LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

No obstante. A primera vista. En ambos casos sin embargo. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. respectivamente. 116 en total. La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3. 1 . un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. las cosas son mucho más complicadas. Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales. lo que complica bastante su análisis. El Convenio No. Esto se analizará en la sección tres. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”. 131 (1970).Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo. Además. Está disponible en www. La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. 1. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. 26) se elaboró en 1928. un mínimo de protección con su retribución. que hace referencia especial a los países en desarrollo. Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial. el segundo (No. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países.org/ilolex/. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen.org/travail/database. refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. en 1970. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. Finalmente. 2 3 1 Convenio OIT No. 131 es menos específico. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2.ilo. 26 (1928) y No. disponible en www. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro.ilo. Sin embargo. En realidad. 131). los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican. El otro principio común François Eyraud y Catherine Saget son. Primero. El primer Convenio (No. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. Esto se abordará en la segunda sección. Relacionado con la cuestión de la pobreza. El Convenio No. Esta relación se detallará en la sección cinco. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo.

dónde se realiza. India. independientemente de la actividad económica. Fiji [4]. sólo el Convenio No. En realidad. 2 . 1. Para comprender mejor estas maquinarias. Indonesia. etc. Malasia. No obstante. 4 Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Bangladesh. India [5]. En relación con el segundo eje.principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales. Tabla 1:. China. India [2]. Pakistán La Recomendación No. No existe ningún sistema universal que. Japón. 131. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima.). Sin embargo. India. Madagascar tiene un porcentaje único. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. Malasia [5]. En Polonia.230 porcentajes. las calificaciones del trabajador. el rango de dispositivos posibles es interminable. en la mayoría de los casos. Fiji. es el gobierno el que decide. una comisión tripartita define el salario mínimo. por ejemplo. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. y las categorías cubiertas. Nepal. En cuanto al primer eje. texto que acompaña al Convenio No. refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social. República de Corea. es el gobierno quien fija el salario mínimo. 135. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. establece una lista detallada de criterios. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito ASIA Australia. 131 es específico respecto de los criterios. Japón. La Tabla 1 resume los principales sistemas. Camboya. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos. Sin embargo.

Islandia. Burkina Faso. República Checa. Nueva Zelanda. Sri Lanka Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Botswana. Luxemburgo. Nicaragua. Filipinas. Nepal. Haití. Perú. Irlanda. República Dominicana. Estados Unidos. Ecuador. Gabón. Túnez AMERICAS Argentina. Tailandia. Santo Tomé y Príncipe. Islas Solomon. Senegal. Reino Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Pakistán [5]. Israel. Panamá. Malta. Portugal. Sudáfrica Botswana. Rumania. Trinidad y Tobago. Mozambique. Grecia Austria. Papúa Nueva Guinea. Suiza. Bolivia. Paraguay Chipre. Angola. Lesotho. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Paraguay. Vietnam [3] AFRICA Argelia. República Checa [8]. Guinea-Bissau. Pakistán. Bahamas. Siria EUROPA Albania. Suecia 3 . Namibia. El Salvador. Guatemala. Polonia. Chile. Sudáfrica Belice. Finlandia. Eslovaquia. Costa Rica. Países Bajos. Honduras. Federación Rusa. Italia. Estonia. Madagascar. Chad [6]. México. Mauricio. Marruecos. Filipinas. Gana. Latvia. Malta Bélgica. Cuba.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito República Democrática Popular de Laos. Eslovenia. Brasil. Alemania. Francia. Lituania. Bulgaria. México. Nigeria. Colombia. Turquía. España. Uruguay. Canadá [7]. Hungría. Panamá.

la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. las prestaciones de seguridad social. En muchos países. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica. 7. 5 4 . más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. Sin embargo. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. 8. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método. el índice de inflación será el factor principal. India). Aquí. en este caso. una vez más. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. En Vietnam. 4. En cada país. 3. Finalmente. consideremos la Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. En un país. Sin embargo. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. se ajusta de muchas maneras. y la capacidad de pago de las empresas. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. primero. 2. Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. el gobierno fija aranceles mínimos. Éstos no están incluidos en la tabla. 6. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. la situación económica y/o la productividad de desarrollo. El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito Unido Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] 1. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. 5. el nivel de empleo. como veremos en las siguientes secciones. si bien en realidad. las necesidades de los trabajadores y sus familias. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. Alemania). Además del salario mínimo nacional. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. el índice de inflación y/o el costo de vida. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. Pero.

definirla o desarrollarla. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. En el Reino Unido. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. En realidad. Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. 361-387.cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. Esto J. entonces. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. Con el tiempo. en 1957 en Uganda. en The Journal of Modern African Studies. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. 1971. la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. Se diseñó. Frecuentemente. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. En realidad. o. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva. es porque desde el inicio. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. En muchos casos. o de reducirla. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. más bien. la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva. Si así fuera. En otros países. Vol. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. en 1999. También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. 2. 9. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. en otros. pp. Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. 7 6 5 . Número 3. Mucho más tarde. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. en ausencia de una organización colectiva estructurada. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos.

y la negociación colectiva. e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno. Por ende. 1999. Si continuara esta tendencia. Una vez definido. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo. Tomando en cuenta los detalles involucrados. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante. Una vez establecidos. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones. No. un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. 6 . con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva. Vol. 2. 37. Desde el principio. de ocuparse de la fijación de salarios. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. intervención del estado. por otra. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. por una parte. seguido por el Partido Laborista en 1986. durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. Véase D. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. etc. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. Por ejemplo. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. 171-201. La relación entre fijación de salario mínimo. Metcalf: “The British national minimum wage”. Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. en British Journal of Industrial Relations. ambiente de trabajo. pp. y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente. Hoy en día. En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real.). por lo tanto. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. la intervención y regulación por el estado. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional. se ejerce considerable presión a este nivel.

a la que no nos referimos en este artículo. es ambiguo porque. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. El sistema adquiere otra dimensión que explica. Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. En esos países. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. si no justifica. siempre y cuando se aplique. Brasil. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente. Por supuesto. Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. independientemente de cuánto produjeran. México y Uruguay. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. más aún. se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal.ya sea pobreza. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. una vez establecido. Por supuesto. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar. la supervivencia de una familia ampliada. Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. Sin embargo. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados. por qué el estado desea controlar el sistema. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. inequidad salarial o empleo9. 9 7 . en parte. Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark). sino su familia. casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador. debido a esta misma virtud. Desde el comienzo. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. En cuanto a ventajas.

De esta manera. Por ejemplo. Además. en principio. Ésta es también la posición que adopta la M. es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. en dicho sistema. ‘efeito-farol’ e pobreza”. Sin embargo. En muchos países de África Occidental. 2. Vol. el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. D. se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad.33% en mayo de 2004. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. 11 10 8 . Card y A. The new economics of the minimum wage (Princeton.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. norte de África y América Latina. el umbral para las prestaciones de desempleo. es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). inclusive durante periodos de baja inflación10. En conclusión. Con menor frecuencia.B. a un porcentaje mayor que el de la inflación. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. El hecho de que. G. 21. Sin embargo. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. NJ.M. en promedio. 2001. 1995). para que tenga sentido. Krueger: Myth and measurement. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico. Gonzaga y J. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad. Camargo: “Salário mínimo. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. en Revista de economia política. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. es decir. en muchos países. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público. Neri. 10% de aumento11. Sin embargo. pp. Brasil es un caso interesante y puntual. y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad. con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. este último aumento no podía compensar la diferencia. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto. Desde mediados de la década de 1990. Por ejemplo. en términos de poder adquisitivo. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. Finalmente. Princeton University Press. Más comúnmente. el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. En los Países Bajos. No. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. 78-90. toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos.

Camboya. agrícolas y eventuales. Marruecos. Malasia. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. 135. Eyraud y C. No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Sri Lanka [2]. Tailandia. Paraguay. Nepal. 13. Países Bajos [5] Chile. 2005). Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores domésticos Bangladesh [1]. Filipinas R. Además. OIT. Ecuador. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. República Democrática Popular de Laos [2]. pp. No. sean asalariados o no12. Mirando las cosas desde esta perspectiva. Haití. así como a los trabajadores a domicilio. Indonesia.Recomendación No. 4. India [2]. 1993. República de Corea. 13 12 F. en Cato Journal. 123-129. 1. 9 . no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores. por ejemplo. la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. Islas Solomon. Burkhauser y A. Vol. Líbano Manitoba (Canadá) [3]. Túnez [2]. Estados Unidos [4] Chipre. Guinea-Bissau.

Marruecos. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas. 2003. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). Guatemala. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Perciben un salario mínimo por debajo del salario mínimo estándar Burkina Faso.org/public/db/standards/normes/appl. El salario mínimo se aplica en plantaciones. 8. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio.Excluidos de cobertura por la legislación primaria sobre salario mínimo Trabajadores agrícolas Camboya. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. En Manitoba. 7. Nepal y Túnez. Canadá. Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial. la República Democrática Popular de Laos. por ejemplo. Senegal.ilo. Guinea-Bissau. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. La cosecha manual. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. Chad. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. Madagascar. salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. Malasia. República Democrática Popular de Laos [6]. Sri Lanka [7] Botswana. En la práctica. una empresa. 2. Mozambique. Panamá República de Corea [10] Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación. 1. 3. 14 10 . Estados Unidos[9] Chipre Trabajadores eventuales Malasia Belice Bélgica Trabajadores a domicilio Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a costura). en Indonesia. no en el resto del sector agrícola. Tailandia. De acuerdo con nuestra información. 9. Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. Nicaragua. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. 10. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados. Nigeria [8] Bolivia. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. o para. Pakistán. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. Túnez Islas Solomon El Salvador. 4. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. 5.14 6. trabajadores agrícolas y textiles. Disponible en http://webfusion. sin embargo.

En Nepal. Conferencia Internacional del Trabajo. Canadá y Estados Unidos. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. República de Corea. Haití. Líbano. En India. se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). Chipre. el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. Nicaragua. OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. Como se mencionó precedentemente. clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura. Chad. Sin embargo. (Hasta 2003. Marruecos. a saber Chile. Bolivia. En varios otros países (por ejemplo. Malasia). Senegal y Túnez). y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola. el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. Sin embargo. sesión. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. Ginebra. En Bolivia. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones). República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). así como El Salvador. Túnez y. 2005. Mozambique. se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. Malasia. Paraguay y Filipinas. 93ra. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. Marruecos. en ciertos casos. Ecuador. sin enumerar los grupos excluidos. Guatemala. Informe III(1A). Primero y principal. Tailandia y. Por omisión. Guinea-Bissau. En una cantidad de países asiáticos. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. Camboya. Sri Lanka y Tailandia. Chipre. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. Madagascar. es decir. Pakistán.Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). p. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. en dos de estos países. Islas Solomon. Canadá y Estados Unidos. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. entonces. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. Países Bajos. Bangladesh. 15 11 . Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. Otros países. y a un subconjunto de empresas dadas. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. República Democrática Popular de Laos. Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor. particularmente en África. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. 374. Varios países africanos (Burkina Faso.

El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos. ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo. por otra parte. Sin embargo. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. 12 . Paradójicamente. los trabajadores agrícolas. en menor medida. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. particularmente porque la ubicación geográfica. están cubiertos en Brasil y Colombia. pero sí lo están en todos los demás. 5. e incluso más. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. Abowd.Panamá y las Islas Solomon. equivalente a 4. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico. 1999). cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. DC. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos. incluso con niveles similares de desarrollo. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas. Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States. NBER Working Paper No.M. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. Los trabajadores domésticos y. la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. 6996 (Washington. pero no en Tailandia. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. Por ejemplo. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. Kramarz y D. En realidad. en Filipinas y Estados Unidos. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. en ciertos casos. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica.5% de los asalariados en 198116. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo. Por ende. F. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. Belice ni Malasia. National Bureau of Economic Research. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. En conclusión. los trabajadores domésticos. están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos.N. En cuanto a los trabajadores a domicilio. los trabajadores domésticos. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión.

DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. Este aumento puede llevar a los 17 18 Véase nota al pie 3. 67 (Ginebra.M. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. Nótese que en una pequeña cantidad de países. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. la mayoría generalmente son mujeres. En realidad. lo que inmediatamente reduce la discriminación. Por otra parte. un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. Sin embargo. 56. los asalariados que están en la base de la escala de pago. en Industrial and Labor Relations Review. sin embargo. 6.salario promedio de hombres y mujeres. no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. OIT. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. Vol. pp. 55-80. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial. el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. y segundo. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. No. Tal es el caso de Argelia. OIT. 21 20 19 13 . DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. De manera similar. en Estados Unidos. 1988). Grimshaw y M. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. Más aún. 2003). K. En Brasil. se benefician con el salario mínimo. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. Butcher y J. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. Se plantean dos conceptos: primero. Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20. la brecha de pago. D. en parte. pp. J. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. por ejemplo. Labour Management Relations Series No. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. 1. 2002. policy and empirical evidence. Si fuera así. En América Latina en general. 97-121. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory.

D. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. Brown. El análisis muestra que. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22. entre 1954 y 1979. 1. 1995). un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. 331. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. No. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. y TREND captura el progreso tecnológico. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo. el empleo -lejos de disminuirhabía aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo. C. En particular. Vol. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. 18. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. Mostró que en el segundo estado. respectivamente. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. Princeton University Press. Card y A. Brown. C. ß son los coeficientes a calcular. fue extremadamente reveladora. El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. NJ. En muchos casos. a saber. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. 23 22 14 . la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. pp. Gilroy y A.B. Krueger: Myth and measurement. The new economics of the minimum wage (Princeton. en Journal of Human Resources. 1982. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica.empleadores a reemplazar mano de obra con capital.

Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo. las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio. replica el de Brown. En este caso. Gilroy y Kohen (1982). muestra que. No es sorprendente. Brown. en algunos casos. basado en series cronológicas clásicas. Bernstein y J. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. 24 15 . Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y.5%.95 J. como Brasil o Indonesia. C. positivo. 1998). El segundo análisis. es claramente menos marcado. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis. que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3.5 (no significativo) Resultados -0. Kohen (1982): Análisis de series cronológicas clásicas J. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad. DC. Bernstein y J.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. Gilroy y A. 1954-1979 (porcentajes)24 Método D. Economic Policy Institute. La Tabla 4 aporta ejemplos. segundo renglón). el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. -0. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington. El primer análisis.

Banco Mundial. 1643 (Washington. 2 S. cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. el ajuste al salario mínimo. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. T. 2003). Ginebra. Vol. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza. Sin embargo. personas con pocas habilidades.9 y +1. R. 1 Por lo tanto. sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. Policy Research Working Paper No. especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. Marinakis y J. 26 25 16 . Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. 1996). Sin embargo. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. sin afectar el empleo en el corto plazo26. 1982-2000 M. en The Journal of Human Resources. A panel study”.1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. No obstante. en Canadá. Esto se ha demostrado para países industrializados. Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. Employment Paper 2003/52 (OIT. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). trabajadores calificados en otros países). 38. No obstante. no respetar los ajustes. que fue 17. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente. DC. llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. Infante. University College London Working Paper 03-02 (Londres. pp. Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada.Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. más simplemente. Yuen25 demuestra que. 647-672. No. 2003). A. En Chile. Lemos 2 Brasil. 3. los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. 2003. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes.4 por ciento.

y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos. En conclusión.. junto con la fuerza de trabajo que. estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. 17 . sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. 27 Brown et al. en todo caso. y el hecho de que en países como Brasil. 7. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad. Esta decisión. indudablemente. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. cit. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission). La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. especialmente las más pequeñas. el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. aislados de la competencia internacional. Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. en consecuencia. incluso uno bajo. se convierte en redundante27.Sin embargo. En cuanto a la demanda. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. donde la gestión del personal es particularmente mala. op. En la oferta. No obstante.

G. en numerosas ocasiones. Segundo. entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo. voluntaria o involuntariamente. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir. y entre 1981 y 1989 (-26. y a otras categorías vulnerables. El Salvador. 1995). durante periodos de crecimiento. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28. y Estados Unidos. Standing y D. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas.7 por ciento). el salario mínimo podría ser. Tercero. un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. Contrariamente a ello. recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. o en la Federación Rusa en 1992. Finalmente. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo. entre 1950 y 1955 (-10. bajo ciertas condiciones. el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo. Finalmente. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. Esto. y la lucha contra la inequidad salarial. 28 18 . un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución. Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o. Dado todo lo precedente. por ejemplo. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución. Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil. el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest. por otras razones.6 por ciento en 1989). Vaughan-Whitehead (eds. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo.⋅ ⋅ ⋅ Primero.6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23. se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. A su vez.1 por ciento). Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo. Central European University Press. cuando el salario mínimo sólo representaba 5. por ejemplo.