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Ciencias

Universidad Nacional Autónoma de México


revci@hp.fciencias.unam.mx
ISSN (Versión impresa): 0187-6376
MÉXICO

2002
Zenón Cano Santana
¿CÓMO ESCRIBIR UNA TESIS?
Ciencias, enero-marzo, número 065
Universidad Nacional Autónoma de México
Distrito Federal, México
pp. 68-75

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal

Universidad Autónoma del Estado de México

http://redalyc.uaemex.mx
Pequeño manual de reglas básicas

¿cómo
escribir una

tesis?
El sabio es como lumbre o hacha grande, discute los porqués de éstos a la
y espejo reluciente y pulido de ambas partes, luz de sus hipótesis en un trabajo
y buen dechado de los otros, entendido y leído; escrito. ¿Ven qué fácil? No, pues
también es como un camino para los otros. no es fácil. Esto requiere trabajo,
dedicación, disciplina y mucha, pero
PENSAMIENTO NÁHUATL mucha motivación y perseverancia.
RESCATADO PORFRAY BERNARDINO DE SAHAGÚN Por lo anterior es deseable que el
estudiante (bajo la mirada divertida
A la memoria del Dr. Carlos Vázquez-Yanes, un hombre sabio o sanguinaria del asesor) formule
una pregunta interesante en el área
de especialidad más cercana a su
corazón. Esta pregunta será la que
Uno de los retos más grandes en la Antes de escribir acerca de algo determine el objetivo principal de su
vida profesional de un estudiante es debemos tener algo que decir. Lo tesis. Es deseable que la ejecución de
elaborar una tesis de grado donde bueno es que dedicándose a las los métodos empleados para obtener
él (o ella) exponga sus ideas y ciencias, sólo hay que torturar a la los resultados sea acompañado
hallazgos en el terreno profesional naturaleza para que saque la sopa por una revisión de la literatura
de su especialidad. No está de y nos diga la verdad de su esencia. relacionada con el marco teórico
más proporcionar una serie de El método científico se sustenta en que se inserta el problema a
recomendaciones que permitan al en la necesidad de plantearnos resolver.
estudiante alcanzar con mayor rapidez preguntas y formularnos una Conforme un estudiante vaya
la meta de escribir una tesis. Aunque hipótesis razonada de su posible leyendo es deseable construir fichas
éstas servirán de mucho a estudiantes respuesta. Esta hipótesis es, por lo bibliográficas que contengan los
del área de ciencias experimentales, tanto, una predicción razonable de la datos de la fuente que se consultó,
particularmente biología y ecología, respuesta a la pregunta formulada. así como fichas de trabajo. Las
no me cabe duda que puede servir en En una tesis un estudiante (con fichas de trabajo nos van a ayudar a
algo a estudiantes de otras ramas de ayuda del tutor) busca y diseña los construir el cuerpo de la tesis, ya que
las ciencias. Estas recomendaciones métodos adecuados para encontrar contendrán un título con un tema
son el resultado de la experiencia que la respuesta a su pregunta, ejecuta relacionado con ésta, la referencia
he obtenido después de catorce años los métodos, obtiene resultados y bibliográfica (autor, año y página)
de escribir, dirigir, revisar y corregir y la información que proveé dicha
tesis en el área de biología. fuente. Así, cuando se requiera
ZENÓN CANO SANTANA escribir sobre un tema particular

