de parte de Júpiter, poder contra el veneno, aun- gran valor (o así lo creen) con respecto a los dones celestes. De hecho,
que no tan fuerte que lo pueda comunicar a otras materias. Pero cuando ba- también en el cielo las luces, los números y las figuras son tal vez las más
jo la influencia del Escorpión celeste ha recibido la figura de este poderosas realidades, sobre todo si no hay allí ninguna materia, como opi-
escorpión superior, se admite que adquiere al instante un poder perfecto na la mayor parte de los peripatéticos. En tal caso, en efecto, las figuras,
contra los escorpiones y que lo puede comunicar a la almáciga y al in- los números, los rayos, al no estar sostenidos por otra materia, parecen ser
cienso. Otro tanto cabe afirmar del jacinto, el topacio, la esmeralda y las cuasi-sustanciales.
otras piedras, es decir, que la fabricación de las figuras sólo es eficaz cuan- Y puesto que en el orden de las realidades las formas matemáticas
do éstas concuerdan, tanto en la materia como en el efecto, con la estrella preceden a las físicas, en cuanto que son más simples y menos defectuo-
de la que desea recibir este poder el fabricante de imágenes y cuando, ade- sas, es justamente en los grados más elevados del mundo, es decir, en los
más, esta misma materia está ya desde el inicio como intentando comuni- celestes, d?nde reivindican para sí la autoridad máxima, de modo que lo
cárselo, por así decirlo, a través de la figura. Aconsejamos, pues, utilizar que se obttene desde allí a través del número, de la figura y de la luz de
para las imágenes sólo los materiales de los que sabes que poseen ya al me- ningún modo es inferior a lo que se alcanza por una propiedad de los ele-
nos un poco del poder que tú deseas. mentos. Se tiene un signo de esta autoridad también bajo la Luna. De he-
Prescriben, por consiguiente, que se procure conocer del modo más cho, las cualidades muy vinculadas a la materia son comunes a muchísi-
profundo y diligente posible, los poderes de las piedras y de los metales y mas especies de cosas, e incluso cuando se mezclan de una determinada
recordar, a la vez, que de entre las piedras, el carbunclo, que resplandece manera no siempre mudan de especie. En cambio, las figuras y los núme-
en la oscuridad, y la pantaura están sometidos sobre todo al Sol, el zafiro ros de las partes naturales poseen una propiedad peculiar de una determi-
a Júpiter, la esmeralda a Venus, a Mercurio y a la Luna. Y también que los nada especie, de la que es inseparable, en cuanto que estas figuras y estos
metales, con la única excepción del oro y la plata, no poseen casi ningún números han sido fijados por el cielo junto con las diversas especies. Más
poder para estas cosas. En estas operaciones andarás más sobre seguro si aún, están estrechamente conexionados con las ideas en la mente reina del
refieres el oro puro al Sol y a Júpiter; al primero por el color y al segundo mundo. Y porque precisamente estas figuras y los números son, en cierto
por la mezcla equilibrada (temperata), pues--nada hay más equilibrado s.entido, especies señaladas allí, en la mente divina, con ideas propias, no
(temperatius) que Júpiter y el oro. Referirás luego la plata pura a la Luna, tiene nada de extraño que de aquí se deriven poderes específicos y parti-
pero el oro mezclado con plata a la vez a Júpiter y a Venus. La imagen se- culares. Por tanto, las especies de las cosas naturales están vinculadas a fi-
rá, además, más eficaz si la virtud elemental presente en la materia con- guras fijas y precisas y los movimientos, las generaciones y las mutacio-
cuerda con lá virtud especial inserta naturalmente en esta misma materia y nes a números bien determinados.
ésta, a su vez, con aquella otra virtud especial que debe ser captada del cie- ¿Qué podré decir de la luz? Es el acto de la inteligencia o su imagen92.
lo por medio de la figura. Y afirman, en fin, que las figuras y las formas E.n cierto sentido, los colores son luz. Por lo mismo, cuando los astrólogos
inferiores tienen formas parecidas a las celestes. Por eso comprenderás dicen que las luces, esto es, los colores, las figuras y los números, tienen
bien que Perseo, que cortó (como dicen) la cabeza de Medusa, preanuncia grandísimo poder para predisponer nuestras sustancias materiales a las in-
de ordinario a algunos una mutilación futura y muchas cosas parecidas, y fluencias celestes, no debes negar temerariamente, como elíos dicen, esta
no dudan de que la Luna y otros planetas, cuando se encuentran en deter- afirmación 93.
minados signos, mueven determinadas partes de nuestro cuerpo. , No ignores, por tu parte, que las armonías musicales poseen, a través de
XVII • Pero para que no seas tú, por un acaso, demasiado desconfiado en lo sus números y de sus proporciones, una fuerza admirable para calmar, mo-
concerniente a las figuras, los astrólogos te exhortarán a que recuerdes que ver e influenciar el alma y el cuerpo. Las proporciones constituidas por nú-
en esta región sublunar, en la que se encuentran los elementos más diver- meros son casi como figuras, como hechas de puntos y de líneas, sólo que
sos, también las cualidades de los elementos poseen un grandísimo poder, en movimiento. De parecida manera se comportan con su movimiento las fi-
en la transmutación que, como es obvio, tiende hacia alguna de las pecu- guras celestes cuando actúan. Estas figuras, en efecto, ya sea con sus rayos

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armoniosos o con sus movimientos, que penetran en todas las cosas, influ- forme al cielo, recibe de este mismo cielo en particular, precisamente en
yen día a día y ocultamente en el espíritu, al modo como suele influenciar- virtud de esta conformación, el gran don de recoger en sí con generos.a
lo, de manera patente, la música con su fuerza. Sabes bien, por otra parte, abundancia los rayos de Febo y de incendiar al instante cualquier cosa, in-
con qué facilidad la figura de alguien que llora suscita sentimientos de com- cluso la más sólida, colocada frente a su centro95 • No debes dudar, por tan-
pasión y hasta qué punto la figura de una persona amable golpea al instante to, te dirán, de que una cierta materia adecuada para fabricar una imagen,
y mueve los ojos y la imaginación, el espíritu y los humores. No son menos por lo demás muy conforme al cielo, reciba, por un lado, en sí misma, por
vivas y eficaces las figuras celestes. medio de una figura parecida a una figura celeste puesta artificialmente en
¿No es acaso verdad que el rostro clemente y sonriente del príncipe ella, el don celeste y que, por otro lado, lo entregue a alguien que esté cer-
hace que todos los ciudadanos se sientan contentos? Mientras que si es fe- ca o que lo lleva. En realidad, no es sólo la figura sino también la disposi-
roz y triste, al instante produce pavor. ¿Qué efectos crees entonces que ción abierta, a la recepción de influjos, que llamamos diáfana, tienen algo
pueden tener, frente a estas cosas, los rostros de la cosas celestes, señores de ineficaz y de pasivo en razón de su propia naturaleza. No obstante, da-
de todas las cosas terrestres 94 ? Y en verdad, puesto que también cuando se do que una disposición de esta índole en el cielo es el receptáculo propio
unen dos personas para generar la prole, suelen imprimir casi siempre en de la luz, por esto, dondequiera exista bajo el cielo una tal disposición, ya
los hijos, que nacerán mucho después, no sólo los rasgos faciales que tie- sea natural o de alguna manera conseguida, al instante se obtiene la luz ce-
nen ellos en aquel momento sino también los que se imaginan, de este mis- leste y asimismo se conserva allí donde hay junto a ella o el calor del fue-
mo modo los rostros celestes imprimen sin tardanza en las realidades ma- go, como en una llama, o algo aéreo o ácueo y tal vez graso, corno en las
teriales sus notas características en las que, aunque parezca a veces que se linternas, las lámparas, los carbones y acaso, en cierto modo, en el alcan-
mantienen largo tiempo ocultas, luego, llegado el momento, acaban por for. Considera tú mismo qué es lo de aquí puede derivarse para las imáge-
hacerse patentes. nes.
Las figuras celestes son los rostros del cielo. En el cielo puedes lla- 1XVIII • Habrá quien se pregunte cuáles son las figuras celestes que han soli-t-
mar caras a las figuras que son más estables que las otras y rostros a las fi- 1 do imprimir preferentemente los astrólogos en las imágenes. Hay, de he-
guras que cambian con más facilidad. De manera análoga, también puedes cho, en el cielo, ciertas formas perfectamente perceptibles a simple vista.
llamar rostros y figuras a los aspectos que resultan de la posición respecti- 1 Algunas de ellas son tal como las han pintado muchos, por ejemplo el Car-
va que asumen las estrellas de día en día a consecuencia de su movimien- nero, el Toro y figuras parecidas del zodiaco y hay incluso algunas visibles
to. Y así es como de hecho se denominan, es decir, hexágonos, pentágonos también fuera del zodiaco. Hay, además, un gran número de formas, no
y cuadrados. tanto visibles cuanto más bien imaginables, en las caras de los signos, que
Que sea así, dirán algunos. Que tengan, si os place, las figuras celes- han sido atentamente observadas o cuando menos atisbadas por los indios,
tes un grandísimo poder para producir efectos. Pero, en puridad, ¿qué re- los egipcios y los caldeos. Así, por ejemplo, en la primera cara de la Vir-
lación tiene todo esto con las figuras de las imágenes artificialmente pro- gen, una bella doncella, sentada, que sostiene en la mano dos espigas y da
ducidas? Los astrólogos responderán que ellos no defienden como el punto de comer a un niño. Y varias más, descritas por Albumasar y algunos otros.
más importante que nuestras figuras tengan de por sí una potentísima ca- Se distinguen además ciertos caracteres en los signos y en los planetas se-
pacidad de acción sino que están prontísimas para recibir las acciones y las ñalados por los egipcios. Todas estas figuras desean los astrólogos escul-
fuerzas de las figuras celestes, en la medida en que están hechas según Jos pir en las imágenes. Si alguien anhela ardientemente, por ejemplo, un fa-
modos y los tiempos oportunos, es decir, cuando las figuras celestes son vor especial de Mercurio, debe «poner» a Mercurio en la Virgen o al
dominantes y las figuras artificiales presentan una plena conformidad con menos poner a la Luna en aspecto con Mercurio y preparar a continuación
ellas. La figura celeste perfecciona la figura artificial. ¿No es acaso verdad una imagen de estaño o de plata en la que esté todo el signo de la Virgen,
que cuando suena una cítara resuena otra? Pero esto sólo sucede a condi- ad~más de los caracteres de la Virgen y de Mercurio. Y si tienes la inten-
ción de que también la segunda tenga una figura similar, esté colocada ciÓn de usar la primera cara [es decir, el primer decano] de la Virgen, aña-
frente a la primera y las cuerdas de ambas estén puestas y tensadas de ma- de también la figura que antes hemos dicho que se observa en esta prime-
nera parecida. ¿Qué es lo que provoca este efecto, a saber, que una cítara ra cara. Y de modo parecido para todo lo demás.
sea influenciada por otra, sino una cierta posición y una cierta conformi- Los autores de imágenes más recientes han pensado utilizar, de ma-
dad de figuras? La figura de un espejo, lisa, cóncava, resplandeciente, con- nera generalizada, la forma redonda, a semejanza del cielo. Los más anti-

