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Barrios Altos

durante la hegemonía inca en el valle del Rímac.


La documentación legada al presente por los sacerdotes
que dirigieron el proceso de Extirpación de Idolatrías, nos
señala que en sus inmediaciones se ubicaba un oráculo,
que debido a su importancia y prestigio terminó dando
nombre al valle y, con el tiempo, a la actual ciudad capital
del Perú.
El oráculo, que se cree tenía vinculación con el de
Pachacámac ubicado pocas leguas al sur, identificó en
tiempos prehispánicos al valle en el que se ubicaba, el
que se denominó Limay (en quechua “lugar en el que se
habla”, haciendo referencia a la propiedad parlante del
oráculo). Limay fue el nombre que tenía el valle del Rí-
mac cuando llegaron los españoles, y que devino en Lima,
nombre que se terminó imponiendo al de Ciudad de Los
Reyes, con el que los españoles bautizaron a su capital.

Plaza Bolívar en Barrios Altos, Lima, Perú - 1870. La Iglesia de


la Caridad, que aparece detrás, fue demolida para construir el
actual Palacio del Congreso. También se puede observar, hacia
la derecha, el balcon esquinero la casa del Señor Mata Linares,
ubicada en la calle donde nació el escritor Ricardo Palma
Convento de Santa Clara y Edificio del Molino del mismo
nombre en Barrios Altos. Este molino funcionaba con el agua
Los Barrios Altos es una zona correspondiente al del río Huatica, que era, en realidad, un canal prehispánico de
Cercado de Lima en la ciudad de Lima, Perú. Se encuen- regadío
tra en la parte este de dicho distrito y sus calles pertenecen
al Centro Histórico. Debe su nombre a que, topográfica-
mente, es más alto que el resto del casco antiguo de la De este antiguo centro religioso prehispánico queda muy
Ciudad, debido a la elevación del terreno que existe ha- poco. El oráculo fue destruido por los extirpadores de ido-
cia la Cordillera de los Andes, lo que se evidencia en sus latrías. Sin embargo subsiste hasta hoy en una esquina de
calles hasta hoy. Barrios Altos (esquina de Jirón Junín con Jirón Canga-
llo) una huanca o piedra enclavada en la acera que posee
como característica una perforación. Debido a ello se le
llama Piedra Horadada y es el único resto que queda
1 Historia del otrora prestigioso oráculo.
Otra evidencia de la Civilización Andina en el actual Ba-
Oráculo Prehispánico rrios Altos es el llamado río Huatica. Este río, que en ver-
Las noticias más tempranas del área que hoy conocemos dad es un canal, es una obra de ingeniería prehispánica en
como Barrios Altos se remontan a los primeros años de la el valle del Rímac que tenía como objetivo expandir la
presencia española en los Andes. A través de ellas pode- barrera agrícola del valle transportando las aguas del río
mos inferir el carácter religioso que poseía Barrios Altos hasta campos lejanos. Dicha política expansiva se aplicó

1
2 1 HISTORIA

en el valle desde la presencia Huari en el área (S.VI D.C.), Altos durante la época colonial estaba ocupada principal-
época de la que dataría el Huatica. Su curso comprendía mente por Iglesias y los huertos y fundos que les pertene-
las inmediaciones del oráculo, siendo posiblemente par- cían a las distintas órdenes religiosas, tal como se aprecia
te de su sustento hídrico. El Huatica tuvo vida durante la en los mapas de la época.
época colonial y republicana, en que fue parte del paisaje Barrios Altos republicano
urbano y sobre todo importante canal de regadío, hasta el
siglo XX en que se secó debido a la expansión urbana y
la disminución del caudal del río Rímac. Sus estructuras
se hallan aún bajo las calles de los Barrios Altos.
Barrio y reducción colonial