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(por ejemplo, “Temperatura y tesis producidas en la Facultad de abordado y los principales resultados
crecimiento corporal”), agruparemos Ciencias y en una gran proporción y conclusiones. Se sugiere que en el
juntas todas las fichas de trabajo que de revistas de circulación nacional e encabezado del resumen se tenga la
trataron sobre este tópico. Gracias a internacional en el área de biología. referencia completa de la tesis, con
ello podremos ver la diversidad de Las reglas siguientes también denotan ello, entre otras cosas, sugerimos al
información así como las similitudes aquellos errores y aciertos lector si deseamos ser citados con
y discrepancias que hay sobre en los que han incurrido uno o dos apellidos.
el tema. Entonces, al escribir el frecuentemente  El cuerpo de la tesis lo
capítulo “Temperatura y crecimiento la mayoría de los conforman los siguientes rubros:
corporal” haremos un análisis cerca de sesenta “Introducción”, “Objetivos e
completo de éste y formularemos y cinco estudiantes hipótesis”, “Métodos”, “Resultados”
nuestro propio diagnóstico. cuyas tesis he revisado. y “Discusión y conclusiones”.
Recordemos que una tesis nace Adicionalmente, y por fuera de
de nuestro propio mundo conocido La estructura de la tesis este cuerpo principal se presentan
y debe ser respaldada por nuestras “Literatura citada” y “Apéndices”. En
ideas. Es por ello que debemos evitar  El título de la tesis debe mostrar “Apéndices” se presenta una serie
copiar párrafos textuales de otros claramente el tema que se abordó. de métodos o resultados detallados
autores (esto es, cometer un plagio). Debe ser breve, claro y preciso y, (interesantes sólo a un público más
Si queremos que se lean nuestras sobre todo, debe estar relacionado específico) que no se ponen en el
ideas, se espera que éstas hayan sido con el o los objetivos principales del cuerpo principal de la tesis para no
fruto de nuestra propia capacidad trabajo. El título se presenta en una abultar aún más su contenido.
de análisis. Un buen amigo mío me portada donde debe aparecer en este  En la Introducción se
dijo cual profeta posmoderno: “es orden: a) nombre de la universidad; presentan: a) el marco teórico; b) los
mejor defender las tonterías propias b) nombre de la escuela, facultad antecedentes, y c) la justificación del
que las ajenas” o algo así, porque mi o dependencia; c) título; d) trabajo. Pueden no existir alguno
amigo tiene un lenguaje más soez. mención de ser tesis; e) grado de los rubros (b) y (c), pero el (a)
Una vez que tengamos los al que aspira; f) nombre del es indispensable. La justificación
resultados y de que estemos en autor y, g) lugar, mes y año de del trabajo muchas veces está
condiciones de interpretarlos, ya es presentación. Generalmente se implícita en la “Introducción”; sin
hora de afinar el reporte escrito de redacta “Tesis/ que para obtener embargo, resulta muy interesante
éstos en una tesis. el título de/ X/presenta/ Y”. poner a prueba nuestra
Para la elaboración del trabajo  Posterior al título se capacidad para justificar nuestro
escrito empezaré informando que presenta una dedicatoria trabajo explícitamente. Gran
no hay reglas universales y absolutas en formato libre. Después, parte de la justificación se basa
para reportar los resultados de una es recomendable presentar en la novedad de la pregunta
investigación en una tesis. Una los agradecimientos donde o del enfoque o la ausencia de
tesis es algo así como un reto de reconocemos el apoyo de todas conocimientos sobre el tema.
creatividad en el cual se busca las instituciones y personas Asimismo, el trabajo se puede
que haya claridad acerca de lo que ayudaron, facilitaron justificar por la importancia de
que se pretendió buscar, de lo que y estimularon el trabajo de los conocimientos generados
se encontró y de los fundamentos investigación en cualquiera de para las ciencias aplicadas. No
que tenemos para explicar los sus fases. se torturen mucho justificando,
resultados obtenidos. A pesar de  En el siguiente apartado solamente reconozcan los
lo anterior, aquí se mencionan se recomienda presentar un verdaderos alcances de su
algunas reglas básicas de aceptación resumen lo más sintético posible trabajo.
general que se cumplen en muchas que mencione el problema

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 En “Objetivos” e  El apartado de “Métodos” debe conveniente hacer una autocrítica


