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Un 

lápiz o lapicero1 es un instrumento de escritura o de dibujo consistente en una mina o


barrita de pigmento (generalmente de grafito y una grasa o arcilla especial. También puede
ser pigmento coloreado de carbón de leña) y encapsulado generalmente en un cilindro de
madera fina, aunque también en envolturas plásticas, de papel y metal.
Un lápiz que tenga una mina hecha con más arcilla mezclada con el grafito es un lápiz más
resistente. Se diferencian, por una parte, con las letras H (del inglés hard = duro) y B (del
inglés black = negro), y, por otra parte, con un número de 1 a 4, siendo el número 4 el más
duro. También puede haber combinaciones de las letras: HH, por ejemplo, se refiere a una
mina muy dura.2
Los lápices modernos se fabrican industrialmente mezclando el polvo de grafito y arcilla
molidos finalmente, agregando agua, formando minas largas que se cuecen en un horno
(compartimientos térmicamente aislados). Las minas resultantes se sumergen en aceite o cera
fundida, que se filtra en los agujeros minúsculos del material, dando por resultado una
escritura más lisa. Un tablón de madera con varios surcos paralelos largos que se corta para
formar un listón, y las tiras de grafito y arcilla se insertan en los surcos. Otro tablón acanalado
se pega encima, de manera que el ensamble final es cortar todo en lápices individuales, que
luego se barnizan o se pintan.

Índice

 1Descubrimiento del depósito de grafito

 2Incorporación de la cubierta de madera

 3Borrador incluido

 4Graduación y clasificación

 5Color exterior

 6Tipos de lápiz

o 6.1Según su material de fabricación

 6.1.1Lápices de grafito

 6.1.2Lápices de carbón de leña

 6.1.3Lápices de color

 6.1.4Lápices de grasa

 6.1.5Lápices de acuarela

o 6.2Según su utilidad

 6.2.1Lápices de carpintería
 6.2.2Lápices de copiado

 6.2.3Lápices de color borrable

 6.2.4No reproducibles

 6.2.5Lápiz de estenógrafo

 6.2.6Lápiz de golf

o 6.3Según su forma

 7Datos relevantes y otros

 8Portaminas

 9Otros tipos de lápices

 10Véase también

 11Notas

 12Enlaces externos

Descubrimiento del depósito de grafito[editar]

Piedra de grafito.

En 1564, un depósito enorme de grafito fue descubierto en Seathwaite Fell, cerca de


Borrowdale, Cumbria, en Inglaterra.3 Los lugareños descubrieron que era muy útil para
marcar ovejas. Este depósito particular de grafito era extremadamente puro y sólido, y podría
ser fácilmente aserrado en barritas. Este era y sigue siendo el único depósito a gran escala de
grafito encontrado en esta forma sólida.4 La química estaba en su infancia y los químicos de la
época consideraron, equivocadamente, que esa sustancia era probablemente una forma
de plomo; por lo tanto, el grafito recibió el nombre de plumbago (relacionado con plumbum,
«plomo» en latín). Incluso en la actualidad la mina de un lápiz se denomina lead (plomo) en
inglés, a pesar de que no contiene plomo. En realidad, el grafito de una mina de lápiz no es
venenoso; el grafito es inofensivo si se llega a consumir.5
El valor del grafito pronto pasó a ser enorme, principalmente porque podría ser utilizado para
revestir los moldes para las bolas de cañón, y el control de las minas fue asumido y
resguardado por la Corona británica.
El grafito, al ser blando, requiere un tipo de funda o cubierta. Las minas de grafito, al principio,
se envolvían en cordeles o en cuero de oveja para darles estabilidad. La fama de la utilidad de
estos primeros lápices se extendió, atrayendo la atención de artistas por todo el “mundo
conocido”.
Aunque se encontraron depósitos de grafito en otras partes del mundo, no poseían la misma
pureza y calidad que los de Borrowdale, y el grafito tuvo que ser reducido a polvo para
eliminar impurezas. Inglaterra continuó disfrutando de un monopolio en la producción de
lápices hasta que se encontró un método de reconstituir el polvo del grafito. Los
característicos lápices cuadrados ingleses continúan haciéndose con barritas cortadas de
grafito natural desde 1860. Hoy, la ciudad de Keswick, cercana a la zona del hallazgo original
del bloque de grafito, tiene un museo del lápiz.
La primera tentativa de fabricar las minas con grafito pulverizado se llevó a cabo
en Núremberg, Alemania, en el año de 1662. Se utilizó una mezcla de
grafito, azufre y antimonio.

Incorporación de la cubierta de madera[editar]

Cubierta del lápiz: la secuencia superior muestra el antiguo método, que requería que los pedazos de
grafito fueran cortados a medida. La secuencia inferior es el método contemporáneo, usando tiras de
grafito y arcilla.