Fuerte de Santa Catalina, antiguo Cuartel de Artillería y de la


Policía Militar. Foto de 1870

Recién a mediados del siglo XIX, el área comienza a ser


poblada en su gran extensión (si bien ya a finales del XVIII
Imagen de la Plaza de Santa Ana (Plaza Italia) alrededor de
el 40% de la población limeña vivía en los Barrios Altos),
1900 surgiendo en ésta por ejemplo el Mercado Principal en
terrenos que habían pertenecido al Convento de la Con-
cepción. En la segunda mitad del siglo XIX surgieron be-
Cuando los españoles fundaron la Ciudad de los Reyes llas quintas tales como la Quinta Heeren (construida hacia
(hoy Lima) en enero de 1535 en el valle del Rímac, lo 1880) y barrios tales como: el Cercado (el más antiguo,
hicieron a menos de un kilómetro del oráculo que daba cuyo origen se remonta hacia 1571), el Chirimoyo, Pam-
nombre al valle. Por lo tanto, en pocos años la ciudad en pa de Lara, Cocharcas, Martinete, etc.
su expansión comprendió sus inmediaciones. A mediados Se puede afirmar que el mejor momento para los Barrios
del siglo XVI el oráculo fue destruido, construyéndose en Altos fue entre fines del siglo XVIII y la primera mitad
su lugar una iglesia que se levantó en advocación a Santa del siglo XX, cuando esta zona no tenía problemas de
Ana. Pronto, el sector este de la ciudad, construido en delincuencia, de robos y asaltos, de vendedores y consu-
torno a la iglesia, recibió el nombre de Barrio de Santa midores de droga, de pandillaje y de vendedores ambu-
Ana, germen del Barrios Altos de hoy. lantes. Destacó entonces en Barrios Altos la llamada Pla-
En 1571, el virrey Francisco de Toledo decreta la crea- za de Viterbo (actual cuadra 3 del jirón Amazonas), que
ción de pueblos de reducciones en todo el espacio andino, fuera un bello lugar ubicado a continuación del Puente
en el que debería habitar la población indígena para favo- Balta y en cuyas cercanías existieron un cine (el Noveda-
recer su control y evangelización. Así, al este del Barrio des, llamado luego Cinelandia), la estación del Ferrocarril
de Santa Ana se construye el pueblo de Santiago del Cer- Lima-Lurín y la estación de la Línea Nº 7 del Tranvía Ur-
cado, reducción para los indígenas de la Ciudad de los bano de Lima (ruta que fuera clausurada en 1928). En la
Reyes. La reducción debía su nombre a que estaba bajo actualidad, la Plaza de Viterbo sólo queda en el recuerdo
la advocación del apóstol Santiago y estaba rodeado por de algunos ancianos pobladores, pues el lugar fue comple-
un cerco que tenía una única puerta para el ingreso y sa- tamente modificado (actualmente funcionan sobre lo que
lida de su población. Dicha puerta se ubicaba en el actual era la Plaza de Viterbo losas deportivas y el campo fe-
Cinco Esquinas de Barrios Altos. rial “Amazonas” donde se venden libros usados). La zona
aledaña a la plaza de Viterbo se caracterizaba además por
Con la construcción de las Murallas de Lima, se destruye la existencia de construcciones coloniales, convertidas en
parte de Santiago del Cercado y con él su muro perimé- tugurios, que bajaban desde los barrancos hasta las ori-
trico, quedando integrado dentro de la ciudad amurallada llas del río Rìmac. Todos estos tugurios, como el antiguo
junto al Barrio de Santa Ana. De la unión de ambos, nace Hotel Amazonas que con los años devino en un tugurio
lo que hoy se conoce como Barrios Altos. conocido como la Casa de Drácula, fueron destruidos a
Históricamente se podría decir que el área de los Barrios inicios de 1970 con un inconcluso plan de modernización
3

de la zona. En los alrededores de la Plazuela del Cercado, existen res-


Hasta la década del 60 del siglo XX existieron un buen tos de las antiguas Murallas de Lima en buen estado de
número de cines-teatros, de los cuales sobrevivieron hasta conservación, por ejemplo a la espalda del camal de Con-
el primer lustro de los 80’s: el Conde de Lemos ubicado en chucos se encuentra lo que fuera el Bastión de Santa Lu-
la Plazuela de Buenos Aires, el Delicias ubicado al frente cía, uno de los puntos de vigilancia de la Muralla, en este
de la Maternidad de Lima, el Pizarro y el Unión ambos lugar están aún las viejas instalaciones del antiguo Campo
ubicados en la Plaza Italia. Hoy en día ninguno de estos Deportivo del Centro de Instrucción de la Guardia Civil
existe debido a la decadencia que alcanzó la zona. del Perú “Santa Lucía” (hoy usadas por las Instituciones
Educativas de la Policía Nacional del Perú "Túpac Ama-
El deterioro y descuido de los Barrios Altos se podría de- ru" y "Capitán GC Alipio Ponce Vásquez"), que la Mu-
cir que empezó a mediados de los 70’s con el incremento nicipalidad de Lima podría restaurar.
del comercio ambulatorio en las inmediaciones del Mer-
cado Central, trayendo como consecuencia la delincuen- En los Barrios Altos se encuentran edificios históricos co-
cia y tugurización de casonas y solares antiguos. mo:

2 Lugares Turísticos

Fachada superior de la escuela de Bellas Artes, ubicada en la


cuadra 6 del jirón Ancash

Fachada posterior del Palacio Legislativo del Perú, inaugurado


en 1916
• La Escuela Superior Autónoma de Bellas Artes del
Perú.
Dentro de este barrio se pueden observar numerosos
templos de la época de la colonia entre ellas las perte- • Palacio Legislativo.
necientes a monjas de clausura, tales como la Concep-
ción, San José, Santa Clara, Trinitarias, Santa Catalina, • Museo de la Santa Inquisición.
Santa Rosa de las Monjas y Mercedarias, Nuestra Se- • La Biblioteca del Congreso.
ñora del Carmen, Cocharcas, Maravillas y Jesús Repa-
rador. Otras iglesias son el Prado (Agustinas), Santiago • La Compañía de Bomberos “Roma”.
del Cercado (Jesuitas), La Buena Muerte (Camilianos),
• El Hospicio Ruiz Dávila.
Santa Ana, Iglesia del Santo Cristo de las Maravillas y la
capilla del Cristo Pobre. • La Quinta Heeren (residencia de antiguas familias
Son importantes las tradicionales festividades de la limeñas acomodadas y de varias sedes diplomáticas
Virgen del Carmen en el mes de julio y del Señor del San- a principios del siglo XX).[1]
tuario de Santa Catalina en el mes de septiembre, así co-
• La Quinta Carbone.
mo otras procesiones tradicionales del Señor de las Caí-
das del Barrio de Mercedarias, Santa Ana de la Parroquia • La Quinta Baselli.[2]
homónima y la hermosa escultura del Cautivo del Monas-
terio de las Trinitarias. • La Quinta Cándamo, ubicada en el Jirón Ancash
1216 (Plazuela Ramón Espinoza), que fuera la caso-
También destacan un buen número de plazas y plazuelas, na donde vivió el Presidente Peruano Manuel Cán-
tales como: La Plaza Bolívar o del Congreso, Plaza Ita- damo Iriarte.
lia o Antonio Raimondi (donde está la iglesia de Santa
Ana), Buenos Aires, y las plazuelas: Santa Clara, Mara- • La Quinta del Prado,[3] en el barrio de El Prado (en
villas, Carrión, Ramón Espinoza, Santa Catalina, Buena la esquina de los actuales jirones Huamalies y Ma-
Muerte, Santo Cristo, etc. nuel Pardo), aunque está en estado ruinoso todavía
4 3 IMPORTANCIA

se puede ver lo que fue el teatrín de la Perricholi identidad limeña - y la peruana - ha nacido en los Barrios
donde ella daba funciones teatrales, en privado, al Altos, a través de sus cientos de años de vida y su historia.
virrey Manuel Amat y Juniet. En los Barrios Altos se proclamó el Día de la Can-
• El Jardín Botánico (ubicado a lado de la Facultad de ción Criolla un 31 de octubre de 1944, por el presidente
Medicina de San Fernando). Manuel Prado y Ugarteche frente a la Plaza Buenos Aires
del actual jirón Huánuco.
• El Cementerio de El Ángel. Históricamente fue influyente en la vida cultural limeña.
En su seno nacieron intelectuales, artistas, políticos y de-
• Cementerio Presbítero Matías Maestro.
portistas como:
• El local de la Tercera Orden Franciscana (el que has-
ta la década de 1950 estuvo integrado al Convento • Ricardo Palma,
de San Francisco).
• Manuel Ascencio Segura,

• Leonidas Yerovi

• Felipe Pinglo,

• Francisco Antonio de Zela,etc.

