Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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9. El Estudio de Sermones
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10. Notas Sobre la Homilética
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APÉNDICE

93

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Steps to the Nashville: H. 7. Jr. On Preparation Delivery Sermons. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 3. Cooper. independientes el uno del otro. Preaching. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Caemmerer. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Louis: Concordia House. 1 9 4 7 9. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Publishers.. 1951 Books. W. Modern Speech. Blair. and Methods. York: Appleton-Century C o . Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. 1 9 5 9 16. Broadus. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. of Homi- 10. Revell C o .. Blackwood. Philadelphia: Press. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Sermón.. Borchers. 1 9 3 2 2 2 . Preaching for the Church. Blackwood. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Richard R. C. A. Jr. Construction. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. W. Breed. Abingdon. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. C. Lionel. Ward Design Speech. 1 9 6 6 14. a saber. H. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. and Wise.. siendo su obra más útil De Oratore. 24. 17. 1963 Preaching. Paul C. W. Today. 2 1 . A. elocución y memoria. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Brown. las reglas de la retórica. and 1911 New York: 12. las Escrituras. The Preparation of Sermons. New York: Harcourt. Preach. Abingdon. David. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. sin embargo. Sin embargo. Brace & C o . W. Rhetoric. H a r p e r & Bros.. Prentice-Hall. Preparing the Principies David Boston. Bowie. 4. Crocker. Walter Lewis Russell. Brastow.. New York: Harper and R o w . Claude M. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. A.. 1941 Samuel. Henry ínterpretative Henry Grady. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Preaching Preaching New For For Today. H. of Harcourt. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Lionel. c o m o es natural. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. 1953 1954 Co. por su parte.. Chase. Speaking Art. 1952 Revell. letical 11. Blackwood. estilo. Blackwood. La retórica antigua. John. and Biographical on Hugh.. . Geo. New 1937 Preaching James. The The 1959 Power Rhetoric of Words. and 18.. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Publishing 2 0 . 1 9 5 8 91 . David Construction Y o r k : Fleming H . St. especialmente en lo formal. Inc. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. 2 3 . The Abingdon. 1 9 4 8 2. Pilgrim Doran. Orsmond. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. 1. of 1914 R. W. a saber. York: Funk Wagnalls Gladys L. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Blackwood. Co. B. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. The Art of Illustrating Sermons. 1922 Delivery. 1 9 4 4 13. Press. Crocker. Northcutt. ordenamiento. to New York: H. Aún así. . Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Press... Blackwood. The Abingdon. 1911 8 . Brown. Burrell. Aristotle. Brown. empero. Broadman Jr. 1 9 1 3 19.. 5. New York: Abingdon A. 1954 Stuart. C.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Lañe. Its Macmillan. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. siendo.. 6. New Brace and D. Bryan. Prophetic 1946 Abingdon. 15.. A. D. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían.. Bull. Abingdon. C o n todo. Bien pronto. hizo su contribución. .. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Andrew W. H.

Publishing 2 0 . and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. C o n todo. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. elocución y memoria. 1951 Books. St. 15. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. letical 11. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. 5. siendo su obra más útil De Oratore. siendo. of 1914 R. H.. to Preach.. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Abingdon. C. Aún así.. Preaching. c o m o es natural. New Brace and D. 1941 Samuel. Abingdon. W. Inc. Press. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano.. Andrew W. of Harcourt. La retórica antigua. ordenamiento. 1 9 5 9 16.. Henry Interpretative Henry Grady. New York: H a r p e r and R o w . los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. and Biographical on Hugh. Broadus. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Brown. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Jr. sin embargo. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. A. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. las Escrituras. a saber. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Sin embargo. empero. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Brace & C o . 1922 Delivery. New York: Abingdon A. por su parte... 24. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. C. Construction. 1 9 3 2 2 2 . 1 9 4 7 9. 1 9 1 3 19. especialmente en lo formal. and 18. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. 6. Revell C o . Cooper. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Press. The Abingdon. A. Blackwood. Pilgrim Doran. Geo. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Its Macmillan. York: Funk Wagnalls Gladys L.. Steps to the Broadman Jr. Burrell. Modern Speech. New York: H. Blackwood..6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Blackwood. 1954 Stuart... Sermón. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Jr. 1 9 4 4 13. hizo su contribución. Chase. Lañe. A Quest for Authentic Biblical Sermons.. Breed. H. Claude M. Blackwood. W. C. 1 9 5 8 91 . Brown. Philadelphia: Press. Abingdon. las reglas de la retórica.. The Abingdon. Rhetoric. Southern Baptist Press. Bien pronto. Co. estilo. and Wise. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Publishers. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Lionel. 1. 4. The Preparation of Sermons. Ward Design Speech. John. Bryan. Louis: Concordia House. 7. Aristotle. . Paul C. . Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Preparing the Principies David Boston. Prophetic 1946 Abingdon. Borchers. On Preparation Delivery Sermons. David. Bull. Crocker. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. David Construction Y o r k : Fleming H . New 1937 Preaching James. York: AppletonJCentury C o . of Homi- 10. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Speaking Art. D. Northcutt. Blair. The Art of Illustrating Sermons. Crocker. 2 1 . El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. Caemmerer. independientes el uno del otro. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos.. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. 1953 1954 Co. H. A.. 2 3 . Walter Lewis Russell. W. W.. Orsmond. Brown. Brastow.. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Preaching Preaching New For For Today. Richard R. . Blackwood. Bowie. Today. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. and Methods. 1 9 4 8 2. Blackwood. 3. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. H a r p e r & Bros. a saber. New York: Harcourt. 1963 Preaching. Prentice-Hall. 1952 Revell. Nashville: Broadman Nashville: H. 17. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. B. Lionel. Preaching for the Church. and 1911 New York: 12. A. 1911 8. 1 9 6 6 14. W. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos.

