LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto.Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo. 131 (1970). Relacionado con la cuestión de la pobreza. El Convenio No. disponible en www. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países. A primera vista. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. que hace referencia especial a los países en desarrollo. Sin embargo. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. lo que complica bastante su análisis. refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. 1 . Además.org/ilolex/. La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo.ilo. un mínimo de protección con su retribución. Primero. El otro principio común François Eyraud y Catherine Saget son. En realidad. 131 es menos específico. 131). La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen. El primer Convenio (No. Está disponible en www.ilo. el segundo (No. 1. Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. 26) se elaboró en 1928. Esta relación se detallará en la sección cinco. No obstante. en 1970. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3. Finalmente. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. las cosas son mucho más complicadas. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro. El Convenio No. respectivamente. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. Esto se analizará en la sección tres. Esto se abordará en la segunda sección. 2 3 1 Convenio OIT No. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”. En ambos casos sin embargo. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican.org/travail/database. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial. 26 (1928) y No. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. 116 en total.

No obstante. 4 Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Bangladesh. India. En Polonia. y las categorías cubiertas. independientemente de la actividad económica. 131 es específico respecto de los criterios. las calificaciones del trabajador. en la mayoría de los casos. establece una lista detallada de criterios. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. 2 . La Tabla 1 resume los principales sistemas. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. India [5]. Japón. Sin embargo. India. República de Corea. 1. 135. sólo el Convenio No. Japón. En realidad. No existe ningún sistema universal que. Nepal. 131. es el gobierno el que decide. texto que acompaña al Convenio No. etc. desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. Fiji. refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. India [2]. Indonesia. por ejemplo. Para comprender mejor estas maquinarias. En relación con el segundo eje. Malasia.). Fiji [4]. una comisión tripartita define el salario mínimo. Camboya. En cuanto al primer eje. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos.230 porcentajes. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo. es el gobierno quien fija el salario mínimo. Madagascar tiene un porcentaje único. Sin embargo. el rango de dispositivos posibles es interminable. China. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido.principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito ASIA Australia. Tabla 1:. dónde se realiza. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. Malasia [5]. Pakistán La Recomendación No.

Suiza. Nepal. Angola. República Checa [8]. Polonia. Portugal. Paraguay. Panamá. Brasil. Eslovaquia. Ecuador. Gabón. Nigeria. Burkina Faso. Francia. Costa Rica. Estonia. Panamá. México.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito República Democrática Popular de Laos. Chad [6]. Trinidad y Tobago. España. Pakistán. Latvia. Mauricio. Israel. Sudáfrica Belice. El Salvador. Malta Bélgica. Canadá [7]. Turquía. Senegal. Nicaragua. Lesotho. Colombia. Eslovenia. Paraguay Chipre. Namibia. Islas Solomon. Italia. Uruguay. República Dominicana. Santo Tomé y Príncipe. Lituania. Siria EUROPA Albania. Sudáfrica Botswana. Rumania. Filipinas. Grecia Austria. República Checa. Haití. Finlandia. Mozambique. Países Bajos. Madagascar. Bulgaria. Túnez AMERICAS Argentina. Papúa Nueva Guinea. México. Guinea-Bissau. Luxemburgo. Federación Rusa. Bahamas. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Suecia 3 . Sri Lanka Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Botswana. Irlanda. Hungría. Tailandia. Nueva Zelanda. Guatemala. Estados Unidos. Marruecos. Malta. Cuba. Honduras. Alemania. Reino Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Pakistán [5]. Filipinas. Perú. Gana. Vietnam [3] AFRICA Argelia. Bolivia. Islandia. Chile.

2. En cada país. la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. Pero. primero. más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. las necesidades de los trabajadores y sus familias. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. Alemania). Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. en este caso. como veremos en las siguientes secciones. las prestaciones de seguridad social. En un país. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. Sin embargo. una vez más. la situación económica y/o la productividad de desarrollo. Aquí. 3. India). 7. el índice de inflación será el factor principal. 6. consideremos la Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. el nivel de empleo. Finalmente. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. y la capacidad de pago de las empresas. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. En muchos países. El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. Éstos no están incluidos en la tabla. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. 4. En Vietnam. 5. el índice de inflación y/o el costo de vida. 8. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. Sin embargo. 5 4 . si bien en realidad. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. el gobierno fija aranceles mínimos. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito Unido Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] 1. se ajusta de muchas maneras. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. Además del salario mínimo nacional.

