Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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APÉNDICE

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Speaking Art. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. 1954 Stuart. Philadelphia: Press. New York: Abingdon A. and Methods. Ward Design Speech. Preaching. especialmente en lo formal.. Brown.. of Harcourt. Publishing 2 0 . New York: Harper and R o w .. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Burrell. 1953 1954 Co. H. A Quest for Authentic Biblical Sermons. siendo su obra más útil De Oratore. C. Abingdon. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina.. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Bowie. Louis: Concordia House. Brown. and 1911 New York: 12. Modern Speech. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. 15. por su parte. Co. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Borchers. Lañe. hizo su contribución. The Abingdon. Bryan. David. siendo. D. and Biographical on Hugh. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. ordenamiento. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Revell C o . Bien pronto. Inc. 3. Geo. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. . letical 11. of 1914 R. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. H. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Blackwood. York: Funk Wagnalls Gladys L. York: Appleton-Century C o . Blackwood. c o m o es natural. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. 24. Crocker. 1 9 3 2 2 2 . Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. 1 9 5 8 91 . Crocker. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. W. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. and Wise. 1911 8 . W. W. Brastow. and 18. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. H a r p e r & Bros. a saber. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Abingdon. to New York: H.. Andrew W. 1922 Delivery.. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. New York: Harcourt.. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. A. 1952 Revell. Lionel. Breed. Brace & C o . Jr. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Preaching for the Church. Bull. 1951 Books. 1 9 4 4 13. Publishers. On Preparation Delivery Sermons. Blackwood. Pilgrim Doran. Today. of Homi- 10. las reglas de la retórica. Brown. Chase. empero. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Cooper. Blair. .. David Construction Y o r k : Fleming H . La retórica antigua. las Escrituras. H. Aristotle. Orsmond.. Blackwood. 1 9 6 6 14. Abingdon.. Steps to the Nashville: H. Jr.. Press. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. B.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Caemmerer. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. The Abingdon.. C. A. Preaching Preaching New For For Today.. Sermón. Richard R. The The 1959 Power Rhetoric of Words. 7. St. 1 9 4 7 9. 5. Preach. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. . Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. C o n todo. Broadus. The Art of Illustrating Sermons. 1 9 5 9 16. Henry ínterpretative Henry Grady. Aún así. Northcutt. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal.. 4. Its Macmillan. 1941 Samuel. Blackwood. New Brace and D. W. Press. New 1937 Preaching James. Walter Lewis Russell. 1963 Preaching. a saber. 17. Rhetoric. Preparing the Principies David Boston. Prentice-Hall. John. 1 9 4 8 2.. Construction. 6. sin embargo. Lionel. Claude M. estilo. Prophetic 1946 Abingdon. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. 2 1 . G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. W.. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. A. A. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Paul C. Sin embargo. Broadman Jr. The Preparation of Sermons. 1 9 1 3 19. independientes el uno del otro. Blackwood.. elocución y memoria. C. 2 3 . 1.

H. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Publishing 2 0 . y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. The Preparation of Sermons. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. La retórica antigua. Blair. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Jr. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. Geo. Bien pronto.. Press. York: Funk Wagnalls Gladys L. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 1 9 4 7 9. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Lañe. Sin embargo. Brastow... Brown. Preaching for the Church. 1 9 4 4 13. and Wise. Pilgrim Doran. Nashville: Broadman Nashville: H. Orsmond. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. 7. Paul C. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. 1. Aristotle. Its Macmillan. W. and 18. Brace & C o . W. empero. A. Sermón. Blackwood. Prentice-Hall. The Abingdon. ordenamiento. Abingdon. Blackwood. The Abingdon. Claude M. Preparing the Principies David Boston. 3. New York: Abingdon A. Blackwood. of Homi- 10.. Revell C o . hizo su contribución. Blackwood. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. 5. . las reglas de la retórica. W.. especialmente en lo formal. David Construction Y o r k : Fleming H . 6. Cooper. Press. Bowie. Broadus. of 1914 R. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. New York: Harcourt. On Preparation Delivery Sermons. St. Speaking Art. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Henry Interpretative Henry Grady. por su parte. Bryan. New Brace and D. 2 1 . A. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Prophetic 1946 Abingdon. 1 9 1 3 19. and 1911 New York: 12.. 17. c o m o es natural. 1922 Delivery. Breed.. letical 11. Inc. Northcutt. 1952 Revell. D. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. . Chase. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Publishers. New York: H. C. Abingdon. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. to Preach. York: AppletonJCentury C o . W. elocución y memoria. Crocker. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 1 9 6 6 14. 1 9 5 9 16. Brown.. siendo su obra más útil De Oratore. Lionel. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. Modern Speech.. Southern Baptist Press. W. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. H. Construction. Jr. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. H.. Preaching. estilo. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. 1 9 4 8 2. 1941 Samuel. 1 9 3 2 2 2 . C.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. David. siendo. Crocker. Burrell. Blackwood. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Andrew W. of Harcourt. A Quest for Authentic Biblical Sermons. John. Bull. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Ward Design Speech. Brown. 1953 1954 Co. Walter Lewis Russell.. 1954 Stuart. Blackwood. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Louis: Concordia House. Co. 1951 Books. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Caemmerer. New York: H a r p e r and R o w .. las Escrituras.. New 1937 Preaching James. 4.. Aún así. Abingdon. 15. C. Steps to the Broadman Jr.. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. and Biographical on Hugh. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. and Methods. 2 3 . H a r p e r & Bros. a saber. 1963 Preaching. 1911 8. independientes el uno del otro. Lionel. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Philadelphia: Press. Rhetoric. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Today. C o n todo. B. a saber. Richard R.. sin embargo. Preaching Preaching New For For Today. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. A.. 1 9 5 8 91 . La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Borchers. 24. . The Art of Illustrating Sermons. A.