“Hipótesis” se especifican las ser breve y claro, sin explicaciones al método seguido y las limitaciones
preguntas que se van a resolver repetitivas o demasiado detalladas. Se de nuestro estudio. En este apartado
así como las hipótesis o resultados busca que otro investigador pueda no se debe repetir la descripción
esperados. Es recomendable que repetir nuestro estudio. Aquí se de los resultados. Es importante
los objetivos se dividan en dos: describen con claridad los métodos que distingas una correlación
la pregunta central (que es el estadísticos que se utilizarán, así entre variables de las relaciones
objetivo general) y las preguntas como las referencias bibliográficas causa–efecto existentes entre ellas,
secundarias (que constituyen los en que éstos se basan. Asimismo, para que tus conclusiones sean
objetivos particulares). No hagan si se señala la medición de ciertas más cuidadosas. En este apartado
un simple listado de éstos, sino variables, se debe explicar claramente es deseable que se formulen las
más bien redacten este apartado cómo se obtuvieron los datos, qué preguntas que se derivan del estudio,
con la decencia de un manuscrito aparatos e instrumentos se usaron las cuales indican las perspectivas
formal: “El objetivo general de este y qué cálculos y ecuaciones se futuras de investigación en el área
trabajo es...”, y “En tanto que los aplicaron. que se abordó.
objetivos particulares, derivados  En “Resultados” se explican  Si se desea dar los resultados
del anterior, son los siguientes: y discutirlos al mismo tiempo, se
(lista)”. Muchos estudiantes (y puede optar por crear un capítulo
tutores) prefieren que los objetivos titulado “Resultados y discusión”.
e hipótesis se encuentren incluidos  Los títulos de cada capítulo
en “Introducción”, lo cual constituye deben escribirse de acuerdo con
otra opción adecuada. su jerarquía. Un esquema que
 En “Métodos” se aborda: recomiendo es el siguiente: todos los
a) “Sitio de estudio”; b) “Sistema títulos de los capítulos, excepto los
(o especies) de estudio” y, c) subtítulos de segundo grado, nunca
“Métodos” (sensu stricto). Aquí se llevan un punto al final. Los títulos
debe mencionar dónde, cuándo, de los capítulos “I. Introducción”, “II.
y cómo se aplicaron los métodos. de manera fría y no emocional los Métodos”, etc., pueden escribirse en
Muchas veces los apartados a y b datos procesados apoyándonos en negritas, en mayúsculas y centrados
constituyen capítulos separados tablas (también llamados cuadros) numerados con romanos. Los títulos
antes de c, lo cual es posible si la y figuras. Asimismo, aquí señalamos de los subcapítulos en primer grado
extensión de cada uno de estos los resultados estadísticos. Se debe se ubican después de una sangría,
apartados es igual o mayor a tres tratar de no repetir los métodos sino en negritas y con mayúsculas y
cuartillas. directamente describir los resultados. minúsculas; el texto que sigue debe
8. En “Sitio de estudio” se Si encuentras diferencias entre escribirse en el siguiente renglón.
enfatizará la localización (estado, tratamientos en alguna variable, Los subcapítulos en segundo grado
municipio, coordenadas, altitud), menciona explícitamente en qué van en cursivas, sin negritas, en
clima, vegetación, suelo, flora y tratamiento la respuesta fue más alta minúsculas y con punto y seguido,
fauna. El grado de detalle en cada (o más baja). esto es, se escribe el texto que sigue
rubro dependerá de su relevancia  En “Discusión y conclusiones” al final del subtítulo. Los subtítulos
en el problema a resolver. Del se hace un análisis lo más crítico y de primer grado se numeran como
mismo modo, en la descripción de objetivo posible de los resultados 1.1, 1.2, 1.3, 2.1, 2.2, 2.3, etcétera, en
especies se resaltarán sólo aquellas a la luz de nuestras hipótesis o de tanto que los subtítulos de segundo
características biológicas relevantes los resultados que esperábamos, orden se numerarán como 1.1.1.,
para el estudio. tratando de explicar los porqués de 1.1.2, 1.1.3, 1.2.1, 1.2.2, 2.1.1, 2.1.2,
los resultados obtenidos. Aquí es 2.2.1, 2.2.2, etcétera. Nótese que el