Orlando. Lectura C e n t r o Editorial. . Paso. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Persuasión. . Buenos Aires. El Tratado El Sermón Eficaz. Masas.. Ediciones FAX. Dodd. . (Manual). Crane. Aires. Guillermo. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones... El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. 2. de la Obra Pastoral. . de la Predicación. del brío y de la variedad. K. Hábitos Ángel de M. . S. Sin embargo. . El Arte Cristiano Inca. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? .. Santiago Pública de de Chile. El de la Predicación. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Jaime D. . La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. Texas. . que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. H. De la Doctrina Cristiana. Madrid). El Paso. Braden. . . . escrito a principios de su ministerio. . de la Predicación. . Broadus. Editorial . . . La Brewington. El Predicación. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. . . Bíblicos. Salamanca. Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. . El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Buenos Aurora. La La Comunicación Editorial Berlo. Tizard.. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Preparación Casa Publicaciones. Fenwich y Schramm. Buenos Leslie Predicación. arzobispo de Mainz. Paso. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Editorial La El Ateneo. S. Si bien hacía 2. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. la Comunicación Arte de la Humana. En su Etimología. Garvie. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Teología H. . . Hughes. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua.. . La J. Predicación. Thomas La Predicación La Aurora. Chile.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. . T e m u c o . Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Romance 4.. Luvre. Andrés El S.6 3 6 ) . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. Comunicación de 5. Ediciones Paulinas. La de la Comunicación. Grasso. El (Impresor). . Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Texas. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. . La Proclamación W. Evans. . El La Blackwood. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. Editorial por la El Ateneo. . Home. las Sagradas Escrituras.. de la de . Paso. . General Ediciones Sermones Sigúeme. Predicador. Guillermo. hombre de notable erudición y predicador excepcional. Paidos. Buenos Aires. . No solamente Francisco y D o m i n g o . del Ministro. . lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. . . . los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. . La Predicación. Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. . Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Texas.. Madrid. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. .. . Bousquie. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . Casa Bautista de Publicaciones. Desiderio. . Casa Bautista de Publicaciones. de Barth. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. La Aurora. . . . Aguirre 3. El proceso . Aurora. Su tratado De la Institución del Clero. Juan. Isidoro habla sobre la predicación. Carlos Texas.8 5 6 ) . Costas. Bautista de Homilética del Evangelio. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . Madrid. Margal. Juan. Aires. Grasso. Hispana Europea. Lezama. Historia Carlos S. Comunicación. La Proclamación del Mensaje. C.1 2 0 3 ) . Sobre la Predicación. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. la Persuasión. . También él siguió de cerca la obra de San Agustín. . Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Guatemala. T r o q u e l . . A . Broadus. Fue arzobispo de su ciudad.. Wright. . y Salamanca. . Editorial Alianza. Erasmo. Caribe.

estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. Madrid). Ninguno de los principales reformadores —Lutero. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. Hasta tanto eso suceda. a partir de la Reforma. 3. S. C o n todo. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. Sin embargo. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética.Apartado 466. El sermón. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. . En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . alcanza "prodigiosas dimensiones". pobremente organizado.1 5 3 6 ) . puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. más o menos. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. .8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. A . la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . Se trata de un libro extenso. Calvino. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. el conocido perito sueco. 1975. Juan Colet (1466-1519). Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. es sólo en los últimos 150 años. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. dice que la literatura homilética. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Texas. Para la Reforma. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. . Los Santos Padres. de de Juan los También Crisóstomo. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Sigfrido. Sinopsis Huber. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. M a d r i d ) . Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . Buenos Aires. Por ende. En suma. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. S. El Paso. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Zwinglio. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. Un inglés. Ediciones Desclée de Brouwer. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. era frecuentemente frío y sin vida. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. tan minuciosamente fragmentado y organizado. Buenos Aires. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. El sermón volvió a ser central. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. A. e. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética.

puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". sin embargo. (4) Savonarola. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. T. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". ( 1 ) T o m á s de Aquino. quinto. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". d. El predicador debe estudiar la Biblia. c. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. sexto. ramas secundarias. la de enseñar sistemáticamente. tercero. si algo. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . ( 2 ) Humberto de Romans. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. H u g o Latimer (P-1555). "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. el reformador inglés. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. él puede a su vez instruir a otros. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. tener una buena v o z . riqueza y honor. ramas principales. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. al ser instruido por el Espíritu Santo. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. séptimo. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". Su obra consiste de dos tomos. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. L. Durante los últimos años.1 5 6 4 ) . novena. Calvino. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . que sea superior a estos manuales". aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". tener una buena memoria. segundo. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. estar seguro de su doctrina. H. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". etc. saber cuando terminar. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . octavo. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. un estudioso de la Palabra de Dios. ser elocuente. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". (2) Erasmo. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. luego. a saber. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. Zwinglio. En el apéndice a este documento. ser despierto e ingenioso. con la Palabra. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. cuarto. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . " L a Gran Misericordia de Dios".

( 5 ) Guibert de Nogent. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. en su valor intrínseco.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. No obstante. La misma fue publicada en 1688. (2) Gregorio Nacianceno. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. En el Capítulo V. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. b. en qué orden hemos de lanzarlos. qué tema ha de ser elegido. El ciones por íxcitación. A. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". si bien no lo hizo sistemáticamente. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. C o n todo. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Les enseñó a no "gritar". de los modernos libros de texto sobre la homilética. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. quinto. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. practicidad y utilidad desacostumbradas. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. La Doctrina Cristiana. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). La Editorial Católica. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. ( 3 ) Juan Crisóstomo. qué pensamientos hemos depresentar. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. en qué línea ha de ser tratado. Decía él. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. 4. . el estilo de la composición: cuarto. tercero. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. ( 6 ) Alain de Lille. segundo. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". ( 4 ) San Agustín. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. minicos: extensas obtuvo. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". S. Madrid.

El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . 7 0 ) . Aún entonces. animados y que llamaban a una decisión. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". más variada y más interesante. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. Skinner. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. C o m o con todos los demás artes. William Tennent. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. Por ello. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. Lamentablemente. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. 1. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. 6 9 ) . LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. a. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. "Sientan todo lo que digan. 5. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. Si cayese una lágrima.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento.1 7 4 5 ) . alguien dijo. padre ( 1 6 7 3 . Afirmaba él." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. no la repriman" (p. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. filosóficos y aburridos. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. 2. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. En lo básico.

U n o de ellos es el de la ilustración. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. ) fue publicado por vez primera en 1870. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. Durgan y J. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. fue la que presentó P. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. Broadus. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. textual. continúa siendo usado aún hoy. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. histórico. Los revisores. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. expositivo. El Dr. EE. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. C. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. Esta obra ha sido. El Paso. B. o al ir apareciendo. ¿es exhortativa. E. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. El libro ha sido reimpreso muchas veces. o devocional? e. La clasificación del sermón. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. situación humana. ético. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. Posteriormente influenció otros escritos. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. sumarizadora o aplicadora? f. Weatherspoon. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. La primera serie. ( 2 ) su propósito. Lo que es más. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. U U . siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. Dres. incluyendo la famosa obra de John A. o no lo son? La conclusión. durante estos últimos años. Una serie. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. Broadus. T. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. Texas. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. También se ha enfatizado la predi- . o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal.