del Ministro. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Comunicación. .6 3 6 ) . y Salamanca. una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. Su tratado De la Institución del Clero. La de la Comunicación. de Barth. . También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Texas. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. General Ediciones Sermones Sigúeme. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Desiderio. Casa Bautista de Publicaciones. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. Orlando. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. . Santiago Pública de de Chile. Predicador.. Paso. En su Etimología. del brío y de la variedad. El Arte Cristiano Inca. hombre de notable erudición y predicador excepcional. . Editorial por la El Ateneo.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. Hispana Europea. Editorial La El Ateneo. La Aurora. .. Guatemala. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . Si bien hacía 2. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. Buenos Aurora. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Luvre. . Guillermo. Margal. . Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Masas. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. escrito a principios de su ministerio. . Buenos Aires. T r o q u e l . Romance 4. Erasmo. La Brewington. . K. . . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación.1 2 0 3 ) . . . . (Manual). Isidoro habla sobre la predicación. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Texas. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Casa Bautista de Publicaciones. Aires. La J. Evans. Grasso. . . S. . . . . . . El Paso. Hughes. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. Madrid. de la de . 2. Chile.. Ediciones Paulinas.. Salamanca. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . Editorial . Hábitos Ángel de M. El La Blackwood. . La La Comunicación Editorial Berlo. . la Persuasión. Bautista de Homilética del Evangelio. . Persuasión. . Comunicación de 5.. . T e m u c o . La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Broadus. arzobispo de Mainz. H. Madrid. Costas. Paso. .. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Bíblicos. Broadus. . Braden. Buenos Aires. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Crane. Thomas La Predicación La Aurora. El Predicación. A . La Predicación. . El de la Predicación. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Aguirre 3. Editorial Alianza. Preparación Casa Publicaciones. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. . Historia Carlos S. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. . El (Impresor). la Comunicación Arte de la Humana. De la Doctrina Cristiana.. . . Aurora. Aires. Sin embargo. Madrid). Tizard. . Jaime D. . U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 .. Andrés El S. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. Buenos Leslie Predicación.8 5 6 ) . Paso. El Tratado El Sermón Eficaz. . los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación.. Caribe. S. . de la Predicación. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. Ediciones FAX. Lectura C e n t r o Editorial. Lezama. las Sagradas Escrituras. La Proclamación W. Fenwich y Schramm. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Home. Grasso. Teología H. de la Obra Pastoral. Paidos. . Juan. El proceso . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Sobre la Predicación. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. C. Dodd. Bousquie. . . Carlos Texas. No solamente Francisco y D o m i n g o . Garvie. . Predicación. de la Predicación. Juan.. .. Texas. . Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. Guillermo. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Wright. Fue arzobispo de su ciudad. La Proclamación del Mensaje.

el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . Un inglés. a partir de la Reforma. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. En suma. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. dice que la literatura homilética. A . puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. Para la Reforma. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. S. Zwinglio. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. . . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Buenos Aires. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. C o n todo. pobremente organizado. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. El sermón. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. Texas. Sin embargo. Se trata de un libro extenso. alcanza "prodigiosas dimensiones". Calvino. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Ediciones Desclée de Brouwer. Buenos Aires. e. S. Por ende. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. más o menos. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. Juan Colet (1466-1519). Madrid). el conocido perito sueco. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. tan minuciosamente fragmentado y organizado. era frecuentemente frío y sin vida. A. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Sigfrido. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. Hasta tanto eso suceda. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. 3. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. 1975. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. es sólo en los últimos 150 años. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. El sermón volvió a ser central. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. El Paso. .1 5 3 6 ) .Apartado 466. M a d r i d ) . Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. de de Juan los También Crisóstomo. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. Sinopsis Huber. Los Santos Padres. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación.

Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . conteniendo cada uno dieciséis capítulos. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. En el apéndice a este documento. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. T. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". sexto. segundo. H. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. que sea superior a estos manuales". Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. él puede a su vez instruir a otros. H u g o Latimer (P-1555). aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". estar seguro de su doctrina. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . luego. El predicador debe estudiar la Biblia. Su obra consiste de dos tomos. riqueza y honor. si algo. ramas secundarias. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. L. la de enseñar sistemáticamente. al ser instruido por el Espíritu Santo. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". quinto. octavo. ( 2 ) Humberto de Romans. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. etc. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. saber cuando terminar. d. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. ser despierto e ingenioso. un estudioso de la Palabra de Dios. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. ( 1 ) T o m á s de Aquino. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. a saber. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. Calvino. ser elocuente. (2) Erasmo. cuarto. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. Zwinglio. Durante los últimos años. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. sin embargo. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". séptimo. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. con la Palabra. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. el reformador inglés. tercero. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. tener una buena memoria. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". ramas principales. novena. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. (4) Savonarola. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. tener una buena v o z . En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. " L a Gran Misericordia de Dios". Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón.1 5 6 4 ) . ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . c. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva".

El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. ( 6 ) Alain de Lille. 4. qué pensamientos hemos depresentar. ( 4 ) San Agustín. ( 3 ) Juan Crisóstomo. ( 5 ) Guibert de Nogent. C o n todo. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. el estilo de la composición: cuarto. En el Capítulo V. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. Les enseñó a no "gritar". La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. en qué orden hemos de lanzarlos. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. Madrid. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. (2) Gregorio Nacianceno. . "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. Decía él. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. si bien no lo hizo sistemáticamente. A. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. La Doctrina Cristiana. quinto. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. El ciones por íxcitación. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). en su valor intrínseco. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. de los modernos libros de texto sobre la homilética. tercero.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. S. No obstante. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. qué tema ha de ser elegido. La Editorial Católica. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". en qué línea ha de ser tratado. segundo. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". practicidad y utilidad desacostumbradas. b. minicos: extensas obtuvo. La misma fue publicada en 1688. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio.

más variada y más interesante. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. Afirmaba él. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. Estos hombres fueron educados en la piedad personal.1 7 4 5 ) . JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. "Sientan todo lo que digan. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. 2. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. C o m o con todos los demás artes. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. animados y que llamaban a una decisión. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Lamentablemente. padre ( 1 6 7 3 . Si cayese una lágrima. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. alguien dijo. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. William Tennent. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. En lo básico. 5. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). Por ello. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. no la repriman" (p. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Skinner. a. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. 1. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. filosóficos y aburridos. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. Aún entonces. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. 6 9 ) . antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. 7 0 ) .

situación humana. continúa siendo usado aún hoy. Una serie. expositivo. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. U U . o no lo son? La conclusión. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. fue la que presentó P. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. ético. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. T. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. Weatherspoon. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. B. Durgan y J. La clasificación del sermón. El Dr. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. C. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Broadus. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. Dres. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Los revisores. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. sumarizadora o aplicadora? f. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. durante estos últimos años. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. El Paso. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. Texas. La primera serie. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. El libro ha sido reimpreso muchas veces. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. E. textual. Posteriormente influenció otros escritos. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. ¿es exhortativa. Lo que es más. También se ha enfatizado la predi- . ) fue publicado por vez primera en 1870. EE. o al ir apareciendo. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. o devocional? e. Broadus. ( 2 ) su propósito. incluyendo la famosa obra de John A. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. U n o de ellos es el de la ilustración. histórico. Esta obra ha sido.