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1
guos, en cambio, según hemos leído en una recopilación de textos árabes, un águila o un dragón, con corona en la cabeza, en la hora de Júpiter, cuan-
anteponían a todas las imágenes la figura de la cruz, porque los cuerpos do el mismo Júpiter asciende favorablemente en su exal tación, vestido con
actúan mediante un poder que está difundido en relación con la superfi- ropaje amarillo-oro. Contra la timidez fabricaban imágenes en la hora de
cie. Ahora bien, la primera superficie viene descrita por una cruz, pues Marte, cuando surgía la primera cara de Escorpión: Marte armado y coro-
posee, ante todo, longitud y anchura. Ésta es la primer figura y la más rec- nado. Para curar las enfermedades forjaban en oro la imagen del Sol en la
ta de todas ellas, en cuanto que contiene cuatro ángulos rectos. Los efec- hora del Sol, cuando la primera cara del León es ascendente con el Sol: un
tos de los cuerpos celestes se dejan sentir, sobre todo, cuando los rayos y rey en el trono, vestido con ropaje de color amari llo-oro y un cuervo y la
los ángulos son rectos. De hecho, las estrellas son poderosas fundamen- forma del Sol. Para la alegría y el vigor del cuerpo construían la imagen de
talmente cuando ocupan los cuatro á,ngulos del cielo, mejor aún, los cua- Venus jovencita, con frutos y flores en la mano, vestida con ropas blancas
tro puntos cardinales, es decir, el de oriente, el de occidente y los dos del y de color amarillo-oro, en la hora de Venus, cuando la cara de la Balanza
medio. Y así dispuestas, dichas estrellas dirigen recíprocamente sus rayos o de los Peces o del Toro es ascendente con Venus. Para el ingenio y la me-
de tal modo que surge una cruz. Y por eso decían los antiguos que la cruz moria fabricaban la imagen de Mercurio en la primera cara de los Gemelos.
es una forma derivada del poder de las estrellas y receptáculo de dicho po- De parecida manera, contra las fiebres se esculpía la imagen de Mercurio:
der y que posee, por consiguiente, un grandísimo poder sobre las imáge- un hombre que tiene flechas en la mano, en la hora de Mercurio, cuando
nes y recoge las energías y los espíritus de los planetas. Mercurio surge. Esta imagen se esculpía en mármol, y de vez en cuando la
Esta opinión fue más tarde introducida y confirmada por los egipcios. imprimían en las sustancias que debían consumir los enfermos. Y afirma-
Entre sus jeroglíficos, en efecto, uno de los más notables era la cruz que, ban que con esto se curaba todas clase de fiebres. Para favorecer el creci-
a tenor de sus costumbres, simbolizaba la vida futura, y esculpían esta fi- miento, la imagen de la Luna cuando la primera cara del Cangrejo es as-
gura en el pecho de Serapis. Yo entiendo que esta opinión sobre la exce- cendente. La forma de Mercurio: un hombre sen tado en un trono con el
lencia de la cruz entre los egipcios anteriores a Cristo·no es tanto un testi- petaso, con penacho, con pies de águila, alado, a veces sobre un pavo; tie-
monio del don de las estrellas cuanto más bien un presagio del poder que ne en la mano izquierda un gallo o fuego y en la derecha una caña, con ves-
la cruz estaba destinada a recibir de Cristo. Y creo que los astrólogos que tido variopinto. La Luna: una bella joven que tiene la cabeza adornada con
vivieron inmediatamente después de Cristo, al ver que por medio de la cuernos, sobre un dragón o un toro, con serpientes sobre la cabeza y deba-
cruz llevaban a cabo los cristianos cosas prodigiosas, no sabiendo o no jo de los pies. Para curar los cálculos y los dolores de los genitales y con-
queriendo referir a Jesús cosas tan admirables, las atribuyeron a los cuer- solidar la sangre se hace una imagen en la hora de Saturno, cuando surge la
pos celestes, aunque deberían haber advertido que, sin la invocación del tercera cara de Acuario con Saturno. Imprimían asimismo en oro un león,
nombre de Cristo, la cruz era incapaz de producir ningún milagro. Tal vez que revolvía con las patas una piedra en forma solar, en la hora del Sol,
pueda admitirse como probable que la figura de la cruz es adecuada para cuando surge el primer grado de la segunda cara del León. Entendían que
las imágenes porque alcanza la fuerza de los planetas y de todas las estre- esta imagen servía de ayuda para alejar las enfermedades. Para las dolen-
llas, pero no es ésta la razón última de su gran potencia. Unida a todas las cias renales hacían una imagen parecida, cuando estaba en la mitad del cie-
demás cosas que son necesarias, tiene tal vez un cierto poder para la bue- lo, en el Corazón del León. Esta imagen fue aprobada por Pietro de Abano97
na salud del cuerpo. y confirmada por la costumbre, pero con esta condición: que Júpiter o Ve-
Pero retornemos a la exposición de las opiniones de los otros con que nus miren a la mitad del cielo, mientras que los planetas nocivos caen y es-
iniciamos este apartado. Para alcanzar larga vida, los antiguos hacían la ima- tán en posición desfavorable. He sabido por Mengo, médico ilustre9B, que
gen de Saturno en la piedrafeyrizech, es decir, en el zafiro, a la hora de Sa- una imagen de este tipo, hecha cuando Júpiter estaba en conjunción con el
turno, cuando era ascendente y estaba en posición favorable. Su forma era la , Sol, liberó a Giovanni Marliani, famoso matemático de nuestro tiempo99,
de un anciano sentado en una elevada cátedra o sobre un dragón, con la ca- de) temor que de ordinario le acometía cuanto retumbaban los truenos.
beza cubierta por un lienzo de lino oscuro, en el acto de alzar las manos so- · Confeccionaban también, para reforzar la salud y evitar los envene-
bre la cabeza, sosteniendo con una mano una hoz o bien peces, y vestido con namientos, una imagen de plata en la hora de Venus, cuando la Luna ocu-
ropa oscura. pa los ángulos y mira favorablemente.a Venus, a condición de que el señor
Para conseguir una vida larga y feliz96 fabricaban una imagen de Júpi- de la sexta casa mire a Venus o a Júpiter en aspecto trígono o en oposición
ter en una piedra clara y blanca. Representaba a un hombre sentado sobre y no esté Mercurio en posición desfavorable. Hacían esta imagen en la ho-

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ra última del día del Sol, de modo que el señor de la hora ocupara la déci- un efecto superior a ellos, de modo que has de dirigir hacia all í a la Lu-
ma zona del cielo. Pietro de Abano 100 dice que un médico puede curar a un na, para recibir como medicina el don específico de este lugar. Cualido
enfermo por medio de una imagen siempre que al fabricarla procure que digo de este Jugar me refiero al signo y a la cara y, sobre todo, al grado,
los ángulos del ascendente, de la mitad del cielo y del descendente sean fa- para que, si intentas obtener los bienes de Júpiter, vuelvas a la Luna en
vorables y sean asimismo favorables el señor del ascendente y la segunda dirección o en conjunción con estos signos, caras o grados, hasta que el
zona, y sean, por el contrario, desfavorables la sexta zona y su señor. Dice Sol ilumine un lugar en el que sea fuerte la cualidadjupiterial. Y lo mis-
también que la salud será más firme y la vida más dilatada de lo que había mo para los restantes bienes celestes.
sido establecido al principio si, observada la posición de los astros en el Sería en verdad curioso, y tal vez incluso nocivo, exponer qué imáge-
momento del nacimiento, se hace una imagen en la que se coloquen las si- nes fabricaban y con qué procedimientos para conciliar o para separar Jos
guientes cosas portadoras de fortuna: el significador de aquella vida, los ánimos entre sí, para llevar la felicidad o atraer la malaventura sobre una
dadores de la vida, Jos signos, los señores, sobre todo el ascendente y su persona, una casa o una ciudad. Yo, por mi parte, no afirmo que puedan ha-
señor, también la mitad del cielo, el lugar del Sol, la parte de la fortuna, el cerse tales cosas. Los astrólogos aseguran que es perfectamente posible y
señor de la conjunción o sigicia hecha antes del nacimiento. Debe elegir- enseñan el modo, pero no me atrevo a consignarlo. En la biografía de su
se, además, el momento en el que los planetas desfavorables y en posición maestro Plotino, informa Porfirio 102 que pueden intentarse cosas de esta ín-
no propicia son descendentes. Pietro de Abano concluye declarando que dole. Cuenta, en efecto, que Olimpio, mago y astrólogo de los egipcios, in-
ningún astrólogo duda de que tales cosas ayudan a prolongar la vida. tentó hacerlas en Roma contra Plotino, procurando, por medio de imáge-
Sería demasiado prolijo pretender señalar cuáles eran las caras en ca- nes y artificios de este género, hacer caer sobre Plotino algún influjo astral
da signo y cuales las estaciones de la Luna que Jos antiguos consideraban maléfico, pero que aquellas tentativas se volvieron contra su artífice a cau-
necesarias para imprimir las imágenes. Aprovechaban la estación de la Lu- sa de la excelencia del alma de Ploti no. También Alberto Magno 103 , que
na a partir del grado decimoséptimo de la Virgen hasta el final para hacer además de teología enseñó astrología, en su libro el Espejo, en el pasaje en
imágenes contra las enfermedades y las malquerencias y para un viaje fe- el que dice que debe distinguirse entre las cosas lícitas y las ilícitas, afir-
liz. La estación desde el inicio de Capricornio hasta el grado duodécimo ma que las imágenes hechas por los astrólogos de acuerdo con las normas
contra las enfermedades y las discordias y contra los encarcelamientos. La adquieren el poder y la eficacia de la configuración del cielo. Y enumera a
estación desde el grado duodécimo al vigésimo quinto de Capricornio con- continuación sus maravillosos efectos, de acuerdo con las promesas de
tra la debilidad y la cárcel. La estación del cuarto grado de los Peces has- Thebit Benthorad 104 , de Ptolomeo y de otros astrólogos. Describe las imá-
ta el decimoséptimo del mismo signo para curar las enfermedades, conse- genes para atraer la desgracia o la prosperidad sobre alguien que delibera-
guir ganancias, para las compañías convenientes y el aumento de las damente omito. Confirma, al mismo tiempo, que estas imágenes pu,eden
cosechas. Y de igual manera preparaban ingeniosamente en las restantes producir algún efecto aunque, como hombre honesto, rechaza estos abusos
estaciones imágenes con afectación a menudo demasiado vana. De hecho, y, en cuanto teólogo respetuoso con la ortodoxia, condena las plegarias y
sólo he tenido en cuenta y mencionado las imágenes que no se remontan a las fumigaciones a que algunos impíos recurrían para invocar a Jos demo-
la magia sino a la medicina. Sospecho incluso que hasta una medicina pre- nios a la hora de fabricar las imágenes. Pero no condena, con todo, las fi-
parada según estos procedimientos podría resultar absolutamente inútil. guras y las letras y los movimientos impresos en las imágenes con el ob-
Para la preparación de otros medicamentos, pero más legítimos, jetivo preciso de recibir un don de una figura celeste. Pietro de Abano
creo que se deben elegir estas posiciones de la Luna y también, en el Car- confirmó, por su parte, que es posible conseguir tales cosas por medio de
nero, el sexto grado y de nuevo el decimonono y el minuto vigésimo sex- las imágenes 105• Más aún, llegó incluso a afirmar que no sé qué región fue
to; de igual modo, en los Gemelos, el grado décimo y cincuenta y un mi- destruida por medio de una imagen que, según informa Thebit, fue fabri -
nutos; en el Cangrejo, el grado decimonono y veintiséis minutos; en la cada por el astrólogo Fedice.
Balanza, el sexto grado y treinta y cuatro minutos; en Capricornio, el Tomás de Aquino, nuestro guía en teología, es mucho más cauto en
grado decimonono y veintiséis mirlutos; en Acuario el grado segundo y lo referente a estas prácticas y atribuye menos poderes a las imágenes 106 .
diecisiete minutos; en el mismo, el grado decimoquinto y ocho minutos. Admite que por medio de las figuras puede conseguirse tanto poder del
Es además preciso tener en cuenta la opinión de Haly 101 : cualquier signo, cielo como es preciso para producir los efectos que el cielo suele obte-
mientras esté en él el Sol, está vivo, domina sobre los restantes y tiene ner por medio de las plantas y de otras causas naturales. Pero no porque