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primer número denota el capítulo, son, entre otras: claridad, exactitud, distingue con letras cada trabajo que
el segundo el subcapítulo de primer brevedad, pertinencia y relevancia. publicó el mismo año (véase, por
orden y el tercero, el subcapítulo Se deben distinguir los trabajos que las dudas, el primer renglón de este
de segundo orden. Se sugiere hacer prueban hipótesis y aportan datos párrafo).
esfuerzos por evitar subcapítulos de aquellos que aportan elementos  Para citar datos orales en el
de tercer orden o teóricos sólidos así como de aquellos texto se hace de la siguiente manera:
más pequeños. Los que lanzan opiniones sin basarse “J. Carabias (com. pers.) registró
subcapítulos sólo en datos convincentes o elementos que...”, o bien “(J. Carabias, com.
tienen sentido cuando teóricos bien fundamentados. Es pers.)”; y los no publicados como
hay más de dos dentro distinto el nivel de credibilidad “J. Carabias (datos no pub.)” o “(J.
del capítulo, por de “Cano-Santana (1997) probó / Carabias, datos no pub.) registró
ejemplo, el subcapítulo comprobó/encontró que…” a “Smith que...”. Noten que las iniciales de
“1.5. El veneno de las (1980) sostiene/sugiere/opina/ los nombres de pila son necesarias.
arañas”, no puede incluir solamente discute que…”. Si son observaciones personales del
el subcapítulo “1.5.1. Efectos del Las recomendaciones sobre el uso autor de una tesis sin coautores,
veneno”. Otro formato consiste en y presentación de la literatura citada la notación “(obs. pers.)” será
usar sucesivamente dentro de un se exponen a continuación: suficiente; pero si se trata de una
sistema de numeración: números  Las citas en el texto deben observación de uno de los coautores
romanos en mayúscula (I, II, III, ponerse como “(García, 1990, se citará con inicial de nombre y
IV, etcétera), letras mayúsculas, 1993; Pérez, 1991a, b; Archundia y apellidos.
números arábigos, letras minúsculas Eberhard, 1992; Zambrano, 1992)”,  Tratar de no usar citas
y números romanos en minúscula “(González, 1999)”, “(Gómez et secundarias, esto es, trabajos citados
(i, ii, iii, iv, etcétera). “Literatura al., 1999)” al final de cualquier en el trabajo que leímos pero que no
citada” no se numera ya que no es aseveración. Sin embargo, si todo consultamos de primera mano. En
un capítulo en sentido estricto. un párrafo o una gran parte del caso de que existan, poner su año de
texto se basan en una sola lectura publicación y la referencia original;
Fuentes y literatura citada se puede escribir: “Gómez et al. en este caso se escribe: “(García,
(1999) analizaron el efecto del 1902 en López, 2000)”, o bien “García
La información en una tesis proviene pH sobre...”. La abreviatura “et (1902 en López, 2000) encontró
esencialmente de cinco fuentes: al.” viene de et alii que significa “y que...”. Esto sólo es recomendable
1) la literatura consultada; 2) los otros” y debe utilizarse cuando haya hacerlo cuando la obra es muy difícil
resultados obtenidos en la tesis; 3) más de dos autores involucrados de conseguir.
los datos no publicados, nuestros en una publicación. Cuando una
o de otros; 4) los fenómenos y afirmación sea respaldada por varios
procesos que se observan en campo autores, éstos se pondrán en orden
o laboratorio y, 5) los datos orales cronológico (de acuerdo con la
que nos facilitan nuestros colegas fecha de publicación de su primer
contemporáneos. En el caso de la trabajo); si algunos trabajos son del
literatura, el autor debe analizar mismo año, entonces se sigue un
críticamente lo que lee, debe razonarlo orden alfabético; si varios trabajos
concienzudamente y exponer sólo son del mismo autor se especifican
aquellas aseveraciones de las cuales sus apellidos y se listan, separados
está plenamente convencido. Garza por comas, los años de cada uno de
(1972, pp. 103-105) sugiere que las sus trabajos; y si varios trabajos son
características de unas buenas notas del mismo autor y del mismo año,
de las fuentes que consultamos se señala su apellido, el año y se