W. 1936. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). Este sistema en manos de Crisóstomo. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. 3. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. A. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. Martin Lloyd-Jones. Teikmanis. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. W. Otros han sugerido el método sicológico. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. 1 sada?.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. por lo tanto. en especial. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). W. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. H. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. en la teoría de la predicación hoy en día. 1953. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Tenía. de Arthur L. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. cayendo en el comentario tedioso del texto. 1941. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". 1964. Calvino y Lutero. predicar es darle una voz a la Biblia. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. El libro de C. y si es así. le dio ímpetu a este asunto. Clowney. A. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. Blackwood para citar un ejemplo. . Wedel. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). Agustín. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. el gran predicador británico. o es engañosa? b. desde el punto de vista ideal.

82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). perjudica la buena fonación. frase por frase. D i c e Thielicke. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. cuidan de sí mismas. si no se abusa de ellas. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. acompañar el sentido. El resultado es un tono áspero. 15 . uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. Jorge Whitefield. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. Las técnicas de la elocución no pueden. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. en el pasado. deja de serlo. ser descuidadas por el predicador. a causa de la tensión nerviosa. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. En dicho libro Thielicke. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. su entonación música y su acción pasión". dientes y lengua. además. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . Debe. Predicar bien quiere decir. Un buen ejercicio es. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. Pero sucede que muchas veces. es muchas veces incorrecta. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. entonces. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. entonces. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. o inaudibles. La rigidez del cuerpo. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. . leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. o demasiado aflatadas. exegéticamente 'legítima'. Debe. . La respiración. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. ser flexible. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. o sea en el frente de la boca. finalmente. por ende. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. por ejemplo. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. SANGSTER Predicar es hablar. por ejemplo. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. pero sin caer en el efecto de cantinela. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. hablar bien. pasa a decir. función que la mayoría pasa por alto. en los labios. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. U n o debe. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. para permitir al predicador variar su voz. fue muy efectivo en su uso de la retórica.

Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. Si sobre el Do central. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. arruinando de tal manera la calidad de su voz. un tercio por debajo de la nota anterior. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. Barbieri. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Dichos sistemas y reglas son. la velocidad y el volumen. es cierto. Algunos hombres. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Wesley. el de la "histeria del tono". un tercio por debajo de éste. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Una voz sin inflexiones es insulsa. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. pensando que ésto los hará más varoniles. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. la voz puede hacerse monótona. las marcas de su época. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. no obstante. K n o x . en el cual se llega a excesivas variaciones. Spurgeon. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. una voz sobre inflexionada. H o m b r e s : Tenor. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. T o d o sermón. Bullinger. Mezzosoprano. Nadie puede continuamente dar sin recibir. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. latinoamericano. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. a efectos de su autoedificación en la fe. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. en las labiales B y V. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. de magro valor práctico. Agustín. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. Es necesario aclarar. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. muy irritante. Barítono. Juan Stott. Mujeres: Soprano. es de vital importancia darle matices. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. subdividiéndose luego según su función. Bajo. las consonantes son de primordial importancia. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. en cierta medida. la comunicación del evangelio. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". C y Z. de no hacerlo. Juan Crisóstomo. Calvino. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. en esencia. En lo referente a claridad de emisión. empero. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. La predicación es. un tercio por debajo de la nota anterior. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. el La debajo del Do central. Contralto. el mismo mostrará. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . tratan de bajar su timbre. Pero si creemos en la revelación.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Thielicke. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. en las letras LL e Y. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. anotándolos en los textos a leer. Miguel Limardo o Santo U. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. se hace patente. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado.

T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. pero eso sí. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. Lewis llama esnobismo cronológico. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. Pero predicadores. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. Una de ellas es que. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. C o n todo. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. a medida que va transcurriendo el tiempo. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. En lo que se refiere a la velocidad del habla. Lo mismo debe suceder en el pulpito. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. 2. la predicación se va haciendo más fácil. sin embargo. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. o sea en las comas y los puntos. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. los comentarios exegéticos y críticos. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. pero sin ir más allá de ese nivel. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. no obstante. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. sin duda contiene un gran elemento de verdad. El porte es una cosa fundamental. La velocidad debe variar considerablemente. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. y articulando cuidadosamente. Un promedio de alrede. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. cuentan sus biógrafos. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. según convenga al sentido de lo que se dice. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. deben evitarse los extremos. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. del bosquejo de otro sermón. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. Whitefield. Primero. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. dientes y boca. también debe serlo el volumen. S.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. Segundo. o la totalidad. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. fue el más consumado maestro de este recurso. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. los léxicos.

pero sí lo es formar un predicador. 1. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. sino el predicar. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. p o r ejemplo. sin embargo. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. más que ningún otro. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. los predicadores. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. y presentar eso. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. Sin embargo. ¿Cuál es. De hecho.editor c o m o para el autor. La primera pregunta a considerar es. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. entonces. leen otros sermones que los propios. No es un gran problema predicar. ¡ Pero no. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. estaba su santidad personal. Esto se hace con gran frecuencia. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. si alguna. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. Esta advertencia. raramente lo hacen. la formación de un alma grande. obviamente poseía. empero. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. i El predicador. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". La verdad. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. a la luz de ésto. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. a quienes rehusan imitar. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. es llamado a practicar lo que predica. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. cuya actividad más importante es predicar. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma.

Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. deductivos. Estas no son ni rígidas ni inexorables. ambos. Las posibilidades. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. el contexto. a saber: Temático. Lógicamente. Clasificatorio. Hegeliano. tal c o m o problema-Solución. etc. los otros siete pueden ser usados según convenga. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. Evangelístico. El tema debe ser una verdadera representación del texto.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. deben estar relacionados en una forma bien definida. la tesis. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". y ( 1 0 ) el anticipatorio. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. que usa el texto. Moral. confluyendo las unas en las otras. Doctrinal. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. Sermones. Político. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". d. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana.. 7. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. Textual y Expositivo.^Apologético. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. Experimental. 8 . Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. sermones textuales y sermones expositivos. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. etc. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. en lo que respecta a forma. Después de todo. ( 9 ) el tipo interrogativo. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. 1. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. a. ( 6 ) el ilustrativo. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. según lo manifieste su desarrollo. etc. texto y tema. son muchas. . c o m o ser. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración.

la idea . La forma temática. y aplicaciones relevantes. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. por su parte. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. sino que más bien depende de la disposición del predicador. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. D i c h o peligro existe. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. recurre a la poesía religiosa. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. el cuerpo del sermón y la conclusión. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. el objetivo específico. El sermón temático. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. pero lo repetimos. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. el título. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. b. Pero usado con cuidadosa consideración. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. Las divisiones pueden llegar a coincidir. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. y una afirmación de la tesis. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. El Sermón Textual Este tipo de sermón. la tesis. contribuye a la unidad de pensamiento. el objetivo del mensaje. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. este tipo se vuelve duro y pesado. Si se lo usa en forma rutinaria. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. c o m o cualquier otro. Desde la Reforma. la aplicación tiende a quedar relegada. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. la tesis. por lo tanto. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. Las formas no controlan al hombre. la idea central del texto. la idea central del texto. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. un tema y divisiones. la idea central del texto. en realidad una variante del tipo ilustrativo. elemento indispensable de cualquier buen sermón. Debe tener un texto. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. El texto. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. La razón para este orden es simple. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. pero no es inherente a la forma del sermón. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. hace más fácil el logro de la unidad. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. o los puntos principales del mensaje. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. La libertad de expresión es el factor primordial. La conclusión del sermón es el blanco normal. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. El sermón retórico. el título. el propósito. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. utiliza una introducción. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. permite amplitud de tratamiento. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles.. ilustraciones creativas. un cuerpo sermónico y una conclusión.

El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. de una oración. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. o bajo el control de su concepción del tema. El título. la porción básica. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. Para que este último requisito pueda cumplirse. que es derivado del texto. trátase de una sola palabra. otros cinco quedan por ser preparados: el título. Tratado temáticamente. . Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. la conclusión. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. o sea.". podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. lo libre y lo informal. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. El profeta. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. . pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. que es más amplia que el título específico. Si bien la forma creció un p o c o . ilustrar. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. con la palabra o frase clave en bastardilla. c o m o por ejemplo "amor". D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . Romanos 1:16 dice. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. refrescante y capaz de ser dividido. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. o tema. U n a formulación textual. empero. hay libertad de expresión. un capítulo o todo un libro. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. Cuando se los ulili/. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". ni la conclusión. c. imperativo o afirmativa. Lógicamente. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. actual. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. A más de estos cuatro puntos fundamentales. La homilía es un formato simple e informal para el sermón.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. ni el cuerpo del sermón. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. que redondea. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. que viene a ser el "nombre" del sermón. Más tarde. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. el cuerpo del sermón. la introducción y la invitación. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. cuerpo sermónico y conclusión. argumentar y aplicar su mensaje. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. Por ejemplo. La Supremacía de Cristo 5. En términos generales esto es cierto. un párrafo. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. desarrolla y completa la idea central y el texto.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. 1.

El sermón expositivo no es un ensayo religioso. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. según sea necesario. Cuarto. Quinto. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. En tales casos. C o n todo. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. ni un tratado exegético. en base a un estudio bíblico adecuado. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. El trabajo descuidado lo arruina todo. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. válida. Campbell Morgan será beneficioso. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. Primer punto principal: primera división del título. Segundo punto principal: segunda división del titulo. ilustración y aplicacién. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. Párrafo(s) de explicación. c o m o las divisiones. Sin embargo. en el desarrollo de puntos subsidiarios. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. pareciera verse violada por la última ilustración. c. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. Tercero. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. título. 1. (3) la tesis. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. una división de I: primer punto subordinado 2. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . por lo tanto. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. en muchos sentidos. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. Cuerpo del Sermón: I. En segundo lugar. una división de I: segundo punto subordinado II. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. Según este formato. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. (2) la idea central del texto. el tratamiento ideal de las Escrituras. ni un comentario. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. c o m o el vasto peso de su material de sustento. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. A esta altura de la preparación del sermón. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. La consistencia retórica. que produce el sermón tipo " j o y a " . de la unidad en consideración. un principio en sí válido. La excepción detallada es.

pensar. político. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. provincial. ( 7 ) lecciones objetivas. y (10) estadísticas. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. Además. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. Además. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. físico. b. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. a saber. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. o los puntos se despliegan el uno . ( 8 ) testimonios. d. o resultado. o menos. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. inductivos. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. c. nacional e internacional. ( 4 ) la historia. pero es obvio que tal preferencia existe. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. En tercer lugar está el argumento refutatorio. ( 5 ) la ciencia. ( 6 ) los deportes y juegos. Es apropiado elicitar una involucración personal. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. ( 7 ) la congregación. ( 9 ) experiencias personales. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. conveniente y adaptable a su caso. tres <> cuatro de 2. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Se trata de una exageración: con todo.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. ( 6 ) diálogo. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. deductivos o por analogía. problema y solución. pueden ser utilizadas combiando dos. a. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. Primero. ( 2 ) la literatura. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. mental y espiritual. ( 8 ) las artes. sentir. causa y efecto. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. Se usan los "famosos seis" de Kipling. económico y social. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. presente y futuro. ( 5 ) poesía. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. c o m o ser "positivo versus negativo". ( 3 ) anécdotas y cuentos. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. teórico y práctico. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. por retroceso. ( 4 ) narraciones e historia. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. su número es enorme. local. argumento. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. y desear.

pero no es utilizado aquí con tal significado. pedregoso. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. argumento. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. una hipótesis o una ilustración. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. Stewart. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. h. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. ilustración y aplicación. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. del propósito o del título. Un ejemplo: 1. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. y bueno. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. 3. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. lugar u objeto. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. o en una canción. una opinión. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. Las cosas son así (lo r e a l ) . ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. f. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. las vírgenes prudentes y las necias. según sea necesario. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. lo practica. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. Este . la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. el publicano y el fariseo. Así c o m o en un poema. El sermón se divide en tres partes: tesis. de la afirmación central. James S. para debatir o para apelar al raciocinio. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. aclarar. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. 2. A pesar de lo que habitualmente se piensa. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. 2.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. b. la edificación sobre la arena y sobre la roca. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". e. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. desde la cuna hasta la tumba. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. lugar u objeto. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. más comunes y veneradas de organización de sermones. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. antítesis y síntesis. g. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. 3. los tipos de suelo: duro. En segundo lugar está el argumento razonado. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". plagado de espinas. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. de la idea central del texto. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división.