1964. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. Teikmanis. 3. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. Clowney. W.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. de Arthur L. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. 1936. en especial. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. en la teoría de la predicación hoy en día. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. El libro de C. por lo tanto. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. y si es así. o es engañosa? b. Agustín. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). Calvino y Lutero. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). Otros han sugerido el método sicológico. Tenía. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. el gran predicador británico. Wedel. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. H. A. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. predicar es darle una voz a la Biblia. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). A. 1953. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. Martin Lloyd-Jones. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. 1941. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. . cayendo en el comentario tedioso del texto. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. Blackwood para citar un ejemplo. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. desde el punto de vista ideal. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. W. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. W. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. le dio ímpetu a este asunto. 1 sada?. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Este sistema en manos de Crisóstomo.

pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. hablar bien. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". . los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. en el pasado. o inaudibles. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. dientes y lengua. entonces. además. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. U n o debe. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. pero sin caer en el efecto de cantinela. exegéticamente 'legítima'. en los labios. D i c e Thielicke. deja de serlo. por ejemplo. SANGSTER Predicar es hablar. En dicho libro Thielicke. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". fue muy efectivo en su uso de la retórica. Las técnicas de la elocución no pueden. . es muchas veces incorrecta. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. su entonación música y su acción pasión". lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . artesanalmente bien ejecutada y pulcra. función que la mayoría pasa por alto. para permitir al predicador variar su voz. Debe. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. ser descuidadas por el predicador. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. finalmente. Debe. a causa de la tensión nerviosa. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. acompañar el sentido. pasa a decir. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. Jorge Whitefield.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). perjudica la buena fonación. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. Pero sucede que muchas veces. La respiración. El resultado es un tono áspero. frase por frase. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. La rigidez del cuerpo. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. o demasiado aflatadas. cuidan de sí mismas. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. Un buen ejercicio es. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. 15 . ser flexible. entonces. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. por ende. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. Predicar bien quiere decir. o sea en el frente de la boca. por ejemplo. si no se abusa de ellas.

Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Algunos hombres. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. Dichos sistemas y reglas son. muy irritante. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. empero. el La debajo del Do central. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Juan Stott. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Mezzosoprano. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. a efectos de su autoedificación en la fe. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. un tercio por debajo de la nota anterior. Es necesario aclarar. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. un tercio por debajo de la nota anterior. el de la "histeria del tono". arruinando de tal manera la calidad de su voz. latinoamericano. anotándolos en los textos a leer. la velocidad y el volumen. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. Nadie puede continuamente dar sin recibir. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. se hace patente. En lo referente a claridad de emisión. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. la voz puede hacerse monótona. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. Pero si creemos en la revelación. una voz sobre inflexionada. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. T o d o sermón. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. Barbieri. tratan de bajar su timbre. Spurgeon. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. H o m b r e s : Tenor. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. en las labiales B y V. Mujeres: Soprano. Contralto. es de vital importancia darle matices. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. subdividiéndose luego según su función. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. en las letras LL e Y. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. el mismo mostrará. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. de no hacerlo. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. K n o x . Calvino. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. pensando que ésto los hará más varoniles. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. las marcas de su época. Bajo. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. es cierto. La predicación es. en cierta medida. Barítono. en el cual se llega a excesivas variaciones. un tercio por debajo de éste. Thielicke. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Wesley. Juan Crisóstomo. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. no obstante. de magro valor práctico. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. la comunicación del evangelio. Agustín. las consonantes son de primordial importancia. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. Miguel Limardo o Santo U. C y Z. en esencia. Una voz sin inflexiones es insulsa. Bullinger. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . Si sobre el Do central.

Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". los comentarios exegéticos y críticos. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. o la totalidad. o sea en las comas y los puntos. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. los léxicos. C o n todo. Lo mismo debe suceder en el pulpito.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. Un promedio de alrede. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. Primero. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. del bosquejo de otro sermón. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. dientes y boca. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. cuentan sus biógrafos. Una de ellas es que. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. deben evitarse los extremos. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. no obstante. sin duda contiene un gran elemento de verdad. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. pero sin ir más allá de ese nivel. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. Lewis llama esnobismo cronológico. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. Whitefield. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. 2. según convenga al sentido de lo que se dice. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. Pero predicadores. y articulando cuidadosamente. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. El porte es una cosa fundamental. a medida que va transcurriendo el tiempo. pero eso sí. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. fue el más consumado maestro de este recurso. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. sin embargo. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. En lo que se refiere a la velocidad del habla. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. S. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. Segundo. La velocidad debe variar considerablemente. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. la predicación se va haciendo más fácil. también debe serlo el volumen.

Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. los predicadores. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. obviamente poseía. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. Esto se hace con gran frecuencia. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. si alguna.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. raramente lo hacen. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. entonces. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. a la luz de ésto. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. la formación de un alma grande. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Sin embargo. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. 1. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. leen otros sermones que los propios. a quienes rehusan imitar. La primera pregunta a considerar es. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. cuya actividad más importante es predicar. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo.editor c o m o para el autor. De hecho. Esta advertencia. sino el predicar. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. más que ningún otro. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. ¡ Pero no. y presentar eso. La verdad. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. i El predicador. estaba su santidad personal. ¿Cuál es. No es un gran problema predicar. pero sí lo es formar un predicador. sin embargo. p o r ejemplo. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. es llamado a practicar lo que predica. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. empero.

Evangelístico. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. Experimental. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. el contexto. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. deben estar relacionados en una forma bien definida. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. etc. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. en lo que respecta a forma. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". texto y tema. a. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. Moral. 8 . LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". según lo manifieste su desarrollo. Sermones. . etc. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. etc. que usa el texto. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. Doctrinal. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. d.^Apologético. Después de todo. El tema debe ser una verdadera representación del texto. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. son muchas. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. Las posibilidades. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. 1. c o m o ser. Político. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". tal c o m o problema-Solución. ambos. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente.. Estas no son ni rígidas ni inexorables. ( 9 ) el tipo interrogativo. la tesis. y ( 1 0 ) el anticipatorio. deductivos. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. Clasificatorio. sermones textuales y sermones expositivos. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. confluyendo las unas en las otras. Lógicamente. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . Textual y Expositivo. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. 7. los otros siete pueden ser usados según convenga. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. ( 6 ) el ilustrativo. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. a saber: Temático. Hegeliano. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema.

