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Esfera de agua

ESFERA DE AGUA
CICEANA

Presentación

Enmarcado dentro del Decenio Internacional para la Acción El agua fuente de vida
2005-2015 establecido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), se celebra el
Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua 2013, reconociéndose así la
importancia del uso y la gestión pacífica y sostenible de los recursos hídricos. Al fomentar
oportunidades de cooperación en la gestión del agua y mejorar la comprensión de los
desafíos y beneficios de la cooperación, se crea confianza y respeto mutuo entre los
usuarios del agua. Esto a su vez contribuye a promover la paz, la seguridad y el
crecimiento económico sostenible.

El Año es una oportunidad para resaltar la importancia de la ciencia y la cooperación


científica para enfrentar los desafíos de la cooperación en materia de agua. Una
cooperación exitosa y sostenible en temas de agua sólo puede lograrse a través de un
entendimiento común de los múltiples aspectos de la crisis del agua y los retos que ésta
plantea. El Año Internacional 2013 intenta construir un consenso en torno a la
cooperación en materia de agua y a las acciones necesarias.

La importancia de la cooperación en materia de agua se basa en el hecho de que el agua


es un tema transversal que requiere atención en todos los niveles y sectores. La
cooperación en materia de agua es la piedra angular para alcanzar los Objetivos de
Desarrollo del Milenio (ODM) y garantizar la seguridad hídrica y un futuro sostenible. En
consecuencia, el Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua 2013 insta a
poner el tema del agua en el centro de las agendas, teniéndola como una base para
establecer vínculos más fuertes entre las naciones, los Estados y las comunidades.

Estos apuntes contienen los temas que se tratan en el curso de CICEANA “Esfera de
Agua”, como propiedades del agua, ciclo hidrológico, disponibilidad y contaminación del
agua, sanitarios ecológicos, filtros de agua jabonosa y captación de agua de lluvia.

Las referencias se señalan entre paréntesis y se encuentran al final de los apuntes.

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INTRODUCCIÓN

El agua es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El


término agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado líquido, pero la misma
puede hallarse en su forma sólida (hielo), y en forma gaseosa (vapor).
El agua cubre el 71% de la superficie terrestre. Se localiza principalmente en los
océanos donde se concentra el 96,5% del agua total.
El agua es un elemento común del sistema solar, hecho confirmado en descubrimientos
recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en forma de hielo; de hecho, es el
material base de los cometas (el vapor compone sus colas).
Desde el punto de vista físico, el agua circula constantemente en un ciclo de evaporación
o transpiración, precipitación y desplazamiento hacia el mar. Se estima que
aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura. El agua en la industria
utiliza una media del 20% del consumo mundial. El consumo doméstico absorbe el 10%
restante.
El agua es esencial para la mayoría de las formas de vida conocidas.
La molécula de agua está formada por 2 átomos de Hidrógeno (H) y uno de Oxígeno (O).
Los enlaces entre estas moléculas dan las peculiares características del agua.

71% de la superficie de la Tierra se encuentra cubierta de agua.

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La tierra, al formarse estaba incandescente. Al enfriarse y crearse la atmósfera peculiar, a


una distancia específica del sol y gracias también al tamaño del planeta, se pudo formar el
agua…y en ella la vida.

Hay ideas de que el agua llegó en meteoritos llamados “condritas carbónicas” y/o por
impactos con cometas.

“Haya sido como haya sido”, tenemos agua y también somos agua (1).

El agua en el Universo

Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante común en el universo;


principalmente en forma de hielo y, algo de vapor. Constituye una gran parte del material
que compone los cometas y recientemente se han encontrado importantes yacimientos de
hielo en la luna.
La mayoría del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la
formación de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. Se ha
detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Estas
nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar.
Además, se piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus
componentes (Hidrógeno y Oxígeno) están entre los más comunes del universo.
Se ha detectado vapor de agua en Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, Saturno y su luna
Encélado y en los llamados exo-planetas conocidos.

El agua en su estado líquido está presente en:

 Tierra - 71% de su superficie


 Luna - en 2008 se encontraron pequeñas cantidades de agua en el interior de perlas
volcánicas traídas a la Tierra por la expedición del Apolo 15, de 1971.
 Encélado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Júpiter) existen indicios de que el
agua podría existir en estado líquido.

Se ha detectado hielo en Marte, Titán (luna de Saturno), Europa, Encélado, cometas y es


posible que en la estructura interna de Urano y Neptuno.

Durante la formación de la Tierra, la energía liberada por el choque de los plantesimales


(cuerpos interestelares), y su posterior contracción por efecto del incremento de la fuerza
gravitatoria, provocó el calentamiento y fusión de los materiales del joven planeta.

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Este proceso de acreción (crecimiento a partir de acumulación de materiales) y


diferenciación, hizo que los diferentes elementos químicos se reestructuras en función de
su densidad. El resultado fue la desgasificación del magma y la liberación de una enorme
cantidad de elementos volátiles a las zonas más externas del planeta, que originaron la
proto-atmósfera terrestre.

Los elementos más ligeros, como el hidrógeno molecular, escaparon de regreso al


espacio exterior. Sin embargo, otros gases más pesados fueron retenidos por la atracción
gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua.