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la figura que hay en la materia concuerde c.on el ciel?, sino ~orque un con jugo de cebolla. También las letras, totalmente invisibles, escritas en pie-
compuesto parecido [es decir, en concordancia con el c1elo] esta ya pues- dra con grasa de cabra, si se sumerge la piedra en vinagre, se tornan tan vi-
to en una determinada especie de objetos artificiales. Hace estas afirma- sibles como si estuvieran esculpidas. Y así como el contacto con la érical09
ciones en el libro tercero Contra los gentiles, donde se burla de los ca- o con el madroño suscita la rabia adormecida, así tal vez también una cierta
racteres y las letras añadidos a las figuras, aunque no tanto ~e las figuras incisión y el simple calentamiento, hechos de modo natural según las nor-
mismas, salvo el caso de que hubieran sido añadidos como s1gnos por los mas debidas y en el momento oportuno, hacen salir al exterior los poderes
propios demonios. Dice también, en el libro Sobre l~ suerte 1, q.ue las
10 latentes de la materia. Es útil aprovechar esta oportunidad celeste en la pre-
constelaciones dan el orden de ser y qe perdurar no solo a las reahdades paración de las medicinas. O si por acaso alguien quisiera tratar los metales
materiales sino también a las artificiales y que por esta razón las imáge- y las piedras, es mejor limitarse a golpearlos y calentarlos que no laminarlo
nes son fabricadas bajo unas concretas constelaciones. Pero rechaza que en figuras. En efecto, aparte el hecho de que sospecho que las figuras son
por su medio pueda ac~tecen1os algo admirabl~ situado más allá de los inútiles, no debemos admitir temerariamente ni la más mínima sombra de
efectos normales de las realidades naturales y, s1 alguna vez esto ocurre, idolatría. Ni debemos tampoco, y de igual modo, recurrir temerariamente a
lo atribuye a Jos demo~ios que seducen a Jos hombres. Afirma estas mis- las estrellas, ni siquiera a las favorables y apo1tadoras de salud, para alejar
mas ideas con mucha claridad en el libro Contra los gentiles, pero sobre las enfermedades afines a ellas. La verdad es que a menudo las acrecientan,
todo en el opúsculo Sobre las operaciones ocultas de la natu~aleza, don- del mismo modo que a veces las estrellas nocivas disminuyen las enferme-
de, al parecer, apenas presta atención a las imágenes, cualqUiera que s.ea dades no afines a ellas, como enseñan claramente Ptolomeo y Haly.IIO.
el método seguido para su fabricación. Por tanto, dado que él lo ha dis-
XIX e Pero ¿cómo hemos pasado por alto precisamente la imagen universal,
puesto así, también yo, por mi parte, opino que no se les debe conceder es decir, la que propia del universo? Pues los astrólogos confían, al pare-
ninguna importancia. . . . . cer, en poder obtener beneficios del universo. Quien los siga, esculpirá, por
Por lo demás, tampoco a Jos platónicos les es aJena la 1dea de atnbUJr tanto, en la medida de lo posible, una como forma arquetípica de todo el
a los engaños de los demonios algunos de los efect~s admir~bles de las mundo, en cobre si así le place, que luego, en el momento oportuno, im-
imágenes. De hecho, también Jámblico 108 dice que qUJenes, deJando de la- primirá en una lámina de plata dorada. ¿Cuál es el momento oportuno pa-
do la suma religión y la conducta piadosa, y confiando únicamente en las ra esta impresión? Cuando el Sol toque el primer minuto del Carnero. A
imágenes, esperan recibir de ellas dones divinos, so~ con mu~ha ~recue~­ partir de este punto, en efecto, toman los astrólogos año tras año, como si
cia engañados por los demonios, que se presentan baJO la apanenc1a de di- se tratara del retorno de su día natal, los auspicios para la suerte del mun-
vinidades benéficas. Pero no niega, con todo, que de las imágenes cons- do. Así pues, este seguidor de Jos astrólogos imprimirá la figura de todo el
truidas según los rectos dictámenes de la astrología puedan proceder mundo justo en el natalicio del mundo. ¿Acaso no adviertes con qué ex-
algunos bienes naturales. . . quisita elegancia se nos ha presentado, a lo largo de nuestra exposición, el
Entiendo, en fin, que será más seguro confiar en las med1cmas que no argumento del nacimiento del mundo en un determinado momento? Preci-
en las imágenes y creo igualmente que las razones que hemos aducido acer- samente porque cada año renace. ¿No es acaso cierto que también en el na-
ca del poder celeste de las imágenes pueden demostrar que la eficacia radi- cimiento de un hombre miden los astrólogos en qué signo, en qué grado y
ca en las medicinas mismas, más que en las figuras. Es, en efecto, probable en qué minuto ha salido el Sol? Es aquí donde ponen el fundamento de to-
que si las imágenes poseen alguna fuerza, no la han ad~uirido recien~eme.n ­ da la figura. Y luego, en cualquiera de los años sucesivos, apenas llega el
te y por medio de la figura, sino que la poseen en ~azon de la ~atena rrus- Sol a encontrarse en aquel mismo minuto, afirman que esa persona por así
ma, que tiene esta disposición natural. Y si alguna 1magen adqu1ere alguna 9ecirlo renace, y extraen de aquí presagios para la suerte del año. Así pues,
buena cualidad nueva mientras es esculpida, esto no se deriva de la figura del mismo modo que no tendría sentido recurrir a estas prácticas en los
misma sino del calentamiento provocado por la incisión. Esta incisión y es- hombres si, por así decirlo, no renacen -y no podrían renacer si no hubie-
te calentamiento, hechos bajo una armonía celeste parecida a aquella armo- ran nacido una vez primera- así se puede suponer que también el mundo
nía que en el pasado había infundido un cierto poder en la materia, suscitan ha nacido una vez, cuando el Sol se encontraba en el primer minuto del
y refuerzan este mismo poder, como hace el viento con 1~ llama, y ponen ?e Carnero, dado que año tras añ~, a través del mismo lugar, gira la fortuna
este modo al descubierto lo que hasta entonces permanec1a oculto, de la miS- del mundo, como que renace. Este es, pues, el momento en que aquél fa-
ma manera que el poder del fuego permite ver las letras invisibles escritas bricará la figura del mundo.

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Se guardará, por tanto, de esculpir e imprimir la figura en sábado, que templará el espectáculo de las realidades concretas con menor atención
es el día de Saturno. Se nos dice, en efecto, que este día Dios, artífice del que la que pondrá en observar la figura y los colores del universo. Pero -que
mundo, descansó del trabajo que había iniciado en un ideal día del Sol. estudien estas cosas quienes modelan las imágenes. Tú, por tu parte, mo-
Cuanto, pues, está el Sol adaptado para la generación, está inadaptado Sa- delarás dentro de ti una imagen más excelente. Una vez que hayas com-
turno. Había completado su obra el viernes, día de Venus, que simboliza la prendido que no hay nada más ordenado que el cielo ni cabe imaginar na-
belleza absoluta de la obra misma. No quiero añadir nada más acerca del da más equilibrado (temperatius) que Júpiter, confiarás en alcanzar los
tema de los modos de la creación del mundo, pues ya ha descrito magnífi- beneficios del cielo o de Júpiter si tú mismo te haces ordenadísimo y equi-
camente los misterios de Moisés nuestro Pico della Mirandola 111 , a propó- libradísimo (temperatissimus) en los pensamientos, los afectos, las accio-
sito de la génesis divina del mundo en aquellos días. Por tanto, para vol- nes y el estilo de vida.
ver a nuestro propósito, este artífice tampoco esculpirá su mundo en el día Pero ya que hemos pasado a hablar de la armonía (temperantia) ce-
y la hora de Saturno, sino más bien en el día y la hora del Sol. La impri- leste, tal vez sea oportuno recordar que en el cielo, dicho en lenguaje pe-
mirá Juego en el día natalicio del año, sobre todo si en aquel momento es- ripatético, no se da ningún exceso de cualidades elementales; de lo con-
tán presentes y son propicios Júpiter y Diana 112 • trario, esto es, si estuviera compuesto de esta manera, habría ya
Será también óptimo, a su entender, añadir a la imagen, aparte las lí- desaparecido al cabo de tantos siglos . Y si, en la hipótesis opuesta, fue-
neas, algunos colores. Hay en el mundo tres colores universales y al mis- ra simple, con una grandeza, una potencia y un movimiento tan grandes,
mo tiempo singulares: el verde, el oro y el azul zafiro, consagrados a las habría perdido las otras cualidades. Pero es indudable que, en cuanto que
tres Gracias del cielo. El verde es el color de Venus y a la vez de la Luna: es muy moderado, modera todas las cosas y mezcla, hasta formar una
húmedo para las complexiones húmedas, cercano a las cosas que nacen, unidad, realidades dispares. Además, ya sea a causa de su equilibrio
adecuado para las madres. Que el oro sea el color del Sol es cosa que na- (temperantia) o debido a la excelencia de la forma, ha merecido que Dios
die pone en duda, aunque por lo demás tampoco es ajeno a Júpiter y a Ve- le dé vida. Vemos, en efecto, que también viven las cosas compuestas
nus. El azul zafiro, en fin, se lo dedicamos sobre todo a Júpiter, a quien se cuando, como en las plantas, parece que una mezcla perfecta de las cua-
dice que le está consagrado el zafiro. Por esta razón eligen los médicos el lidades consigue superar el contraste que había al principio. La vida de
lapislázuli, que es de este color y que, por su virtud jupiterial, resulta efi- los animales es más perfecta que la de las plantas, porque en ellos se da
caz contra la bilis negra que se deriva de Saturno; nace con el oro, está jas- una complexión más alejada de la lucha entre Jos contrarios. Y por esta
peado con signos de oro y es compañero del oro, del mismo modo que Jú- misma razón, es aún más perfecta, y en cierto modo casi celeste, en los
piter lo es del Sol. Un poder parecido posee la piedra de Armenia, que tiene seres humanos. Precisamente porque la complexión humana se acerca ya
un color en cierto modo similar, junto también con el verde. Así pues, pa- al equilibrio (temperantia) celeste, sobre todo en el espíritu, que, además
ra recibir los dones de las Gracias celestes es útil, según el parecer de los de la sutileza de su sustancia y del equilibrio (temperantia ) de sus cuali-
astrólogos, mirar con mucha frecuencia estos tres colores en particular, e dades, por las que concuerda con el cielo, ha recibido también la luz ce-
insertar en el modelo del mundo que estás fabricando el color azul zafiro leste. Y cuando el espíritu consigue esta calidad en un grado máximo, ha
de las esferas del universo. alcanzado ya a la vez el sumo grado celeste y ha obtenido de Dios la vi-
Pensarán que merece la pena, en la tarea de imitar lo mejor posible al da celestial con mucha mayor plenitud que ningún otro ser. Y mientras
cielo, añadir a las esferas estrellas de oro y revestir con ropaje verde tam- alcance y mantenga esta conducta y norma de vida, conseguirá conquis-
bién a Vesta, o Ceres, es decir, la Tierra. El seguidor de los astrólogos o tar asimismo dones de los celestes.
bien llevará consigo un modelo de esta índole o bien lo mirará, poniéndo- De hecho, cuando decimos que en el cielo no hay exceso de las cua-
lo delante de sí. Será también útil contemplar una esfera dotado de sus mis- lidades elementales, entendemos o bien que no hay all í ninguna cualidad
mos movimientos, como aquella construida por Arquímedes y hace poco d~ este género, pero existen, equilibradas (temperatae ), las vi rtudes que
también por un conciudadano nuestro de Florencia, llamado Lorenzo 113 • Y producen estas cualidades o bien que hay allí cualidades hasta cie1to pun-
no solo mirarla, sino meditarla en el alma. Construirá, por tanto, en la par- to parecidas, pero de una naturaleza cuasi aérea. Y cuando calificamos a
te más privada de su casa, una cámara abovedada, pintada con las figuras algunas de las cosas de allí de frías y secas, entendemos estas cualidades
y los colores que hemos dicho, permanecerá en ella mucho tiempo cuando en sentido platónico, esto es, que se llama frío a lo que es causa de poquí-
esté despierto y pondrá allí su dormitorio. Y, cuando salga de casa, con- simo calor y se denomina seco lo que produce en nosotros humor escasí-

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simo. Por eso el astrólogo Abraham 114 afirma que Saturno deja nuestro ani.males y plantas puede ser alcanzados y llegar a consumirse por el in-
cuerpo en cierto modo frío y seco, porque le aporta poco calor y poco hu- flUJO nefasto de los astros. La verdad es qu e, por lo que a mí respecta, ·no
mor. Por la misma razón, la carne de buey y de liebre, en sí misma cálida acabo de entender bien cómo puedan tener las imágenes algún poder
y húmeda, es para nosotros fría y seca. De este razonamiento extrae dos sobre una cosa tan distante. Sí barrunto, en cambio, que lo puedan tener
corolarios: el primero, que si los cuerpos más equilibrados (temperati) vi- sobre el que las lleva. Pero no tal como se lo imagina la mayoría -y esta
ven más, el cielo, que es equilibrado (temperatum) en grado sumo, vive el mayoría :nás en razón de la materja que de la fi gura- y, como ya he di -
máximo posible; y también, recíprocamente, que del hecho de que el cie- cho, prefiero con mucho las medicinas a las imágenes.
lo, que es equilibrado (temperatum) de la manera más perfecta que c~be Por otra parte, los árabes y Jos egipcios atribuyen tal poder a las esta-
imaginar, posee en sí una vida del todo incondicionada, puede conclm:se tuas y a las imágenes construidas según las artes astronómicas y mágicas
que los restantes seres alcanzan una vida más elevada en la exacta medida que casi se llegaría a pensar que están encerrados en ellas Jos espíritus de
en que se aproximan al equilibrio (temperies) y a la vida celestes. El se- las estrellas. Por espíritus de las estrellas entienden algunos las fuerzas ma-
gundo corolario reza que la vida es una forma perfecta en sí, que perfec- ravillosas de los cuerpos celestes, mientras que según otros se trata de los
ciona al cuerpo y proporciona el principio del movimiento -quiero decir el demonios que acompañan a esta o aquella estrella. Pero fuera cual fuere el
principio íntimo del movimiento, que se desarrolla tanto interna coi?o género de los espíritus de las estrellas, opinan que se introducen en las es-
externamente por doquier. Si, pues, la vida es justamente esto, ten por m- tatuas y en las imágenes no de modo diferente a como los demonios sue-
sensato a quien no haya comprendido que donde se encuentra una forma len ocupar a veces los cuerpos de los hombres y hablar, moverse, mover y
de tal índole es en el cielo, cuerpo excelentísimo que se mueve siempre llevar a cabo por su medio cosas sorprendentes. En tienden que Jos espíri-
perfectamente con un movimiento circular, que vivifica todas las cosas, tus de las estrellas hacen cosas parecidas por medio de las imágenes.
pero más, y gradualmente, aquellas que o han llegado de manera natural a Creen que los demonios que habitan en el fuego cósmico penetran en nues-
una mayor semejanza con él o se exponen día tras día a sus influencias. tros cuerpos a través de los humores ígneos o ardientes y, de manera si mi-
• Sabemos con certeza, por propia experiencia, que cuando alguien uti- lar, por medio de los espíritus asimismo ígneos y de las pasiones ardientes.
liza de manera correcta el eléboro y lo soporta bien, cambia en cierta me- También, y de este mismo modo, es posible conseguir que los espíritus de
dida, a consecuencia de la especial purificación y de sus propiedades las estrellas, oportunamente captados por medio de rayos, de fumi gacio-
ocultas, la calidad del espíritu y la naturaleza del cuerpo y también, en nes, de luces y de sonidos violentos, entren en las materias adecuadas de
parte, los movimientos del alma y como que rejuvenece, hasta el punto de las imágenes y produzcan efectos asombrosos en quien las lleva consigo o
· que parece haber renacido. Por eso cuentan que Medea y los magos so- está cerca de ellas. Nosotros creemos que tales fenómenos pueden aconte-
lían restituir, con ciertas hierbas, aquella juventud que los mirobálanos no cer por obra de los demonios, pero no ya porque estén encerrados en una
restituyen, pero sí conservan. Lo astrólogos entienden que las imágenes determinada materia, sino porque les complace ser venerados. Pero ya he
propicias tienen un poder análogo, en virtud del cual cambian en cierto tratado estas cuestiones con mayor diligencia en otro lugar.
modo la naturaleza y las costumbres de quien las lleva, guiándolo hacia Enseñan los árabes que cuando fabricamos como es debido estas imá-
una condición mejor, y ello de tal modo que pasa casi a convertirse en otra genes, si mantenemos nuestra imaginación y nuestros afectos sumamente
persona, o conserva cuando menos, durante mucho tiempo, una excelen- con;:~ntra~os en esta operación y en la estrella, nuestro espíritu se une al
te salud. Opinan también que las imágenes nocivas poseen, contra quie- espmtu mismo del mundo y a los rayos de las estrellas por medio de los
nes las llevan, el poder del eléboro cuando se le consume sin tener en cuales actúa el espíritu del mundo. Y añaden que está hasta tal punto uni-
cuenta el arte de la medicina y la capacidad individual para soportarlo, es do también en la causa que, partiendo del -espíritu del mundo, se infunde
decir, que tienen un efecto nocivo y venenoso. Si, además, han sido fa- en la imaginación, por medio de los rayos, el espíritu de cualquier estrell a,
bricadas y dirigidas expresamente para causar daño a un tercero, las imá- es d~cir, un cierto poder vivificante muy conforme con el espíritu de la per-
genes tienen un poder semejante al de un espejo de bronce cóncavo que, sona que en aquel momento está fabricando la imagen. Enseñan asimismo
al reunir y dirigir en direcciones opuestas los rayos, hace que éstos de cer- que a una obra de esta índole le sirven de ayuda las fumigaciones adecua-
ca quemen y de lejos ofusquen la visión. Aquí han tenido su origen y na- das dirigid~s a las estrellas en la medida en que tales fumigaciones influ-
cimiento aquella historia y aquella creencia según las cuales con los arti- yen en el aire, en los rayos, en el espíritu del artífice y en la materia de las
ficios de la astrología y los envenenamientos de Jos hechiceros, hombres, imágenes. Entiendo, por mi parte, que los perfumes, en cuanto que son