• Francisco Morales Bermúdez,

• Alberto Andrade,

• Nicomedes Santa Cruz (padre),

• Alejandro Ayarza de Morales “Karamanduka”,

• Carlos Gassols

• José Quezada Macchiavello


Barrio Chino conocido también como Calle Capón
• César Cueto

• Juan José Oré


• La Casa Canevaro - César Canevaro.
• Julio César Uribe
• La Casa de las Trece Monedas.
• Roberto Challe
• El antiguo Cuartel de Santa Catalina (ubicado en ji-
• Luis Cruzado
rón Andahuaylas, cerca a 'Mesa Redonda').
• Orlando de La Torre
• El Colegio de Teología de Santo Tomás.
• Humberto Sato,
• El Molino de Santa Clara (en el jirón Ancash, cerca
a la Iglesia de la Buena Muerte).
Asimismo, residieron personajes de renombre (como
• El Barrio Chino. César Vallejo, José María Arguedas, Andrés Avelino Cá-
ceres, Antonio Raimondi, Abelardo Gamarra 'El Tunan-
te', etc.) durante las décadas finales del siglo XIX y mitad
del siglo XX.
3 Importancia
Recordemos que la Plaza Bolívar, en el actual Congreso,
Barrios Altos es criollismo. Ha legado a la tradición el era llamada Plaza Universitaria, por haberse ubicado al
comportamiento del limeño popular: el limeño de los so- lado de la antigua sede de la Universidad de San Marcos, y
lares, de los callejones, de los balcones coloniales y re- transcurría allí la vida intelectual. De esta prestigiosa casa
publicanos, de la mazamorra, de las procesiones, de las de estudios, la Facultad de Medicina de San Fernando,
jaranas. En el barrioaltino convergen distintos caldos cul- Alma Mater de la Medicina Peruana, hoy en día recibe
turales disímiles entre sí y que se suporponen para crear a estudiantes universitarios sanmarquinos en los Barrios
una cultura compleja: lo español, lo negro, lo mestizo, lo Altos.
italiano, lo chino, lo japonés, lo indígena, etc., se unen En 1922 se fundó la Escuela de la Guardia Civil y Poli-
y hacen de sus pobladores únicos en cuanto historia, en cía de la República en la cuadra 7 de la Avenida Sebas-
cuanto a cultura y tradición urbana. Una gran parte de la tián Lorente Ibáñez (antes Avenida Los Incas), en cuyas
5

• En 1939, en el teatro Apolo del barrio del Chirimo-


yo, María de Jesús Vásquez Vásquez, a los 19 años
de edad, fue coronada Reina de la Cancíón Criolla.

• Muchos de la primera generación de emigrantes pe-


ruanos a Paterson, Nueva Jersey, fueron barrioalti-
nos allá por la primera mitad de los 60’s.

• En la calle Matías Maestro (cuadra 12 y 13 del jirón


Junín) quedaba el antiguo cine teatro 'Lima' de ar-
quitectura Art Deco, muy famoso hasta los años 50
por presentar obras de zarzuela.
Escuela de la Guardia Civil y Policía en la Avenida de Los
Incas (hoy Sebastian Lorente Ibáñez) - Barrios Altos - Cercado
de Lima • En la hoy Plaza Italia (antigua Plaza de Santa Ana),
fue una de las plazas donde el Libertador Don José
de San Martín proclamó la independencia del Pe-
rú. El actual nombre de dicha Plaza, se debe tam-
cercanías funcionaban diversos establecimientos dedica- bién a la vecindad que tuvo el naturalista italiano
dos a la confección de uniformes policiales y a la venta Don Antonio Raimondi, quien residió en la cuadra
de accesorios para estos. Actualmente en dicho local fun- 9 del jirón Junín. Asimismo, como anécdota en el
cionan las Instituciones Educativas de la Policía Nacional año 1956 el actor y cantante mexicano Pedro Infante
del Perú: "Túpac Amaru", que ocupa el local de la anti- tenía una función en el antiguo cine Pizarro, donde
gua Escuela de Guardias, con puerta al jirón Desagua- fue tan grande la concurrencia que a fin de evitar una
dero, desde el 1 de abril de 1966, y Capitán GC Alipio tragedia, se tuvo que improvisar una presentación en
Ponce Vásquez, que ocupa el local de la antigua Escuela dicha plaza.
de Oficiales, con puerta a la Avenida Sebastián Lorente
Ibáñez, desde el 1 de abril de 1975.
• En la Quinta Baselli, durante la época de los carna-
En los Barrios Altos se encuentran dos importantes hos-
vales se solían hacer fiestas al estilo veneciano, ello
pitales emblemáticos de la ciudad de Lima: el Hospital
debido a que muchos de sus antiguos habitantes eran
de Dos de Mayo, ubicado entre el jirón Puno y la Ave-
italianos.
nida Grau, y el Hospital Santo Toribio de Mogrovejo,
especializado en las ciencias neurológicas
• José Pardo Heeren, hijo del ex presidente José Pardo
y Barreda, fue tal vez el último residente ilustre en
4 Curiosidades la Quinta Heeren que construyera su abuelo.