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5. El nombre de la revista de ciudades homónimas (Mérida,


puede ir abreviado adecuadamente Guadalajara, París, Córdoba).
(consulta el Science Citation Index)  Toda la literatura que se cite
y se pone en cursivas. El volumen en el cuerpo de la tesis debe estar
de la revista se pone en cursivas. en el apartado de “Literatura citada”
El número de la revista (si se decide y viceversa. Vale la pena revisar
ponerlo) va entre paréntesis después que esto se cumpla desde el primer
del número de volumen y casi no se borrador de la tesis.
usa, por lo que se sugiere omitirlo.  En cada referencia de
 Para presentar en “Literatura “Literatura citada” se debe dar
citada” autores hispanos que usan crédito a todos los autores; por lo
dos apellidos se recomienda lo anterior allí no es correcto utilizar
siguiente: se deberán poner sus dos “et al.”.
 En “Literatura citada” se listan apellidos si el autor decide en la
en orden alfabético por autor todas publicación unirlos por un guión, por Sobre el estilo para escribir
las referencias citadas. Se omiten ejemplo: Nuñez-Farfán, Cano-Santana
las referencias que se leyeron pero o Pérez-Ponce de León. Si el autor en Ahora les presento algunas
no se citaron, así como las citas la publicación tiene dos apellidos sugerencias para mejorar su estilo
secundarias. Lo importante de dar las que no están unidos por un guión, de escribir. Sin embargo, detalles
referencias bibliográficas completas se deberán citar colocando la inicial muy útiles y pertinentes sobre este
en “Literatura citada” no es el del apellido materno en su secuencia aspecto se pueden revisar en el libro
formato, sino que la información lógica, por ejemplo: “Cano S., Z., de Garza.
sea suficiente para que el lector J. Núñez F. y G. Pérez P. L. 2010.  El estilo para escribir debe ser
acuda a las fuentes de información Evolución de helmintos del tracto al grano, sin rodeos, por lo cual se
originales aunque, eso sí, debe digestivo de insectos...” . recomienda no usar: “Cabe señalar
haber consistencia en el formato.  En “Literatura citada” todas que...”, “En el caso de...”, “Respecto
Una manera, que para nada es la las palabras explicativas de las a...”, “Es interesante hacer notar de
única, en que se pueden listar las referencias se deben poner en manera enfática que...”.
referencias es la siguiente: español, que es el idioma de  En cada oración expresa
a) Artículos en capítulos de libros: la tesis (usar “y”, “editado por”, pocas ideas para evitar confusiones.
Alcalá, A. y B. Cid. 1999. Título del “págs.”, “Londres”, “Nueva York” y Sigue preferentemente las reglas
capítulo. En: García E. y F. González “Varsovia”; en lugar de “and” o “&”, de sintaxis: sujeto, verbo y
(eds.). Título del Libro. Editorial, “edited by”, “pages”, “London”, “New complemento. Si se quieren decir
Ciudad, pp. 122-136. York” y “Warsawa”). Es preferible varias afirmaciones se recomienda
b) Artículos en revistas: Autor, A. listar la literatura usando párrafo utilizar varias oraciones enlazadas de
1997. Título del artículo. Nombre de estilo francés (véase ejemplos del manera coherente. Cada aseveración
la Revista 67: 12-16. punto 4). El número de páginas de generalmente va respaldada de una
c) Libros: Autor, A., B. Autor, C. los libros y las tesis es opcional, sin cita, excepto en “Resultados”, los
Autor y D. Autor. 1995. Título del embargo se recomienda su uso, dado cuales están respaldados por nuestra
Libro. Editorial, Ciudad. 189 pp. que algunas revistas lo solicitan. investigación.
d) Tesis: Autor, A. y B. Autor. 1990. La única regla de consistencia  Cuida las incoherencias en la
Título de la tesis. Tesis profesional que recomiendo violar en afán de redacción. Para ser claro, debes tener
/de maestría/doctoral. Escuela o buscar claridad es citar el estado y completa claridad y convencimiento
Facultad, Universidad, Ciudad, 390 país cuando la ciudad de edición es de lo que explicas. Antes de escribir
pp. poco conocida (a criterio del autor, debes entender. Un ejercicio
como Boca Ratón) o cuando se traten interesante es preguntarte a ti mismo