Fueron los italianos los primeros en idear una sujeción de madera. Alrededor de 1760, la


pareja Simonio y Lyndiana Bernacotti fueron los primeros en crear lo que probablemente fue el
diseño para el moderno lápiz de carpintero con cuerpo de madera; sin embargo, su versión
era chata, ovalada, un tipo de lápiz muy compacto.6 Al principio perforaban un cilindro de
madera de enebro para luego insertar la mina de grafito. Poco después crearon una técnica
mejorada: preparaban dos medio cilindros de madera, colocaban entre ellos la mina de grafito
y luego pegaban las dos mitades. Esencialmente, el mismo método sigue vigente hoy día.7
Los lápices ingleses y alemanes no estaban al alcance de los franceses durante las guerras
napoleónicas. El interés de un oficial del ejército de Napoleón cambió esta situación de
dependencia. En 1795, Nicolas-Jacques Conté inventó un método para endurecer el grafito
pulverizado mezclándolo con agua y arcilla y horneándolas convenientemente.2 Variando la
proporción de grafito/arcilla se obtenían diferentes durezas de la mina. Este método de
fabricación, que había sido descubierto anteriormente por el austriaco Josef Hardtmuth de
Koh-I-Noor en 1790, se sigue empleando hoy.8
Los colonos estadounidenses importaron los lápices de Europa hasta después de la Guerra de
Independencia de los Estados Unidos. Benjamin Franklin hizo la publicidad de los lápices para
la venta en su gaceta de Pensilvania en 1729 y George Washington utilizó un lápiz de tres
pulgadas cuando exploró el territorio de Ohio en 1762. Se dice que William Munroe, ebanista
en Concord, Massachusetts, hizo los primeros lápices de madera estadounidenses en 1812.
Esta no era la única fábrica de lápices en Concord. Según Henry Petroski,
el filósofo transcendentalista Henry David Thoreau descubrió cómo hacer un buen lápiz a raíz
de grafito de baja calidad usando la arcilla como cubierta; esta invención fue incitada por la
fábrica de lápices de su padre en Concord, que empleó el grafito encontrado en Nuevo
Hampshire en 1821 por Charles Dunbar.
El método de fabricación de lápices de Munroe era cuidadosamente lento, y en la ciudad
vecina de Acton, el dueño de un molino de lápices llamado Ebenezer Wood decidió
automatizar este proceso en su propio molino de lápices situado en el arroyo de Nashoba, a lo
largo del viejo camino de Davis. Para ello utilizó la primera sierra circular en la producción de
lápices y construyó las primeras cubiertas de lápiz hexagonales y octogonales que tenemos
hoy. Ebenezer no patentó su invención y compartía sus técnicas con quien le preguntara. Uno
de esos fue Eberhard Faber, de Nueva York, que se convirtió en el líder de la producción de
lápices.
Joseph Dixon, inventor y empresario implicado en la cantera de granito de Tantiusques en
Sturbridge, Massachusetts, desarrolló un método para producir lápices masivamente. Antes
de 1870, la Joseph Dixon Crucible Company ya era el distribuidor autorizado y consumidor de
grafito más grande del mundo, que más adelante se convertiría en Dixon Ticonderoga, la
compañía contemporánea proveedora de lápices y elementos artísticos.910

Borrador incluido[editar]

Dibujo del lápiz con borrador en su extremo, de su solicitud de patente.

El 30 de marzo de 1850, Hymen Lipman recibió la primera patente por pegar un borrador al
extremo de un lápiz.11 En 1862, Lipman vendió su patente a Joseph Reckendorfer por 100 000
dólares, que fueron destinados a demandar al fabricante del lápiz Faber por infracción.12 En
1875 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictaminó contra Reckendorfer declarando la
patente como inválida.13

Graduación y clasificación[editar]
Representación circular de los valores del lápiz según su dureza (9H-9B).

Dos lápices HB. Uno de graduación n.º 2, y otro n.º 2 ½.

Muchos lápices en el mundo, y casi todos en Europa, se clasifican con el sistema europeo que
usa una graduación continua descrita por H (para la dureza; del inglés Hard = ‘duro’) y B (para
el grado de oscuridad; del inglés Black = ‘negro’), así como F (para el grado de finura; del
inglés Fine = ‘fino’). El lápiz estándar para escritura es el HB. Según Petroski, este sistema se
habría desarrollado a principios del siglo XX por Brookman, fabricante inglés de lápices. Utilizó
la "B" para el negro y la "H" para la dureza; el grado de un lápiz se describió por una
secuencia de H sucesivas y B sucesivas, tal como BB o BBB para minas cada vez más
suaves, y HH o HHH para minas cada vez más duras.14
Hoy en día, el sistema de clasificación de lápices se e

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