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bastante parecidos por su propia naturaleza al espíritu y al aire y que, cuan- ' veces de allí, porque es en esto precisamente en lo nos favorece ya la cle-
do se queman, adquieren una forma parecida a la de los rayos de las estre- mencia del cielo.
llas, si son solares o jupiteriales influyen con eficacia en el aire y en el es- XXI• Pensamos además que algunas palabras, pronunciadas con intensidad
píritu para acoger oportunamente, bajo los rayos, las cualidades del Sol o y henchidas de sentimiento, tienen ya en sí gran poder para encauzar las
de Júpiter, dominantes en aquel momento. Y el espíritu, así influenciado, imágenes con mayor precisión hacia su efecto, que es justo aquel hacia el
así lleno de dones, no sólo puede actuar con mayor intensidad y eficacia que se dirigen los sentimientos y las palabras. Y así, para unir a dos per-
sobre el propio cuerpo sino transmitir además una cualidad similar tam- sonas con un amor ardentísimo, fabrican una imagen cuando la Luna se
bién a un cuerpo vecino, sobre todo si es conforme por naturaleza y más une con Venus en los Peces o en el Toro, tras haber observado en el ínte-
débil. Yo entiendo, por el contrario, que la materia de la imagen, más bien rin, con respecto a las estrellas y a las palabras., muchas cosas que no yie-
dura, no puede recibir prácticamente casi nada de los olores o de la imagi- ne al caso referir, porque nosotros no enseñamos filtros sino medicinas.
nación de quien la fabrica. No obstante, el espíritu acusa tan profunda- Pero es más probable que se pueda conseguir un efecto de esta índole o
mente la influencia de los aromas que de dos cosas se deriva una sola. Es- bien por medio de los demonios venéreos que gozan con e·stas obras y pa-
to resulta evidente por el hecho de que un aroma, cuando ha actuado labras o bien, simplemente, por medio de los demonios seductores. Cuen-
bastante, ya no influye en el olfato. El olfato, en efecto, como cualquier tan, por ejemplo, que Apolonio de Tiana sorprendió y desenmascaró a me-
otra cosa, no recibe impresiones de sí mismo o de algo que le es muy pa- nudo a las lamias 118, es a saber, a ciertos demonios lascivos y venéreos que
recido. Pero volveremos sobre estas cuestiones en otro lugar. tiene el aspecto de hermosas jovencitas que seducen con halagos y enre-
Me atengo, pues, al parecer de que la concentración de la imagi na- dos a hombres bellos y como una serpiente chupa con la boca al elefante,
ción tiene importancia y es eficaz, pero no cuando se fabrican las imá- así estos demonios con la boca de la vulva los succionan hasta la extenua-
genes o se preparan las medicinas sino cuando se aplican y consumen, de ción total. Pero que sea Apolonio quien responda de estas cosas.
modo que si alguien que lleva una imagen hecha de acuerdo con las nor- Que determinadas palabras posean un poder grande y muy preciso
mas o, con toda seguridad (según dicen), si cuando usa una medicina de- lo afirman Orígenes 119 en el Contra Celso y también Sinesio 120 y al-Kin-
sea ardientemente recibir ayuda de ella y cree sin la menor vacilación y di 121 cuando discurren acerca de la magia. Lo mismo, Zoroastro, que
espera con firmeza recibirla, de esta disposición se derivará ciertamente prohibió cambiar las palabras bárbaras. Y, otro tanto, Jámblico 122• De
el mayor acrecentamiento posible de la ayuda misma. Pues en efecto, igual modo los pitagóricos, siguiendo la costumbre de Febo y de Orfeo,
cuando ya sea el poder de una imagen, si alguno tiene, o ya sea al menos solían llevar a cabo ciertas cosas maravillosas con sus palabras, con los
la virtud natural de la materia elegida para fabricarla, penetra en la car- cantos y los sonidos 123 . Asimismo los antiguos doctores hebreos dedica-
ne de quien la lleva y la calienta, o, con certeza, el vigor de la medicina ron una particular atención a estas cosas y todos los poetas cantan que
consumida penetra internamente en las venas y en la médula, aportando con los versos se consiguen admirables efectos. Incluso un hombre tan
consigo las propiedades jupiteriales, entonces el espíritu del hombre se severo como Catón, en su obra Sobre la agricultura recurre a veces a en-
traslada a este espíritu jupiterial mediante el afecto, es decir, mediante el cantamientos bárbaros para curar las enfermedades de los an imales 124.
amor, pues éste es justamente el poder del amor, el de transportar. Pero mejor será dejar de lado los encantamientos. Ya aquel canto con el
La confianza y la esperanza refuerzan sin duda íntimamente y conso- que el joven David curó la locura de Saúl 125, si no fuera porque el texto
lidan en el espíritu jupiterial el espíritu del individuo así ya estimulado. sacro prescribe atribuir este efecto a la divinidad, podría tal vez alguno
Pues si, como enseñan Hipócrates 115 y Galeno 116, el amor y la confianza del atribuirlo a la naturaleza.
enfermo hacia el médico, que es respecto del cielo inferior y respecto del Así como hay siete planetas, así son t~mbién siete los grados a través
enfermo exterior, ayudan mucho a la salud (más aún, Avicena 117 afirma in- de los cuales se ejerce la atracción de las cosas superiores sobre las infe-
cluso que esta confianza es más eficaz que la medicina misma), ¿cuánto riores. Aquí, las voces y los sonidos ocupan el grado intermedio y están
más no ha de creerse que favorecen la ayuda divina, el afecto y la con- cons·ágrados a Apolo. El grado más bajo lo ocupan las materias más duras,
fianza frente a la influencia celeste, que está ya puesta en nosotros, que ac- las piedras y los metales, y parecen referirse a la Luna. En el segundo gra-
túa dentro de nosotros, que penetra en las vísceras? De hecho, ya el amor do en línea ascendente se encuentran los compuestos de hierbas, de los fru-
mismo y la confianza hacia el don celeste son con frecuencia la causa de tos de los árboles, de las gomas y de miembros de animales, y responden
una ayuda celeste, y a la inversa, el amor y la confianza proceden acaso a a Mercurio si seguimos en el cielo el orden de los caldeas. En el tercer gra-

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do encontramos Jos polvos más sutiles y sus vapores escogidos entre los ro pasemos ya a las reglas que podrán establecer la armonía entre el canto
materiales que ya hemos mencionado antes, o simplemente Jos aromas de a las estrellas. La primera es averiguar qué fuerzas tiene en sí y qué efec-
las hierbas, de las flores y de los ungüentos que pertenecen a Venus. El tos provienen de cualquier estrella, constelación o aspecto -qué cosas qui-
cuarto grado está ocupado por las palabras, Jos cantos, los sonidos, cosas tan y cuáles aportan- insertarlas en Jos signos de nuestras palabras, alejar
todas ellas dedicados justamente a Apolo, que aventaja a los demás como aquellas estrellas que quitan y aceptar las que aportan. La segunda es con-
protector de la música. El quinto grado es el lugar de los firmes conceptos siderar qué estrella en particular domina en un lugar y un hombre concre-
de la imaginación, de las formas, los movimientos, los afectos relaciona- tos, observar qué tonos y cantos se usan por lo común en aquella región y
dos con el poder de Marte. En el sexto escalón se encuentran los discursos por aquella persona, para emplear tú también algunos parecidos, junto con
de la razón humana y las deliberaciones ponderadas, que pertenecen a Jú- los signos que acabamos de mencionar y con las palabras que intentas di-
piter. El grado séptimo está constituido por las inteligencias más secretas rigir a la dicha estrella. La tercera es prestar atención a las posiciones y a
y simples, ya casi separadas del movimiento, vinculadas a las cosas divi- los aspectos cotidianos de las estrellas e intentar descubrir a qué discursos,
nas, destinadas a Saturno, a quien justamente los hebreos llaman Sabath, cantos, movimientos, bailes, costumbres y acciones en concreto es induci-
que es el nombre de la «quietud». da, de ordinario, la mayoría de las personas que viven bajo esas circuns-
¿Para qué todas estas cosas? Para que comprendas de qué modo de tancias estelares, de suerte que tú, según la medida de tus fuerzas, puedas
una determinada composición de hierbas y vapores, preparada siguiendo imitar todo esto a través de cantos que sean placenteros a un cielo que tie-
las normas de un arte, ya sea el de la medicina o el astronómico, se deriva ne una disposición parecida y que estén, a su vez, capacitados para recibir
una cierta forma común, a modo de armonía dotada de los dones de las es- un influjo de este mismo género.
trellas. Y así, de los tonos, elegidos ante todo y sobre todo según la norma Recuerda que el canto es el más poderoso imitador de todas las cosas.
que regula las estrellas, compuestos, por tanto, entre sí, para ponerlos en Imita, en efecto, las intenciones y las pasiones del espíritu y de las pala-
acorde con la armonía de aquéllas, se deriva una forma casi común en la bras, reproduce los gestos, los movimientos, las acciones y los hábitos de
que surge una cierta virtud celeste. Es tarea dificilísima juzgar qué tonos los humanos, imita y ejecuta todas las cosas con tal fuerza que induce de
en concreto concuerdan con las diferentes estrellas y qué composiciones inmediato, ya sea al que canta o a los que escuchan, a imitar y poner en
de tonos se corresponden de manera específica con las diversas constela- práctica estas mismas cosas. Y por este mismo poder, cuando imita las
ciones y los varios aspectos. Pero en parte con nuestra diligencia y en par- realidades celestes, lleva, por un lado, de maravillosa manera, a nuestro es-
te merced a una cierta suerte divina podemos alcanzar los mismos resulta- píritu hacia la influencia celeste y, por otro lado, la influencia celeste ha-
dos a que llegó Andrómaco 126 , que tras haberse dedicado durante muy cia nuestro espíritu. Ya, de hecho, la materia misma del canto es más pura
largo tiempo a la composición de la triaca, al fin, como premio a sus de- y mucho más parecida al cielo que la materia de una medicina. Es, en efec-
nodados esfuerzos, consiguió, con suerte divina, descubrir sus poderes. to, aérea, cálida o tibia, espira y en cierto modo vive, está compuesta en
Que aconteció así por voluntad divina lo confirman Galeno y Avicena 127 • sus partes y miembros como un animal y no sólo tiene en sí el movimien-
Más aún: Jámblico y Apolonio de Tiana 128 testifican el hecho de que todas to y manifiesta el afecto sino que trae además consigo un significado, po-
las medicinas han tenido su origen en vaticinios. Y por esta razón, ponen co menos que como el de una mente, hasta tal punto que podría en cierto
a la cabeza de la medicina a Febo, poeta y cantor. modo ser definida como animal aéreo. El canto, pues, lleno de espíritu y
Para alcanzar el éxito en esta empresa, expondremos tres reglas prin- de sentido, si por acaso o de acuerdo con sus significados, o según sus ar-
cipales, no sin antes exhortarte a creer que en este momento no estamos ticulaciones y la forma que resulta de éstas, o también según el afecto de
hablando de adorar a las estrellas, sino de imitarlas y, a través de la imita- la imaginación, se corresponde con esta o· con aquella estrella, obtiene un
ción, de intentar captarlas. Debes también creer que se trata de dones que poder en nada inferior al de cualquier otra composición y lo transfiere al
las estrellas concederán no por su elección, sino en virtud más bien de una cantante, y de éste a quien lo escucha de cerca, mientras el canto conserve
influencia natural. Para recibir esta influencia múltiple y oculta, procura- su vigor y el espíritu del que canta, sobre todo si el cantor es de naturale-
remos predisponemos y adaptarnos con la máxima diligencia, del mismo za febea y posee intensamente el espíritu vital del corazón y, además de és-
modo con que todos los días nos preparamos para recibir, para nuestra sa- te, tiene también el animal.
lud, la luz visible del Sol y su calor. Adaptarse a Jos dones ocultos y ma- Del mismo modo que la virtud y el espíritu natural, allí donde poseen
ravilloso de este astro es tarea exclusivamente reservada a los sabios. Pe- una potencia especial, convierten al punto en blandos y líquidos los ali-