Cuando la temperatura terrestre disminuyó lo suficiente, el vapor de agua que es un gas


menos volátil que el dióxido de carbono (CO2) o el Nitrógeno (N2) comenzó a
condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua ácida y
caliente (entre 30 ºC y 60 ºC). Esta agua ácida era un eficaz disolvente que comenzó a
arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco comenzó a aumentar
su salinidad.

El volumen del agua liberada a la atmósfera por este proceso y que precipitó a la
superficie fue aproximadamente de 1,37 x 10 9 km³, si bien hay científicos que sostienen
que parte del agua del planeta proviene del choque de cometas contra la proto-tierra en
las fases finales del proceso de acreción. En este sentido hay cálculos que parecen
indicar que si únicamente el 10% de los cuerpos que chocaron contra la Tierra durante el
proceso de acreción final hubiesen sido cometas, toda el agua planetaria podría ser de
origen cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto de debate entre los
especialistas.

El agua y la zona habitable

La existencia de agua en estado líquido —en menor medida en sus formas de hielo o
vapor— sobre la Tierra es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos.
La Tierra está situada en un área del sistema solar que reúne condiciones muy
específicas, pero si estuviésemos un poco más cerca del Sol -un 5%, o sea 8 millones de
kilómetros- ya bastaría para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de
agua conocidos. La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que los
gases de la atmósfera se dispersen.
El vapor de agua y el dióxido de carbono se combinan, causando lo que ha dado en
llamarse el efecto invernadero. Aunque se suele atribuir a este término connotaciones
negativas, el efecto invernadero es el que mantiene la estabilidad de las temperaturas,
actuando como una capa protectora de la vida en el planeta.

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Si la Tierra fuese más pequeña, la menor gravedad ejercida sobre la atmósfera haría que
ésta fuese más delgada, lo que redundaría en temperaturas extremas, evitando la
acumulación de agua excepto en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte).
Algunos teóricos han sugerido que la misma vida, actuando como un macro-organismo,
mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la
tierra ha estado relativamente en constante variación a través de las eras geológicas, a
pesar de los cambiantes niveles de radiación solar. Este hecho ha motivado que algunos
investigadores crean que el planeta está termo-regulado mediante la combinación de
gases del efecto invernadero y el albedo (% de radiación reflejada) atmosférico y
superficial.
Esta hipótesis, conocida como la teoría de Gaia, no es sin embargo la posición más
adoptada entre la comunidad científica. El estado del agua también depende de la
gravedad de un planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que exista sobre él
permanecería en estado sólido incluso a altas temperaturas, dada la elevada presión
causada por la gravedad.

Características del agua

Modelo mostrando los enlaces de hidrógeno entre moléculas de agua.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas características,
llamadas ondas capilares.

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Acción capilar del agua y el mercurio.

Fue Henry Cavenish quien descubrió en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y
no un elemento, como se pensaba desde la Antigüedad. Los resultados de dicho
descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier dando a conocer
que el agua estaba formada por oxígeno e hidrógeno. En 1804, el químico francés Joseph
Louis Gay-Lussac y el naturalista y geógrafo alemán Alexander Von Humboldt
demostraron que el agua estaba formada por dos volúmenes de hidrógeno por cada
volumen de oxígeno (H2O).
Las propiedades fisicoquímicas más notables del agua son:

 El agua es líquida en condiciones normales de presión y temperatura.


 Su color puede parecer transparente o incolora, aunque mirada con el espectrógrafo
se prueba que tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo también tiende al azul y el
vapor de agua si es incoloro.
 Su bipolaridad eléctrica causa una “atracción” en red que explica su fuerte tensión
superficial que explica su propiedad de capilaridad (tendencia del agua de moverse
por un tubo estrecho en contra de la fuerza de la gravedad, lo cual permite que suba a
grandes alturas, como en los árboles, sin necesidad de ser bombeada.
 El punto de ebullición depende de la presión atmosférica. A mayor altura se requiere
menor temperatura mientras que a nivel del mar se requiere de 100°C.
 El agua es un “disolvente universal”, especialmente para azúcares, sales, ácidos,
álcalis y algunos gases como dióxido de carbono el mismo oxígeno. Todos los
componentes de las células se disuelven bien en gua (vitaminas, proteínas,
polisacáridos, enzimas). Lípidos y grasas no combinan bien con el agua y por ello se
dificulta o no se disuelven en ella.
 Se dice que el agua es “miscible” con otros líquidos (al combinarse forman un líquido
homogéneos), como en el caso del alcohol. Con los aceites se dice que hay
inmiscibilidad. El vapor de agua es miscible con el aire.

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 El agua pura tiene baja conductividad eléctrica y esta aumenta en la medida que
aumentan las sales disueltas en ella.
 La densidad del agua a presión normal (1 atmósfera) es 0.958 kg/l. Al bajar la
temperatura la densidad disminuye (al llegar a 3.8 °C la densidad es de 1 kg/l. A partir
de esta temperatura, si se sigue enfriando, la densidad disminuye lentamente, y
cuando pasa a estado sólido (hielo), ocurre una brusca disminución y pasa de 1Kg a
0.917 K/l y es por ello que el hielo flota en el agua.

Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus


propiedades, a veces traspasando los límites de la ciencia convencional. En este sentido,
el investigador John Emsley, divulgador científico, dijo en cierta ocasión del agua que
"…(es) una de las sustancias químicas más investigadas, pero sigue siendo la menos
entendida" (1).

El Ciclo del Agua

Con ciclo del agua —conocido científicamente como el ciclo hidrológico— se denomina al
continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmósfera, el agua
superficial y subterránea y los organismos vivos. El agua cambia constantemente su

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posición de una a otra parte del ciclo de agua, implicando básicamente los siguientes
procesos físicos:

 evaporación de los océanos y otras masas de agua y transpiración de los seres vivos
(animales y plantas) hacia la atmósfera,
 precipitación, originada por la condensación de vapor de agua, y que puede adaptar
múltiples formas,
 escorrentía, o movimiento de las aguas superficiales hacia los océanos.

La energía del sol calienta la Tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua
se evapore, ascienda por el aire y se condense en elevadas altitudes, para luego caer en
forma de lluvia.
La mayor parte del vapor de agua que se desprende de los océanos vuelve a los mismos,
pero el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra firme, en la misma proporción en
que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia los mares (unos 45.000 km³
anuales). Ya en tierra firme, la evaporación de cuerpos acuáticos y la transpiración de
seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km³
anuales.
Las precipitaciones sobre tierra firme —con un valor medio de 119.000 km³ anuales—
pueden volver a la superficie en forma de líquido – lluvia-, como sólido –nieve o granizo-,
o de gas, formando nieblas o brumas. El agua condensada presente en el aire es también
la causa de la formación del arcoíris: la refracción de la luz solar en las minúsculas
partículas de vapor, que actúan como múltiples y pequeños prismas.
El agua de escorrentía suele formar cuencas, y los cursos de agua más pequeños suelen
unirse formando ríos. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes
terrenos geológicos es un factor muy importante en la conformación del relieve. Además,
al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los ríos cumplen un papel muy
importante en el enriquecimiento del suelo.
Parte de las aguas de esos ríos se desvían para su aprovechamiento agrícola. Los ríos
desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso,
formando deltas. El terreno de estos deltas es muy fértil, gracias a la riqueza de los
minerales concentrados por la acción del curso de agua.
El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: las inundaciones se
producen cuando una masa de agua rebasa sus márgenes habituales o cuando
comunican con una masa mayor —como el mar— de forma irregular.
Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstáculo importante para la
vida, es natural que periódicamente algunas regiones sufran sequías. Cuando la
sequedad no es transitoria, la vegetación desaparece, al tiempo que se acelera la erosión
del terreno. Este proceso se denomina desertización y muchos países adoptan

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políticas para frenar su avance. En 2007, la ONU declaró el 17 de junio como el “Día
mundial de lucha contra la desertización y la sequía".

Distribución actual del agua en la Tierra

Representación gráfica de la distribución de agua terrestre.3

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Los océanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5%
del agua del planeta.

El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma sólida (Glaciar Grey, Chile).

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El
agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta
sustancia en prácticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de
agregación de la materia: sólido, líquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los océanos y
mares; sólo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta última, un 1 por ciento está
en estado líquido. El 2% restante se encuentra en estado sólido
en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes próximas a los
polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente
en humedales y, subterráneamente, en acuíferos.

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El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente


el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%).
En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua (Si la tierra fuese
plana,-sin topografía- estaría completamente cubierta por una capa de unos 2.750 m), que
se distribuyen de la siguiente forma:3

Distribución del agua en la Tierra


Volumen en km³ Porcentaje
Situación del agua
Agua dulce Agua salada de agua
de agua total
dulce

Océanos y mares - 1.338.000.000 - 96,5

Casquetes y glaciares polares 24.064.000 - 68,7 1,74

Agua subterránea salada - 12.870.000 - 0,94

Agua subterránea dulce 10.530.000 - 30,1 0,76

Glaciares continentales y Permafrost 300.000 - 0,86 0,022

Lagos de agua dulce 91.000 - 0,26 0,007

Lagos de agua salada - 85.400 - 0,006

Humedad del suelo 16.500 - 0,05 0,001

Atmósfera 12.900 - 0,04 0,001

Embalses 11.470 - 0,03 0,0008

Ríos 2.120 - 0,006 0,0002

Agua biológica 1.120 - 0,003 0,0001

Total agua dulce 35.029.110 100 -

Total agua en la tierra 1.386.000.000 - 100

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La mayor parte del agua terrestre, por tanto, está contenida en los mares, y presenta un
elevado contenido en sales. Las aguas subterráneas se encuentran en yacimientos
subterráneos llamados acuíferos y son potencialmente útiles al hombre como recursos.
En estado líquido compone masas de agua como océanos, mares, lagos, ríos, arroyos,
canales, manantiales y estanques.
El agua desempeña un papel muy importante en los procesos geológicos. Las corrientes
subterráneas de agua afectan directamente a las capas geológicas, influyendo en la
formación de fallas. El agua localizada en el manto terrestre también afecta a la formación
de volcanes.
En la superficie, el agua actúa como un agente muy activo sobre procesos químicos y
físicos de erosión. El agua en su estado líquido y, en menor medida, en forma de hielo,
también es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depósito de esos restos
es una herramienta utilizada por la geología para estudiar los fenómenos formativos
sucedidos en la Tierra (1) (2).