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“¿qué quiero decir aquí?” y explicarlo persona dado que ese estilo es
como lo haces de manera oral. Una más corto. Decide tu estilo y sé
buena redacción es aquella que es consistente.
entendible para las demás personas  Muchas veces los estudiantes
que te rodean, por ello, debes releer utilizan inadecuadamente algunas
continuamente (y mejor en voz alta) palabras. A continuación les
tus manuscritos. Una buena manera presento un listado mínimo. En la
para aprender a escribir es escribir y segunda columna presento formas
leer cotidianamente. incorrectas o inadecuadas para dar a
 Debes estar hiperseguro (esto entender las palabras de la primera
es, endemoniadamente seguro) columna.  Utiliza el sistema métrico
de cada afirmación que hagas en decimal y no pongas puntos a sus
tu tesis. Sólo puedes escribir de lo ES MEJOR USAR: EN LUGAR DE: abreviaturas.
que sabes y entiendes cabalmente, nutrimento nutriente
nunca lo intentes en un tema que red alimentaria red alimenticia Reglas de edición
desconozcas. cuadros cuadrantes
 Debe haber consistencia. Esto influir, afectar influenciar Las reglas de edición son las más
es, si se usa un criterio para escribir, intervalo, espectro rango variables de una tesis a otra, como
seguir usándolo en lo sucesivo. lo son de una revista a otra. Les
Por ejemplo, si decides abreviar  Muchas veces la palabra enumero aquéllas que recomiendo.
el nombre de las revistas, lo debes “etcétera” puesta al final de una  Numera todas las páginas.
hacer con todas. Si decides hablar en lista resulta demasiado ambigua, Nunca entregues un borrador sin
primera persona, lo debes de seguir dado que parece demostrar este requisito.
haciendo en todo tu escrito. Si usas un ignorancia del autor respecto a los  Todo párrafo que inicie un
tipo de letra, lo debes seguir usando, verdaderos alcances de dicha lista. capítulo o subcapítulo de primer
etcétera. Pensar seriamente en su uso y, de orden no debe tener sangría, en
 “Resultados” y “Métodos” preferencia, tratar de no usarlo, a tanto que todos los demás la deben
deben ser redactados en tiempo menos de que sus alcances sean presentar. Una sangría es la serie
pasado. Asimismo, aunque el obvios (véase, p. ej., su uso en el de espacios en blanco (recomiendo
estilo de redacción impersonal (“se punto 14 de la primera parte). cinco) con los que se inicia un
colectaron”, “se obtuvieron”) es muy  La información que se presenta párrafo después de un punto y
elegante y formal, algunos autores en la tesis no debe duplicarse. Esto aparte.
prefieren escribir en primera sólo es necesario cuando algunos  Las tablas deben tener un
elementos de la “Introducción” son título explicativo encima de éstas.
necesarios en la “Discusión”. En Se deja un espacio después del título
este mismo tenor los autores deben explicativo, se abre la tabla con una
decidir la manera de presentar línea horizontal doble o gruesa y se
sus resultados, éstos no deben de ponen los encabezados de ésta. No
presentarse en tablas y figuras a la se recomienda usar líneas verticales.
vez. Los encabezados deben separarse
 Cuidado con las faltas de del cuerpo de los datos de la tabla
ortografía. Palabras de difícil ortografía con una línea sencilla y delgada.
son examen, exámenes, necesario, En el cuerpo de datos no se deben,
esencial, conciencia, consciente, generalmente, usar líneas de ningún
excepto, necesario, decisión y tipo, salvo en la base de la tabla
precisión. donde sólo aparecerá una línea