¿Hacia dónde hemos de . culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. porque padecieron tales cosas. Por ejemplo. el pesar. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. 4 ) . Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. "¿ Pensáis que estos galileos. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. ( 5 ) C o m o regla general. empero. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. 1. Este es un tipo espléndido de sermón. Thielicke. subpunto subordinado). cuerpo. ¿A qué punto hemos llegado? 2. Programa —forma de efectuarla. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. 6.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. y II. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. hágalo en divisiones paréntesis. 2. Conviene siempre recordar. S. 2. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. "Judas — n o el Iscariote". en la experiencia de María en el jardín. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. pero debe ser usado. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. 3. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. i. Segundo y otros teólogos y predicadores. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. O podríamos tratar el asunto así: 1. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. la duda. 4. punto subordinado. 1.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. en la experiencia de T o m á s . el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. Principio —base de la solución. argumento. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. ( 4 ) C o n todo. Problema o situación. j. "Estamos ya en la era post-cristiana. 3. (12) Ningún punto. miante. cualquiera sea su importancia (punto principal. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. 2. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. C o m o método alternativo. En suma. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. empero. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. teológica y homilética. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. 3. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación.

Procedimientos para la Maduración del Sermón. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. c. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. leer la Biblia. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. 5. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . hay otras posibilidades. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. libros de la Biblia. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. Sin embargo. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. muy real por cierto. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. El predicador no es la excepción. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. De hecho. los que se llaman estado consciente e inconsciente. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. mayor exactitud en su interpretación bíblica. orar y esperar en el Señor. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. b.

Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Juan Hutton dijo una vez. de alguna manera. ficción actual. SU U S O . o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. c. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. (8) Finalmente. b. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. sicológica y práctica. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. proposiciones y argumentos. SU NECESIDAD. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. como se indicó previamente. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. el mediato y el específico. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. A esta altura de su preparación. 4. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. tiene tres aspectos: el total. ética. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. el estudioso responsable leerá periódicos. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. tan habituada a la imagen mental. son poco digeribles. es cierto. debe regresar a su escritorio. El propósito u objetivo. ( 3 ) Para causar impresión. II. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. Ninguna persona. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. El estudio básico para la predicación. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. ROBERTSON I. pregunta un escritor moderno. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". ( 2 ) Para persuadir. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. histórica. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. cerrar con llave la puerta. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. "¿Cómo podremos hacer impacto". pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. revistas de actualidad. Además. en sí. se centra en las Escrituras.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. el bautismo y la santa cena.

Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. o de razonamiento lógico o teológico. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. Factores de Interpretación. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. b. Un sermón busca enfatizar una verdad. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. (7) su atmósfera y coloración emocional. III. No obstante. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. en realidad. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. en tiempo presente. en caso de no poder leer el hebreo. el ministro puede determinar el significado de su texto. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. A esta altura de la interpretación. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. ( 5 ) Para proveer descanso. se secaba una flor". o cuando la argumentación es larga. como así también en varias otras versiones. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. Esta afirmación contemporánea es un sumario. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. por supuesto. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. tal como el que a continuación se detalla. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. la . y (9) su significado teológico. o también a través de uno o más párrafos. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. c. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. el predicador debería leer el texto en el idioma original. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. una oración. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. el arameo o el griego. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". (4) Para adornar. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. cada vez que levantaba un dedo. Secuencia para la Interpretación. T I P O S . una frase. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". una prueba. "En ese momento. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. ( 5 ) A continuación. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Si bien una ilustración no es. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. La extensión no es el factor primordial. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. Cuando esta tarea ha sido cumplida. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. Siguiendo un orden de interpretación práctico. Brooks dice lo siguiente. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. (2) su estructura gramática. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. la dirección de su vida dobló la esquina". Uno debe tener cuidado. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. (7) Como apoyo para una argumentación. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. (8) su factor espiritual o de empatia. (2) De serle posible. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto.

Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. . Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. ha resucitado . sin embargo. Ya hecha la interpretación. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Los tres caminos son válidos y bíblicos. Principios de Interpretación. política y doméstica de sus tiempos. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. Sin embargo. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. El símil dice que una cosa es como la otra. . dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. Spurgeon. . . La primera vía sugerida es. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . Pintor ¡ cuídate!. una "historia terrenal con un significado celestial". Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. " . Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. la metáfora dice que una cosa es la otra. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. a través del paralelismo. lo harán también en otros. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. Además. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". y en razón de la riqueza de las Escrituras. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). 3. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. En lo que concierne a símiles. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. la mejor. Es así que los antiguos. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. " . porque una mano de cal no bastará para blanquearte. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . . siendo notables por su fuerza. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. perfección estructural y economía de palabra. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". (6) segmentos mayores de algún libro. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). La parábola. como por ejemplo Mateo 5 al 7. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. etc.

el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. También de buen uso es la ilustración histórica. En dicho plan debe incluirse textos. no tanto por su interés histórico o biográfico. (3) el Nuevo Testamento. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. referencias a fechas y programas especiales. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. además. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. La Biblia misma es. IV. las Secciones Históricas. frecuentemente. abusando así de la misma. seis. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. b. Si se los usa con discriminación. El Peregrino. lógicamente. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. El libro de Bunyan. tres. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. F U E N T E S DE C O N S U L T A . La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. bíblica o temática. doce o más meses. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. Siempre existe. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. Sin embargo. los Profetas o los Evangelios. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. La anécdota es una breve historia o narración relatada. o colocados en un "semillero homilético". El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. Se trata. sino por su valor narrativo.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. a saber: textual. ilustrativo o de sustentación. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. No debe haber excepción alguna a esta regla. contextual. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. sea esta cronológica. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. los libros de ilustración pueden ser útiles. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. (2) el Antiguo Testamento. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Amos o . es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico.

El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. En primer lugar está el objetivo total. Estas áreas son: (1) la evangelística. además. La gran literatura clásica. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. por ejemplo. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. (3) la ética. (4) la dedicatoria. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. hay tres divisiones que se destacan. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. la mediata y la específica. o del poder obsesivo de la pu- . puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. El Némesis. por ejemplo. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. El poeta. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. que busca que los cristianos amen. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. gracia y consuelo a los cristianos turbados. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. eso también segará". En segundo lugar están los objetivos mediatos. adoren y sirvan a Dios. que busca impartir fuerza. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. Escribe A. (5) la confortadora. que busca la instrucción de los cristianos. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. Cada una de las tragedias de Shakespeare. además. tomando nota de sermones y discursos de terceros. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. (2) la doctrinal. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. y (6) la devocional. o en algún juego. Blackwood.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. drama.

