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Vegetarianismo

No debe confundirse con Veganismo.

Algunos alimentos de una dieta vegetariana.


El vegetarianismo, también conocido como vegetarismo,1 es el régimen alimentario que tiene como
principio dejar de consumir cualquier tipo de carney pescado. Con frecuencia, la dieta vegetariana no se reduce únicamente a la nutrición,
ya que es probable que también se adopte una actitud y un estilo de vida que rechaza otras formas de utilización de los animales para
producir bienes de consumo o para la diversión humana; igualmente, se puede tender a una alimentación apoyada en
principios ecologistas y naturistas.

Dentro de la práctica vegetariana hay distintos tipos y grados. Quienes no admiten ninguna ingesta de productos derivados de los
animales (como el huevo, los lácteos o la miel de las abejas) son denominados veganos, vegetarianos estrictos o vegetarianos puros.
Aquellos que sí consumen leche se conocen como lactovegetarianos, aquellos que consumen huevos son denominados ovovegetarianos,
si consumen ambos productos, ovolactovegetarianos, quienes ni se alimentan de nada animal ni usan productos provenientes o testados
en ellos, se denominan veganos. Finalmente quienes solo se alimentan de fruta practican el frugivorismo. En la dieta vegetariana sí se
acepta la cocción de los alimentos y el consumo de productos refinados (los más comunes son el azúcar y la harina), además de pastas
blancas, frituras y alimentos en conserva o a los que se le han añadido colorantes o conservantes. Esto lo diferencia de otros tipos de
dietas, como la macrobiótica y la naturista.

Algunas características de la dietas vegetarianas, como el bajo aporte de vitamina By ácido graso omega 3, y la elevada proporción
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de ácido graso omega 6 con respecto al omega 3, pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.2 En el caso de
los lactantes y niños, dadas las limitaciones nutricionales de estas dietas, se debe vigilar el aporte de energía y ciertos nutrientes (calcio y
vitaminas D y B ).2 Un meta-análisis realizado por Bella et al. en 2016 señaló que la eliminación completa de las proteínas animales no
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muestra ningún efecto en la disminución de cáncer de mama, colorrectal y de próstata.3 La vitamina B12, una de las vitaminas esenciales
para el ser humano, proviene de los suelos donde se cultiva y de los cuales pastan los animales. En la actualidad los suelos han sido
demasiado explotados y la mayor parte del ganado consume otro tipo de alimentación procesada, por lo que la vitamina B12 ya no es
encontrada de forma natural el los suelos. Como consecuencia al ganado se le es suministrada, de esta forma llega al ser humano y ese el
motivo por lo que los vegetarianos debe suplementarlo.45 Su deficiencia puede provocar trastornos neurológicos, alteraciones vasculares
tempranas y un aumento del riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la ateroesclerosis, entre otros.46 La única forma de
evitar esta deficiencia en personas que hacen dietas vegetarianas es mediante la toma regular de suplementos o alimentos fortificados con
esta vitamina.47

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