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mentos más duros y en dulces Jos amargos y, al producir el espíritu semi- do más dulces y menos impetuosos, pero siempre animosos y variados, son
nal, generan descendencia también fuera de ellos, así la virtud vital y ani- de Mercurio. Tú, pues, te conciliarás con cada uno de estos cuatro plalie-
mal, allí donde es más eficaz, al recoger por un lado y agitar con mucha tas recurriendo a los cantos que les son propios, sobre todo si a los can tos
intensidad a su espíritu, actúa poderosamente, por medio del canto, en su añades sonidos adecuados, de suerte que cuando los invoques, con cantos
propio cuerpo y, por otro lado, al efundirse 129 , mueve inmediatamente des- y sones acordes con su costumbre, en el modo y el tiempo oportunos, es-
pués al cuerpo vecino e influye de este modo tanto en su cuerpo como en tarán, al parecer, dispuestos a responder al instante o como un eco, como
el otro con una cierta propiedad sideral que ha asumido bien de su propia la cuerda de una cítara, que vibra cuantas veces vibra otra en una cítara
forma o bien de la oportuna elección del tiempo. Por esta razón se cuenta tensada de la misma manera. Y como quieren Plotino y Jámblico 110 , esto te
que muchos habitantes de las regiones orientales y meridionales, sobre to- vendrá naturalmente del cielo, del mismo modo que una resonancia o una
do de la India, poseen un maravillosa poder en las palabras, porque son en vibración provienen de una cítara o, de una pared opuesta, un eco. Todas
gran parte solares. Y tienen una fuerza no digo natural, sino vital y animal, las veces que, a consecuencia del uso frecuen te de una armonía jupiterial
mayor que la de todos los demás. Y de esta misma manera son todos los o mercurial o venusiana, producida naturalmente cuando reinan estos pla-
que se encuentran en las otras regiones, en especial los febeos. netas, tu espíritu, cantando con gran concentración, se configura de acuer-
El canto, en fin, entendido con esta potencialidad, oportunidad, inten- do con la armonía y se convierte en jupiterial o mercurial o venusiano, se
cionalidad, no es casi otra cosa sino otro espíritu concebido poco ha en ti convierte también en febeo, precisamente porque el poder de Febo, guía de
junto al tuyo y convertido en solar, ora sobre ti ora sobre quien está a tu la- la música, está presente en toda armonía. Y viceversa, cuando gracias a un
do, en virtud del poder solar. Si el vapor y el espíritu emitidos por medio de canto y a un sonido febeo tú te haces febeo, puedes reclamar para ti el po-
los rayos de los ojos o de otro modo puede a veces encantar, contaminar e der de Júpiter, de Venus y de Mercurio. Y, una vez más, cuando un espíri-
influenciar de diversas maneras a la persona que se halla cerca, en ésta es tu adquiere esta actitud interior, también la adquieren, de modo análogo, tu
mucho más eficaz el espíritu que fluye con abundancia de la imaginación a alma y tu cuerpo.
la vez que del corazón, es más ardiente y tiene más vigor en sus movi- Recuerda, en fin, que una plegaria compuesta de un modo adecuado
mientos. No es, pues, nada sorprendente que se puedan a veces alejar o y oportuno, henchida de afecto y de sensibilidad e intensa, tiene una fuer-
acercar algunas dolencias del alma y también del cuerpo, sobre todo porque za no inferior a la de los cantos. No sirve aquí de ayuda traer a la memo-
un espíritu musical de esta índole toca de cerca y actúa sobre el espíritu in- ria el gran poder que tienen, según el relato de Dami y de Filóstrato, algu-
termedio entre el cuerpo y el alma y transmite a entrambos su influencia sin nos sacerdotes de la India en sus plegarias, ni con qué palabras ha
necesidad de intermediarios. Admitirás, sin duda, que se advierte la presen- invocado Apolonio a los manes de Aquiles 13 1• Aquí no hablamos, en efec-
cia de una fuerza admirable en un espíritu que canta y está excitado, y con- to, de númenes qué haya que adorar sino de una cierta potencia natural del
cederás a los pitagóricos y a Jos platónicos que el cielo es un espíritu que discurso, del canto y de las palabras. Es evidente que en ciertos sonidos se
dispone todas las cosas con sus movimientos y sus tonos. halla presente una fuerza febea y médica, como se desprende del hecho de
Recuerda que toda la música procede de Apolo y que Júpiter es músi- que los que en la Puglia son tocados por una tarántula quedan aturdidos y
co en la medida en que concuerda con Apolo. Y también que Venus y Mer- yacen medio muertos y así permanecen hasta que no oyen aquel determi-
curio llevan la música consigo a causa de su vecindad con Apolo [es decir, nado sonido suyo. Pues entonces los desventurados bailan siguiendo aquel
el Sol]. Recuerda asimismo que los cantos sólo pertenecen a estos cuatro sonido, sudan y a continuación comienzan a recuperarse. Y si diez años
planetas, pues los otros tres poseen, sí, voces, pero no cantos. Atribuimos después vuelven a oír un sonido parecido, al punto se sienten impulsados
a Saturno una voz lenta y grave, ronca y quejosa; a Marte una voz de ca- a bailar. Por una serie de indicios me inclino a pensar que se trata de un so-
racterísticas opuestas: veloz, aguda, áspera y amenazadora; y con cualida- nido febeo y jupiterial.
des intermedias a la Luna. A Júpiter cantos graves, severos, dulces y per- XXII •¡ Puesto que el cielo está compuesto según un orden armonioso, se
manentemente alegres. A Venus, por el contrario, le atribuimos cantos mueve de armoniosa manera y lleva a cabo todas las obras con movimien-
voluptuosos, llenos de lascivia y morbidez. Atribuimos al Sol y a Mercu- tos suaves y armónicos, justamente por eso, no sólo los seres humanos si-
rio cantos con cualidades intermedias. Si los cantos están llenos de gracia no todas las realidades inferiores están preparadas para recibir a través de
y suavidad y al mismo tiempo de majestad y son sencillos y severos, los la armonía influencias celestes. En el capítulo anterior hemos distribuido
consideramos apolíneos. Si son al mismo tiempo festivos y en cierto mo- la armonía capaz de recibir Jos influjos superiores en siete grados de

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realidad: en las imágenes (según creen) fabricadas de modo armonioso, en relación con los espíritus que habitan en las regiones más altas del aire, del
las medicinas equilibradas según una consonancia que les es propia, en los mismo modo que Júpiter las desempeña, como padre diligente, en relación
aromas y los vapores preparados con una cierta composición igualmente con los hombres que llevan un activa vida social. De nadie es tan enemi-
equilibrada, en los cantos y los sonidos musicales a cuyo orden y a cuya go Saturno como de las personas que fingen una vida contemplativa, pero
fuerza queremos que sean referidos los gestos corporales, las danzas y los no la viven de verdad. A estos tales, ni Saturno los reconoce como suyos,
tripudios 132, en los conceptos y en los movimientos regulares de la imagi- ni Júpiter, que templa a Saturno, les ayuda, en cuanto que rehúsan las le-
nación, en los discursos adecuados de la razón, en las tranquilas contem- yes comunes, las costumbres y las relaciones humanas . Estas últimas co-
placiones de la mente. Del mismo modo que exponemos diaria y conve- sas Júpiter, vinculado (según dicen) a Saturno, las quiere para sí, mientras
nientemente a la luz y al calor del Sol nuestro cuerpo mediante su armonía, que Saturno se reserva las cosas separadas.
es decir, mediante el lugar, la actitud y el aspecto, así exponemos también Por eso, aquellos pueblos lunares descritos por Sócrates en Fedón,
al espíritu para recibir las fuerzas ocultas de las estrellas por medio de una que habitan en la región más elevada de la Tien-a 134, por encima de las nu-
cierta armonía similar, adquirida (a su parecer) con la imaginación y, con bes, que llevan una vida sobria, se contentan c.on los frutos de la tierra y se
certeza, con las medicinas y con las fragancias armónicamente compues- dedican al estudio de la sabiduría más recóndita y de la religión, saborean
tas. Y, en fin, por medio del espíritu así preparado para las influencias su- la felicidad de Saturno y tienen una existencia tan dichosa y tan longeva
periores, como hemos dicho repetidas veces, exponemos a estas mismas que más que hombres mortales se les considera demonios inmortales, y
influencias al alma y al cuerpo-alma, como digo, ya que con el afecto se muchos los llaman ·héroes y estirpe áurea que disfruta de una especie de
vuelve tanto al espíritu como al cuerpo. edad y de reino de Saturno.
Nosotros situamos en el alma la imaginación, la razón y la mente m. Tal vez a esto, a mi entender, han querido referirse los astrólogos ára-
Está fuera de duda que nuestra imaginación puede, ya sea por la cualidad bes cuando dicen que más allá de la línea equinoccial, hacia el Mediodía,
y el movimiento del espíritu o en virtud de una elección nuestra, o también habitan ciertos demonios de naturaleza extremadamente sutil, que no pa-
por estos dos factores, disponerse, componerse, conformarse a Marte y al recen ni nacer ni morir, y que en esta región dominan Saturno y la Cola del
Sol de tal modo que sea al instante capaz de recibir los influjos de Febo y Dragón. Así parece confirmarlo 135 , sin lugar a dudas, Albumasar en el li-
Marte. De manera parecida, la razón, ya sea por medio de la imaginación bro Sadar, donde dice que algunas regiones de la India están sometidas a
y del espíritu juntos, o por nuestra deliberación, o por entrambos, puede, Saturno y que hay allí hombres muy longevos que mueren tras haber al-
imitándolo en cierto modo, situarse en armoniosa relación con Júpiter pa- canzado una vejez extrema. Y aduce como razón la circunstanciá de que
. ra asumir, gracias a su dignidad y su cercanía, al propio Júpiter y sus do- Saturno no daña a los de su casa, sino a los extraños.
nes mucho mejor que la imaginación y el espíritu, del mismo modo que es- Tú, por tu parte, no pases por alto el poder de Saturno. Es de hecho (a
tos últimos, por idéntica razón, reciben los influjos celestes mucho mejor tenor de lo que afirman los árabes) el más poderoso de todos lo planetas.
que los objetos y cualquier tipo de materias inferiores. Y, en fin, la mente Los planetas sufren las influencias de los cuerpos celestes a los que se
contemplativa, en la medida en que se separa no sólo de las cosas que sen- aproximan. Ahora bien, ocurre que todos se aproximan a Saturno, más que
timos, sino también de aquellas otras que, de ordinario, y a tenor de los há- a la inversa, y los planetas que están en conjunción con él actúan según la
bitos humanos, imaginamos y razonamos, y se retira con el afecto, la con- naturaleza saturnal. De entre los planetas, Saturno es la cabeza de la esfe-
centración y la vida a las cosas separadas, se expone en cierto modo a ra más extensa. Cada planeta es cabeza, corazón y ojos de su propia órbi-
Saturno. Sólo a esto es Saturno propicio. Así como el Sol es enemigo de ta. También, pues, Saturno, parecido en sumo grado al primer móvil, se en-
los animales nocturnos y amigo de los diurnos, así Saturno es adverso a los cuentra cerca de innumerables estrellas fijas y recorre una extensa órbita.
ho~bres que llevan un género de vida abiertamente vulgar y que, aunque Es el más alto de los planetas, y por eso llaman feliz al hombre que goza
ev1tan el contacto con el vulgo, siguen alimentando sentimientos vulgares. de su favor. Y aunque es verdad que la mayoría de los hombres le temen
Saturno entregó a Júpiter la vida social y reivindicó para sí una vida apar- muchísimo porque es ajeno a la vida social humana, creen, sin embargo
te y divina. Es, pues, amigo de las mentes de los .hombres que, en la me- que es benévolo incluso con este estilo de vida si, cuando está dotado de
dida de sus posibilidades, están ya en verdad separados en cuanto que se muchísimo poder y autoridad en el ascendente, mira favorablemente a su
encuentran de alguna manera unidos a él. En realidad, también Saturno de- Júpiter o lo acoge benévolo en sus confines. En caso contrario, su influjo,
sempeña (para emplear un lenguaje platónico) las funciones de Júpiter en recibido en un momento inoportuno, se convierte, sobre todo en una ma-