32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. pueden ser unificadas a un texto bíblico. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. (2) de algún "golpe de inspiración". si bien delegado. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Francisco de Asís. el argumento. Bolívar. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. 2. Texto viene de textus (tela. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. "Heme aquí. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. su significado básico todavía tiene vigencia. Por otra parte. La Biblia. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. paño). o Lincoln. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. por lo tanto. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. y (4) de algún plan programado de predicaciones. sin embargo. breves narrativos ficticios con moralejas. Las biografías de los grandes líderes. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . la ilustración y la aplicación. envíame a mí". algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. sin embargo. Al emplear la palabra "texto". Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. o las cuatro juntas. Las fábulas. los dramas. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. tales como Martí. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. (3) de la experiencia personal del predicador. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. obtienen una atención muy respetuosa. término que a su vez proviene de textere. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. Nada ilustra la vida como la vida misma. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. o de los grandes hombres de Dios. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. La palabra "objetivo" indica la meta. lo que uno aspira lograr. El punto de partida lógico de un sermón es. para nuestra predicación. Lutero. no es el único punto de partida para los sermones. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. si bien no en forma absoluta. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. como Agustín. de los grandes artistas. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. que comenzó su vida como cortesana de la religión. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. los fabulistas. como Pascal. La poesía. la Biblia. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. de los grandes genios. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. los poemas y las biografías. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. de Hans Christian Anderson. Pasteur y Einstein. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. como Liszt o Mozart. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. tejer. San Martín. El Punto de Partida. si son bien utilizados. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. el propósito. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. Wesley o Spurgeon. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación.

o de Wesley y Whitefield. espiritual. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. la otra. noble. a quién tú persigues. a la ciencia espacial.. "las cosas invisibles de El (Dios). se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. con la ayuda de asesoramiento experto. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. "¿A quién enviaré. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. De un bloque de mármol emergen dos figuras. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. Pero levántate. para que reciban. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- .6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. su eterno poder y deidad. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. es refinada. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. librándote de tu pueblo. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. y de una voz de niño diciendo. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. "La transfiguración" de Rafael.1 9 ) . Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. y de los gentiles. o de Lutero. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. Pablo escribe que. a la química. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . oh Rey Agripa. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. intelectual. c. por ejemplo. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. Yo entonces dije :¿ Quién eres. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. Jehová. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Cuando Dios llama a un hombre a servir. "Ambrosio para obispo". Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. cruel. La una es bestial. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. oído y experimentado. en automanifestación. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús.. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. y ponte sobre tus pies. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. sensual. y de la potestad de Satanás a Dios. 1:20). para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. feroz. Considérese. Por lo cual. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. perdón de pecados y herencia entre los santificados. Saulo. Spurgeon y tantos otros. Calvino. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. y de aquellas en que me apareceré a tí. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. porque para esto he aparecido a tí. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. por la fe que es en mí. b. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino.

1 2 ) . observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. fueron quienes hablaron en Su nombre. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. la de la designación de los apóstoles. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. "Y [Jesús] estableció a doce. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. oí una voz que me hablaba. por lo general.. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. en forma sorprendentemente sencilla. las operaciones habituales de la agricultura. el mundo natural y el cuerpo humano. Después de ser testigo de una dramática visión. la vida nacional y civil. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. Más adelante. "debe estar en todas partes: en el hogar. Beecher. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. Estos hombres. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. Pablo. de quien ya hablamos anteriormente. por tanto. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. C. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. citándolo. que decía: ¿A quién enviaré. la vida religiosa. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales.34 H O M I L É T I C A fico. porque yo estaré contigo. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. ahora. Como su Maestro. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . visitaba barcos y hablaba con marineros. tales como la situación doméstica. para que saques de Egipto a mi pueblo. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. a. y para enviarlos a predicar. BROWN. para que estuviesen con él. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. el escéptico podrá mofarse de ello. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. las artesanías. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. la vida pastoral. las relaciones sociales. le describe la luz increíblemente brillante que vio. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. con elocuente lenguaje.. JR. y te enviaré a Faraón. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito.1 5 ) . "Oí la voz del Señor. aparece el dramático anuncio. que le hablaba desde la zarza. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. Vé. El doctor Fosdick. Esto no ha cambiado. afirma Beecher. . se informaba sobre como era la vida en las granjas. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. y 63 1. en la calle. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". y luego le dice. "El estudio del orador". LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. "Hubo un hombre enviado de Dios. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. los hijos de Israel. la preparación de sermones debe comenzar. Marcos narra. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. (3) En lo habitual debe ser breve. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. otra historia. aún hoy.

. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. tivos. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. (6) Evítense las ilustraciones baratas. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. (10) Por lo general.

EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. diríamos. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. por televisión. b. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. especialmente dentro de la tradición Reformada. indispensable. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. ya a principios de la era cristiana. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. el lenguaje mismo. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. por necesidad. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. pueden ser llamados "su" estilo. H. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. Más importante aún. U n o puede oir a dichas personas por radio. Ahora bien. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. 1 8 ) . la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría.2 1 ) . La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. c. Estos elementos. d. su situación económica y su nivel educacional. En la totalidad de esta transacción. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". o en persona. U n a acotación hecha por H. algo que es posible cultivar. dice predicación" ( p . Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. además. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . Debe. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. Obedeciendo las leyes del lenguaje. El cristianismo era una religión "predicada". El estilo. El método retórico de cada predicador debe. el mensaje y los medios de 36 . ser natural. Por medio de la redacción. ser muy propio. Conociendo la gente. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. y con cierta razón. el sermón ocupa una función de gran utilidad. Jesús la aceptó. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. Escuchando cuidadosamente. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. no son más que medios. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. empero. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. La expresión que el orador imprime a sus ideas. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. No existe ideal alguno de estilo oratorio. e. Las normas son más relativas que definitivas. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. su clima cultural. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas.

Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. Bossuet. La brevedad es dama de compañía de la claridad. Thielicke. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. a Borges para ampliar el vocabulario. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. Lutero. y la respuesta humana al mismo. Dios habla y el hombre responde. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. Aquí el énfasis recae mas bien en . Simultáneamente. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. Esta revelación consiste en que Dios. no obstante . La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació.especificarse. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. la dignidad expresiva en Cervantes. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. U n o podría decir que. Claudio Gutiérrez-Marín. murió y resucitó "por nosotros. y para nuestra salvación". los hombres. Por medio de la lectura. De allí surgió la koinonía en la iglesia. a efectos de mejorar su estilo. evitando las generalidades y abstracciones. Pero el hombre no es una unidad solitaria. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. 7. sin duda alguna. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. sobre filosofía para profundidad. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. Spurgeon. U n o puede leer mucho. se formó la iglesia. Finalmente. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. Rubén Lores. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Esto fue cierto. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. pero debe citar p o c o . el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. por impulso de su propia naturaleza. Lo que es más. sin embargo. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". y de tantos otros grandes predicadores. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. esta revelación. Miguel Limardo. el hombre se siente constreñido a responder. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. vivió. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Luis Palau. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. Conviene. son la razón de ser de nuestra adoración. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. desea hacerse conocer por sus criaturas. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. Alejandro Treviño y otros. entonces. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Kazantzakis. Lamentablemente. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. c o m o por ejemplo. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. Fernando Vangioni.

El sermón fue considerado. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. sintiéndose su efecto aún en el presente. intereses. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. el ritmo. Más tarde. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. etc. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. su presión y su calor.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. Finalmente. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. sino también el objeto que lo produce. mareo. Su Uso para la Radiodifusión. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. nunca para un grupo o una congregación. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. limitaciones y gustos de sus oyentes. tales c o m o hambre. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Las historias de interés humano o las . c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. su textura. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. el volumen. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. En consecuencia. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. la calidad y la duración del sonido. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. empero. el color. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. interpretado y entendido solamente por el oído. Su mensaje es percibido. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. erróneamente. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras.inclusive el de la respuesta humana. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. b. mejoran el estilo oral. la forma.

la predicación convoca la iglesia a la vida. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Su Relación con el Estilo Escrito. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. luego llegan los sacramentos. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". En consecuencia. el oral y el escrito. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. que son condensaciones de la formadores. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. b. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". En cierto sentido la predicación. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. La comunicación directa es más característica del estilo oral. en el elemento "congregador".58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. debiendo hacerlo casi simultáneamente. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. excluyendo el oral. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. 6. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. Economía. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. Skinner declaró que. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. el lector puede volver atrás y c o m probarla. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. El uso de epigramas. de exclamaciones y de órdenes. El sermón. La predicación se transforma así en la avanzada. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. a. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. el sermón. 1. necesidades. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. los ademanes y los cambios de expresión facial. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. representa el acto más creativo del ministro. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . además. puede afirmarse finalmente. juntos. En cierto sentido. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. a saber. En otras palabras. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. haciendo comparaciones y aplicando metáforas.

D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. demuestra la convicción del que habla. interrogativas. En la búsqueda de la belleza. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. e. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. a menos que haya conocimiento. Imaginación. para con su material. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. La brevedad promueve el vigor estilístico. Expresividad. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. Broadus. b. aunque sea en pequeña medida. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. rápidas afinidades. d. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. de la elegancia estilística. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. Al oirlo. "puesto que. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. un ídolo". b. Belleza. . debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. Si procede a utilizar lenguaje técnico. habló de ella c o m o una característica deseable. solamente uno. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. El sermón evoca la fe. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. Al ordenar las palabras. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. 2. Energía. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. entonces. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. afirmó él. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. una aspiración por lo excelso. Pero si el predicador es creativo. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. depende de la elección de las palabras. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar".4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". sino a un espectro. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. empero. c. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. la concreción conceptual y una buena dicción. Cabe notar. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. o vivacidad. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. no es Dios a quien adoramos. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. su audiencia y su Dios. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. lecciones. La predicación. El uso de oraciones compactas. oraciones. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. tal fe debe ser una fe instruida. c. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. Dicho vigor. Es tremendamente importante. sino también de toda su mente. El sermón da contenido al servicio de adoración. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. conviene hacerlo en oraciones breves. pero también añade conocimiento a la misma.

La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. En un culto debidamente regulado. Las clases magistrales de H. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. . El sermón. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. La verdadera adoración comienza con Dios. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Lo que es más. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. exclamaciones. la Palabra predicada. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. . tanto c o m o la Palabra inscripturada. En tal marco de adoración. Cuando aceptación más correcta. es una Palabra viva. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. el testimonio que el predicador mismo da. la predicación canaliza hacia la gente . Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. y la predicación por la Palabra de Dios". Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. ha fracasado". debería abstenerse totalmente de hablar en público. Es parte de una actividad comunitaria. de nombres de personas. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Sus elementos —declaración. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. Por medio de una predicación así. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. es El quien toma la iniciativa. en el contexto del cuito. Si el sermón no lleva a la gente allí. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. oraciones extensas. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. por lo tanto. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. indagación. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. El tercer requisito es el de la precisión. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". tales c o m o términos técnicos. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. órdenes. Un manual de cultos lo pone así: " . la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. Dice un experto. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. entonces. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. c. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. simple y permanente. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. tales c o m o preguntas. d. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. El semón es. Bajo tal categoría caen cosas. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. pastor y discípulo. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. El sermón. encuentro. Hay una congregación de oyentes involucrada. que es la primera oración de la conclusión. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. domingo tras domingo.

a través de la cual el Señor habla a su pueblo. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. Para el alma que escucha y recibe.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". sus oyentes. a saber. Los reformadores concuerdan en ésto. Junto con el bautismo y la santa cena. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. la elegancia. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. von Allmen. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. por ende. allí donde falte la proclamación de la Palabra. la vivacidad. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". En la famosa serie Yale sobre la predicación. Estos últimos deben. a. luego de escuchar su discurso. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. En las palabras de Paul Tillich. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. la animación y la musicalidad. se trata de un don de la gracia de Dios. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. "La proclamación de la Palabra de Dios. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. la belleza y la sublimidad. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. Por otra parte. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". La misma depende. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. No hay culto divino. usando el sermón c o m o instrumento. ser usados frugalmente. c. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. la pureza y una cuota moderada de ornamento. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. claridad. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . J. la claridad. energía y elegancia. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. El sermón es. el heraldo de la Santa Cena. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . por ende. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". En esta singular comunión. Claridad. Sin éste. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. Párrafos. en ocasiones determinadas. la fuerza. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. y en la mesa del Señor. en primer lugar. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. a saber. la claridad. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. la corrección. c o m o bien ha dicho J. a través de quien la Palabra es predicada. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. 5. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. a saber. la ornamentación y la propiedad.