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sencilla y delgada. Si una tabla es N o S) y “longitud” (que sólo puede


más larga de lo que nos permite ser E u O). Un revisor de una revista
una página, en la siguiente mexicana me llamó la atención
página se anotará: “Tabla X. acerca de lo inadecuado de usar “W”
(continuación).”, asimismo, se para señalar el punto cardinal oeste.
deberán repetir los encabezados Por otro lado, cuando menciones
que explican el listado de datos. los datos de altitud, escribe “2 200
 Las figuras son fotos, m.s.n.m.” o “a una altitud de 2 200 m”,
dibujos, gráficas, diagramas y se entiende que “m.s.n.m. (metros
mapas. Todas ellas deberán tener sobre el nivel del mar)” debe ser
un pie de figura explicativo en altitud y viceversa.
la base de éstas. Dado que el  Todos los manuscritos se
hombre es un animal visual y deben entregar para su revisión
que una imagen dice más que mil justificados a la izquierda, a doble
palabras, se prefiere, en lo posible, reportar los tamaños de muestra y espacio o espacio y medio con un
presentar los datos en gráficas más una medida de dispersión de datos. tamaño de letra de doce puntos para
que en tablas. En las gráficas trata Yo recomiendo el uso del error que los sinodales tengan espacio
de dar una escala adecuada para estándar, ya que cuando el promedio para sus correcciones y para que no
que se enfaticen los cambios de la es cercano a cero los errores estándar tengan que forzar su vista (hay que
variable dependiente. nunca pueden dar una dispersión por ser buena onda).
 Todas las abreviaturas debajo de cero, hecho que sí ocurre  Los datos numéricos
utilizadas en texto, tablas y figuras con la desviación estándar. expuestos en las tablas deben tener
deben tener su significado, al menos,  Todas las palabras en latín siempre el mismo número de cifras
la primera vez que se utilizan. (p. ej.: sensu lato, ad libitum, Homo después del punto (1.48, 4.70, 2.00).
 Se recomienda que las tablas y sapiens), así como las abreviaturas Una convención que apenas descubrí
las figuras se numeren sucesivamente de las variables algebráicas (p. ej.: es que las medidas de dispersión
por capítulo, sobre todo cuando la x, y, W) y estadísticas (p. ej.: F, t, deben utilizar una cifra más después
tesis incluye muchas. Así, las figuras P) se escriben en cursivas. En los del punto que el promedio. Trata de
1.1, 1.2 y 1.3 son las del capítulo I, dos últimos casos, esto se sugiere utilizar la notación científica para
mientras que las 4.1, 4.2 y 4.3 son para evitar que las abreviaturas se que los datos vayan, en lo posible, de
las del capítulo IV. Esto permite confundan con el texto. uno a diez (excepto probabilidades);
intercalar, quitar y mover figuras en  Los números entre cero y diez, en este sentido, es mejor usar 7.4 x
el cuerpo de la tesis, afectando sólo cuando indican frecuencia (número 103 en lugar de 7 400, y 1.23 x 10-4
la numeración de las figuras y tablas de eventos), se deben deletrear, no que 0.000123. Las probabilidades
de un solo capítulo. poner en número, p. ej., “nueve que se encuentren entre 0 y 1 deben
 Las tablas y figuras deben ratones”, “cinco muestras”. registrarse sin omitir el 0 antes del
presentarse, de preferencia, en la . Cuando presentes los datos de punto, p. ej., 0.44, 0.21, 0.05.
página o página siguiente al lugar longitud y latitud sólo menciona las  No dejes ningún espacio
del texto donde es mencionada por coordenadas y su orientación, o sea entre un número y los símbolos
primera vez. La inserción de una “97° 17’ N, 115° 45’ O”, omitiendo las de porcentaje (%, p. ej., 12%) y de
tabla o figura no debe impedir que el palabras “latitud” (que sólo puede ser grados (p. ej., 16°C).
texto continúe a renglón corrido.  Aunque algunos tutores
 En los parámetros estadísticos exigen un índice (o lista) de tablas y
utilizados se deben reportar los figuras, yo me inclino más a ahorrar
grados de libertad y, en el caso de los papel, ya que esa sección, a mi modo
promedios, muchas veces es deseable de ver, carece de utilidad.
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abuses de los sinodales ofreciéndoles sino que siempre hagas respaldos en