154 155
teria densa, poco menos que en veneno -al modo como es venenoso el l
1,
ra abrir y para cerrar 138 • Mucho más, pues, nos redime de la necesidad del
huevo cuando se corrompe o se quema- y por esa razón hay algunos que hado la divinidad superior al mundo. Es digna también de profundo análi-
nacen o se hacen inmundos, perezosos, tristes, envidiosos, expuestos a los J¡ sis aquella convicción de los hebreos según la cual mediante la inmolación
demonios impuros. 1'
de animales y la destrucción, por medio de un sacrificio, de nuestros bie-
1
Guárdate, pues, de entablar relaciones con este tipo de personas. El nes, se apartan de nosotros y de nuestras pertenencias los males que nos
veneno de Saturno en otros lugares está oculto y adormecido, como el amenazan desde el cielo. Pero dejemos que sea nuestro Pico quien explo-
azufre lejos de la llama, pero en los cuerpos vivientes a menudo arde y, re estas cuestiones139.
como el azufre encendido, no sólo arde sino que llena con un vapor noci- Cuando decimos, finalmente, que descienden hasta nosotros los dones
vo todas las cosas del entorno y contamina las que están cerca. Contra su de los seres celestes, debes entender o bien que los dones de los cuerpos
influencia, extraña de ordinario a los hombres y en cierto sentido diso- celestes vienen a nuestros cuerpos a través de nuestro e píritu adecuada-
nante, nos arma Júpiter, ya sea con su cualidad natural, con alimentos y mente preparado, o bien que estos mismos cuerpos celestes innuyen ya de
medicinas con toda seguridad suyos y (según creen) también con imáge- antemano, por medio de sus rayos, en el espíritu que está expuesto a el los
nes, así como con costumbres, negocios, intereses y cosas que son de su de forma natural o de cualquier otra manera, o bien que los bienes de las
estricta pertenencia. Rehuyen el influjo nocivo de Saturno y se exponen almas celestes en parte brotan al exterior por medio de los rayos sobre
al propicio no sólo quienes buscan refugio junto a Júpiter, sino también nuestro espíritu y desde aquí se vierten en nuestras almas, y en parte lle-
quienes se vuelven con toda la mente a la contemplación divina, simboli- gan desde sus almas o desde sus ángulos hasta las personas expuestas a
zada precisamente por Saturno. De esta manera, según opinión de los cal- ellos, expuestas, digo, no tanto de una manera en cierto sentido natural, si-
deos, los egipcios y los platónicos, puede evitarse la malignidad del hado. no más bien por elección del libre albedrío o del afecto. En síntesis, debes
Afirman, en efecto, que los cuerpos celestes no son cuerpos vacuos sino creer sin más que todo aquel que con la plegaria, con el estudio, con la vi-
que están divinamente animados y guiados, además, por inteligencias di- da, con las costumbres, imita la magnificencia, la actividad, el orden de los
vinas. No tiene, pues, nada de sorprendente que sostengan que es de allí celestes y alcanza de este modo mayor parecido con los dioses, recibe de
de donde les advienen a los hombres no sólo un grandísimo número de in- ellos dones más abundantes. Y al contrario, los hombres que con artificios
fluencias concernientes al espíritu y al cuerpo sino también muchísimos se tornan desemejantes y disformes con respecto a la disposición de los ce-
bienes que de alguna manera redundan en el alma: no a partir de los cuer- lestes son secretamente míseros y, al final, resultan ser también abierta-
pos, sino a partir de las almas en el alma. Fluyen así, desde las inteligen- mente desdichados.
. cías superiores al cielo, cosas de este género con más abundancia y con I I • Todo el que ha nacido sano de mente y dueño dé sí, está naturalmen-
mayor intensidad. te encauzado por el cielo a una actividad y a un género de vida honrado y
Si, en medio de todas estas reflexiones, quieres averiguar todas las ra- honorable. Quien desee, pues, tener al cielo propicio, debe dedicarse espe-
zones que indujeron a Moisés a prescribir a los hebreos el descanso del sá- cíficamente a esta actividad y asumir este estilo de vida y llevarlo adelan-
bado136, tal vez descubras, dejando aparte una alegoría más sublime y más te con celo, pues el cielo Se mostrará favorable a sus empresas. En reali-
secreta, que el día de Saturno no es apto ni para los negocios civiles ni pa- dad, para esto exactamente te ha hecho la naturaleza, para aquello para lo
ra las acciones bélicas, sino para la contemplación, y que ese día debe in- que desde tus más tiernos años haces, hablas, imaginas, deseas, sueñas,
vocarse el patrocinio divino contra los peligros. Abraham, Samuel y otros imitas. Para aquello que con mayor frecuencia intentas, con mayor facili-
astrólogos hebreos afirman, confirmando aquel precepto de los caldeas de tad ejecutas, aquello en lo que consigues grandísimos progresos, con lo
que si eres capaz de elevar la mente ardiente a obras de piedad salvarás que, por encima de cualquier otra cosa, te-deleitas, a lo que de peor mala
también el cuerpo caduco, que puede conseguirse esta protección contra renuncias o abandonas. Esto es sin duda aquello para lo que el cielo y el
las amenazas de Marte y de Saturno elevando la mente a Dios y con votos regipor del cielo te han engendrado. Apoyará, pues, todo cuanto empren-
y plegarias. Merece asimismo ser tomada en consideración aquella sen- das y se mostrará favorable a tu vida mientras tú sigas los auspicios del se-
tencia de Jámblico 137 según la cual los números.celestes y mundanos en- ñor de tu genitura, sobre todo si resulta ser verdadera aquella doctrina pla-
cierran en sí ciertas fuerzas superiores y algunas inferiores. Por medio de tónica en la que está de acuerdo toda la Antigüedad, a saber, que a cada
éstas últimas nos sujetan con efecto~ fatales, por medio de aquéllas, al con- hombre que nace le está destinado, por su propia estrella, un demonio cus-
trario, nos liberan del hado, como si tuvieran, como dice Orfeo, llaves pa- todio de su vida, que le ayuda en el cumplimiento de las tareas a que los

156 157
celestes le han destinado en el momento de nacer. Así pues, todo el que se da, puede cambiar también la influencia celeste sobre nosotros para me-
proponga conocer su ingenio a través de los indicios que hemos señalado jor o para peor. Los platónicos 142 pensarán o bien que también cambian
ahora, descubrirá cuál es su actividad natural y habrá encontrado a la vez nuestros demonios o bien que los demonios son los mismos, pero nos re-
a su estrella y su demonio. Siguiendo sus designios, actuará con buena for- lacionamos con ellos de modos diferentes según los diferente lugares.
tuna y tendrá un existencia feliz. En caso contrario, experimentará una Astrólogos y platónicos están de acuerdo en el hecho de que el demonio
suerte adversa y sentirá al cielo como enemigo. custodio de cada individuo puede ser doble: el uno propio de la genitu-
Hay, pues, dos clases de personas más desdichadas que las restantes: ra, el otro de la profesión. Cuando la profesión concuerda con la natura-
la primera es la de quienes no tie·nen una profesión ni desarrollan ninguna leza, nos asisten dos demonios casi idénticos o, en todo caso, muy pare-
actividad; la segunda es la de quienes ejercen una profesión ajena a sUoin- cidos, y entonces nuestra existencia es más conforme consigo misma y
clinación natural y contraria a su genio. Las del primer grupo se estancan más tranquila. Si, por el contrario, hay divergencia entre la profesión y
insensibles en su pereza, mientras que el cielo, que es siempre activo, los el ingenio, el demonio adquirido con el arte está en desacuerdo con el ge-
incita a la acción. Las del segundo se fatigan en vano llevando a cabo ac- nio natural y la existencia se torna fatigosa e inquieta.
ciones ajenas a sus patronos celestes, abandonados del favor del cielo. La A quienes deseen descubrir qué demonio preside desde la genera-
primera condición está confirmada por un antiguo proverbio: «Los dioses ción a cada persona, Porfirio les sugiere una regla a partir del planeta se-
ayudan a quienes trabajan y son hostiles a los perezosos»140• También la se- ñor de la genitura 143• Julio Firmico 144 dice que es señor de la genitura o
gunda cuenta con un proverbio parecido: «No hacer nada contra la volun- bien el planeta que posee en aquel momento el mayor número de digni-
tad de Minerva» 141 • Ésta es, a mi parecer, la razón de que en los cármenes dad o bien, según una opinión más creíble, aquel hacia cuyo dominio se
pitagóricos se suplique Júpiter que sea él mismo quien asuma la tarea de encamina la Luna inmediatamente después del signo que ocupa en el mo-
aligerar de tantos males al género humano o indique, al menos, qué demo- mento mismo del nacimiento. Pero ten presente que para conocer al de-
nio debemos tomar por guía. monio no debe seguirse esta misma regla sino que, según la opinión de
Será, pues, oportuno intentar averiguar qué región te han asignado los caldeas, debe tomarse como punto de partida el Sol o la Luna: del Sol
desde el principio tu estrella y tu demonip para que habites en ella y la a la Luna si el nacimiento ha ocurrido de día, y al contrario, de la Luna
cultives, pues allí te son más favorables. Esa es la región en la que tu es- al Sol si ha acontecido por la noche, de modo que, computado el inter-
píritu, que ha salido precisamente de allí, torna en cierto modo a re- valo entre estos astros, tú midas un espacio igual descendiendo a partir
crearse, donde más viva se mantiene tu sensibilidad, donde más fuerte es del grado del ascendente y sepas en qué término te detienes. Afirman, en
· la condición de tu cuerpo, donde mayor es el número de personas que te efecto, que la estrella de este término es también la estrella del demonio.
son favorables, donde tus deseos se convierten en realidad. Bus.ca, pues, En suma, del señor de la genitura y al mismo tiempo del demonio suelen
estas cosas, elige esta región, habita feliz en ella. Fuera de sus límites te hacer depender el curso de la vida y la fortuna. He añadido la fortuna,
sentirás desdichado ni no abrigas la intención de tornar a ella o -de diri- porque algunos computan de esta misma manera una parte de la fortuna.
gir tus pasos a regiones parecidas. Pero mientras permanezcas en esta re- Lo antiguos deseaban que su demonio personal descendiera de uno de
gión, ejercita tu cuerpo con movimientos frecuentes y ejecuta giros a se- los puntos cardinales del cielo: de oriente, de occidente o de la mitad del
mejanza de los cuerpos celestes, pues con movimientos y giros de este cielo o, al menos, de la región undecima o de la quinta. La región undéci-
género has sido engendrado y con movimientos y giros parecidos te con- ma viene inmediatamente después de la mitad del cielo, sobre nuestra ca-
servarás. beza; se la llama «demonio bueno» y mira .al ascendente desde oriente en
En lo que respecta a la habitación, te será útil recordar que así como aspecto sextil. La quinta región sigue a la mitad del cielo de los antípodas,
la campiña proporciona a la ciudad los alimentos necesarios para la vida se la denomina «buena fortuna» y mira al ascendente en aspecto trígono.
y la ciudad los consume, así también será de grandísima ayuda para tu Deseaban también, en tercer lugar, que si el demonio procedía· de una re-
propia vida residir con frecuencia en el campo, donde no te atacará el gión descendente del cielo, viniera o de la región nona o de la tercera. A la
hastío que consume en el ocio y en los negocios de la ciudad. En lo que nona se la llama dios; a la tercera, diosa. La nona mira al grado ascenden-
respecta, por lo demás, tanto a la residencia como a la profesión, no se te en aspecto trígono, la tercera en aspecto sextil. Pero sentían horror por
debe menospreciar aquel consejo de los astrólogos orientales, a saber, la región décima y por la sexta, a las que llamaban respectivamente demo-
que con el cambio de nombre, de profesión, de hábitos, de estilo de vi- nio malo y mala fortuna.