la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva. Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. En realidad. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. o de reducirla. definirla o desarrollarla. 2. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. 361-387. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. Con el tiempo. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo. en The Journal of Modern African Studies. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. Si así fuera. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. en ausencia de una organización colectiva estructurada. Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. en otros. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos. más bien. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. entonces. Esto J. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. en 1957 en Uganda. Mucho más tarde. Frecuentemente. o. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. 7 6 5 .cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. En el Reino Unido. Vol. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. es porque desde el inicio. Número 3. También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva. 9. 1971. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. En realidad. Se diseñó. en 1999. la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. En muchos casos. En otros países. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. pp.

La relación entre fijación de salario mínimo. con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva. por otra. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. pp.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. 1999. Metcalf: “The British national minimum wage”. Véase D. se ejerce considerable presión a este nivel. Tomando en cuenta los detalles involucrados.). durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. de ocuparse de la fijación de salarios. 37. e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. etc. por una parte. Vol. y la negociación colectiva. Si continuara esta tendencia. los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores. En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. por lo tanto. 2. y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. en British Journal of Industrial Relations. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real. Una vez establecidos. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante. 171-201. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. No. un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. Desde el principio. Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. 6 . Hoy en día. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. seguido por el Partido Laborista en 1986. ambiente de trabajo. intervención del estado. Por ende. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. la intervención y regulación por el estado. el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. Por ejemplo. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional. Una vez definido. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo.

Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados. Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark). Por supuesto. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. inequidad salarial o empleo9. México y Uruguay. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. la supervivencia de una familia ampliada. si no justifica. más aún. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. sino su familia. casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. En cuanto a ventajas. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. 9 7 . Desde el comienzo. en parte. Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. El sistema adquiere otra dimensión que explica. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. a la que no nos referimos en este artículo. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. Sin embargo. Brasil. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal. Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. independientemente de cuánto produjeran. siempre y cuando se aplique. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. una vez establecido. En esos países. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. debido a esta misma virtud. Por supuesto. por qué el estado desea controlar el sistema. es ambiguo porque. se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente.ya sea pobreza. o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar.

Con menor frecuencia. ‘efeito-farol’ e pobreza”. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. inclusive durante periodos de baja inflación10. 2001. Vol. En los Países Bajos. con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. Ésta es también la posición que adopta la M. Krueger: Myth and measurement. norte de África y América Latina. El hecho de que. 78-90. toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos. Brasil es un caso interesante y puntual. 11 10 8 . se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad. En conclusión. es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto.B. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público.M. en dicho sistema. Además. en términos de poder adquisitivo. en principio. en muchos países. en Revista de economia política. Sin embargo. el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. Gonzaga y J. NJ. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. Por ejemplo. G. Neri. y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios. a un porcentaje mayor que el de la inflación. 21. 2. The new economics of the minimum wage (Princeton. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico. pp. Card y A. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. 1995). Más comúnmente. el umbral para las prestaciones de desempleo. No. 10% de aumento11. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. Princeton University Press. Por ejemplo. Camargo: “Salário mínimo. para que tenga sentido. el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial. es decir. Desde mediados de la década de 1990. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. Finalmente. De esta manera. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. Sin embargo. En muchos países de África Occidental.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. en promedio. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad.33% en mayo de 2004. D. Sin embargo. es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). este último aumento no podía compensar la diferencia.

pp. Ecuador. así como a los trabajadores a domicilio. Haití. India [2]. 13 12 F. Sri Lanka [2]. 123-129. Vol. sean asalariados o no12. Además. Túnez [2]. República de Corea. Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Filipinas R. Mirando las cosas desde esta perspectiva. Países Bajos [5] Chile. 135. Tailandia. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. 1993. 13. Líbano Manitoba (Canadá) [3]. Paraguay. la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores domésticos Bangladesh [1]. No. Indonesia. Estados Unidos [4] Chipre. no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores. 9 . 1. Burkhauser y A. Malasia. República Democrática Popular de Laos [2]. 4. Nepal.Recomendación No. Guinea-Bissau. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. Camboya. por ejemplo. agrícolas y eventuales. Eyraud y C. en Cato Journal. OIT. Marruecos. No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Islas Solomon. 2005).