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El agua es un derecho humano

El acceso al agua potable y al saneamiento adecuado es parte de la declaratoria de


Derechos Humanos. En ella se incluyen el derecho a la salud, la alimentación, a un medio
ambiente sano a la educación al trabajo, a la libre expresión…

Como todos los Derechos, se requiere hacerlos valer por parte de la ciudadanía, las
organizaciones, las instituciones y los gobiernos.

El 28 de julio de 2010, a través de la Resolución 64/292, la Asamblea General de las


Naciones Unidas reconoció explícitamente el derecho humano al agua y al saneamiento,
reafirmando que un agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la
realización de todos los derechos humanos. La Resolución exhorta a los Estados y
organizaciones internacionales a proporcionar recursos financieros, a propiciar la
capacitación y la transferencia de tecnología para ayudar a los países, en particular a los
países en vías de desarrollo, a proporcionar un suministro de agua potable y saneamiento
saludable, limpio, accesible y asequible para todos.

En noviembre de 2002, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales adoptó


la Observación General n°15 sobre el derecho al agua. El artículo I.1 establece que "El
derecho humano al agua es indispensable para una vida humana digna". La Observación
nº 15 también define el derecho al agua como el derecho de cada uno a disponer de agua
suficiente, saludable, aceptable, físicamente accesible y asequible para su uso personal y
doméstico (2)(3).
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El ciclo contaminante

La contaminación de ríos y lagos: eutrofización

Debido a su poder erosivo, los ríos arrastran sales, materia orgánica y sólidos en
suspensión. Por lo que se desencadenan procesos de contaminación cuyos efectos más
importantes son:
 Restricción en el uso del agua.
 Alteraciones en la fauna y/o flora acuáticas.
 Apariencia y olor desagradables.
La principal defensa que los ríos tienen para contrarrestar la contaminación es su
dinámica. Un ejemplo de esto es el proceso conocido como eutrofización, que consiste
en un aumento de la productividad biológica que ocasiona un excesivo crecimiento de
algas provocado por la introducción en el ecosistema de materia orgánica a través de
vertidos de origen agrícola y doméstico.

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La eutrofización puede aparecer también en estuarios costeros y mares más o menos
cerrados que provoca la aparición de algas tóxicas que acaban con peces, aves acuáticas
y mamíferos marinos.
Entre las medidas que permiten minimizar y corregir la eutrofización, se encuentran las
siguientes:
 Limitar o prohibir vertidos domésticos y agrícolas en ecosistemas acuáticos
reducidos o con escasa dinámica.
 Depurar las aguas residuales antes de su devolución al receptor.
 Disminuir el contenido de los polifosfatos de los detergentes.
 Inyectar oxígeno puro en lagos y embalses afectados.

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La contaminación de las aguas subterráneas


Las aguas subterráneas suponen un recurso hídrico importante puesto que su
confinamiento en los acuíferos le proporciona unas características, según la naturaleza de
los materiales por los que circula, en general aptas para su consumo. Pero ahora se vean
seriamente afectadas por graves problemas como la contaminación,
sobreexplotación y salinización; estos últimos íntimamente ligados.
La contaminación de las aguas subterráneas puede ser puntual, con un foco localizado y
que afecta a zonas muy concretas y próximas al foco emisor; o difusa que afecta a una
zona más extensa del acuífero.
Dadas las características que las aguas subterráneas poseen, escasa dinámica y baja
capacidad autodepuradora se hace necesaria la aplicación de medidas que prevengan o
disminuyan su contaminación.
La sobreexplotación de un acuífero se ocasiona al extraer agua en cantidad superior a su
capacidad de recarga, lo que puede provocar un descenso del nivel freático,
disminuyendo sensiblemente su utilidad como recurso.

La contaminación del agua del mar


Los mares y océanos, al disponer de un gran volumen de agua, poseen una capacidad de
autodepuración mucho mayor que la de los ríos, lagos y aguas subterráneas.
Entre los efectos más destacados está la muerte de organismos marinos por hundimiento
al perder la flotabilidad, o pérdida de calor al alterarse el aislamiento térmico por la
impregnación de crudo en las plumas y pelos.
Para combatir las mareas negras podemos aplicar medidas de carácter preventivo como
la elaboración de reglamentaciones y leyes; exigencia para el transporte de crudo y
sustancias peligrosas, de buques con doble casco; y medidas correctoras que permitan
eliminar el crudo y paliar sus efectos. (4)

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Saneamiento ecológico

Se define como el saneamiento que procura cuidar el agua, por ello se prefieren los
sanitarios secos (que no usan agua), o que usan muy poca. También evita descargar a
los drenajes, aprovechando las excretas como fertilizantes, devolviéndolas a la tierra, de
donde naturalmente provienen los nutrientes, cerrando así el ciclo de nutrientes.

El saneamiento es determinante para lograr tanto la equidad social, como la capacidad de


esta sociedad para sustentarse. Si no logramos superar el reto, no podremos satisfacer
las necesidades de la sociedad actual sin afectar el futuro de generaciones venideras.
Así, los enfoques de saneamiento deben estar concebidos a partir de la idea de recurso,
más que en la de desperdicio. De modo similar, no puede hablarse de equidad en tanto la
mitad de la población mundial carece de infraestructura sanitaria básica.

Un sistema sanitario que contribuya a alcanzar el objetivo de una sociedad con equidad y
sustentable, deberá lograr o al menos estar en camino de lograr los criterios siguientes:

1. Prevención de enfermedades: Un sistema sanitario debe ser apropiado para


destruir o aislar patógenos.
2. Accesibilidad: Un sistema sanitario debe ser accesible incluso para los pueblos
más pobres del mundo.

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3. Protección ambiental: Un sistema sanitario debe prevenir la contaminación,


regresar nutrientes a los suelos y conservar las valiosas fuentes de agua.
4. Aceptable: Un sistema sanitario debe ser estéticamente inofensivo y respetuoso
de los valores culturales y sociales.
5. Simple: Un sistema sanitario debe ser lo suficientemente sencillo y de fácil
mantenimiento, considerando los límites de la capacidad técnica local, el marco
institucional y los recursos económicos. (5)

(10).

Los sanitarios ecológicos

La utilización del drenaje para el acarreo de excretas y otros desechos es una práctica
reciente que además de no estar relacionada con nuestras costumbres, trae
consecuencias negativas, como: desperdicio de grandes cantidades de agua limpia,
contaminación de ríos, lagos y barrancas, elevados costos de instalación y
mantenimiento, propagación de enfermedades gastrointestinales, etc.

El sanitario ecológico seco es un sistema respetuoso del ambiente, ya que no utiliza agua,
evita la propagación de enfermedades y es barato.

¿Cómo funciona?

El baño seco consiste en una taza separadora con una manguera que permite llevar la
orina hacia un recipiente para utilizarla como fertilizante, o se puede mandar a un pozo de
absorción que la reintegra a la tierra.

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El excremento, se deposita en una de las dos cámaras del sanitario; mientras en la otra,
se lleva a cabo el proceso que convierte el excremento en abono. Cuando la cámara en
uso está a punto de llenarse, es necesario vaciar la otra, de manera que quede lista para
ser reutilizada.

El uso alternado de las dos cámaras garantiza un tiempo suficiente para el secado del
excremento. La ceniza o cal que se utiliza para cubrir el excremento y la falta de humedad
dentro de la cámara, facilitan el proceso de destrucción de los organismos que producen
enfermedades.

Materiales

Sanitario de tabique Sanitario de tabicón


de barro cocido de cemento
Firme: Este material incluye el
aplanado de cámaras,
1 bulto de cemento caseta y techo de
7 botes de arena concreto:
7 botes de grava
170 pzas. de tabicón
Cámaras: 5 bultos de cemento
4 bultos de cal
350 pzas. de tabiques 38 botes de arena
3 bultos de mortero 18 botes de grava
25 botes de arena 2 ½ pzas. de varilla
6 botes de grava ½ Kg de alambre
1 bulto de cemento
1 pieza de varilla

Caseta:

600 pzas. De tabiques


20 botes de arena
3 bultos de mortero
No se incluye material
para el techo

Muebles sanitarios
1 pza. taza separadora
1 pza. mingitorio
3 pzas. (2 mts. c/u) de mangueras.
1 pza. tubo ventilador

¿Cómo se hace?

1. Se debe emparejar el suelo y hacer un firme de cemento de aproximadamente 1.30


X 1.70 metros.

2. Luego se construyen las dos cámaras con tabique o tabicón.

3. Hay que dejar compuertas para vaciado, de 60 X 40 cm, en la parte posterior o a


los lados de cada cámara.
4. Sobre la cimbra se acomodan los moldes de los huecos donde se colocará la taza.
Antes de colar, se ponen 4 varillas cortas y 4 varillas largas.

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5. Se hace un colado de 7 cm de espesor. Asimismo, se elaboran las tapas de las


compuertas de 4 cm de espesor.

6. Las cámaras deben quedar aplanadas.

7. La caseta se puede hacer de diversos materiales: carrizo, bambú, otate, tabique,


etc.

¿Cómo se mantiene?

a) Recuerde que sólo una cámara debe estar en funcionamiento. La cámara que no
está en uso deberá permanecer tapada y las compuertas de vaciado perfectamente
selladas.
b) Antes de empezar a utilizar una cámara, es necesario poner en el fondo una capa
de 5 cm de tierra fina, cernida con tela de mosquitero o una bolsa de mandado,
revuelta con un poco de cal o ceniza (tres parte de tierra por dos de cal o ceniza).
c) Después de cada uso hay que agregar media taza de tierra fina con cal o ceniza
(tres partes de tierra y dos de cal o ceniza) para cubrir el excremento fresco.
d) Es importante remover el montón que se forma donde cae el excremento.
Dependiendo del uso, se recomienda agregar más tierra preparada cada semana.
e) Es preferible contar con un mingitorio para asegurar que los hombres no
humedezcan el interior de las cámaras. Si no hay mingitorio, los hombres deben
sentarse para orinar.
f) Cuando la cámara en uso esté a punto de llenarse, es necesario retirar la taza para
cubrir completamente el excremento con una capa de tierra seca. Después, la taza
se coloca en la cámara vacía y la tapadera en la cámara llena.
g) Una vez que las dos cámaras estén llenas, se debe vaciar la que ha estado en
reposo. Obtendremos un abono que tiene aspecto de tierra seca y sin olor. Es
conveniente dejar un poco de abono en el fondo de la cámara antes de usarla
nuevamente.

h) Si se perciben malos olores o moscas alrededor, debemos cerciorarnos de que no


haya excremento sin cubrir con tierra o fugas en la manguera del orín. Hay que
revisar cuidadosamente con una lámpara que el interior de la cámara no esté
húmedo. La humedad también puede entrar por una compuerta mal sellada o por
las paredes, si no están aplanadas. Si después de realizar las reparaciones
necesarias el interior sigue húmedo, se recomienda agregar bastante tierra seca
con cal o ceniza.
i) El piso del sanitario puede limpiarse con agua; sin embargo, es muy importante no
humedecer el interior de las cámaras.
j) Para limpiar la taza puede usar un trapo húmedo o un estropajo, procurando no
mojar el interior de la cámara. Si se forma sarro en el separador de orín, puede
quitarlo con agua caliente y cal. Para evitar malos olores, basta con agregar agua
en el separador de orina y en el mingitorio.

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k) La taza no debe permanecer tapada, pues es importante la evaporación. Si decide


instalar una tapadera, puede hacerla con tela de mosquitero para impedir el paso
de insectos al interior de la cámara (8).

Para aplicar la orina como fertilizante, de forma segura (sin riesgos sanitarios), basta
con almacenarla un mes. La dosis recomendada es de 1.5 litros por metro cuadrado,
diluida con agua (antes o después de la lluvia o riego se puede aplicar directamente).
Cuando la tierra está seca se diluye de 1:1 a 1:10…si la tierra está muy seca se diluye
con más agua.

En Agricultura Urbana, se utiliza la técnica de organoponia u orinoponia.

En CICEANA se imparten cursos para conocer a detalle esta técnica.

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Otros sanitarios ecológicos

En la referencia (5), disponible en internet, se pueden


ver otros modelos de sanitario ecológicos. La “fosa
alterna” es buena opción para jardines y patios. El
“sanihuerto” para cuando se quiere reforestar un
área.

En lo que no logramos tener un sanitario ecológico,


podemos economizar agua de los actuales con
dispositivos ahorradores y separar la orina, en una
garrafa con embudo y/o el mingitorio femenino que
se construye con un banco de plástico, un embudo,
una manguera y una garrafa.

Cosecha de agua

Existen regiones donde es difícil conseguir agua, ya sea para uso doméstico o para
consumo humano. Quienes padecen esta situación seguramente se han vistos obligados
a usar y consumir agua de dudosa calidad, lo que viene asociado a una serie de
enfermedades.

Una alternativa para resolver este conflicto es la captación de agua de lluvia, ya que es
relativamente fácil hacerlo y ésta con un tratamiento especial puede ser utilizada incluso
para consumo humano. El propósito de este escrito es brindar una sencilla guía de cómo
se puede llevar a cabo la recolección de la lluvia y aprovechar un recurso que durante una
época del año puede estar a nuestro alcance.

¿Cómo se hace?

Para llevar a cabo la captación de agua de lluvia debemos tomar en cuenta los siguientes
elementos:

 Superficie: Debemos cuidar que la superficie de nuestro techo este limpia, libre de
aceites, óxidos o cualquier material. En este sentido cualquier precaución es buena
y se recomienda que el techo sea bien lavado.
 Pendiente: lo mejor para lograr la captación de lluvias es tener un techo con un
poco de pendiente o inclinación, en los techos horizontales también escurre el
agua; así que en este caso hay que identificar la dirección del escurrimiento; para
colocar las canaletas o canales en ese sentido. Si el escurrimiento no presenta una
dirección definida habrá que dirigirlo por medio de pequeños bordes o costados.

Recolección y conducción

Los canales de recolección de agua o canaletas pueden ser de diferentes materiales


como: bambú, lámina o plástico de tipo PVC, con un grosor de aproximadamente 7.5mm.
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Éstas pueden ser fijadas a los bordes del techo mediante alambre, tornillos o
abrazaderas.

El tubo (conductor) que va a conducir hacia la cisterna el agua proveniente de las


canaletas, puede ser del grosor y los materiales antes recomendados. En el extremo que
da a la entrada de la cisterna, este tubo debe tener una malla de plástico que filtre el
agua.

Almacenamiento

La cisterna tiene una capacidad de almacenamiento de 16 mil litros, siendo el


procedimiento para construirla el siguiente:

1. Ubicación de la cisterna, el agua deberá llegar hasta la cisterna por gravedad, así
que esta debe estar ubicada debajo del tubo conductor. El agujero donde será
construida la cisterna tendrá una profundidad de 1.30 metros y su diámetro será 50
cm mayor que el de la cisterna en sí, con el fin de que los trabajadores puedan
maniobrar. La cisterna debe estar a una distancia mínima de 15 metros de
cualquier fosa séptica y lejos también de árboles con raíces largas y fuertes.

2. Elaboración de la cisterna, la pared de la cisterna será elaborada por medio de una


serie de placas con las siguientes dimensiones: 50 cm de largo, 60 de alto y 4 cm
de espesor; las placas de la cubierta tendrán un espesor de 4 cm y pueden variar
en dimensión ya que la cubierta tiene una orientación concéntrica. Para pegar las
placas de la pared se necesita cemento y arena gruesa, la proporción es una parte
de cemento por 4 partes y media de arena.

3. El piso de la cisterna y el levantamiento de las paredes, la losa o placa del fondo de


nuestra cisterna será hecha de cemento, arena gruesa y mortero a una proporción
de 1, 3 y 4 partes respectivamente. Antes de comenzar a hacer la losa o placa es
necesario poner en la base una malla de hierro. La losa deberá tener un grosor de
al menos 7 centímetros y un máximo de 10, dependiendo del tamaño de la
cisterna. Para comenzar a colocar las placas verticales es preciso picar y hacer
una canal donde ira asentada la primera hilera de placas. La mezcla con la que se
unirán las placas contendrá 1 parte de cemento por dos de arena, entre placa y
placa se deberá dejar un margen de 1.5 cm y una vez colocada cada placa se
recomienda apuntalarla con una vara. Cada vez que se complete una hilera de
placas esta deberá ser, por su parte externa, reforzada con alambre galvanizado
del No. 12; para las hileras que están bajo o al nivel del suelo 7 vueltas
independientes (bien apretado el alambre) y para las hileras por encima del suelo 9
vueltas con las mismas características.

4. Acabado externo, se hace con una parte de cemento por 5 de arena fina. Después
de dar el acabado se debe rellenar el espacio entre la cisterna y el agujero, esto
debe hacerse con tierra y una vez hecho compactar.

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5. Acabado interno de la cisterna y colocación de la cubierta. Este se hará con las


siguientes proporciones: una parte de cemento para dos partes de arena, además
de impermeabilizante; para una cisterna de tal capacidad se recomiendan 2 kg. Es
importante que el acabado este bien liso y sin fallas. Por último a la cisterna se le
debe dar una mano de una mezcla de cemento y agua, (una parte de cemento por
una de agua) como si se pintara.
6. La cubierta; las placas que la constituyen serán colocadas sobre una serie de vigas
que le darán sostén y forma, para asirlas a las vigas se utilizará alambre. A esta
cubierta también se le dará un acabado de 1 parte de cemento por 5 de arena fina.

Recomendaciones:

 Si el techo captador de agua es de paja y el color del agua es demasiado amarillo


(debido a la presencia en exceso de ligninas) es recomendable que no se utilice el
agua para consumo.
 La cisterna no debe medir más de dos metros de altura.

El agua de lluvia captada por la cisterna se


Construcción de una cisterna de placas
conserva más fresca y limpia.

Esquema que muestra los pasos para la construcción de la cisterna. (8)

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Si en un lugar como en la Ciudad de


México, llueve un promedio de
1,000 milímetros al año, cada metro
cuadrado de techo es capaz de
captar 1,000 litros. Donde llueve
sólo 600 mm. Cada metro captará
600 litros, donde llueve más, se
capta 1 litro por cada milímetro.

Ejemplo – ejercicio.

Precipitación anual Área del techo Agua colectad (Litros)


(mm) colector (m2) y (m3).
500 10 5,000 lts. 5 m3
700 10 7,000 lts. 7 m3
1,000 10 10,000 lts. 10 m3
1,500 10 15,000 lts. 15 m3

Para saber la precipitación anual en una localidad se pueden buscar los datos en Internet.
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Agua jabonosa

Los bio-filtros, filtros jardinera, humedal artificial o jardines purificadores de agua, son una
buena opción para bio-degradar los jabones y con ello, aprovechar el agua para riego y
los nutrientes del jabón serán también aprovechados por las plantas.

Se calcula, por persona habitante, de 30 centímetros cúbicos a medio metro cúbico de


filtro, correspondiendo el valor pequeño al lavado de ropa, regadera y lavamanos y el de
medio metro a lavado de ropa más loza.

La hojarasca en jardineras (acolchado o mulch), con espesor de 10 20 cm. es también un


bio-filtro natural y fácil de lograr.

Jardín de totoras: modelo de humedal artificial para el tratamiento de aguas residuales.

La finalidad de un humedal artificial es el tratamiento de aguas residuales. El agua


resultante no es potable, pero puede utilizarse para riego forestal y agrícola, llenar lagos
públicos, limpiar maquinaria, vehículos y equipo industrial, o bien, para uso sanitario. En
comparación de una planta clásica de tratamiento de agua residual, los humedales
artificiales están libres de olores desagradables, son más estéticos y pueden convertirse
en hábitat para la fauna regional.

¿Cómo funciona?

Su funcionamiento se basa en tres principios básicos:

1) La actividad bioquímica de diversos microorganismos.


2) El aporte de oxígeno a través de las plantas durante el día.
3) El apoyo físico del lecho del humedal, que tiene una actividad filtrante y funciona
como soporte y hábitat de las mismas plantas y microorganismos.

De este modo, se eliminan los materiales disueltos y suspendidos en el agua residual y se


produce la biodegradación de la materia orgánica hasta mineralizarla y ser provechosa
para las plantas.

Antes de iniciar el proceso de limpieza por las plantas, se recomienda que el agua pase
por un tratamiento preliminar y uno primario, dependiendo del origen del agua. En el
preliminar, se filtrarán basura, ramas o residuos con un diámetro superior a los 0.5 mm
por medio de una rejilla. El tratamiento primario se logra con una fosa de sedimentación
convencional, en la cual los sólidos no disueltos sedimentan en el fondo del foso y las
bacterias comienzan a degradar la materia orgánica. Después de este tratamiento, el
agua pasará por el lecho del humedal.

Materiales

Plantas con tallo sub-emergente, las cuales son características de pantanos, estanques y
lagos poco profundos. Por su poder depurador y su resistencia a los cambios

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estacionales, suelen emplearse plantas del género Typha, comúnmente llamadas totoras
o carrizos. Son fáciles de reconocer por su inflorescencia en forma de "salchicha" y por
mantenerse verdes todo el año.

Sustrato, constituido por rocas preferentemente porosas, con granulometría de alrededor


de 15 mm como son el tezontle o la escoria volcánica. Se recomienda usar rocas con
diferentes dimensiones.

 Arena
 Membrana asfáltica
 Pala
 Balde o cubeta
 Cisterna (de plástico o construida con mezcla) para recolectar el agua tratada
 Tubería de PVC

¿Cómo se construye?

1. Excavación. Se excava una fosa rectangular. Un jardín de 5 metros de ancho por


15 metros de largo es suficiente para tratar 5.6 m3 por día. La profundidad debe ser por lo
menos de 0.60 metros.

2. Pendiente. Se agrega arena en el fondo de la fosa para lograr una pendiente


descendiente del 1%. Esto permitirá que el agua atraviese el lecho del humedal por
gravedad.

3. Impermeabilización. Para evitar infiltración de contaminantes y pérdida de agua


tratada, se impermeabiliza el lecho con geomembrana o membrana asfáltica. Los
extremos de cada lámina se pegan entre sí con calor. Para lograr un mejor terminado se
recomienda utilizar un soplete.

4. Sustrato. En el primer metro de canal se coloca piedra gruesa. Gradualmente se


agregan piedras de menor tamaño hasta llegar a la más fina (de 1 a 2 cm de diámetro) y
rellenar completamente la fosa.

5. Plantas. Las totoras y plantas del genero Typha tienen un tallo horizontal. Para su
recolecta se inserta la pala a unos 15 cm de las hojas. Se corta el tallo y se extrae la
planta. Con la misma pala se corta el excedente de las hojas, de modo que sean fáciles
de sustraer y transportar (aproximadamente 50 cm de largo). En un balde con agua se
limpia el barro de la raíz y los nuevos brotes. La densidad de plantas dentro del lecho del
humedal deberá ser, preferentemente, de dos Typhas por metro cuadrado.

6. Recolección del agua. En el extremo final del lecho se instalará un tubo de PVC (u
otro material resistente e inerte) que conducirá el agua tratada a la cisterna de recolección
de agua. De preferencia, ésta deberá ubicarse a una altura inferior que el humedal para
que el agua llegue a ella por gravedad. De no ser así, se puede instalar un sistema de
bombeo.

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Recomendaciones

 Con estos sistemas la eficiencia de eliminación de contaminantes puede ser


superior al 90%.
 Es importante mantener siempre el aporte de agua al lecho del jardín.

 Se recomienda el uso de Typha porque es fácil de reconocer por su inflorescencia


en forma de salchicha y su raíz que es bastante abierta e impide la obstrucción del
canal, además de distribuirse ampliamente por toda Latinoamérica y el Caribe.
También se pueden usar plantas de los géneros Phragmites y Scirpus.
 Platanillo, papiro y alcatraz son plantas que se han adaptado bien en estos
sistemas.
 Entre los beneficios que aporta este sistema destaca su bajo costo de diseño,
construcción, operación y mantenimiento, el mínimo gasto de energía, el no empleo
de productos químicos y que su control analítico puede realizarse en escuelas de
educación secundaria o técnica.

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 Es importante mencionar que este modelo permite utilizar materiales de la zona y


que las dimensiones del jardín se pueden adaptar a las características del agua
que recibe y al tamaño de la población beneficiada con el sistema, lo que la hace
una tecnología fácilmente replicable (8).

Referencias:

(1) http://es.wikipedia.org/wiki/Agua

(2) https://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/human_right_to_water.shtml

(3)https://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/pdf/05_2011_human_right_to_water_reader_spa.pdf

(4) http://html.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua-y-ciclo-hidrologico.html

(5) http://www.ecosanres.org/pdf_files/Saneamiento_Ecologico.pdf

(6) SEMARNAT. 2005. ¿Y el medio ambiente? Problemas en México y el mundo. SEMARNAT, SEP. México

(7) Alder, et.al., 2008. Manual de Captación de Agua de Lluvia para Centros Urbanos. PNUMA IRRI. México.

(8) CICEANA.2003. MicroMACRO. Material de apoyo folleto explicativo. CICEANA y TVE, México.

(10) Christine Werner. 2009. Ecological sanitation: principles, technologies and project examples for
wastewater and excreta management. GTZ. Alemania

(11) Enciclopedia Británica 2005. Agua.

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