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Conquista normanda de Inglaterra


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Localización y fechas de los principales acontecimientos de la conquista.


La conquista normanda de Inglaterra fue la invasión y ocupación de Inglaterra en el
siglo XI por un ejército formado por normandos, bretones, flamencos y franceses
liderado por el duque Guillermo II de Normandía, quien luego sería conocido como
Guillermo el Conquistador.

Guillermo reclamaba el trono inglés amparándose en su parentesco con el rey


anglosajón Eduardo el Confesor, que no tenía descendencia, circunstancia que alentó
las esperanzas del normando de conseguir su entronización. Eduardo murió en enero
de 1066 y le sucedió su cuñado Haroldo Godwinson. El rey Harald III de Noruega
invadió el norte de Inglaterra en septiembre de 1066 y consiguió una victoria en la
batalla de Fulford, pero fue derrotado por Haroldo en la batalla de Stamford Bridge
el 25 de septiembre de ese año. Guillermo ya había desembarcado en el sur de
Inglaterra y Haroldo marchó rápidamente hacia allí para hacerle frente, aunque
dejando a gran parte de su ejército en el norte. El 14 de octubre de 1066 ambos
ejércitos se enfrentaron en la batalla de Hastings, que se saldó con la victoria de
Guillermo y la muerte en combate de Haroldo.

Aunque Guillermo eliminó a su principal rival, todavía tuvo que enfrentarse a


numerosas rebeliones en los años siguientes, por lo que hasta 1072 no pudo
afianzarse en el trono. Las tierras de los aristócratas ingleses que se resistieron
fueron confiscadas, mientras que algunos de ellos marcharon al exilio. Con el fin
de controlar el reino, Guillermo entregó tierras a sus siervos y construyó
fortalezas y castillos por todo el país. Los conquistadores introdujeron cambios en
la corte y el gobierno, la lengua francesa y remodelaron la composición de las
clases altas, pues Guillermo convirtió en feudos las tierras para imponer su
autoridad. Otros cambios afectaron a las clases agrícolas y a la vida rural, donde
el mayor impacto parece que se produjo por la eliminación formal de la esclavitud,
lo cual pudo tener relación o no con la invasión. Hubo pequeñas alteraciones en la
estructura de gobierno, pues los normandos asumieron muchas de las formas de la
anterior administración anglosajona.

Índice
1 Trasfondo
2 Ataques de Tostig e invasión noruega
3 Invasión normanda
4 Resistencia inglesa
5 El control de Inglaterra
6 Consecuencias
6.1 Reemplazo de la élite
6.2 Emigración inglesa
6.3 Derechos de las mujeres
6.4 Sistemas de gobierno
6.5 Idioma
6.6 Inmigración y matrimonios
6.7 Sociedad
7 Legado
8 Notas
9 Referencias
10 Bibliografía
11 Enlaces externos
Trasfondo
Imagen del siglo xiii en la que aparecen Rollón y sus descendientes Guillermo I y
Ricardo I.
En 911 el rey carolingio francés Carlos III permitió el establecimiento en
Normandía, como parte del Tratado de Saint-Clair-sur-Epte, de un grupo de vikingos
encabezados por Rollón. A cambio de la tierra, se esperaba que los nórdicos de
Rollón protegiesen la costa de futuros invasores vikingos.1 Su asentamiento
prosperó y los vikingos de la región comenzaron a ser llamados «hombres del norte»,
denominación de la que derivan «normandos» y «Normandía».2 Estos normandos pronto
adoptaron la cultura nativa y renunciaron a su paganismo para convertirse al
cristianismo.3 También empezaron a usar la lengua de oïl hablada en su nuevo hogar,
a la que añadieron características de su idioma nórdico, transformándola así en el
idioma normando. Asimismo, los enlaces matrimoniales facilitaron su fusión con la
cultura local.4 Sus nuevos territorios formaron el núcleo desde el que extendieron,
ampliando las fronteras del ducado al oeste al anexionarse Bessin, la península de
Cotentin y Avranches.5

Por su parte, justo cuando se coronaba a Etelredo II de Inglaterra (978), el danés


Harald I de Dinamarca intentaba imponer el cristianismo en sus dominios. Muchos de
sus súbditos no eran partidarios de esta idea, y poco después de 988, su hijo Svend
consiguió derrocarlo. Los rebeldes, desheredados en sus tierras, formaron las
primeras olas de asaltantes que alcanzaron las costas inglesas.6 Tuvieron tanto
éxito, que los propios reyes daneses decidieron ponerse al frente de las campañas.
Por su parte, en 991, los vikingos daneses saquearon Ipswich y desembarcaron en
Essex, cerca de Maldon.7 Tras la batalla de Maldon, que acabó con una cómoda
victoria para los invasores dirigidos por Olaf Tryggvason,7 los vikingos invadieron
el suelo inglés sin encontrar oposición.8

En 1002 el rey Etelredo II de Inglaterra contrajo matrimonio con Emma, hermana de


Ricardo II, duque de Normandía.9 En el verano de 1013 Svend, rey de Dinamarca,
arribó con una flota a Sandwich, en las costas de Kent,10 desde donde se dirigió
hacia el norte, al Danelaw,10 y después marchó hacia el sur, forzando a Etelredo a
buscar asilo en Normandía. El 23 de diciembre de 1013, víspera de Navidad, fue
proclamado por el Witenagemot rey de toda Inglaterra. Sin embargo, Svend falleció
repentinamente el 3 de febrero de 101410 y Etelredo aprovechó la circunstancia para
regresar a Inglaterra y enviar a Canuto, el hijo de Svend, de nuevo a Dinamarca.10
Sin embargo, en 1015 este lanzó una nueva campaña contra Inglaterra,10 en la que
los daneses consiguieron vencer en la batalla de Assandun.11 Edmundo II de
Inglaterra, hijo de Etelredo II, y Canuto acordaron dividir el reino en dos:
Edmundo gobernaría Wessex y Canuto el resto del país.1112 Al año siguiente, 1017,
Edmundo moría y el Witenagemot confirmó a Canuto como rey de toda Inglaterra.11 El
12 de noviembre de 1035, lo sucedió en el trono de Dinamarca e Inglaterra su hijo
Canuto Hardeknut, pero estando este en conflicto con el rey Magnus I de Noruega,
tuvo que nombrar a su medio hermano Haroldo Harefoot lugarteniente del reino inglés
en su ausencia. Sin embargo, Haroldo se proclamó rey en 1037, mientras continuaba
la lucha de Canuto Hardeknut contra el rey noruego. Finalmente Canuto y Magnus
llegaron a un acuerdo en 1038 en el que se estipuló que, si Hardeknut moría sin
descendencia, su heredero sería el rey Magnus I. Tras ello, Canuto Hardeknut se
aprestó a invadir Inglaterra. La muerte de Haroldo poco antes de la invasión, el 17
de marzo de 1040, le dejó a Hardeknut el camino libre para dominar Inglaterra; en
efecto, este fue coronado rey poco después. En 1041, Hardeknut invitó a su
hermanastro Eduardo a volver al país para que compartiese el poder con él.

Hijo de Etelredo II, Eduardo el Confesor, que pasó muchos años en el exilio en
Normandía, le sucedió en el trono inglés en 1042.13 Esto suscitó un gran interés
por la política inglesa entre los normandos, pues Eduardo buscó apoyo en sus
antiguos anfitriones y se rodeó de cortesanos, soldados y clérigos del ducado,
nombrándolos para puestos de importancia, particularmente en la Iglesia. Sin hijos
y envuelto en un conflicto con el poderoso Godwin de Wessex y sus hijos, Eduardo
también pudo haber estimulado las ambiciones del duque Guillermo de Normandía al
trono inglés.14

A la muerte de Eduardo a principios de 1066, la ausencia de un heredero originó una


disputa sucesoria entre los numerosos aspirantes al trono.15 El inmediato sucesor
de Eduardo fue Haroldo Godwinson, conde de Wessex, el aristócrata más rico y
poderoso de Inglaterra, que fue elegido rey por el Witenagemot de Inglaterra y
coronado por el arzobispo de York, Aldred, aunque la propaganda normanda afirmó que
la ceremonia había sido oficiada por Stigand, el arzobispo de Canterbury no elegido
canónicamente.1516 Sin embargo, dos poderosos pretendientes desafiaron a Haroldo.
El duque Guillermo afirmó que el rey Eduardo le había prometido el trono y que
Haroldo había jurado aceptarlo.17 Harald III de Noruega, comúnmente conocido como
Harald Hardrada, también impugnó la sucesión: su pretensión al trono se basaba en
un acuerdo entre su predecesor Magnus I de Noruega y el anterior soberano de
Inglaterra, Canuto Hardeknut, en virtud del cual, si uno de los dos moría sin
herederos, el otro heredaría su reino.18 Tanto Guillermo como Harald prepararon
tropas y barcos para invadir el reino.19

Ataques de Tostig e invasión noruega


Artículo principal: Batalla de Stamford Bridge

La batalla de Stamford Bridge imaginada por el pintor Peter Nicolai Arbo (1870).
A principios de 1066, el hermano exiliado de Haroldo, Tostig Godwinson, atacó el
sureste de Inglaterra con una flota que había reclutado en Flandes y a la que luego
se unieron otros barcos procedentes de las islas Orcadas. Amenazado por la flota de
Haroldo, Tostig se desplazó al norte y arrasó Anglia Oriental y Lincolnshire, pero
fue obligado a retirarse a sus naves por los hermanos Edwin de Mercia y Morcar de
Northumbria. Abandonado por la mayoría de sus hombres, tuvo que retirarse a
Escocia, donde pasó el verano reclutando nuevas tropas.20 El rey Harald III de
Noruega invadió el norte de Inglaterra a comienzos de septiembre con una flota de
trescientos barcos y un ejército de quince mil vikingos, fuerzas a las que se
unieron las de Tostig, que apoyó la pretensión del noruego al trono. Avanzando
hacia York, los vikingos ocuparon la ciudad tras vencer el 20 de septiembre al
ejército inglés del norte bajo el mando de Edwin y Morcar en la batalla de
Fulford.21

Haroldo había pasado el verano en la costa sur con un gran ejército y una flota
esperando la invasión de Guillermo de Normandía, pero el grueso de sus fuerzas eran
milicianos que necesitaban recoger sus cosechas, por lo que el 8 de septiembre
Haroldo los despidió.22 Al tener noticia de la invasión noruega, se lanzó al norte
reuniendo sus fuerzas por el camino, y tomando por sorpresa a los nórdicos, los
derrotó en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre. Harald III y Tostig
cayeron en combate y los noruegos sufrieron pérdidas tan grandes que solo
necesitaron veinticuatro de sus trescientas naves para transportar a los
supervivientes. Sin embargo, la victoria inglesa tuvo un coste muy alto, pues el
ejército de Haroldo quedó muy maltrecho y debilitado.23

Invasión normanda
Artículo principal: Batalla de Hastings
Mientras eso sucedía en el norte de Inglaterra, Guillermo había reunido una gran
flota de invasión y un enorme ejército compuesto no solo por normandos, sino por
hombres de toda Francia, incluidos numerosos contingentes de Bretaña y Flandes.24
Reunió a sus huestes en Saint-Valery-sur-Somme y las tuvo listas para partir hacia
Inglaterra el 12 de agosto.25 Sin embargo, el cruce del canal hubo de posponerse
tanto por el mal tiempo como por la intención de evitar ser interceptados por una
poderosa flota inglesa. De hecho, los normandos no cruzaron a la isla hasta pocos
días después de la victoria de Haroldo sobre los noruegos. Desembarcaron en la
villa de Pevensey, en el condado de Sussex, el 28 de septiembre y erigieron una
fortaleza de madera en Hastings desde la que saquearon las zonas circundantes.24
La flota de invasión de Guillermo el Conquistador. Tapiz de Bayeux, siglo xi.

El duque Guillermo II de Normandía en la batalla de Hastings. Escena del Tapiz de


Bayeux.
Vencidos Harald de Noruega y Tostig, Haroldo marchó al sur con el resto de su
ejército para hacer frente a los normandos. Sin embargo, en el norte quedaron gran
parte de sus fuerzas, entre ellos los nobles Edwin y Morcar.26 No está claro en qué
momento tuvo noticia Haroldo del desembarco enemigo, pero es probable que fuera
durante su viaje al sur. Haroldo se detuvo en Londres y es probable que
permaneciera allí alrededor de una semana antes de marchar a Hastings si tenemos en
cuenta que pudo avanzar a una velocidad de 43 km al día para recorrer unos 320
km.2728 Aunque Haroldo intentó sorprender a los normandos, los exploradores de
Guillermo le informaron puntualmente de la llegada de los ingleses. Los hechos que
precedieron a la decisiva batalla no están nada claros, pues las fuentes son
contradictorias al respecto, pero todas coinciden en que Guillermo dirigió a su
ejército y avanzó desde su fortificación en Hastings al encuentro del enemigo.29
Haroldo había tomado posiciones defensivas en lo alto de la colina Senlac (la
actual localidad de Battle, Sussex Oriental), a unos 10 km del castillo de
Guillermo en Hastings.30

Mapa que muestra los despliegues iniciales de los ejércitos en la batalla de


Hastings.
La batalla dio comienzo sobre las 9 de la mañana del 14 de octubre y duró todo el
día. Aunque conocemos su desarrollo en líneas generales, desconocemos los detalles
debido a los relatos contradictorios de las fuentes.31 Aunque el número de
contendientes era similar en ambos bandos, Guillermo poseía caballería e
infantería, entre ellos numerosos arqueros, mientras que Haroldo solo poseía
infantería y muy pocos o ningún arquero.32 Los soldados ingleses formaron un muro
de escudos en lo alto de la cresta y en principio rechazaron con efectividad las
embestidas normandas y les infligieron numerosas bajas. A algunas de las tropas
bretonas de Guillermo les entró el pánico y huyeron; parece que algunos ingleses
salieron en su persecución. Sin embargo, en ese momento atacó la caballería
normanda y mató a los perseguidores ingleses. Mientras huían los bretones, entre
las fuerzas normandas se extendieron rumores de que el duque Guillermo había
muerto, pero este mantuvo la cohesión de sus tropas. Los normandos huyeron dos
veces más, esta vez de manera fingida, y atrajeron a los ingleses en su persecución
para permitir que la caballería los acometiera repetidamente.33 Las fuentes
disponibles son muy confusas sobre los acontecimientos que tuvieron lugar durante
la tarde, pero parece ser que el hecho definitivo fue la muerte de Haroldo, sobre
la cual difieren los relatos. El Tapiz de Bayeux muestra que el rey murió de un
flechazo en el ojo, pero esta obra maestra de la tapicería pudo ser rehecha para
reflejar las historias del siglo xii que afirmaban que Haroldo había muerto por una
flecha que le alcanzó en la cabeza.34

La muerte de Haroldo en Hastings por una flecha en la cabeza (izquierda). Escena


del Tapiz de Bayeux.
Al día siguiente de la batalla, se identificó el cuerpo de Haroldo, quizá por su
armadura o quizá por las marcas en su cuerpo. Los cadáveres ingleses, entre los que
estaban los hermanos de Haroldo y sus huscarles, fueron abandonados en el campo de
batalla. Gytha, la madre de Haroldo, ofreció al victorioso duque el peso del cuerpo
de su hijo en oro por su custodia, pero el normando no aceptó. Guillermo ordenó que
su cadáver fuera arrojado al mar, pero el lugar en que esto se llevó a efecto se
desconoce. La abadía de Waltham, fundada por Haroldo, afirmó tiempo después que su
cuerpo había sido enterrado allí secretamente.35
Tras la victoria en Hastings, Guillermo esperaba recibir la sumisión de los jefes
ingleses supervivientes, pero en lugar de ello el Witenagemot nombró rey a Edgar
Atheling con el apoyo de los condes Edwin y Morcar, Stigand, arzobispo de
Canterbury, y Aldred, arzobispo de York.36 En vista de esto, Guillermo avanzó hacia
Londres bordeando la costa de Kent y derrotó a una fuerza inglesa que lo acometió
en Southwark, pero fue incapaz de tomar al asalto el puente de Londres y tuvo que
aproximarse a la capital por una ruta más tortuosa.37 Subió hacia el valle del
Támesis para cruzar el río en Wallingford, Berkshire, lugar en que recibió la
sumisión de Stigand. Entonces, Guillermo avanzó hacia el noreste a lo largo de las
colinas Chiltern antes de dirigirse hacia Londres desde el noroeste; camino de la
ciudad, disputó varios combates contra algunas fuerzas que la defendían. Incapaces
de reunir una hueste suficiente para oponérsele, los notables que apoyaban a Edgar
perdieron toda esperanza de resistir y se rindieron a Guillermo en Berkhamsted,
Hertfordshire. Guillermo fue aclamado rey de Inglaterra y coronado por Aldred el 25
de diciembre de 1066 en la abadía de Westminster.37

Resistencia inglesa
Véase también: Masacre del Norte
A pesar de esta sumisión, la resistencia inglesa continuó activa durante varios
años. En 1067 los rebeldes de Kent, junto con Eustaquio II de Boulogne, lanzaron un
ataque fallido contra el castillo de Dover.38 El mismo año el terrateniente de
Shropshire, Edric el Salvaje, en alianza con los gobernantes galeses de Gwynedd y
Powys, se alzó en rebelión en el oeste de Mercia y combatió contra las fuerzas
normandas basadas en Hereford.38 En 1068 el rey Guillermo sitió en Exeter a los
rebeldes, entre los que se encontraba la madre de Haroldo, Gytha, y tras sufrir
numerosas bajas el normando tuvo que negociar la rendición de la ciudad.39 Más
tarde ese año Edwin y Morcar se alzaron de nuevo en Mercia con ayuda galesa,
mientras que el conde Gospatric acaudilló una rebelión en Northumbria, zona no
ocupada todavía por los normandos. Estos desafíos pronto se extinguían en cuanto
Guillermo los enfrentaba, tras lo que construía castillos y establecía guarniciones
del mismo modo que ya había hecho en el sur.40 Edwin y Morcar se negaron a
rendirse, mientras que Gospatric huyó a Escocia al igual que Edgar Atheling y su
familia, que pudieron estar implicados en estas revueltas.41 Mientras, los hijos de
Haroldo, que se habían refugiado en Irlanda, atacaron Somerset, Devon y
Cornualles.42

Restos de la mota castral de la segunda fortaleza construida por Guillermo en York.


A principios de 1069 el recién instalado conde de Northumbria, Robert de Comines, y
numerosos soldados que le acompañaban fueron masacrados en Durham. A esta rebelión
se unieron Edgar, Gospatric, Siward Barn y otros rebeldes refugiados en Escocia. El
señor del castillo de York, Robert FitzRichard, fue derrotado y asesinado, tras lo
que los rebeldes pusieron sitio a su fortaleza normanda. Guillermo se desplazó
desde el sur con un ejército, derrotó a los rebeldes a las afueras de York y los
persiguió dentro de la ciudad, donde masacró a sus habitantes y puso fin a la
rebelión.43 Ordenó la construcción de un segundo castillo y reforzó las fuerzas
normandas en la ciudad antes de regresar al sur. La guarnición de York aplastó más
tarde un alzamiento local.43 Los hijos de Haroldo lanzaron una segunda serie de
ataques desde Irlanda, pero fueron derrotados en Devon por las fuerzas normandas
bajo mando del conde Brian, hijo de Eudes, conde de Penthièvre.44 A finales del
verano de 1069 llegó a las costas inglesas una gran flota enviada por Svend II de
Dinamarca, lo que desató una nueva oleada de rebeliones por todo el reino. Los
daneses intentaron sin mucho éxito atacar en las costas del sur de la isla, tras lo
que se unieron a las fuerzas de la rebelión en Northumbria, a las que también se
sumaron Edgar, Gospatric y algunos exiliados en Escocia como el conde Waltheof. La
combinación de las fuerzas danesas e inglesas derrotó a la guarnición normanda de
York, tomó los castillos y se hizo con el control de Northumbria, aunque una
incursión de Edgar en Lincolnshire fue después vencida por los normandos
desplegados en Lincoln.45
Expansión de las áreas bajo el dominio de Guillermo I entre 1072 y 1087.
Al mismo tiempo volvió a estallar en el oeste de Mercia una rebelión, donde las
fuerzas de Edric el Salvaje junto con apoyo galés y de rebeldes de Cheshire y
Shropshire, atacaron el castillo de Shrewsbury. En el suroeste, rebeldes
procedentes de Devon y Cornualles se lanzaron contra la guarnición normanda en
Exeter, pero fueron rechazados y dispersados por los refuerzos comandados por el
conde Brian. Otros insurrectos de Dorset, Somerset y áreas vecinas pusieron bajo
asedio el castillo de Montacute, pero sufrieron una derrota a manos de los
refuerzos normandos procedentes de Londres, Winchester y Salisbury bajo mando de
Godofredo de Coutances.45 Mientras tanto, Guillermo atacaba a los daneses, que
habían amarrado para pasar el invierno al sur del estuario del Humber en
Lincolnshire y los expulsó hacia la orilla norte. Tras dejar a Roberto de Mortain
al cargo de Lincolnshire, el rey tornó al oeste para derrotar a los rebeldes de
Mercia en la batalla de Stafford. Por su parte, los daneses volvieron a cruzar
hacia Lincolnshire, pero sin éxito y fueron expulsados nuevamente al norte.
Guillermo avanzó por Northumbria, donde tuvo que enfrentar y someter un intento de
bloqueo para cruzar el crecido río Aire en la ciudad de Pontefract. Los daneses
tuvieron que huir de su avance, por lo que Guillermo pudo ocupar York. Sobornó a
los daneses a cambio de que abandonaran Inglaterra en la primavera, tras lo cual
las fuerzas normandas devastaron sistemáticamente Northumbria durante el invierno
de 1069-70 en lo que se ha conocido como la masacre del Norte, acabando así toda
resistencia.45

En la primavera de 1070, asegurada la sumisión de Waltheof y Gospatric, y habiendo


regresado a Escocia Edgar y sus seguidores, Guillermo retornó a Mercia y se
estableció en Chester para aplastar toda resistencia en esa región antes de
regresar al sur.45 El propio Svend II de Dinamarca vino en persona para tomar el
mando de su flota, renunciando al acuerdo por el que debía retirarse y enviando
tropas a los Fens para que se unieran a los rebeldes de Hereward, reunidos en la
región de la Ely. Sin embargo, Svend enseguida aceptó de Guillermo el pago de un
Danegeld y regresó a casa.46 Tras la partida de los daneses, los insurrectos de los
Fens todavía resistieron allí durante un tiempo, protegidos por los pantanos
circundantes, y en 1071 llevaron a cabo un último alzamiento contra el dominio
normando. Edwin y Morcar volvieron a atacar a Guillermo, pero Edwin fue pronto
traicionado y asesinado, mientras que Morcar pudo huir a Ely, donde rebeldes
exiliados se unieron a él y a Hereward desde Escocia. Sin embargo, el rey normando
estaba dispuesto a acabar con el último foco de resistencia y acudió allí con un
ejército. Tras algunos fracasos costosos, los normandos consiguieron construir un
pontón a través del cual cruzaron las zonas pantanosas hasta la isla de Ely, donde
derrotaron a los rebeldes en la cabeza de puente y tomaron por asalto la isla,
poniendo fin a las insurrecciones inglesas.47

El control de Inglaterra

La Torre de Londres, construida originalmente por orden de Guillermo para controlar


Londres.
Una vez conquistada Inglaterra, los normandos hubieron de afrontar numerosos
desafíos para mantener el control.48 Eran pocos en número comparados con los
nativos, unos 8000 según los historiadores, y eso sumando oriundos de otras partes
de Francia.49 Una consecuencia de la invasión fue que los seguidores de Guillermo
esperaban ser recompensados con tierras por su servicio durante la invasión.50 Sin
embargo, el rey reclamó toda la posesión de las tierras inglesas sobre las que sus
ejércitos le habían dado el control de facto y afirmó el derecho a disponer de ella
a su antojo.51 Las tierras se distribuyeron de manera poco sistemática, sin
división regular, ni terrenos agrupados o contiguos. Un señor normando típico
poseía tierras dispersas por Normandía e Inglaterra, en lugar de un único bloque
geográfico.52
Para conseguir tierras con que recompensar a los suyos, Guillermo confiscó
inicialmente las propiedades de los señores que lucharon y murieron junto a Haroldo
y las redistribuyó en parte.53 Estas confiscaciones provocaron revueltas que
resultaron en más confiscaciones, un círculo que no se rompió en los cinco años
siguientes a la batalla de Hastings.50 Para sofocar y evitar nuevas rebeliones los
normandos construyeron castillos y fortificaciones en un número sin precedentes,54
en principio con el patrón de mota castral.55 El historiador Robert Liddiard señala
que «al echar un vistazo al paisaje de Norwich, Durham o Lincoln se recuerda
forzosamente el impacto de la invasión normanda».56 Guillermo y sus barones también
ejercieron un control más estricto sobre las herencias propiedad de viudas e hijas,
en muchas ocasiones forzando matrimonios con normandos.57

Una muestra del éxito de Guillermo en tomar el control es que, desde 1072 hasta la
conquista de Normandía por los Capetos en 1204, Guillermo y sus sucesores fueron
gobernantes frecuentemente ausentes de la isla. Como ejemplo, después de 1072
Guillermo pasó más del 75 % de su tiempo en Francia, pues mientras que necesitaba
estar presente en Normandía para defender sus dominios de la invasión foránea y
sofocar revueltas internas, en Inglaterra fue capaz de crear unas estructuras
administrativas reales que le permitieron gobernarla desde la distancia.58

Consecuencias
Reemplazo de la élite
Una consecuencia directa de la conquista fue la casi total eliminación de la vieja
aristocracia inglesa y la pérdida del control inglés sobre la Iglesia católica de
Inglaterra. Guillermo desposeyó sistemáticamente a todos los terratenientes
ingleses y les entregó sus tierras a sus seguidores continentales. El Libro
Domesday documenta meticulosamente el impacto de este colosal programa de
expropiación, revelando que hacia 1086 solo un 5 % de la tierra de Inglaterra al
sur del río Tees permanecía en manos inglesas, e incluso este pequeño residuo se
redujo en las décadas siguientes, muy especialmente en las zonas meridionales del
reino.5960

Los nativos fueron retirados también de los altos cargos gubernamentales y


eclesiásticos. Después de 1075 todos los condados estaban en manos de normandos,
mientras que los ingleses solo eran nombrados puntualmente para los puestos de
sheriff. Asimismo, en la Iglesia todos los cargos fueron expulsados o remplazados
tras su muerte por normandos. En 1096 ningún inglés ostentaba el cargo de obispo y
en los cargos de abades había muy pocos, especialmente en los grandes
monasterios.61

Emigración inglesa

Representación de la guardia varega en el manuscrito Madrid Skylitzes del siglo


XII.
Tras la invasión muchos anglosajones, incluidos grupos de nobles, huyeron del
reino.62 Algunos lo hicieron hacia Escocia, Irlanda o Escandinavia.63 Los miembros
de la familia del rey Haroldo Godwinson buscaron refugio en Irlanda y desde allí
intentaron algunas infructuosas invasiones de Inglaterra.64 El mayor éxodo unitario
se produjo en la década de 1070, cuando un gran grupo de anglosajones embarcaron en
una flota de 235 barcos y navegaron hasta el Imperio bizantino,63 un destino
popular entre nobles y soldados ingleses, que sabían que los bizantinos necesitaban
tropas mercenarias.62 Los ingleses se convirtieron en parte predominante de la
élite de la guardia varega, hasta entonces una unidad esencialmente escandinava y
de la que era seleccionada la guardia personal del emperador bizantino.65 Algunos
inmigrantes ingleses se establecieron en las regiones fronterizas bizantinas en la
costa del mar Negro y allí fundaron localidades con nombres como «Nueva Londres» o
«Nueva York».62
Derechos de las mujeres
Las mujeres tenían algunos derechos antes de la conquista normanda, pero hacia el
1100 estos habían desaparecido. Los anglosajones habían introducido las prácticas
matriarcales. El sexo femenino ya perdió algunos derechos con las invasiones
danesas a comienzos del siglo XI, en particular con la revisión de las leyes del
rey Canuto. Por ejemplo, las mujeres pudieron perder su derecho a consentir un
matrimonio y las viudas su derecho a contraer matrimonio de nuevo. La conquista
normanda influyó gradualmente en la posición legal de las mujeres en Inglaterra. A
las viudas se les permitía volver a casarse y, en general, las mujeres casadas
tenían acceso al control de las propiedades y las solteras no. Las mujeres con
acceso a controlar tierras tenían mayores derechos.66

Sistemas de gobierno

Página de Warwickshire en el Libro Domesday.


Antes de la llegada de los normandos los sistemas de gobierno anglosajones eran más
sofisticados que sus homólogos de Normandía.6768 Toda Inglaterra estaba dividida en
unidades administrativas llamadas shires con sus respectivas subdivisiones, la
corte real era el centro de gobierno y los tribunales reales existían para asegurar
los derechos de los hombres libres.69 Los shires eran regidos por oficiales
conocidos como «shire reeve» o «sheriffs».70 Muchos gobiernos medievales eran
itinerantes y celebraban corte allí donde encontraran buen clima, comida u otras
variables favorables,71 pero Inglaterra tenía una tesorería permanente en
Winchester desde antes de la conquista de Guillermo.72 Una de las razones
principales de la fuerza de la monarquía inglesa era la riqueza de su reino,
construido con el sistema inglés de impuestos. La moneda inglesa era también
superior a la mayoría de las usadas en Europa noroccidental y la capacidad de
acuñar moneda era un monopolio de la monarquía.73 Los reyes ingleses también
desarrollaron un sistema de emisión de writs a sus funcionarios, además de la
práctica medieval habitual de emitir fueros.74 Los writs eran instrucciones a un
funcionario o grupo de funcionarios, o notificaciones de acciones reales como
nombramientos para un puesto o algún tipo de concesión.75

Esta sofisticada forma de gobierno medieval fue legada a los normandos y constituyó
los cimientos de desarrollos futuros.69 Aunque los conquistadores mantuvieron la
estructura de gobierno, hicieron numerosos cambios en el personal, aunque en un
primer momento el rey trató de conservar algunos nativos en sus puestos. Hacia el
final del reinado de Guillermo la mayoría de funcionarios de su gobierno y de la
casa real eran normandos, no ingleses. Del mismo modo, el idioma de los documentos
oficiales también cambió, del inglés antiguo o anglosajón al latín. Una innovación
fue introducir leyes forestales y retirar a muchos bosques de la categoría de
bosques reales para ponerlos bajo la nueva ley forestal.70 El Libro Domesday fue un
estudio administrativo de las tierras del reino, algo único en la Europa medieval.
Este documento fue dividido en secciones basadas en los shires ('comarcas') e hizo
una lista de todas las tenencias feudales del rey así como de los propietarios de
los terrenos antes de la conquista.76

Idioma
Uno de los cambios más obvios fue la introducción del idioma anglo-normando,n 1
variedad insular de un dialecto norteño del francés antiguo, como lengua de las
clases dirigentes en Inglaterra, desplazando para ello al inglés antiguo. Las
palabras francesas entraron en el idioma inglés, así como los nombres propios, que
sustituyeron a los nombres nativos. Los primeros en cambiar fueron los nombres
masculinos, con nombres como William, Robert o Richard que se hicieron cada vez más
comunes. Los nombres femeninos cambiaron más lentamente. Sin embargo, hubo un área
en que no variaron las denominaciones, el de los topónimos geográficos, que a
diferencia de las anteriores invasiones de los vikingos y de Canuto, no variaron
significativamente con la conquista normanda. Se desconoce cuánto idioma inglés
pudieron aprender los invasores normandos, ni tampoco sabemos cuánto francés
aprendieron las clases bajas inglesas, pero la necesidad de comerciar y la simple
comunicación indican que el bilingüismo no debió ser algo ajeno ni a ingleses ni a
normandos.78

Inmigración y matrimonios
Aproximadamente 8000 normandos y gentes de otras partes del continente europeo se
establecieron en Inglaterra como resultado de la conquista, aunque esto es solo una
estimación porque las cifras exactas son imposibles de conocer. Algunos de estos
nuevos residentes se casaron con ingleses nativos, pero tampoco está clara la
extensión de esta práctica en los años posteriores a Hastings. Están confirmados
algunos matrimonios entre normandos e inglesas durante los años posteriores al
1100, pero estas uniones no fueron algo común en un principio porque los normandos
preferían casarse con otros normandos o continentales.79 En el siglo posterior a la
invasión los matrimonios mixtos se hicieron más comunes y en la década de 1160
Elredo de Rieval escribió que los matrimonios mixtos eran muy comunes en todos los
estratos sociales.80

Sociedad

Reconstrucción moderna de una villa anglosajona.