El sermón temático. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. un cuerpo sermónico y una conclusión. utiliza una introducción. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. D i c h o peligro existe. el objetivo específico. el título. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. El Sermón Textual Este tipo de sermón. La conclusión del sermón es el blanco normal. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. este tipo se vuelve duro y pesado. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. el cuerpo del sermón y la conclusión. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. contribuye a la unidad de pensamiento. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. y aplicaciones relevantes. la idea central del texto. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. y una afirmación de la tesis. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. El sermón retórico. Las formas no controlan al hombre. el título. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. sino que más bien depende de la disposición del predicador. b. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. elemento indispensable de cualquier buen sermón. por su parte. recurre a la poesía religiosa. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. Pero usado con cuidadosa consideración.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. la idea . pero no es inherente a la forma del sermón. la aplicación tiende a quedar relegada. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. hace más fácil el logro de la unidad. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. la tesis. c o m o cualquier otro. ilustraciones creativas. La libertad de expresión es el factor primordial. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. pero lo repetimos. Debe tener un texto. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. la tesis. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. en realidad una variante del tipo ilustrativo. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. La forma temática. Si se lo usa en forma rutinaria. la idea central del texto. La razón para este orden es simple. Desde la Reforma. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. un tema y divisiones. el objetivo del mensaje. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. El texto. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes.. o los puntos principales del mensaje. la idea central del texto. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. Las divisiones pueden llegar a coincidir. el propósito. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. por lo tanto. permite amplitud de tratamiento.

La Supremacía de Cristo 5. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. hay libertad de expresión. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. Para que este último requisito pueda cumplirse. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. con la palabra o frase clave en bastardilla. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. En términos generales esto es cierto. empero. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. Por ejemplo.". explicaciones y aplicaciones de la Escritura. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. c. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. Más tarde. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. la conclusión. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . Tratado temáticamente. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". que es más amplia que el título específico. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. cuerpo sermónico y conclusión. 1. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. trátase de una sola palabra.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . La homilía es un formato simple e informal para el sermón. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. El profeta. un capítulo o todo un libro. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. o sea. Si bien la forma creció un p o c o . el cuerpo del sermón. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. ni el cuerpo del sermón. argumentar y aplicar su mensaje. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. la porción básica. Lógicamente. actual. otros cinco quedan por ser preparados: el título. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. refrescante y capaz de ser dividido. A más de estos cuatro puntos fundamentales. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. . lo libre y lo informal. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. que viene a ser el "nombre" del sermón. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. desarrolla y completa la idea central y el texto. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. c o m o por ejemplo "amor". ni la conclusión. de una oración. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. ilustrar. El título. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. un párrafo. Romanos 1:16 dice. o bajo el control de su concepción del tema. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. la introducción y la invitación. que es derivado del texto. o tema. imperativo o afirmativa. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. que redondea. Cuando se los ulili/. U n a formulación textual. . y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado.

Segundo punto principal: segunda división del titulo. (2) la idea central del texto. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. pareciera verse violada por la última ilustración. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. ni un tratado exegético. por lo tanto. un principio en sí válido. Quinto. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. válida. según sea necesario. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. c. Sin embargo. ni un comentario. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. La excepción detallada es. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. Tercero. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. En segundo lugar. c o m o el vasto peso de su material de sustento. Campbell Morgan será beneficioso. Cuarto. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. de la unidad en consideración. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. ilustración y aplicacién. una división de I: primer punto subordinado 2. (3) la tesis. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. el tratamiento ideal de las Escrituras. 1. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. En tales casos. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. El trabajo descuidado lo arruina todo. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. en muchos sentidos. A esta altura de la preparación del sermón. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. Cuerpo del Sermón: I. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. Primer punto principal: primera división del título. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. La consistencia retórica. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. que produce el sermón tipo " j o y a " . Párrafo(s) de explicación. en base a un estudio bíblico adecuado. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. c o m o las divisiones. C o n todo. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. en el desarrollo de puntos subsidiarios. Según este formato. una división de I: segundo punto subordinado II. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. título. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto.

local. presente y futuro. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. Además. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. argumento. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. pensar. Es apropiado elicitar una involucración personal. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. y (10) estadísticas. causa y efecto. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. físico. sentir. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. ( 6 ) los deportes y juegos. ( 8 ) testimonios. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. conveniente y adaptable a su caso. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. En tercer lugar está el argumento refutatorio. Primero. inductivos. ( 8 ) las artes. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. mental y espiritual. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. c o m o ser "positivo versus negativo". nacional e internacional. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. o resultado. político. ( 7 ) lecciones objetivas. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. ( 2 ) la literatura. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. a. ( 5 ) poesía. su número es enorme. provincial. ( 5 ) la ciencia. a saber. o los puntos se despliegan el uno . o menos. Además. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". tres <> cuatro de 2. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. problema y solución. c. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. Se usan los "famosos seis" de Kipling. deductivos o por analogía. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. pero es obvio que tal preferencia existe. teórico y práctico. ( 4 ) narraciones e historia. por retroceso. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. d. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. ( 4 ) la historia. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. ( 7 ) la congregación. y desear. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. Se trata de una exageración: con todo. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. b. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. económico y social. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. ( 9 ) experiencias personales. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. ( 6 ) diálogo. pueden ser utilizadas combiando dos. ( 3 ) anécdotas y cuentos. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda.

ilustración y aplicación. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. más comunes y veneradas de organización de sermones. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. A pesar de lo que habitualmente se piensa. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. para debatir o para apelar al raciocinio. o en una canción. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. los tipos de suelo: duro. aclarar. pero no es utilizado aquí con tal significado. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. lugar u objeto. de la afirmación central. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. En segundo lugar está el argumento razonado. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. g. f. antítesis y síntesis. desde la cuna hasta la tumba. Un ejemplo: 1. plagado de espinas. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". y bueno. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. el publicano y el fariseo. según sea necesario. 2. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. lugar u objeto. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. h. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. de la idea central del texto. 2. una opinión. pedregoso. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . En primer lugar está el argumento basado en testimonios. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. 3. argumento. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. lo practica. 3. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. El sermón se divide en tres partes: tesis. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. una hipótesis o una ilustración. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. Las cosas son así (lo r e a l ) . la edificación sobre la arena y sobre la roca. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. Stewart. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. James S. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". b. Este . El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. del propósito o del título. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Así c o m o en un poema. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. las vírgenes prudentes y las necias. e. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto.

estremece y vibra con dicha frase en cada punto. 1. porque padecieron tales cosas.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. ( 5 ) C o m o regla general. "Judas — n o el Iscariote". c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". 6. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. 2. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. ( 4 ) C o n todo. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. "¿ Pensáis que estos galileos. Este es un tipo espléndido de sermón. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. "Estamos ya en la era post-cristiana. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. cuerpo. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. pero debe ser usado. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. punto subordinado. 3. 3. Programa —forma de efectuarla. i. empero. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. 3. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. 4 ) . ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. cualquiera sea su importancia (punto principal. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. argumento. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. Problema o situación. 2. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. j. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. Thielicke. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. ¿Hacia dónde hemos de . subpunto subordinado). Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . 2. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. S. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. C o m o método alternativo. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. hágalo en divisiones paréntesis. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. 1. y II. ¿A qué punto hemos llegado? 2. en la experiencia de María en el jardín. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. (12) Ningún punto. Segundo y otros teólogos y predicadores. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. En suma. O podríamos tratar el asunto así: 1. Conviene siempre recordar. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. la duda. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. 4. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. miante. teológica y homilética. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. el pesar. empero. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. en la experiencia de T o m á s . Por ejemplo. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. Principio —base de la solución. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante".

( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . muy real por cierto. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. Procedimientos para la Maduración del Sermón. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. mayor exactitud en su interpretación bíblica. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. De hecho. los que se llaman estado consciente e inconsciente. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. El predicador no es la excepción. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. orar y esperar en el Señor. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. Sin embargo. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. c. hay otras posibilidades. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. leer la Biblia. 5. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. libros de la Biblia. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. b. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos.

A esta altura de su preparación. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. el bautismo y la santa cena. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". ( 3 ) Para causar impresión. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. b. es cierto. c. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. ( 2 ) Para persuadir. Además. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". tan habituada a la imagen mental. proposiciones y argumentos. el estudioso responsable leerá periódicos. ética. El estudio básico para la predicación. "¿Cómo podremos hacer impacto". si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. revistas de actualidad. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. El propósito u objetivo. como se indicó previamente. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. SU U S O . en sí. histórica. Juan Hutton dijo una vez. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. de alguna manera. ROBERTSON I. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. tiene tres aspectos: el total. sicológica y práctica. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. se centra en las Escrituras. pregunta un escritor moderno. (8) Finalmente. Ninguna persona. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. 4. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. debe regresar a su escritorio. cerrar con llave la puerta. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. el mediato y el específico. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. son poco digeribles. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. SU NECESIDAD. ficción actual. II. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto.

sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. o de razonamiento lógico o teológico. (7) Como apoyo para una argumentación. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. en tiempo presente. A esta altura de la interpretación. b. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. (4) Para adornar. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. c. cada vez que levantaba un dedo.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. (2) su estructura gramática. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. Un sermón busca enfatizar una verdad. en caso de no poder leer el hebreo. el predicador debería leer el texto en el idioma original. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. o también a través de uno o más párrafos. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. Brooks dice lo siguiente. Secuencia para la Interpretación. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. la . es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. (8) su factor espiritual o de empatia. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. La extensión no es el factor primordial. Cuando esta tarea ha sido cumplida. Siguiendo un orden de interpretación práctico. la dirección de su vida dobló la esquina". el ministro puede determinar el significado de su texto. Esta afirmación contemporánea es un sumario. ( 5 ) Para proveer descanso. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. Factores de Interpretación. como así también en varias otras versiones. "En ese momento. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. ( 5 ) A continuación. una oración. o cuando la argumentación es larga. y (9) su significado teológico. una frase. por supuesto. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. T I P O S . sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. Uno debe tener cuidado. se secaba una flor". (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. III. en realidad. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. el arameo o el griego. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. (7) su atmósfera y coloración emocional. (2) De serle posible. No obstante. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. una prueba. Si bien una ilustración no es. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". tal como el que a continuación se detalla.

La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. " . un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. lo harán también en otros. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. . ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. . Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. . y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Los tres caminos son válidos y bíblicos. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. (6) segmentos mayores de algún libro. etc. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . Es así que los antiguos. Además. Pintor ¡ cuídate!. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. La parábola. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. política y doméstica de sus tiempos. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. y en razón de la riqueza de las Escrituras. En lo que concierne a símiles. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. . para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. 3. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. Spurgeon. una "historia terrenal con un significado celestial". Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. . como por ejemplo Mateo 5 al 7. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". sin embargo. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . Ya hecha la interpretación. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. la metáfora dice que una cosa es la otra. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. La primera vía sugerida es. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. " . Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. Sin embargo. la mejor. ha resucitado . siendo notables por su fuerza. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. perfección estructural y economía de palabra. Principios de Interpretación. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . el ministro deberá decidir como utilizar el texto.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. El símil dice que una cosa es como la otra. a través del paralelismo.

El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. los libros de ilustración pueden ser útiles. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. contextual. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. Siempre existe. o colocados en un "semillero homilético". el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. además. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. no tanto por su interés histórico o biográfico. los Profetas o los Evangelios. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. ilustrativo o de sustentación. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. seis. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. La anécdota es una breve historia o narración relatada. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. IV. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. (3) el Nuevo Testamento. Sin embargo. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. doce o más meses. Se trata. En dicho plan debe incluirse textos. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. (2) el Antiguo Testamento. bíblica o temática. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. F U E N T E S DE C O N S U L T A . planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. lógicamente. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. a saber: textual. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. También de buen uso es la ilustración histórica. El libro de Bunyan. referencias a fechas y programas especiales. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. tres. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. La Biblia misma es. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. Si se los usa con discriminación. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. sino por su valor narrativo. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. las Secciones Históricas. Amos o . una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. sea esta cronológica. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. El Peregrino. frecuentemente. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. abusando así de la misma. b. No debe haber excepción alguna a esta regla.