un borrador que no te convence discos flexibles de todos los archivos
a ti o a tu tutor. El trabajo de un que contengan textos y datos de
sinodal debe ser calificar las ideas ésta. También es recomendable que
expresadas en el contenido de ésta imprimas en papel la última versión
más que la de enseñarte a escribir. del manuscrito. Estoy convencido
En el caso de los estudiantes de de que el papel es más duradero
posgrado, también es recomendable que la información magnética; en
Recomendaciones finales que la revisión intensiva de los principio, al papel no lo atacan virus
borradores de la tesis la haga, en informáticos.
En este trabajo de preparación primer lugar, el tutor, y, en segunda Es recomendable que la versión
del manuscrito de la tesis es muy instancia, los miembros del comité final de la tesis la imprimas con un
importante la participación de tu tutoral. solo espacio y que en la imprenta te
tutor. Debes exigir que el tutor Por otra parte, en este mundo preparen tus ejemplares utilizando
la revise tantas veces como sea moderno es segurísimo que tu tesis las dos caras de la hoja, para que
necesario antes de darla a revisión a se encontrará almacenada en el tu tesis sea más manejable y no
los demás sinodales. Un buen tutor ciberespacio. Es muy importante se desperdicie papel. También es
es aquél que no deja pasar errores de que tu tesis no sólo se encuentre recomendable que antes de imprimir
formato, redacción y ortografía. No en el disco duro de la computadora, la versión final de la tesis para irse

Juanita Martínez Sánchez, Dulce M. Figueroa Castro Katz, M. J. 1985. Elements of the Scientific
Zenón Cano Santana
y Gabriela Montes sus comentarios al manuscrito, lo Paper. A Step-by-Step Guide for Students and
Departamento de Biología, cual permitió mejorarlo sustancialmente. Los errores Proffessionals. New Haven, Yale University Press.
Facultad de Ciencias, que quedaron, evidentemente son míos, y se deben a Mattheus, J. R., J. B. Bowen y R. W. Matthews.
Universidad Nacional Autónoma de México. que sigo siendo un ser humano imperfecto, quien está 1996. Successul Scientific Writing. A Step-by-Step
convencido de que la sabiduría nos persigue y que Guide for the Biological and Medical Sciences.
AGRADECIMIENTOS uno casi siempre va más rápido que ella. Mi maestro Cambridge University Press.
Agradezco a las docenas de tesistas cuyos trabajos Carlos Vázquez se dejó alcanzar. Por eso es doloroso Olea, F. P. y F. L. Sánchez C. 1973. Manual de
pasaron por mis manos, en especial a los míos, que no esté con nosotros. Técnicas de Investigación Documental para la
cuyos errores (y aciertos) inspiraron la escritura de Enseñanza Media. México, Esfinge.
este artículo. Algunas de las ideas vertidas se las BIBLIOGRAFÍA
pirateé a mis maestros Carlos Vázquez-Yanes, Ken Cox, G. W. 1996. Laboratory Manual of General IMÁGENES
Oyama y Jorge Meave, y a mis amigos Tere Valverde Ecology. San Diego State University, San Diego. Grabados del catálogo de Sears Roebuck, 1902.
y Carlos Cordero. A Víctor López Gómez le agradezco Garza, M. A. 1972. Manual de Técnicas de
toda su ayuda técnica. Agradezco a Jorge Meave, Investigación. El Colegio de México.
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