158 !59
Por nuestra parte, considerando que es superfluo desear cosas que crueles, si es verdad que después de la vida vegetativa infundida en noso-
pertenecen ya al pasado, aconsejamos tomar en consideración las mis- tros en el mes de Júpiter, es decir, en el segundo después de la concepción,
mas regiones que aquéllos deseaban para los demonios y las fortunas, pa- en el mes tercero, esto es, el mes de Marte, se nos infunde el alma sensiti-
ra «poner en ellas» a Jos planetas y a las estrellas que pueden ayudar a va, esclava de las agitaciones. De este modo, quienes son presa de pertur-
llevar a cabo una empresa, de modo que estemos o en Jos ángulos o en baciones, henchidos de Marte, contaminan de contagio marcial a los que
las dos regiones que hemos dicho que vienen a continuación, o al menos se encuentran cerca. Por la razón opuesta, la frecuente familiaridad y las
en las dos descendentes que hemos mencionado con anterioridad. No an- relaciones continuas con personas felices y excelentes ayudan de ordina-
dan descaminados quienes dicen que el Sol disfruta en la novena región, rio, como ya hemos dicho, _de maravillosa manera. Cuentan que Apolonio
la Luna en la tercera, Júpiter en la undécima, Venus en la quinta, puesto- de Tiana desenmascaró en Efeso a un viejo bajo cuya figura se ocultaba un
das ellas miran al ascendente. demonio que con su sola presencia infectaba con la peste a toda la ciudad.
Pero volvamos a nuestro tema. A partir ya sea de la diligente expe- Y Jenofonte y Platón testifican la gran ayuda que Sócrates prestaba a mu-
riencia que hemos mencionado en las líneas anteriores o del arte que acabo chas personas con su sola presencia 145.
de describir ahora, lo primero que debemos procurar es conocer el impulso XXIV , Dado que me dirijo a los estudiosos de las letras, quiero recordar que
de la naturaleza y del demonio y consideraremos desafortunada a la perso- qUJen cae en la redes del amor a ellas es, en primer lugar, mercurial y, en ~.<
na que no tiene una profesión decorosa. No tiene, en efecto, guía en su pro- segundo lugar, solar, en la medida en que es también solar el propio Mer-
fesión quien no emprende una tarea honrosa. Y puede decirse que no tiene curio. Se trata de una condición común a todos los literatos. A nivel indi-
una guía natural porque es misión de las estrellas y de Jos demonios o de vidual, cada uno de ellos debe reconocer, aparte la naturaleza mercurial, la
los ángeles-guía, dispuestos por voluntad divina para nuestra custodia, ac- presencia en sí de Apolo y Venus, en la medida en que abunda en él la gra-
tuar siempre, de modo excelente y por doquier. Es asimismo desafortunado cia, la afabilidad, la dignidad, la elegancia del lenguaje. Quien se sienta ~
quien, como hemos dicho más arriba, al ejercer una profesión contraria a su más inclinado a las leyes o a la filosofía natural y civil, no ignore que tie-
naturaleza, está sometido a un demonio que no congenia con él. Pero ten ne a Júpiter como patrono. Quien se sienta impulsado a indagar a fondo y
presente que, de acuerdo con la dignidad de las diversas profesiones, se re- con curiosidad todas las cosas más recónditas y secretas, sepa que no per-
ciben demonios, o si lo prefieres ángeles, que se van adecuando cada vez tenece solamente a Mercurio, sino también a Saturno, bajo cuyo principa-
más a la diversa y siempre más alta dignidad y que quienes trabajan en el do se encuentran todos cuantos perseveran hasta el fin en un estudio, so-
ámbito del gobierno de la cosa pública gozan de una dignidad aún mayor. bre todo si dejan de lado las restantes cosas. Y para concluir, si es verdad
· Recuerda asimismo que se puede recibir de hecho un arte o un tenor de vi- lo que cuentan algunos filósofos de la naturaleza y algunos astrónomos, a 1v
da no contrario ni muy diferente respecto al genio o al ingenio, también saber, que el alma dotada ~~-e.~dirpit?_~?-~~iend~_a!J~t~-~~!lQ..en_~!
cuando te dirijas y avances hacia las funciones más excelentes. mes delsür,~ el cuarto~u¡;jlevan un estjlo de vida sobre
Ten igualmente presente que debes trabar relaciones de familiaridad ~~ill!t~!§g:@J.0c!P.l9,.~ásica~e]íté sol;r~i:;.asiJQ~Qi!ó~
/ con las personas a quienes les son propicias las Gracias celestes. Lo averi- dos los días. Cada una de estas clases de p~rs6ñasaeb'éliuscar el favor de
guarás a partir de Jos bienes del alma, del cuerpo, de la fortuna, pues co- 'sliSTeS¡)eetivos planetas; bajo su influjo deben prepararse la medicinas, en
1
mo el almizcle exhala una fragancia, así de quien es bueno se difunde al- sus regiones se debe fijar la morada.
go bueno sobre el que está cerca de él y, a menudo, una vez que ha Pero junto a Apolo, cultivador de las Musas, os convoco en primer !u--\
penetrado, permanece. Sería asimismo excelente el encuentro de dos o tres gar a vosotros, hombres de letras que cultiváis las Musas. Todos aquellos "
\ afortunados que derraman con abundancia bienes entre sí. Procura, por el de entre vosotros, hermanos dilectísimos en el amor a las Musas, que so-
contrario, alejarte de las personas desenfrenadas, desvergonzadas, malig- bresalen mucho más y por más tiempo en ingenio que en cualidades cor-
nas e infelices. Estos tales, repletos de demonios o de rayos malvados, son por~es, sepan con certeza que en el momento de su genitura ha aportado
maléficos y, al modo de los leprosos o de los apestados, dañan no sólo con PS~ísima materi~ ~ mientras que ha infundido muchísimo espíritu
el contacto sino con la simple proximidad y la vi.sta. De hecho, ya la sim- ~146, y que cas1 todos los días resuelven en espíritu la mayor parte de
ple vecindad de los cuerpos animados es considerada un contacto por la los humores y de los alimentos presentes en el cuerpo. Afirmo, pues, que
\ exhalación de vapores eficaces procedentes del calor, del espíritu y de los cada uno de vosotros es casi enteramente hombre-espíritu espiritual, en-
1 afectos. Será nociva en extremo la familiaridad con individuos torpes y mascarado bajo este corpezuelo terreno que cansa, más que en otras per-

160
l 161
sonas, al espíritu con una fatiga continua, de suerte que tiene que restable- Dragón que se precipitó una vez desde el cielo, arrastrando en su caída a
cer los espíritus sin cesar, y en mayor medida que los demás, y ~evolver­ la ;ercera parte de las estrellas. Pero ¿no concederás que se elijan las horas
lo, además, en la vejez, cuando de ordinario es más denso, a la sutileza pro- mas adecuadas para cerrar contratos, contraer matrimonio, entablar colo-
Lpia de su naturaleza. Sabed, pues, también que el cuerpo espiri_tual se nutre quios.' i~iciar viajes y tareas parecidas? Advierto que no das fácilmente tu
de cuatro elementos sutiles. Para este cuerpo, en efecto, ~no ocupa el a~e~t1m1ento a estas cosas, temeroso de no sé qué peligro para el librear-
1~~~· e! aroma mis~vino hace las veces de -~!!.a, ~- bitno. En lo que a mí respecta, aunque el gran teólogo Alberto Mag no ad-
' l_9S y~~~cesooaetilli_y_l~_l~~~~· De es-
y) tos cuatro elementos sobre todo se ah mente el espmtu: del vmo, de su aro-
ma, del canto y de la luz.
mitió esta práctica 147 , y creo incluso que un cierto razonamiento tal vez nos
llevaría a defender la teoría de que es precisamente la elección a través del
libre arbitrio la que sujeta las cosas celestes a nuestra prudencia, al modo
· Pero no sé cómo, habiendo iniciado el discurso hablando de Apolo, he- como las plantas están sujetas a la medicina, me atendré, por el momento,
mos venido a parar en Baco. Así, justamente, pasamos de la luz al calor, de
¡ 1la ambrosía al néctar, de la intuición de la_yerdad al amor ardiente a ella. Fe-
a tu parecer. Y cuanto más difícilmente toleras tú estas cosas tanto más fá-
cilmente las dejaré yo de lado. Has permitido, desde hace y~ mucho tiem-
bo y Baco son hermanos y camaradas inseparables. El primero os aporta dos po, la observación de la Luna y, por lo mismo, también de las otras estre-
1 ¿& bienes sobre todo: la luz y. la lira. Y son asimis.mo dos principalmente los_que llas, p~ra curar las e~fermedades y, por consiguiente, para preparar los
\ · os aporta el segundo: eJ ~!lQ y el ar~ma_~ar . restablecer ~1 espjD11J. remedi.os. Has concedido también, más aún, has aprobado que se esparza
Con el uso cotidiano de estas cosas, el espíritu acaba por convertirse, al fin, la semilla en los campos y se planten las vides y los olivos cuando la Lu-
en febeo y libre. Preparaos, pues, todos los días para recibir la luz del Sol y na es creciente o llena y no sea desfavorable por algún otro motivo.
procurad vivir con la mayor frecuencia (pero evitando en lo ~osible el sudor ¿Por qué, pues, no habríamos de recurrir al beneficio de la Luna de
y la deshidratación) bajo la luz solar o al menos en presencia de la luz, ya Júpiter y de Febo para (dicho con el lenguaje de los cínicos) planta¡: un
sea de lejos o de cerca, ya a cubierto o a cielo abierto, moderando la fuerza hombre? De hecho, en este ámbito nos servimos siempre del favor de Ve-
del Sol según la medida en que puede seros útil para vuestra vida, y llevan- nus, aunq.ue hablando con mayor propiedad debería decir que se sirven,
do, mediante el fuego, el Sol a la noche, sin olvidar mientras tanto la cítara porque mi Venus es Diana.
y el canto. Respirad constantemente, tanto despiertos como dormidos, aire ¿Y qu~ decir de los alimentos? ¿No será lícito y no servirá de ayuda
vivo, aire que vive de luz. Y comportaos de parecida manera en lo que res- prepar~r baJo una buena estrella sea en el otoño el vino, sea cada día el pan
pecta al vino, don de Baco, producido con la benevolencia deApolo. Tomad, Y las VIandas? Y si para la preparación de estos víveres no podemos tener
'?~~pues, el vino en la misma exacta medida que tomáis la luz, en una cantidad en cuenta los aspectos de las estrellas, ayudará al menos «tomar» al Sol
/ t tal que no os provoque ni sudor, ni deshidratación, ni embriaguez. Y, ap~e Júpiter, Venus, la Luna ascendentes o, al menos angulares. Y de esta suer~
[ . \ la sustancia del vino, tomada dos veces al día, aspirad con mayor frecuencia te, ~odas las _cosas de qu_e nos servimos, favorablemente influenciadas por
't! su aroma, sea enjuagando con vino la boca cuando se trata de restablecer el ~1 CI~lo, nos mtluyen fehzmente. Veo que hasta aquí estás dispuesto a asen-
espíritu, o sea lavándoos las manos a menudo con vino, o bien sea, en fin, tir sm poner reparos, salvo que acaso digas que siguiendo este camino
acercándolo a la nariz y a las sienes. nuestra vida no será sino una esclavitud perpetua. A esto podré responder
XX'{ Pero ya hemos pláticado bastante, hermanos, y hemos bebido bastan- que en vano se afanan los mortales en acumular riquezas y honores, de los
1 ;., te juntos. Que disfrutéis de buena salud. . ., que son esclavos permanentes, si mientras tanto no añaden más días a su
~1 ..D • Querría conversar ahora un poco con un severo prelado de la rehgwn. vi?a ';l~diante la observación diligente de la naturaleza. Sirvan, pues, a
~'' ~'K\o'l 1,Dime pues, por favor, prelado, ¿qué es exa~ta~ente lo que c.o~denas en el Dws umcamente y si tienen la intención de servir a algún otro o a alguna
1
\ f' • recurso a los astros? Algo -me dirás- que hm1ta nuestro arb1tr10; algo que otra cosa, preocúpense más por una vida sana y dilatada que no por el di-
,o) >·<> •) reduce el culto al Dios único. Pero estas cosas, de acuerdo contigo, yo no nerq o los honores vanos. Estamos, pues, de acuerdo.
,· ~\·l1 ' sólo las condeno sino que las rechazo, además, con total energía. , Pero ¿p?r.qué han de poner los cimientos de las casas a ciegas o por
~· Detestas, lo sé bien, y yo mismo contemplo.con horror, a ciertos indi- que han de VIVIr en casas desdichadas? La contagiosa calamidad de un edi-
viduos que, mientras quieren que Dios sea adorado, buscan refugio, míse- ficio contamina a quien lo habita, del mismo modo que el vapor venenoso
ros y a la vez necios, en Júpiter que, en medio del cielo, se acerca a la des- de una pestilencia, conservado en las paredes o también oculto en un ves-
mesurada Cabeza del Dragón, destinados en fin a ser devorados por aquel tido como consecuencia de una epidemia, contagia, incluso transcunidos