y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. En primer lugar está el objetivo total. la mediata y la específica. eso también segará". ha sido siempre una dama de compañía de la religión. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. que busca que los cristianos amen.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. adoren y sirvan a Dios. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. hay tres divisiones que se destacan. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. o en algún juego. por ejemplo. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. Blackwood. o del poder obsesivo de la pu- . Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". gracia y consuelo a los cristianos turbados. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. (4) la dedicatoria. además. además. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. (2) la doctrinal. tomando nota de sermones y discursos de terceros. Escribe A. (3) la ética. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. drama. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. por ejemplo. El poeta. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. que busca la instrucción de los cristianos. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. En segundo lugar están los objetivos mediatos. Estas áreas son: (1) la evangelística. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. que busca impartir fuerza. El Némesis. Cada una de las tragedias de Shakespeare. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. (5) la confortadora. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. La gran literatura clásica. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. y (6) la devocional.

hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. de los grandes genios. por lo tanto. obtienen una atención muy respetuosa. lo que uno aspira lograr. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. (2) de algún "golpe de inspiración". la ilustración y la aplicación. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. o Lincoln. Francisco de Asís. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. sin embargo. para nuestra predicación. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. o las cuatro juntas. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. sin embargo. El punto de partida lógico de un sermón es. Las fábulas. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. como Liszt o Mozart. La Biblia. La palabra "objetivo" indica la meta. Lutero. si bien delegado. paño). Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. no es el único punto de partida para los sermones. Bolívar. como Agustín. la Biblia. tejer. si son bien utilizados. término que a su vez proviene de textere. pueden ser unificadas a un texto bíblico. los dramas. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. o de los grandes hombres de Dios. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". Wesley o Spurgeon. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. los fabulistas. su significado básico todavía tiene vigencia. como Pascal. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. los poemas y las biografías. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. Texto viene de textus (tela. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. La poesía. el propósito. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. envíame a mí". Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . Por otra parte. Al emplear la palabra "texto". (3) de la experiencia personal del predicador. breves narrativos ficticios con moralejas. Nada ilustra la vida como la vida misma. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. el argumento. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. de los grandes artistas. 2. El Punto de Partida. si bien no en forma absoluta. Pasteur y Einstein. tales como Martí. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. que comenzó su vida como cortesana de la religión. "Heme aquí. San Martín. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. de Hans Christian Anderson. Las biografías de los grandes líderes. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas.

La una es bestial. oh Rey Agripa. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. o de Wesley y Whitefield. perdón de pecados y herencia entre los santificados. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. Jehová. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. a quién tú persigues. y de aquellas en que me apareceré a tí. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. porque para esto he aparecido a tí. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. su eterno poder y deidad. librándote de tu pueblo. Yo entonces dije :¿ Quién eres. sensual. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. "¿A quién enviaré.. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad.. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. 1:20). b. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". intelectual. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Saulo. Calvino. c. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . para que se conviertan de las tinieblas a la luz. Spurgeon y tantos otros. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. y de una voz de niño diciendo. a la química. "Ambrosio para obispo". En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . y de la potestad de Satanás a Dios. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. es refinada. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. espiritual. a la ciencia espacial. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. en automanifestación.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. Cuando Dios llama a un hombre a servir. con la ayuda de asesoramiento experto. Por lo cual. y ponte sobre tus pies. Pablo escribe que. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. Pero levántate. "las cosas invisibles de El (Dios). noble. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. por la fe que es en mí. la otra. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. o de Lutero. Considérese. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. para que reciban. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús.1 9 ) . por ejemplo. De un bloque de mármol emergen dos figuras. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. cruel. feroz. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. oído y experimentado. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. "La transfiguración" de Rafael. y de los gentiles. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte.

"Oí la voz del Señor. las operaciones habituales de la agricultura. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. citándolo. la vida pastoral. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. Esto no ha cambiado. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. le describe la luz increíblemente brillante que vio. Vé. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. para que saques de Egipto a mi pueblo. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. fueron quienes hablaron en Su nombre. Beecher. afirma Beecher. aún hoy. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. la vida nacional y civil. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. las relaciones sociales. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. que decía: ¿A quién enviaré. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . Más adelante. otra historia. Como su Maestro. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. los hijos de Israel. Pablo. en forma sorprendentemente sencilla. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. oí una voz que me hablaba. .. "debe estar en todas partes: en el hogar. aparece el dramático anuncio. y luego le dice. Marcos narra. BROWN. a. C. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. en la calle. "El estudio del orador". y 63 1. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . las artesanías. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. por tanto. la vida religiosa. y para enviarlos a predicar. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. con elocuente lenguaje. El doctor Fosdick. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. visitaba barcos y hablaba con marineros. para que estuviesen con él. Después de ser testigo de una dramática visión. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. JR.1 5 ) . El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. se informaba sobre como era la vida en las granjas. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen.. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. la de la designación de los apóstoles.34 H O M I L É T I C A fico. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. ahora. "Hubo un hombre enviado de Dios. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. el mundo natural y el cuerpo humano. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. 1 2 ) . y te enviaré a Faraón. la preparación de sermones debe comenzar. tales como la situación doméstica. el escéptico podrá mofarse de ello. porque yo estaré contigo. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. que le hablaba desde la zarza. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. por lo general. de quien ya hablamos anteriormente. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. "Y [Jesús] estableció a doce. (3) En lo habitual debe ser breve. Estos hombres. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos.

(9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. tivos. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. (10) Por lo general. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. (6) Evítense las ilustraciones baratas. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. .

el mensaje y los medios de 36 . su clima cultural. además. diríamos. e. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. el lenguaje mismo. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. por televisión. Debe. y con cierta razón. El estilo. En la totalidad de esta transacción. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío.2 1 ) . ser muy propio. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. Conociendo la gente. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. algo que es posible cultivar. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. Obedeciendo las leyes del lenguaje. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. indispensable. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. por necesidad. 1 8 ) . Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. Ahora bien. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. Escuchando cuidadosamente. U n o puede oir a dichas personas por radio. El cristianismo era una religión "predicada". La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. d. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. b. No existe ideal alguno de estilo oratorio. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. pueden ser llamados "su" estilo. ya a principios de la era cristiana. La expresión que el orador imprime a sus ideas. Jesús la aceptó. U n a acotación hecha por H. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. Estos elementos. c. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. no son más que medios. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. ser natural. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. empero. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. El método retórico de cada predicador debe. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. H. dice predicación" ( p . Las normas son más relativas que definitivas. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. especialmente dentro de la tradición Reformada. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. Por medio de la redacción. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. o en persona. Más importante aún. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. su situación económica y su nivel educacional. el sermón ocupa una función de gran utilidad.

