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¿Qué es la pediculosis?

La pediculosis es una infestación de las partes del cuerpo con vello o pelo, con
huevos o larvas de piojos (liendres) o piojos adultos. Las etapas larvarias de este
insecto se alimentan con sangre humana, provocando gran picazón. Los piojos de
la cabeza están normalmente localizados sobre el cuero cabelludo, los púbicos en
el área púbica y los piojos corporales a lo largo de las costuras de la ropa. Los
piojos del cuerpo se dirigen a la piel para alimentarse y luego regresan a la ropa.

¿Cuál es el ciclo de vida del piojo?


Los piojos viven aproximadamente 28 días. Se desarrollan en 3 fases: huevo (también
llamado liendre), ninfa y piojo adulto. 

 Huevo o liendre. Los huevos o liendres incuban entre 6 y 9 días. Los huevos


generalmente se encuentran de 4 a 6 mm del cuero cabelludo y no sobreviven si
están más lejos.
 Ninfa. La ninfa luce como un piojo adulto pero es mucho más pequeña
[aproximadamente del tamaño de la cabeza de un alfiler (1.5 mm)]. Las ninfas se
convierten en adultas aproximadamente 7 días después de salir del huevo.
 Piojo adulto. Un piojo adulto puede multiplicarse rápidamente y poner hasta 10
huevos por día. A los huevos recién puestos solo les lleva entre casi 12 y 14 días
alcanzar la adultez.

Este ciclo se puede repetir cada 3 semanas si no se trata la pediculosis.

¿Quiénes contraen la pediculosis?


Las infestaciones de piojos de la cabeza son frecuentes en los colegios e
instituciones. Las infestaciones de piojos púbicos se encuentran entre personas
sexualmente activas. Las infestaciones de piojos corporales pueden presentarse
en personas que vivan en condiciones de hacinamiento e insalubres, donde se
cambia y lava la ropa con poca frecuencia.
¿Cómo se contagia la pediculosis?
Tanto los piojos de cabeza como los corporales, pueden transmitirse mediante el
contacto directo con una persona infestada. El compartir ropa, los peines o los
cepillos también puede facilitar la transmisión de estos insectos. Mientras que
otros medios son posibles, los piojos púbicos son transmitidos con mayor
frecuencia a través del contacto sexual.

 Sombreros y bufandas
 Cepillos y peines
 Accesorios para el cabello
 Auriculares
 Almohadas
 Tapicería
 Toallas

¿Cuáles son los síntomas de la pediculosis?


Generalmente, la primera indicación de una infestación es sentir picazón o
rascarse en el área del cuerpo de la que los piojos se alimenten. Si la persona se
rasca la parte de atrás de la cabeza o alrededor de las orejas, debe ser examinada
en busca de liendres (huevos de piojos) en el cabello. La picazón alrededor del
área genital debe conducir a la verificación de la presencia de piojos púbicos o
liendres. La persona puede rascarse tan intensamente que puede provocar una
infección bacteriana secundaria en esas áreas.

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?


Pueden pasar entre dos y tres semanas o más para que una persona note la
picazón intensa asociada a esta infestación.

.
¿Qué se puede hacer para prevenir el contagio de
la pediculosis?
Se debe evitar el contacto físico con personas infestadas y sus pertenencias,
especialmente ropa, accesorios para la cabeza y ropa de cama (sábanas, etc.). Es
muy valiosa la educación de la salud con relación al ciclo vital de los piojos, el
tratamiento apropiado y la importancia de lavar la ropa y la ropa de cama con agua
caliente o lavarla en seco, para destruir los piojos y liendres. Además, es
importante hacer una inspección directa periódica de la cabeza de los niños y
cuando sea indicado, del cuerpo y de la ropa, especialmente de niños en colegios,
instituciones, asilos y campamentos de verano.

¿Cómo puede controlar la pediculosis?


Una buena manera de detectar piojos antes de que tengan tiempo de multiplicarse e infectar
(se presentan en grandes cantidades) la cabeza de su hijo es realizando controles
periódicos. 

 Siente a su hijo en una habitación muy iluminada

 Separe el cabello.

 Busque piojos que se arrastren y liendres en el cuero cabelludo de su hijo en una


sección a la vez.

 Los piojos vivos son difíciles de encontrar. Evitan la luz y se mueven rápidamente.

 Las liendres tienen el aspecto de puntitos blancos o marrones amarillentos y están


adheridas con firmeza al cabello cercano al cuero cabelludo. El lugar más fácil para
encontrarlas es en la línea de cabello detrás del cuello o de las orejas. Las liendres
se pueden confundir con muchas otras cosas tales como caspa, partículas de
suciedad o gotas de fijador para el cabello. La manera de diferenciarlas es que las
liendres están firmemente adheridas al cabello mientras que la caspa, la suciedad u
otras partículas, no.

 Utilice un peine de dientes finos para ayudar a buscar en el cuero cabelludo sección
por sección. (Consulte ¿Cuál es el método de peinado?)
¿Cuál es el método de peinado?
El método de peinado puede usarse para ayudar a verificar la presencia de liendres y piojos
o para ayudar a quitar las liendres y piojos después del tratamiento contra la pediculosis.
Sin embargo, el método de peinado habitualmente no funciona por sí solo para eliminar la
pediculosis.  

Aquí le presentamos cómo utilizar el método de peinado. 


 Paso 1: Moje el cabello de su hijo.  
 Paso 2: Utilice un peine de dientes finos y peine el cabello de su hijo en secciones
pequeñas.
 Paso 3: Después de cada pasada del peine, límpielo en una toalla de papel húmeda.
Revise cuidadosamente el cuero cabelludo, el peine y la toalla de papel. 
 Paso 4: Repita los pasos 2 y 3 hasta haber peinado todo el cabello de su hijo.

¿Cómo se trata la pediculosis?


Consulte con el médico de su hijo antes de comenzar cualquier tratamiento contra la
pediculosis. La manera más efectiva de tratarla es con un medicamento contra la
enfermedad. Luego de cada tratamiento, utilizar el método de peinado cada 2 o 3 días
durante 2 o 3 semanas puede ayudar a quitar las liendres y los huevos.

El medicamento contra la pediculosis solamente se debe usar cuando no quedan dudas


de que su hijo tiene piojos vivos. Recuerde, consulte con el médico de su hijo antes de
comenzar cualquier medicamento contra la pediculosis. Además, cuando se usan
medicamentos contra la pediculosis, es importante hacerlo de manera segura. Aquí
hay algunas pautas de seguridad.

Factores de riesgo

Dado que la pediculosis se propaga principalmente por el contacto entre cabezas,


el riesgo de transmisión es mayor entre los niños que juegan entre sí o que van
juntos a la escuela. En los Estados Unidos, los casos de pediculosis se producen
con mayor frecuencia en niños que asisten del preescolar a la escuela secundaria.

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