la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador. Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. 2. De acuerdo con nuestra información. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Perciben un salario mínimo por debajo del salario mínimo estándar Burkina Faso. Nicaragua. Guinea-Bissau. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. Marruecos. 5. en Indonesia. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. 3. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. Guatemala. salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. Panamá República de Corea [10] Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. Senegal. Mozambique. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. Sri Lanka [7] Botswana. trabajadores agrícolas y textiles. pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial.org/public/db/standards/normes/appl. una empresa.ilo. Nepal y Túnez. 8.14 6. Tailandia. o para. Disponible en http://webfusion. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados. Canadá. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. 4. la República Democrática Popular de Laos. Estados Unidos[9] Chipre Trabajadores eventuales Malasia Belice Bélgica Trabajadores a domicilio Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a costura). El salario mínimo se aplica en plantaciones. 7. Chad. no en el resto del sector agrícola. 10. sin embargo. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. 1. 14 10 . 2003. por ejemplo. Pakistán. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. Madagascar. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. Nigeria [8] Bolivia. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. República Democrática Popular de Laos [6]. Malasia. En Manitoba. se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación.Excluidos de cobertura por la legislación primaria sobre salario mínimo Trabajadores agrícolas Camboya. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). En la práctica. 9. La cosecha manual. Túnez Islas Solomon El Salvador. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas.

Sri Lanka y Tailandia. Túnez y. entonces. Países Bajos. Pakistán. el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. Chipre. Guatemala. En India. se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. así como El Salvador. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. Nicaragua. 374. Como se mencionó precedentemente. existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. República de Corea. Sin embargo. se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones). Bangladesh. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). Paraguay y Filipinas. Mozambique. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. sin enumerar los grupos excluidos. Ecuador. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. 15 11 . Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. y a un subconjunto de empresas dadas. p. y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola. Líbano. particularmente en África. República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). Camboya. Haití. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. Islas Solomon. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). En Nepal. estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. Madagascar. Marruecos. 93ra. Informe III(1A). es decir. Por omisión. Chipre. en dos de estos países. OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. Varios países africanos (Burkina Faso. República Democrática Popular de Laos. Tailandia y.Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. en ciertos casos. Malasia). Primero y principal. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. a saber Chile. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura. Chad. Ginebra. Canadá y Estados Unidos. Sin embargo. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. En Bolivia. Malasia. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. (Hasta 2003. Guinea-Bissau. En una cantidad de países asiáticos. Otros países. Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. 2005. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. Conferencia Internacional del Trabajo. Canadá y Estados Unidos. Senegal y Túnez). Bolivia. Marruecos. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor. En varios otros países (por ejemplo. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. sesión.

en Filipinas y Estados Unidos. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. National Bureau of Economic Research. En conclusión. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States.Panamá y las Islas Solomon. equivalente a 4. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. Por ende. DC. en menor medida. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos. la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. Por ejemplo. por otra parte. están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos. F. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión. Belice ni Malasia.5% de los asalariados en 198116. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. pero no en Tailandia. los trabajadores domésticos. particularmente porque la ubicación geográfica. Los trabajadores domésticos y. Paradójicamente. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos. Sin embargo. e incluso más. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica. 1999). 12 . 6996 (Washington. los trabajadores agrícolas. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. Abowd. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. los trabajadores domésticos. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas. si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico. pero sí lo están en todos los demás. NBER Working Paper No. 5. En realidad. en ciertos casos. incluso con niveles similares de desarrollo.M. están cubiertos en Brasil y Colombia. ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo. Kramarz y D. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos.N. En cuanto a los trabajadores a domicilio. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno.

en parte. 55-80. DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. en Industrial and Labor Relations Review. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. pp. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory. DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. 97-121. 1. lo que inmediatamente reduce la discriminación. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. policy and empirical evidence. y segundo. donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios. Este aumento puede llevar a los 17 18 Véase nota al pie 3. sin embargo. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. D. se benefician con el salario mínimo.M. Por otra parte. De manera similar. En realidad. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20. un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. Más aún. pp. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. J. Se plantean dos conceptos: primero. Si fuera así. OIT. 1988). 56.salario promedio de hombres y mujeres. 2003). Nótese que en una pequeña cantidad de países. la mayoría generalmente son mujeres. Tal es el caso de Argelia. En América Latina en general. OIT. 2002. por ejemplo. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. No. Grimshaw y M. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. la brecha de pago. en Estados Unidos. En Brasil. Vol. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. Sin embargo. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. 6. los asalariados que están en la base de la escala de pago. K. Butcher y J. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial. Labour Management Relations Series No. 21 20 19 13 . el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. 67 (Ginebra.

D. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica. C. 18. C. Mostró que en el segundo estado. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos.B. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. NJ. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo. El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. Card y A. Princeton University Press. en Journal of Human Resources. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. 1. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. En particular. Brown. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. Brown. respectivamente. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. Vol. fue extremadamente reveladora. 23 22 14 . No. a saber. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. En muchos casos.empleadores a reemplazar mano de obra con capital. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. Krueger: Myth and measurement. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. 1982. la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. The new economics of the minimum wage (Princeton. ß son los coeficientes a calcular. entre 1954 y 1979. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22. demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. el empleo -lejos de disminuirhabía aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo. y TREND captura el progreso tecnológico. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. 1995). El análisis muestra que. 331. pp. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. Gilroy y A.

Bernstein y J. el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad.5 (no significativo) Resultados -0. No es sorprendente. Gilroy y Kohen (1982). Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo. como Brasil o Indonesia. que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3. muestra que. La Tabla 4 aporta ejemplos. un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0. Brown. es claramente menos marcado. El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio. segundo renglón). El primer análisis. 1954-1979 (porcentajes)24 Método D. replica el de Brown. Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington. basado en series cronológicas clásicas. Economic Policy Institute. Kohen (1982): Análisis de series cronológicas clásicas J. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. DC. en algunos casos. El segundo análisis. Bernstein y J. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y. En este caso. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis. 24 15 .95 J.5%. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. 1998). -0. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. positivo. Gilroy y A.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. C.

especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. University College London Working Paper 03-02 (Londres. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. No obstante. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente. 1 Por lo tanto. Infante. en Canadá. Vol. personas con pocas habilidades. llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. Lemos 2 Brasil. Banco Mundial. los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. Ginebra. pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. 1643 (Washington. Esto se ha demostrado para países industrializados. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza. en The Journal of Human Resources. Marinakis y J. 647-672. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes. el ajuste al salario mínimo.Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. trabajadores calificados en otros países). 2 S. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. T. 2003).1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. 2003). 2003. Policy Research Working Paper No. Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes. 38. A. pp. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países. 26 25 16 . Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada. Sin embargo. sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. 1982-2000 M.9 y +1. Yuen25 demuestra que. A panel study”. No. sin afectar el empleo en el corto plazo26.4 por ciento. no respetar los ajustes. Employment Paper 2003/52 (OIT. R. 1996). Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument. Sin embargo. que fue 17. No obstante. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. En Chile. más simplemente. DC. 3.

La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo. se convierte en redundante27. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission). estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. aislados de la competencia internacional. 7. y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. en todo caso.Sin embargo. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. 17 . el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. en consecuencia. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. incluso uno bajo. junto con la fuerza de trabajo que. especialmente las más pequeñas. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. Esta decisión. No obstante. En conclusión. donde la gestión del personal es particularmente mala. op.. y el hecho de que en países como Brasil. En la oferta. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos. En cuanto a la demanda. cit. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. indudablemente. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. 27 Brown et al. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo.

Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o. Vaughan-Whitehead (eds. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo. G. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. por otras razones. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir. a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo. Finalmente. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo. recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. Segundo.1 por ciento). voluntaria o involuntariamente. Dado todo lo precedente. el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. A su vez. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas. Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo.⋅ ⋅ ⋅ Primero. y la lucha contra la inequidad salarial. Finalmente. Esto. el salario mínimo podría ser. Contrariamente a ello. Central European University Press. un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución.7 por ciento). y Estados Unidos. entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). durante periodos de crecimiento. Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil.6 por ciento en 1989).6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest. los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo. por ejemplo. El Salvador. entre 1950 y 1955 (-10. y entre 1981 y 1989 (-26. 28 18 . se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. bajo ciertas condiciones. en numerosas ocasiones. Standing y D. el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. 1995). entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala. o en la Federación Rusa en 1992. Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. cuando el salario mínimo sólo representaba 5. y a otras categorías vulnerables. Tercero. por ejemplo. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución.