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Módulo 1. “¿Qué Es La Sostenibilidad?

1.1 Factores técnicos


A) Factores técnicos
Características En los servicios de agua y saneamiento
Son los elementos básicos en el diseño En el caso del agua potable los
de la infraestructura de los proyectos, planificadores deben definir si el servicio
generalmente están contenidos en las se dará por:
“Normas Técnicas” que establecen los Conexiones domiciliarias, la cual mejora
países para el diseño de la infraestructura la sostenibilidad.
de agua y saneamiento. Piletas públicas, las cuales no suelen
En Perú, se tiene el “Reglamento recibir mantenimiento constante debido a
Nacional de Edificaciones” (MVCS) DS que no hay un responsable directo,
No011-2006-VIVIENDA. entonces, cuando se malogra la pileta,
En Colombia, se tiene el “Reglamento nadie la repara.
técnico del sector agua potable y Sin embargo, la decisión también está
saneamiento Básico-RAS”, los títulos A, ligada a la cantidad de agua y a las
B, C, y D (Vice Ministerio de Agua y fuentes.
Saneamiento), Bogotá, Colombia, 2012.
Para la selección de la infraestructura es En el saneamiento o disposición
necesario tener en cuenta aspectos higiénica de excretas, existen distintas
como: opciones técnicas (con agua o sin uso de
agua, como el saneamiento ecológico) y
Modelos de gestión, operación y maneras en como las familias podrán
mantenimiento. mantener y reponer su servicio. Este
análisis deberá realizarse teniendo en
Costumbres y preferencias de la cuenta cada una de las fases del proyecto.
comunidad. Las soluciones alternativas son tan
diversas como las comunidades rurales
Materiales apropiados, por ejemplo los donde pueden ser implementadas; en la
convencionales, o el ferrocemento, mayoría de los casos el éxito de la
etcétera (Vera & Encalada, 2000). solución está más relacionado con el
esquema de administración pos proyecto,
que con la solución técnica en sí.

1.2 Factores ambientales


B) Factores ambientales
Características En los servicios de agua y saneamiento
Están referidos a la cada vez mayor En los servicios de saneamiento o
atención a la protección del medio disposición sanitaria de excretas, por
ambiente y de las fuentes de agua. ejemplo, es indispensable:
La calidad y disponibilidad del aguason
elementos físicos y geográficos Integrar en el diseño de los proyectos, y
necesarios para el diseño del sistema. En posteriormente en su operación, buenas
este análisis se deben considerar: prácticas sanitarias y de higiene.
Las características del suelo, su Incluir parámetros ambientales en este
estabilidad y permeabilidad. tipo de proyectos rurales.
En el marco del Proyecto de Agua y
Las fuentes y la disponibilidad de agua. Saneamiento para Comunidades Rurales y
Pequeños Municipios (PRAGUAS) de
Ecuador, por ejemplo, se realizó una
La previsión de los riesgos de inundación
evaluación ambiental del sector de agua,
y deslizamientos.
saneamiento y residuos sólidos.

1.3 Factores institucionales


C) Factores institucionales
Características En los servicios de agua y saneamiento
Para el saneamiento, algunos arreglos
institucionales pueden ser:

Identificar a los proveedores de servicios


para la limpieza de pozos o tanques
(comunitarios, comunales o privados).
Son las estrategias locales,
subnacionales o nacionales para brindar
Proveer subsidios y eventuales líneas de
acceso a coberturas sostenibles.
crédito a las familias para mejorar sus
Mediante el diseño de políticas
servicios de saneamiento.
públicas que:
Definan roles y responsabilidades de los
actores. Brindar asistencia técnica, supervisión y
monitoreo, en la fase de pos-proyecto, para
el buen uso de los servicios rurales (aquí es
Delimiten marco legal para la
más frecuente el papel de los gobiernos
conformación de esquemas de gestión
locales).
de los sistemas.
Crear o fortalecer mecanismos y
Definan esquemas definanciamiento.
herramientas, desde la institucionalidad, que
garanticen la asistencia técnica permanente
Promuevan el desarrollo de
a los operadores rurales.
capacidades y recursos humanos
locales (técnicos, albañiles, carpinteros,
Algunos ejemplos de arreglos
gasfiteros).
institucionales:
En Bolivia, el Programa Más Inversión en
Agua (MI AGUA), en sus cuatro ciclos (I, II,
III, y IV).
En Brasil, la experiencia del proyecto
SISAR ejecutado por la empresa de agua del
Estado de Ceará.

1.4 Factores comunitarios


D) Factores comunitarios
Los factores comunitarios son los más sensibles para la sostenibilidad de un servicio rural,
asumiendo que las obras de ingeniería son de buena calidad, la comunidad se debe incorporar
en el ciclo del proyecto, y su elaboración aborda tres elementos claves: 
 
Aspectos Son las creencias, los hábitos, En varios países, como Ecuador,
socioculturales aspectos religiosos y las Perú, Bolivia, Paraguay,
demandas en materia de equidad Nicaragua, Honduras, El Salvador,
de género que se deben Panamá, entre otros, se adoptó el
considerar en el proyecto. “Enfoque basado en la
El enfoque de género es una demanda”, para promover la
expresión de la equidad y un participación de la comunidad en
complemento para la
sostenibilidad, dados los roles de
todo el ciclo de los proyectos de
las mujeres en la sociedad rural.
agua y saneamiento rural.
(Niño de Guzmán & Zevallos,
2002; PAS, 2007).
En virtud de este enfoque basado
en la demanda, la comunidad y las
El proyecto deberá responder al familias:
nivel de servicio y la expectativa
de las familias; en el Participan en la toma de
saneamiento, se buscará: decisiones sobre el tipo de
sistema.
Confort
Realizan un mínimo aporte
Accesibilidad financiero para cubrir sus costos.
Aspectos
Privacidad Se comprometen a operar y
motivacionales
mantener los servicios,
Estatus y prestigio reconociendo que en dicho
proceso se crean las mejores
Salubridad condiciones para la sostenibilidad.

Limpieza e higiene WSP, “Rural Water Supply and


Sanitation Challenges in Latin
Cuidado ambiental America for the Next
Decade”. Water And Sanitation
Program, World Bank, Lima, June
2011 (Glenn Pearce-Oroz).
Aspectos de la El proyecto se sustentará en el El tema del “Enfoque basado en la
organización conocimiento de: demanda” vigente en varios
social países (Bolivia, Ecuador,
Las fortalezas y debilidades de la Nicaragua, etc), se debe mejorar,
comunidad. y en la fase de pos-proyecto (que
puede durar entre seis meses y un
Su voluntad para operar y año) de acompañamiento, se
mantener los servicios. deberá crear el entorno
institucional para la asistencia
técnica permanente a los
operadores rurales.
De la buena relación entre el
gobierno local, la comunidad y los
operadores (Juntas
Administradoras de Servicios de
Saneamiento, asociaciones de
JASS, etcétera) dependerá la
sostenibilidad de los servicios.
Para superar el tradicional
desempeño aislado de la JASS,
comités, o cooperativas, se deberá
promover la asociación de tales
operadores individuales locales,
en Asociaciones de Operadores
más amplias, que aprovechen las
“economías de escala”. Por
ejemplo, comprar el cloro y su
aplicación, disponer de técnicos
dedicados a la AOM en forma
permanente, etcétera, para
proveer los servicios.
 

2.1 Actores involucrados y esquema de responsabilidades


Algunos actores que han contribuido en la evolución del concepto de sostenibilidadson:

*Este es un proceso que, si bien apunta hacia una mejora de la sostenibilidad, aún necesita un
mayor apoyo del gobierno nacional y local para ser ejecutado correctamente, dado que la mayoría
de las ATM todavía son muy débiles, no disponen de recursos financieros y humanos adecuados,
y son susceptibles del cambio político en los gobiernos locales.
El esquema de responsabilidades de estos actores involucrados en la sostenibilidad de los
servicios de agua potable y saneamiento rural se muestra en el siguiente video.
2.2 Aspectos esenciales de la evolución del concepto de sostenibilidad
De esta manera, se puede decir que en las últimas décadas el concepto de sostenibilidad ha
evolucionado, contribuyendo a mejorar las estrategias y la implementación de proyectos en el
sector de agua y saneamiento, en por lo menos cuatro aspectos esenciales:
1. Del enfoque de infraestructura al enfoque integral. 
2. Del ciclo de proyecto cerrado, al pos-proyecto, y el apoyo permanente a los
operadores rurales. 
3. Del servicio de agua inmediato a la visión del servicio con enfoque de protección de
las fuentes y los RRHH. 
4. De la oferta del Estado a la participación comunitaria y el enfoque de la demanda. 
Veamos a continuación a detalle cada uno de estos cuatro aspectos esenciales.

1. Del enfoque de infraestructura al enfoque integral. 

De: A:
Esta visión de la provisión de los servicios y
Hasta hace pocos años, en varios países del uso del dinero del Estado se está
todavía existía la creencia de que proveer superando, aunque en algunos países
servicios básicos a las comunidades lentamente. Actualmente los políticos
rurales consistía en contratar buenos cuando están en campaña, o cuando están
ingenieros, comprar buenos materiales, ejerciendo el poder local o nacional, ponen
especialmente fierro y cemento, y construir cuidado en reconocer que toda inversión
la infraestructura. Tales conceptos eran debe ser sostenible, y en muchos casos
enunciados por muchos de los grupos adoptan políticas y proveen los recursos
políticos durante las campañas de necesarios a los entes rectores del sector,
elecciones, nacionales o locales, y un para que los programas y proyectos
ejemplo de este enfoque lo encontramos en adopten un enfoque integral; es decir, que
las típicas fotos de la personalidad política no se limiten solo a proveer infraestructura
inaugurando la infraestructura, como si sólo sino que también se aborden los temas
hasta allí llegara el proyecto y eso sea lo sociales, ambientales, de salud y hábitos de
único que garantice un buen servicio. higiene, y se garanticen modelos de
gestión permanentes y eficientes.
 
2. Del ciclo de proyecto cerrado, al pos-proyecto, y el apoyo permanente a los operadores
rurales. 

De: A:
En las últimas décadas se ha aprendido
que ello no es suficiente, y por lo tanto el
ciclo del proyecto se debe extender hasta
una fase de pos-proyecto, que puede ser
de seis o doce meses, para acompañar,
con fondos o recursos del proyecto, al
operador comunitario (JASS, Comité,
En el diseño y ejecución de los proyectos
Cooperativa, etcétera) en su consolidación
de agua y saneamiento rural se ha
y fortalecimiento.
evolucionado del concepto del “Proyecto
 
cerrado”, es decir, del diseño y ejecución
de un proyecto de agua y saneamiento que
Este acompañamiento, luego de
termina con la inauguración de la autoridad
inaugurada la obra de infraestructura, debe
local, o nacional, inaugurando el servicio,
estar asociado con la intervención
con lo cual se termina el ciclo de
del gobierno local y de los programas
intervención.
nacionales que existan para apoyar la
 
capacitación de los operadores rurales. De
esta manera, cuando se produce el cierre
de la obra y el contratista hace su
liquidación, ya existirán los mecanismos
para continuar apoyando a los operadores
rurales, y de esa manera, garantizar la
sostenibilidad del servicio por veinticinco
años o más.
 

3. Del servicio de agua inmediato a la visión del servicio con enfoque de protección de las
fuentes y los RRHH. 

De: A:
Hace pocos años, en algunos países En el diseño de los expedientes técnicos
predominaba el criterio de construir la ahora se exige la demostración de la
infraestructura de los sistemas de agua fuente, y estudios de calidad del agua,
potable rural para “proveer servicios de antes de construir los sistemas.
inmediato”, sin tomar en cuenta algunos
temas técnicos claves, como la fuente de  
agua, que es el lugar desde el cual se
alimentará el sistema, el mismo que puede El cuidado de las fuentes de aguapara los
ser de una fuente superficial (un puquio u sistemas, a su vez, ha derivado en la
“ojo de agua”, un río o lago), o de fuente adopción de medidas básicas para la
subterránea, con un caudal suficiente para conservación de dichas fuentes y la
asegurar la provisión del servicio. Esta protección de los recursos hídricos, en
omisión en los expedientes técnicos algunos casos ya se está incorporando el
determinaba que, en pocos meses, muchos enfoque de conservación de la subcuenca,
sistemas terminaban abandonados al o microcuencas locales; de allí que
extinguirse la fuente de agua. actualmente los proyectos y programas de
agua y saneamiento rural, cada vez más
adaptan estos componentes en su diseño y
 
se destinan recursos humanos y financieros
para su implementación.
 

4. De la oferta del Estado a la participación comunitaria y el enfoque de la demanda. 

De: A:
Este enfoque de la oferta comenzó a cambiar
a partir de la propia experiencia lograda en
los países y con el apoyo de algunas
Hasta los años noventa, para proveer agencias de cooperación internacional. Cabe
servicios de agua y saneamiento rural, en indicar que el hito clave para esa evolución
la mayoría de los países predominaba el fue la Conferencia de Dublín de 1992, en la
“Enfoque de la oferta”. Es decir, que los que se aprobaron los cuatro principios sobre
distintos gobiernos nacionales, desde el el agua, entre ellos el reconocimiento de la
nivel central, decidían: necesidad de que los propios usuarios
Tipo de servicio para proveer a las participen en su gestión.*
comunidades.
El cuarto principio de la Conferencia de
Nivel de servicio que financiarían. Dublín sostenía que “el agua tiene un valor
económico en todos sus diversos usos en
Los ciclos y los plazos del proceso competencia a los que se destina y debería
constructivo. reconocérsele como un bien económico”. A
partir de allí se desarrolló el “Enfoque basado
La estrategia de intervención de manera en la demanda” (demand-driven) para
vertical sin consultar con las proveer servicios de agua y saneamiento,
comunidades, y generalmente sin principalmente a las comunidades rurales, el
convocar la participación de los gobiernos cual tuvo una eficacia comprobada no solo
locales. en la fase de diseño de los proyectos, sino
también en la ejecución y en el pos-proyecto
Además los funcionarios, ingenieros y (Sara, Garn, Katz, Khan, & Wakeman, 1998).
técnicos del gobierno llegaban a las áreas  
rurales y decidían dónde y cuándo
construir la infraestructura. * Los cuatro principios de Dublín son: i) El
agua es un recurso finito y vulnerable,
El resultado, como se ha indicado esencial para la vida, para el desarrollo y
anteriormente, eran muchas obras de para el medio ambiente. ii) El desarrollo y la
infraestructura construidas e inauguradas gestión del agua debe basarse en un
puntualmente por las autoridades locales enfoque participativo involucrando a los
o nacionales, pero, obras que en el poco usuarios, planificadores y tomadores de
tiempo eran abandonadas o no brindaban decisión a todos los niveles, tomando las
realmente el servicio para el que se decisiones al nivel más bajo posible que sea
habían construido. el adecuado. iii) La mujer juega un papel
central en la provisión, gestión y salvaguarda
  del agua. iv) El agua tiene un valor
económico en todos sus usos competitivos y
debe ser reconocida como un bien
económico.

 
La adopción del enfoque basado en la demanda estableció que en el diseño de los proyectos de
inversión pública se deberían considerar los siguientes elementos:

•  La participación de la comunidad en la elección de la opción técnica y el nivel de


servicio, y en los arreglos institucionales y la gobernanza local.
•  La inclusión del enfoque de género y la promoción de una amplia participación de la
mujer en la toma de decisiones.
•  El pago de los costos de operación, mantenimiento y parte de los costos de
rehabilitación deben estar a cargo de la comunidad. El concepto fue complementado
posteriormente con el apoyo a las comunidades, incluyendo un presupuesto en los
proyectos para el acompañamiento pos-construcción, que podía durar de seis a doce
meses. Sin embargo, en los últimos años en algunos países (Perú, Colombia, etcétera) se
ha comenzado a discutir con más profundidad la necesidad de subsidiar parte, o toda la
asistencia técnica para la AOM, según las capacidades de los operadores locales.
 

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