El impacto de la conquista en las clases bajas de la sociedad inglesa es difícil de
evaluar. El cambio más importante fue la abolición de la esclavitud en Inglaterra,
que había desaparecido a mediados del siglo xii.81 En 1086 el Libro Domesday
listaba unos veintiocho mil esclavos, número menor que los que había en 1066 y, en
algunos lugares como Essex, el descenso del número de esclavos fue de hasta un 20 %
en dos décadas.82 Las razones principales para esta progresiva desaparición de la
esclavitud parece que fueron su desaprobación por parte de la Iglesia y el alto
coste de poseer esclavos, que a diferencia de los siervos, tenían que ser
completamente mantenidos por sus dueños.83 Sin embargo, la esclavitud nunca fue
declarada ilegal y el corpus legal Leges Henrici Primi del reinado de Enrique I de
Inglaterra sigue mencionando la legalidad de esta práctica.82

Al parecer muchos de los campesinos libres de la sociedad anglosajona perdieron su


estatus y llegaron a ser indistinguibles de los siervos no libres. No se ha
aclarado si este cambio se debió enteramente a la conquista, pero sí que la
invasión y sus efectos posteriores aceleraron un proceso ya en marcha. Del mismo
modo, la llegada de los normandos a la isla facilitó la expansión de las ciudades y
el crecimiento del número de núcleos de población en detrimento de las granjas
dispersas.81 De todas maneras, la verdadera forma de vida del campesinado no sufrió
grandes cambios en las décadas posteriores a la invasión emprendida en 1066.84

Legado
El debate sobre la conquista comenzó casi tan pronto como el propio evento. La
Crónica anglosajona, cuando trata de la muerte de Guillermo el Conquistador, lo
denuncia a él y a la invasión en forma de verso, pero el obituario del rey escrito
por el francés Guillermo de Poitiers fue elogioso y repleto de alabanzas. Desde
entonces los historiadores han discutido sobre los hechos y sobre cómo
interpretarlos, casi siempre sin acuerdo claro a lo largo de la historia. Los
historiadores de los siglos XX y XXI han dejado de lado lo correcto y lo incorrecto
de la conquista y se han centrado en su lugar en los efectos verdaderos de la
invasión normanda. Algunos historiadores, como Richard Southern, ven esta conquista
como un punto de inflexión en la Historia,85 porque afirma que «ningún país en
Europa, desde la aparición de los reinos bárbaros y hasta el siglo XX, ha
experimentado un cambio tan radical en tan poco tiempo como el que sufrió
Inglaterra después de 1066».86 Otros historiadores, como H. G. Richardson o G. O.
Sayles, opinan que el cambio no fue tan radical como afirma Southern. El debate
sobre el impacto de este hecho histórico depende de la métrica usada para ponderar
lo sucedido a partir de 1066. Si los anglosajones ya estaban cambiando antes de ser
invadidos, con la introducción del feudalismo, los castillos y los cambios
sociales, entonces la conquista fue importante pero no un cambio radical. Pero si
el cambio es medido por la desaparición de la nobleza inglesa y la pérdida del
idioma inglés antiguo, entonces las novedades fueron radicales y además motivadas
por la invasión. Los argumentos nacionalistas han aparecido en los dos bandos del
debate, con los normandos presentados tanto como perseguidores de los ingleses,
como los rescatadores del país de la decadencia de la nobleza anglosajona.85

Notas
Algunos lingüistas prefieren el término «anglo-francés» que refleja mejor el
origen heterogéneo de esta lengua. El anglonormando es la forma del idioma francés
usado en Gran Bretaña entre la conquista normanda de 1066 y mediados del siglo XV.
No era propiamente normando, en parte porque muchos de los invasores eran de otras
partes de Francia, y en parte porque recibió influencias de la lengua de los
ingleses conquistados.77
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Enlaces externos
Essential Norman Conquest, recurso multimedia de Osprey Publishing (en inglés)
El efecto de 1066 en el idioma inglés. (en inglés)
Norman Conquest of England. (en inglés)
Normans – a background to the Conquest, de la BBC (en inglés)
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England
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