sermón. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. y en nombre de todos ellos. vulgarismos. El resultado es un sermón. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. El uso de latinismos. la claridad y la rapidez de presentación del material. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. Las palabras deben ser cortas y simples. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. pictóricas. Es algo que se hace. exactas y de palabras que trasuntan acción. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. expresiones trilladas. la predicación es un proceso comunitario. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. Un 43 . vividas. a mas de ser también una comunidad natural. helenismos. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. b. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". el presente artículo. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. En consecuencia. anglicismos. 1. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. una función vital de la comunidad. para aportar algo que sea de valor real. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. más que algo que se dice. solecismos y expresiones exageradas. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. concretas. El diseño. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. En estos agitados días en que la predicación. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. la estructura —la forma. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. términos foráneos. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. coloquialismos. El elemento más deseable en una oración es el vigor. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. vocablos pesadamente teológicos. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. cortas. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. La historia de la predicación. barbarismos. Palabras. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. junto con todo lo demás. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. sencillas. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea.

Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. aliento. Aún en la Biblia. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. Para la predicación se requiere. o "santo". La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. resulta ser de carácter negativo. cualquiera sea su forma o su falta de forma. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. etc. con elementos tales c o m o instrucción. etc. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. Será además una predicación bíblica. 4 . entonces. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. amonestación. autóctono. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . pero así c o m o no existen una madera. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. Es la comunidad. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. o una piedra que sean "cristianas". La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. que el lenguaje sea de veras humano. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. o un metal. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. Será una predicación histórica y ortodoxa. especialmente en la Biblia. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. La audiencia. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. de impresionar y de entretener. invitación. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. la que da al sermón su forma. b. Sin comunidad no habría predicación. reflejando la realidad de la vida humana. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. la iglesia de Jesucristo. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. el lenguaje es humano. o "sagrado". Oraciones. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. la esperanza que comparten. El sermón no requiere un lenguaje especial. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Cuando el orador desea informar. Su estilo debe ser variado. enérgico y singularmente interesante. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. proclamación. c. de persuadir. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. sintetizará y organizará lógicamente su material. La Función. y respecto a las técnicas para construir un sermón. Además.

más próximo a la intuición que a la deliberación". afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. La Cultura. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. C . A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. Preparar un sermón genuino. controlada por un sentido interno de lo correcto. la cantidad y calidad del material usado. En la época de los retóricos clásicos. la memoria y la presentación oral. Estos eran: el elevado. el intermedio y el sencillo. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. el ordenamiento. 3. Puede ser una tonada simple y sencilla. Más tarde. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. es c o m o la música de ese pueblo. 2. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. c o m o propuesta para el uso. evaluados en . controlado y adaptado al plan y propósito. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. por ejemplo. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. que se distinguía por su claridad y sencillez. la esperanza y el amor de un pueblo. El contenido técnico del material. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. El ción llamada sermón. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. estén ellas en un libro o en su mente. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. U n a de ellas es la cultura. una predicación que capte y exprese la fe. Según Demetrio. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. empero. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. una música compartida. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. el sencillo. siendo las otras la invención. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . la forma en que dicho material está organizado. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. El estilo. no importa cuan nuevo sea su tema. El diseño de un sermón ya concluido. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. entonces. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. Una predicación auténtica. una música aprendida "de corazón". INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. La forma y el contenido no son entidades separables. puede hablar de la vida o de la muerte. Abarca el formato final y el carácter de la producción. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. que utilizaba metáforas y comparaciones. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. puede ser festiva o triste. y el vigoroso. abarca mucho más que ésto. Fénelon. T o d o s estos elementos.

resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. El diseño comienza con la formulación de un propósito. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. ya sea por escrito u oralmente. . la importancia del diseño no se ha hecho sentir. El estilo. El diseño. o el molde lingüístico. Su sermón intentará hacer alguna cosa. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. o las "convicciones" del predicador. empero. con la posible salvedad de la invención. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. aunque más no sea entretener a la audiencia. 51 . El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. es su forma característica de expresar sus pensamientos. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. El estilo es la forma. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. Los Sofistas. Dionisio y Demetrio. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. caen bajo el rubro de "diseño". C .46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. está siempre presente. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. En otras palabras. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. de las cualidades y del espíritu del hombre. La palabra estilo viene del Latín stylus. o mantener su interés. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. C . No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". PERRY 1. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. a distinción del contenido. los suficientes c o m o para surtir a todos. El predicador es un ser humano. El material y el estilo deben marchar juntos. la intención. El diseño. no fueron sofistas en su concepción del estilo. el propósito. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. en consecuencia. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. en su faceta de intención. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. y 100 D . Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. o viceversa. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. o los prejuicios. Longino. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. sea éste consciente o inconsciente. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. El sermón. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. es un factor básico en toda c o municación. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A .

la hoja. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. y sin embargo predicar no es teologizar. se hace un uso especial del lenguaje. la sustentación de una tesis. de la iglesia. el estambre. especialmente la narrativa. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. argumento. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. el pétalo. deberá hacerlo por medio del lenguaje. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. se presta a infinitas variaciones. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. es una tarea que requiere toda una vida. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. siempre que encarne algo vital. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. descripción o narración. pero no puede garantizar una buena predicación. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. En cada uno de estos moldes. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. ya familiares. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. preparación y crítica de determinados sermones. la forma en que opera. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. y el pistilo.

e. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. D e b e haber un comienzo. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. mantendrán su unidad. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. un climax. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. c. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. persuasión. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. 3 . sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. la enseñanza. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. o sea. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. d. C o n todo. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. la terapia (exhortación. La proclamación.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. un planteo con su resolución. lo único que queda por decir es la palabra final.) son las que más se destacan de dichas formas. de miles de palabras en cientos de frases. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. La teología dice que el sermón es un evento. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . si son pertinentes. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. U n a vez que todo se ha dicho. debe ser concluido. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. orgánica y no mecánica. un evento potencialmente redentor. A través de veinte minutos de presentación. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. un punto de culminación. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. ser un predicado. una continuación y una conclusión. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. b. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. etc. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. El sermón no puede simplemente terminar. a. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema.

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