• Un barrio conocido es el de Cinco Esquinas, cuyo • En 1985 durante su primera visita al Perú, el Pa-
curioso nombre se debe a que desde la época de la pa Juan Pablo II quedó tan prendado de los dulces
colonia la interceptan cinco calles: Calle del Prado, preparados por las monjas carmelitas del Monaste-
Calle de los Naranjos, Calle Barbones, Calle Ancha rio Nuestra Señora del Carmen (cuadra 11 del Jirón
(actual cuadra 15 del Jr. Antonio Miró Quesada) y Junín), en especial de los limones confitados en cho-
Calle Sequión (llamada también Calle del Acequión colate y en manjar blanco, que cada vez que venia
que comprende a las actuales seis cuadras del jirón a Lima algún representante del Vaticano tenían que
Huari). enviarle al Papa los dulces en mención.

• Existen muchas leyendas alrededor de la Piedra


Horadada. Una de ellas es narrada por el escritor
peruano Ricardo Palma, quien explica que el orifi- 5 Véase también
cio que posee se debe a un intento por escapar del
mismísimo diablo. • Centro Histórico de Lima

• Artistas populares residieron en los Barrios Altos, • Barrio Chino


como por ejemplo el recordado bolerista Lucho Ba-
rrios (jirón Paruro), la cantante Lucha Reyes (jirón • Santa Beatriz (Lima)
Áncash), Pedro Otiniano y el cómico y eximio gui-
tarrista Chalo Reyes, entre otros. • Perú
6 7 ENLACES EXTERNOS

6 Referencias
[1] Marco Gamarra (2009). “La Quinta Heeren: Un recinto
europeo en el corazón de Barrios Altos”, El Comercio.

[2]

[3] Marco Gamarra (2011). “La Quinta del Prado: historia y


presente de una reliquia colonial”, La Biblioteca Marquen-
se.

7 Enlaces externos
• Barrios Altos en su faceta nocturna
• A mis Barrios Altos

• Yo soy de los Barrios Altos

• Criollos peruanos
• El molino Santa Clara: recuerdos de Barrios Altos

• Video sobre la leyenda de la Piedra Horadada


• La ruta histórica de los Barrios Altos
7

8 Texto e imágenes de origen, colaboradores y licencias


8.1 Texto
• Barrios Altos Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Barrios_Altos?oldid=80943490 Colaboradores: Barcex, Chalisimo5, Huhsunqu, Pe-
tronas, Puglianini, FlaBot, BOTijo, Peter17, BOTpolicia, CEM-bot, Davidfrancocordova, Angelusmemmv, Opponent, Ángel Luis Alfaro,
Ketzele, Botones, Miguel Chong, Zeroth, Galandil, Muro Bot, Bigsus-bot, Jarisleif, Abajo estaba el pez, Angel GN, Marco rey4, Xenxa-
xionX, Marcomogollon, Lucho21, SuperBraulio13, Metronomo, TiriBOT, Jorge c2010, Estiven88, ChessBOT, MadriCR, Elvisor, Lukus,
2rombos, Cesarmente, Addbot y Anónimos: 53

8.2 Imágenes
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8.3 Licencia de contenido


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