Conviene. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. pero debe citar p o c o . y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. y para nuestra salvación". Bossuet. Fernando Vangioni. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Rubén Lores. Thielicke. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. murió y resucitó "por nosotros. Finalmente. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. entonces. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. c o m o por ejemplo. Pero el hombre no es una unidad solitaria. Esto fue cierto. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. La brevedad es dama de compañía de la claridad. sobre filosofía para profundidad. sin duda alguna. Lamentablemente. Esta revelación consiste en que Dios. Por medio de la lectura. Spurgeon. esta revelación. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Aquí el énfasis recae mas bien en . del énfasis misionero de la iglesia apostólica. U n o puede leer mucho. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. evitando las generalidades y abstracciones. o c ó m o éste ha de responder al mismo. y la respuesta humana al mismo. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. Luis Palau. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. a Borges para ampliar el vocabulario. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. sin embargo. a efectos de mejorar su estilo. vivió. el hombre se siente constreñido a responder. Lutero. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. por impulso de su propia naturaleza. Kazantzakis. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. Lo que es más. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. se formó la iglesia. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. Miguel Limardo. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. son la razón de ser de nuestra adoración. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. los hombres. Simultáneamente. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. la dignidad expresiva en Cervantes. Dios habla y el hombre responde. De allí surgió la koinonía en la iglesia. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. Alejandro Treviño y otros. no obstante . Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. y de tantos otros grandes predicadores. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. U n o podría decir que. 7.especificarse. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. Claudio Gutiérrez-Marín. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. desea hacerse conocer por sus criaturas. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente.

el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. Su Uso para la Radiodifusión. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. sintiéndose su efecto aún en el presente.inclusive el de la respuesta humana. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. nunca para un grupo o una congregación. sino también el objeto que lo produce. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. su presión y su calor. En consecuencia. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . la forma. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. el volumen. intereses. la calidad y la duración del sonido. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. interpretado y entendido solamente por el oído. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. limitaciones y gustos de sus oyentes. mejoran el estilo oral. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. erróneamente. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. mareo. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. Más tarde. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. Las historias de interés humano o las . Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. etc. el ritmo. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. b. Su mensaje es percibido. tales c o m o hambre. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. El sermón fue considerado. el color. empero. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. Finalmente. su textura. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre.

La comunicación directa es más característica del estilo oral. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. En cierto sentido. 1. el lector puede volver atrás y c o m probarla. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. además. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. En otras palabras. excluyendo el oral. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. La predicación se transforma así en la avanzada. que son condensaciones de la formadores. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. juntos. El sermón. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". En consecuencia. 6. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. puede afirmarse finalmente. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. a saber. de exclamaciones y de órdenes. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. a. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. Su Relación con el Estilo Escrito. los ademanes y los cambios de expresión facial. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. el oral y el escrito. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Economía. En cierto sentido la predicación. la predicación convoca la iglesia a la vida. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. El uso de epigramas. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. debiendo hacerlo casi simultáneamente. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. luego llegan los sacramentos. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. en el elemento "congregador". sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". necesidades. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Skinner declaró que. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. representa el acto más creativo del ministro. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. b. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. el sermón.

sino a un espectro. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. El uso de oraciones compactas. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. Al ordenar las palabras. de la elegancia estilística. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. la concreción conceptual y una buena dicción. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. un ídolo". tal fe debe ser una fe instruida. entonces. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. pero también añade conocimiento a la misma. Expresividad. Es tremendamente importante. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. sino también de toda su mente. e. Pero si el predicador es creativo. no es Dios a quien adoramos. habló de ella c o m o una característica deseable. . oraciones. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. su audiencia y su Dios. El sermón da contenido al servicio de adoración. rápidas afinidades. demuestra la convicción del que habla. o vivacidad. afirmó él. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. Imaginación. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. Si procede a utilizar lenguaje técnico. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. solamente uno. El sermón evoca la fe. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. c. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. d. interrogativas. b. La predicación. aunque sea en pequeña medida. 2. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. "puesto que. Cabe notar. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". empero. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. Al oirlo. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. La brevedad promueve el vigor estilístico. conviene hacerlo en oraciones breves. Broadus. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. para con su material. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. b. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. c. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. Dicho vigor. En la búsqueda de la belleza. depende de la elección de las palabras. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. Belleza. a menos que haya conocimiento. Energía. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. una aspiración por lo excelso. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. lecciones.

Dice un experto. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. El semón es. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". c. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. la Palabra predicada. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. debería abstenerse totalmente de hablar en público. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. tales c o m o términos técnicos. la predicación canaliza hacia la gente . . Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Es parte de una actividad comunitaria. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. oraciones extensas. pastor y discípulo. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. Hay una congregación de oyentes involucrada.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. que es la primera oración de la conclusión. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. encuentro. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. Un manual de cultos lo pone así: " . La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. entonces. ha fracasado". Sus elementos —declaración. es El quien toma la iniciativa. Cuando aceptación más correcta. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. Bajo tal categoría caen cosas. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. es una Palabra viva. . En tal marco de adoración. tanto c o m o la Palabra inscripturada. La verdadera adoración comienza con Dios. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. tales c o m o preguntas. por lo tanto. el testimonio que el predicador mismo da. El sermón. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. Las clases magistrales de H. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. simple y permanente. de nombres de personas. El tercer requisito es el de la precisión. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. El sermón. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. Si el sermón no lleva a la gente allí. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. d. Por medio de una predicación así. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. y la predicación por la Palabra de Dios". Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. indagación. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". exclamaciones. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. órdenes. domingo tras domingo. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. En un culto debidamente regulado. en el contexto del cuito. Lo que es más.

a. En esta singular comunión. el heraldo de la Santa Cena. En las palabras de Paul Tillich. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. luego de escuchar su discurso. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. la corrección. por ende. allí donde falte la proclamación de la Palabra. Junto con el bautismo y la santa cena. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. se trata de un don de la gracia de Dios. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". El sermón es. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. la ornamentación y la propiedad. La misma depende. Los reformadores concuerdan en ésto. por ende. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. en ocasiones determinadas. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . la pureza y una cuota moderada de ornamento. a saber. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. c o m o bien ha dicho J. "La proclamación de la Palabra de Dios. la claridad. Claridad. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. No hay culto divino. En la famosa serie Yale sobre la predicación. a saber. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. 5. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. J. y en la mesa del Señor. Por otra parte. energía y elegancia. c. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". ser usados frugalmente. a saber. Párrafos. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. von Allmen. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. la vivacidad. la elegancia. la belleza y la sublimidad. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. la claridad. la animación y la musicalidad. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. en primer lugar. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. usando el sermón c o m o instrumento. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. Para el alma que escucha y recibe. Estos últimos deben. sus oyentes.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". a través de quien la Palabra es predicada. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. la fuerza. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. claridad. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. Sin éste.

galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. vulgarismos. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. y en nombre de todos ellos. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. anglicismos. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. 1. vocablos pesadamente teológicos. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. vividas. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. la estructura —la forma. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. helenismos. cortas. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. el presente artículo. pictóricas. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. sermón. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. para aportar algo que sea de valor real. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. exactas y de palabras que trasuntan acción. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. una función vital de la comunidad. términos foráneos. En consecuencia. coloquialismos. b. expresiones trilladas. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Palabras. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. junto con todo lo demás. solecismos y expresiones exageradas. la predicación es un proceso comunitario. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. En estos agitados días en que la predicación. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. sencillas. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. La historia de la predicación.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. barbarismos. más que algo que se dice. Un 43 . Las palabras deben ser cortas y simples. El diseño. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. El resultado es un sermón. concretas. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. El elemento más deseable en una oración es el vigor. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. Es algo que se hace. El uso de latinismos. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. la claridad y la rapidez de presentación del material. a mas de ser también una comunidad natural. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado.

autóctono. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. la esperanza que comparten. invitación. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. especialmente en la Biblia. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Su estilo debe ser variado. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. reflejando la realidad de la vida humana. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. la que da al sermón su forma. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. o "sagrado". pero así c o m o no existen una madera. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. Cuando el orador desea informar. y respecto a las técnicas para construir un sermón. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. Además. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . etc. sintetizará y organizará lógicamente su material. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. o "santo". La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. la iglesia de Jesucristo. Oraciones. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. con elementos tales c o m o instrucción. de impresionar y de entretener. Aún en la Biblia.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. c. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. que el lenguaje sea de veras humano. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. de persuadir. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . enérgico y singularmente interesante. 4 . Será una predicación histórica y ortodoxa. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. amonestación. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". etc. La Función. Para la predicación se requiere. o una piedra que sean "cristianas". b. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. entonces. Es la comunidad. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. aliento. el lenguaje es humano. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. Sin comunidad no habría predicación. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. resulta ser de carácter negativo. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. cualquiera sea su forma o su falta de forma. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. o un metal. Será además una predicación bíblica. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. proclamación. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. El sermón no requiere un lenguaje especial. La audiencia.

al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. una música compartida. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. El contenido técnico del material. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. Según Demetrio. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. C . abarca mucho más que ésto. la esperanza y el amor de un pueblo. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. el sencillo. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. que utilizaba metáforas y comparaciones. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. una música aprendida "de corazón". Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. El estilo. Puede ser una tonada simple y sencilla. y el vigoroso. La Cultura. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. 2. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. Abarca el formato final y el carácter de la producción. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. T o d o s estos elementos. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. puede hablar de la vida o de la muerte. Preparar un sermón genuino. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. controlada por un sentido interno de lo correcto. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. el intermedio y el sencillo. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. la cantidad y calidad del material usado. una predicación que capte y exprese la fe. controlado y adaptado al plan y propósito. siendo las otras la invención. El ción llamada sermón. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. empero. Estos eran: el elevado. puede ser festiva o triste. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. Más tarde. la forma en que dicho material está organizado. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. U n a de ellas es la cultura. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. evaluados en . En la época de los retóricos clásicos. 3. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. El diseño de un sermón ya concluido. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. es c o m o la música de ese pueblo. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). más próximo a la intuición que a la deliberación". Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. La forma y el contenido no son entidades separables. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. c o m o propuesta para el uso. Fénelon. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. que se distinguía por su claridad y sencillez. entonces. no importa cuan nuevo sea su tema. por ejemplo. estén ellas en un libro o en su mente. Una predicación auténtica. la memoria y la presentación oral. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. el ordenamiento.

Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. Los Sofistas. con la posible salvedad de la invención. El diseño. En otras palabras. o las "convicciones" del predicador. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. Longino. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . El predicador es un ser humano. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. en consecuencia. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. el propósito. El estilo. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. aunque más no sea entretener a la audiencia. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. y 100 D .46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. en su faceta de intención. sea éste consciente o inconsciente. es un factor básico en toda c o municación. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. la intención. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. o mantener su interés. PERRY 1. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. 51 . De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. está siempre presente. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. o el molde lingüístico. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. El diseño. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. empero. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. El material y el estilo deben marchar juntos. ya sea por escrito u oralmente. El estilo es la forma. de las cualidades y del espíritu del hombre. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. es su forma característica de expresar sus pensamientos. los suficientes c o m o para surtir a todos. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. a distinción del contenido. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El sermón. C . caen bajo el rubro de "diseño". Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. El diseño comienza con la formulación de un propósito. no fueron sofistas en su concepción del estilo. La palabra estilo viene del Latín stylus. Dionisio y Demetrio. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. o viceversa. . o los prejuicios. C . En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. Su sermón intentará hacer alguna cosa.

la forma en que opera. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. preparación y crítica de determinados sermones. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. es una tarea que requiere toda una vida. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. el pétalo. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. y el pistilo. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. ya familiares. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . de la iglesia. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. la hoja. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. especialmente la narrativa. En cada uno de estos moldes. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. pero no puede garantizar una buena predicación. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. descripción o narración. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. argumento. se presta a infinitas variaciones. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. se hace un uso especial del lenguaje. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. siempre que encarne algo vital. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. y sin embargo predicar no es teologizar. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". la sustentación de una tesis. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. el estambre. deberá hacerlo por medio del lenguaje.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos.

c. etc. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. lo único que queda por decir es la palabra final. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. A través de veinte minutos de presentación. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. C o n todo. mantendrán su unidad. El sermón no puede simplemente terminar. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. persuasión. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. ser un predicado. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. b. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. orgánica y no mecánica. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. un planteo con su resolución. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. una continuación y una conclusión. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. U n a vez que todo se ha dicho. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. La proclamación. un evento potencialmente redentor. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. un climax. un punto de culminación. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. e. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. si son pertinentes. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. de miles de palabras en cientos de frases. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. a. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. 3 . debe ser concluido. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. la terapia (exhortación. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. la enseñanza. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto.) son las que más se destacan de dichas formas. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. d. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. La teología dice que el sermón es un evento. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. o sea. D e b e haber un comienzo. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara.

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