162 J63
más de dos años, y provoca la muerte de quien lo usa incautamente. Y ya Analizaremos en otro lugar -en el pasaje en que Plotino trata ex plíci-
que hemos mencionado los vestidos, ¿prohibirás, padre piadoso, que en la tamente de estas cuestiones 150- lo que concierne a la religión. En lo que
confección de un vestido o a la hora de estrenarlo, se busque diligente- respecta a las influencias naturales que proceden de lo alto, has de saber
mente la espiración de Venus, de suerte que el traje resulte como confec- que pueden ser recogidas con arte en nosotros y en nuestras materias, cual-
cionado por la propia Venus y comunique a nuestro cuerpo y a nuestro es- quiera que sea su género, justo cuando la natu raleza nos proporci one, a no-
píritu una benéfica influencia? ¿No prohíben acaso las pieles de zorro y sotros y a nuestras materias, los estímulos para dichas influencias y el cie-
aconsejan, por el contrario, las de cordero? Tal vez una estrella influya en lo tienda oportunamente a este mismo fin . ¿No es acaso cierto que incluso
los vestidos que, se puede decir, nacen día tras día, del mismo modo que en el feto, la naturaleza, artífice del mismo, tras haber dispuesto y forma-
los influyó al principio. Tomás de Aquino, en su libro Sobre el hado, con- do el cuerpecillo de una cierta y determinada manera, en el momento mis-
firma que los vestidos y las restantes producciones de la industria humana mo en que lo preparaba, justamente mediante esta preparación, que actúa
reciben de las estrellas una calidad determinada 148 . También, pues, lo afir- a modo de aliciente, atrae hacia abajo al espíritu del universo? ¿Y que por
marás tú. Y que los vestidos infectados infectan a quien los lleva lo prue- medio de este espíritu, como de un estímulo, absorbe la vida y el alma? Fi-
ban la lepra y la sarna. Si, por último, estás interesado (como bien creo) nalmente el cuerpo, que vive así mediante una determinada especie y dis-
por la vida de pueblo, permitirás estas cosas y yo, con tu permiso, procu- posición del alma, es digno de la presencia de la mente, don divino fina l. ~
raré que se cumplan. Si es verdad que, aunque no desapruebas los cuida- !6\_J~~~~ como dicen Plotino y Si- i
dos ·de la vida mortal, aconsejas dejarlos de lado, yo, por mi parte, con- nesio 151 , y seduce a unas determinadas cosas con halagos bien determina-
fiando en una vida mejor, también me despreocupo y me preocupo de que dos, derramados por todas partes, del mismo modo que atrae a los cuerpos
los demás hagan lo mismo. Que goces de buena salud. pesados con el centro de la Tierra, a los ligeros con la cavidad de la Luna,
XXVI • Pero, para no alejarnos demasiado de nuestro propósito inicial, lo re- a las hojas con el calor, a las raíces con la humedad, y de manera parecida
sumiremos brevemente, interpretando a Plotino, en los siguientes térmi- a las restantes cosas. Que el mundo está estrechamente unido a sí mismo 1
nos: el mundo ha sido hecho por el bien en sí (como enseñan Platón y el por esta atracción lo afirman los sabios indios cuando dicen que el mundo
pitagórico Timeo) 149 del mejor modo posible. No es, por consiguiente, só- es un animal totalmente masculino y a la vez totalmente femenino y que
lo corpóreo, sino que participa también de la vida y de la inteligencia. De está por doquier unido consigo mismo mediante el amor recíproco de sus
• donde se sigue que además de este cuerpo mundano que los sentidos per- miembros y así es como se mantiene seguro y estable 152. El vínculo de los
ciben de forma natural, hay oculto en él un cierto cuerpo espiritual que miembros está en el mundo en virtud de la mente presente en él que, pe-
excede la capacidad de los sentidos caducos. En el espíritu vive el alma, netrando por las articulaciones, mueve toda la masa y se mezcla al gran
J.. en e!_ill.ma resglande.E_~~ligencia. Y comODafola Luna el aÍre no se cuerpo 153 . De ahí que Orfeo denomine a la naturaleza misma del mundo y
~ mezcla con la tierra si no es por medio del agua, ni el fuego con el agua a Júpiter hembra y macho mundanos 154. Hasta tal punto está el mundo de-
sino por medio del aire, así en el universo, justamente lo que nosotros lla; seoso en todas partes de la mutua unión de sus componentes. Ya el orden
-~ mamos espíritu es, en cierto modo, como el incentivo o el estímulo para mismo de los signos, donde constantemente lo que precede es lo masculi-
í unir el alma al cuerpo. También el alma es, en cierto sentido, incentivo en no y sigue lo femenino, da a conocer que el sexo masculino está por do-
'\el espíritu y en el cuerpo del mundo para conquistar del cielo la inteli- quier mezclado con el femenino. Aquí mismo, en la Tierra, también los ár-
gencia, como la sequedad extrema en la madera la predispone en cierta boles y las hierbas tienen, igual que los animales, los dos sexos. Dejo aquí
.~ manera para absorber el aceite. Una vez absorbido, el aceite es alimento aparte el hecho de que el fuego desempeña el papel masculino respecto del
para el fuego e inmediatamente después, añado, para el calor. El calor es aire, que es femenino, y lo mismo el agua respecto de la tierra. No tiene,
en sí mismo vehículo de la luz, como hemos visto en algunos casos, si la pues, nada de sorprendente que los miembros del mundo deseen la unión
madera es de tal índole que en presencia del fuego resplandece sin que- recíproca entre sí en todas sus partes. Esta tendencia está favorecida por
marse. Ya con este ejemplo podemos ver si el hombre, o algún otro ser del los planeta.s, que son en ~arte n:asculinos y en parte femeninos, y de maj
mundo sublunar, puede recibir de lo alto, como .consecuencia de algunos nera especial por Mercuno, varon y hembra, padre de Hermafrodito.
determinados preparativos, en parte naturales y en parte buscados con ar- Teniendo en cuenta todas esta cosas es como la agricultura prepara el
\l tificio en un cierto modo y en el momento oportuno, algunos bienes vita- campo y las semillas mediante los dones celestes, propaga con algunos in-
¡ les o tam~ién, tal vez, intelectuales. jertos la vida de las plantas y las conduce a una especie distinta y superior.

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De parecida manera actúan sobre nuestro cuerpo el médico, el filósofo. de tan sólo los mundanos, como vengo explicando desde el principio, con la
la naturaleza y el cirujano, bien para fortalecer nuestra naturaleza o b1en aprobación también de Sinesio 158 ; digo los mundanos, es decir, una cier-
para hacer más fértil y rica la naturaleza del universo. Y de esta misma ma- ta vida o algo vital que proviene del alma del mundo y del alma de las
nera se comportan los filósofos expertos en las realidades naturales y en esferas y de las estrellas, o también un cierto movimiento y casi como
los astros a los que de ordinario llamamos magos o hechiceros, que con una presencia vital que procede de los demonios. Más aún, el propio
ciertos encantamientos concretos insertan las cosas celestes en las t~rres­ Mercurio, a quien sigue en este punto Plotino, dice que a veces en las
tres, del modo y en el momento oportuno, no de manera diferente a como materias de esta índole están presentes incluso algunos demonios -de-
un agricultor entendido injerta un vástago joven en un tronco viejo. Tam- monios aéreos, no celestes y mucho menos, por tanto, los que son aún
bién Ptolomeo aprueba este proceder cuando afirma que un sabio de esta más elevados-. Y el citado Mercurio fabrica estatuas con hierbas, árbo-
estirpe puede ayudar a la obra de los astros del mismo modo que un agri- les, piedras y aromas que tienen en sí (como él mismo afirma) la fuerza
cultor a la potencialidadde la tierra 155 . El hechicero somete la cosas terre- natural de la divinidad. Añade a lo anterior ca ntos parecidos a los celes-
nas a las celestes como en general y por doquier las cosas inferiores están tes, de los que dice que a los seres celestes les deleitan y permanecen así
sometidas a las superiores. Así las hembras son fecundadas por sus ma- durante más largo tiempo en las estatuas y ayudan y dañan a los hombres.
chos, el hierro es atraído por el imán, el alcanfor es absorbido por el aire Dice también que hubo un tiempo en que los sacerdotes egipcios, al no
encendido, el cristal es iluminado por el Sol, el azufre y el licor sublima- poder persuadir al pueblo con razonamientos de la ex istencia de divini-
do son encendidos por la llama, la cáscara de huevo, vaciada y rellenada dades, es decir, de algunos espíritus superiores a los seres humanos, ima-
de rocío, se eleva al Sol y el huevo mismo es incubado por la gallina. ginaron un procedimiento mágico mediante el cual atrajeron a los demo-
Además, al igual que algunos, calentando los huevos, incluso sin que nios a las estatuas, demostrando así que los númenes existen . Pero
haya animales, llevan hasta ellos la vida del universo y a menudo, con la Jámblico 159 condena a los egipcios, porque no se limitaron a acoger a los
adecuada preparación de ciertas materias, incluso sin huevos y sin semillas demonios como peldaños por los que ascender al conocimiento de divi-
visibles, generan animales, como del trébol el escorpión, del buey la abe- nidades más altas, sino que les rindieron múltiples adoraciones. Más que
ja, de la salvia un pájaroparecido al mirlo 156, llevando así manifiest~men­ a los egipcios prefiere a los caldeas, que no centran sus afanes en los de-
te la vida del mundo a las diversas materias en los momentos prec1sos y monios: me refiero a los sacerdotes de la religión, porque sospechamos,
oportunos, así también aquel hombre docto, una vez que ha conocido cuá- por nuestra parte, que los astrólogos, tanto los de los caldeas como los
les o qué genero de materias, preparadas en parte primero por la naturale- de los egipcios, han intentado de alguna manera atraer a los demonios a
za y en parte después por el arte, aunque estén dispersas, una vez reunidas, las estatuas de arcilla mediante la armonía celeste.
pueden recibir del cielo un influjo y de qué índole, procura recogerlas Así parece entenderlo el astrólogo hebreo Samuel, basándose en la
cuando el influjo es más poderoso, las prepara, las dispone y reivindica pa- autoridad del astrólogo David Bil, a saber, que los antiguos fabricantes de
ra sí por medio de ellas los dones celestes. Pues en efecto, dondequiera una imágenes hacían estatuas que predecían el futuro. Enseña, en efecto, que
cierta materia está expuesta a las influencias celestes, al modo como un es- se daba una conformidad entre la armonía de Jos cuerpos celestes y las
pejo de cristal se opone a tu cara y una pared a tu voz, al instante experi- imágenes. Explica que se debe fundir el metal en forma de un hombre her-
menta una impresión de lo alto, evidentemente procedente de un agente moso, el día de Mercurio, en la hora tercia, es decir, la de Saturno, cuan-
potentísimo, a través de una fuerza y una vida admirables presentes por do- do Mercurio se acerca a Saturno en Acuario, en la región nona del cielo,
quier, y de esta impresión obtiene una virtud y un poder, no de modo dife- que designa predicción, cuando la constelación de los Gemelos, que re-
rente a como también el espejo representa la imagen a partir del rostro y la presenta (según dicen) a los profetas, es ascendente, Marte está abrasado
pared el eco a partir de la voz. por el Sol y no mira a Mercurio y el Sol mira al Jugar de aquella conjun-
Poco más o menos de estos mismos ejemplos se sirve Plotino en el ciól), mientras Venus ocupa un ángulo y es occidental y poderosa y la Lu-
pasaje donde, siguiendo a Mercurio, dice que los antiguos sacerdotes o na está en aspecto trígono con el ascendente y así también Saturno. Esto
hechiceros acostumbraban hacer entrar en las estatuas y en las víctimas es lo que ellos dicen.
de los sacrificios una cierta cualidad prodigiosa y divina 157 • Afirma con Por mi parte, teniendo en cuenta el parecer de santo Tomás 160, entien-
Trismegisto que mediante estos objetos materiales son capturados no do, en primer Jugar, que aunque hayan fabricado estatuas parlantes, no for-
propiamente los númenes completamente separados de la materia sino mulaban las palabras por el simple influjo de las estrellas sino mediante in-

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tervención de los demonios. Así pues, si por acaso ha acontecido que los
demonios han entrado en las estatuas de esta índole, no creo que hayan si-
do forzados a permanecer allí en virtud de una influencia celeste, sino más
bien por su propia voluntad y para complacer a sus adoradores y arrastrar-
los, en definitiva, al engaño. Puede ocurrir a veces, en efecto, que una na-
turaleza superior se muestre propicia a una naturaleza inferior, pero jamás
podrá ser forzada por ésta. Y es probable que si siquiera pueda darse aque-
lla disposición de las estrellas descrita hace un momento. Aunque Jos de-
monios no están encerrados en las estatuas forzados por algún tipo de mé-
todo astronómico, no obstante, allí donde están presentes en virtud del
culto que se les tributa, Porfirio 161 dice que han emitido oráculos de acuer-
do con reglas astronómicas y, por tanto, a menudo ambiguas. Y con ente-
ra razón, pues Jámblico 162 afirma que no se puede atribuir una profecía ver-
dadera y segura ni a los demonios malvados ni a las artes o a la naturaleza
humanas, sino que viene tan sólo a las mentes puras y sólo por inspiración
divina.
Pero volvamos Mercurio o, mejor, a Plotino. Afirma Mercurio que los
sacerdotes tomaron de la naturaleza del mundo virtudes apropiadas y las
mezclaron. Siguiendo esta opinión, Plotino 163 entiende que todo esto pue-
. de conseguirse con la meditación y el favor del alma del mundo, puesto
que es ésta la que genera y mueve las formas de las cosas materiales por
1medio de ciertas razones seminales divinamente insertas en ella. De hecho,
1 a estas razones las llama también divinidades, porque nunca son abando-
\ nadas por las ideas de la mente suprema. Así pues, el alma del mundo se
¡ une fácilmente, mediante las razones de esta índole, a las materias que for-
1mó al principio a través de estas mismas razones cuando el hechicero o el
) sacerdote, en circunstancias oportunas, se sirve de las formas de cosas re-
1cogidas como es debido y que se relacionan propiamente con esta o con
1aquella razón, como el imán con el hierro, el ruibarbo con la bilis, el aza-
frán con el corazón, el eupatorio y el espondio con el hígado, el espica-
nardo y el almizcle con el cerebro. Pero puede a veces ocurrir que tras ha-
berse dirigido así las razones a las formas, descienden también dones más
altos, dado que en el alma del mundo las razones están unidas a las formas
intelectuales del alma misma y, por medio ellas, a las ideas de la mente di-
vina. Y así lo entiende también Jámblico cuando trata de los sacrificios 164 •
Pero analizaremos con mayor detenimiento todas estas cuestiones en
otro lugar, donde podrá advertirse con toda claridad hasta qué punto ha si-
do impura la superstición del pueblo de los gentiles y cuán pura ha sido,
por el contrario, la piedad evangélica, tarea que de hecho ya hemos lleva-
do a cabo en muy buena parte en el libro Sobre la religión cristiana.
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