LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

116 en total. los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2. Relacionado con la cuestión de la pobreza. 1. Primero. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países. Además. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales.org/travail/database. 131 es menos específico.org/ilolex/. las cosas son mucho más complicadas. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. Esto se abordará en la segunda sección. El otro principio común François Eyraud y Catherine Saget son. Está disponible en www. Finalmente.ilo. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. lo que complica bastante su análisis. El primer Convenio (No. No obstante.Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo. el segundo (No. Esta relación se detallará en la sección cinco. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. Esto se analizará en la sección tres. 131). El Convenio No. Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. 1 . refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. Sin embargo. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. 131 (1970). Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto. 26 (1928) y No. En ambos casos sin embargo. un mínimo de protección con su retribución. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. respectivamente. El Convenio No. La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo. En realidad. disponible en www. en 1970. 2 3 1 Convenio OIT No. La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. 26) se elaboró en 1928. un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. que hace referencia especial a los países en desarrollo. A primera vista.ilo. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”.

por ejemplo. Indonesia. establece una lista detallada de criterios. independientemente de la actividad económica. 135. 2 . es el gobierno quien fija el salario mínimo. En relación con el segundo eje.principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales. etc. República de Corea. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. En Polonia.230 porcentajes. 131 es específico respecto de los criterios. Tabla 1:. en la mayoría de los casos. India [2]. Fiji. Sin embargo. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo.). refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. 4 Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Bangladesh. India [5]. En cuanto al primer eje. sólo el Convenio No. Sin embargo. En realidad. Madagascar tiene un porcentaje único. las calificaciones del trabajador. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito ASIA Australia. Malasia [5]. el rango de dispositivos posibles es interminable. No obstante. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos. No existe ningún sistema universal que. India. es el gobierno el que decide. Nepal. dónde se realiza. Camboya. Fiji [4]. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. 131. desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima. y las categorías cubiertas. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido. Pakistán La Recomendación No. China. Japón. 1. La Tabla 1 resume los principales sistemas. texto que acompaña al Convenio No. Japón. una comisión tripartita define el salario mínimo. Para comprender mejor estas maquinarias. Malasia. India.

Panamá. Alemania. Francia. Polonia. Nicaragua. Mauricio. Eslovaquia. Cuba. Sri Lanka Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Botswana. Hungría. Santo Tomé y Príncipe. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Haití. República Dominicana. Panamá. Malta Bélgica. Honduras. Mozambique. Sudáfrica Botswana. Chad [6]. Bahamas. Nepal. Turquía. Canadá [7]. Portugal. Suecia 3 . Madagascar. El Salvador. República Checa [8]. Perú. Filipinas. Nigeria. México. Marruecos. Federación Rusa. Grecia Austria. Namibia. Suiza. Gabón. Lituania. España. Ecuador. Trinidad y Tobago. Latvia. Gana. Rumania. Israel. Pakistán. Papúa Nueva Guinea. Bulgaria. Angola. México. Paraguay Chipre. Costa Rica. Irlanda. Reino Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Pakistán [5]. Malta. Islas Solomon. Islandia. Senegal. Lesotho. Uruguay. Estonia. Sudáfrica Belice. Nueva Zelanda. Luxemburgo. Colombia. Brasil. Túnez AMERICAS Argentina. Guatemala. Siria EUROPA Albania. Finlandia. Vietnam [3] AFRICA Argelia. Filipinas. Bolivia.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito República Democrática Popular de Laos. Estados Unidos. Italia. Paraguay. Eslovenia. Chile. Países Bajos. Burkina Faso. República Checa. Guinea-Bissau. Tailandia.

8. 4. Pero. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. Además del salario mínimo nacional. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. el nivel de empleo. Éstos no están incluidos en la tabla. Alemania). 3. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos. Finalmente. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. En Vietnam. 5 4 . 2. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. consideremos la Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. una vez más. 7. India). 5. la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. las necesidades de los trabajadores y sus familias. el índice de inflación será el factor principal. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. primero. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. En cada país. 6. el índice de inflación y/o el costo de vida. como veremos en las siguientes secciones. En un país. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. las prestaciones de seguridad social. si bien en realidad. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. la situación económica y/o la productividad de desarrollo. se ajusta de muchas maneras. Aquí. Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. el gobierno fija aranceles mínimos. En muchos países. Sin embargo. en este caso. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. y la capacidad de pago de las empresas. Sin embargo. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito Unido Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] 1.

la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. En el Reino Unido. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. entonces. En realidad. pp. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. en 1999. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. más bien. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. es porque desde el inicio. Mucho más tarde. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. definirla o desarrollarla. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. o de reducirla. En muchos casos. 361-387. Número 3. Si así fuera. 7 6 5 . una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. En realidad. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo.cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. Vol. en 1957 en Uganda. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6. 2. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. Se diseñó. en The Journal of Modern African Studies. 1971. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva. 9. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. En otros países. Esto J. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva. en ausencia de una organización colectiva estructurada. en otros. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. o. Frecuentemente. Con el tiempo.

e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. etc. seguido por el Partido Laborista en 1986. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto. Véase D. intervención del estado. Por ende. la intervención y regulación por el estado. por otra. de ocuparse de la fijación de salarios. pp. Tomando en cuenta los detalles involucrados. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno.). por una parte. Una vez establecidos. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. y la negociación colectiva. 1999. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. Vol. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. Metcalf: “The British national minimum wage”. los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores. No. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. 6 . un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente. Si continuara esta tendencia. Una vez definido. se ejerce considerable presión a este nivel. 37. por lo tanto. en British Journal of Industrial Relations. 2. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. La relación entre fijación de salario mínimo. el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. Por ejemplo. Hoy en día. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante. ambiente de trabajo. 171-201.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. Desde el principio. con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva.

en parte. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. debido a esta misma virtud. Sin embargo. casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque. Por supuesto. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. si no justifica. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark). independientemente de cuánto produjeran. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. El sistema adquiere otra dimensión que explica. 9 7 . En esos países. sino su familia. Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero. Por supuesto. Brasil. Desde el comienzo. una vez establecido. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal.ya sea pobreza. por qué el estado desea controlar el sistema. México y Uruguay. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. más aún. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. inequidad salarial o empleo9. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. siempre y cuando se aplique. Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados. la supervivencia de una familia ampliada. En cuanto a ventajas. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. es ambiguo porque. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. a la que no nos referimos en este artículo. o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador.

y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. Vol. NJ. Sin embargo. Con menor frecuencia. Desde mediados de la década de 1990. Sin embargo. este último aumento no podía compensar la diferencia. 11 10 8 . es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. En los Países Bajos. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. para que tenga sentido. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. ‘efeito-farol’ e pobreza”. En conclusión. el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial. Sin embargo. Brasil es un caso interesante y puntual. Gonzaga y J. en principio. 1995). el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. Princeton University Press. en muchos países. D. G. Card y A. con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. a un porcentaje mayor que el de la inflación. 78-90. 10% de aumento11. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. 21. Ésta es también la posición que adopta la M. En muchos países de África Occidental. De esta manera. Más comúnmente. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. Por ejemplo.33% en mayo de 2004. en Revista de economia política. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto. Krueger: Myth and measurement. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad. Finalmente. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad.B. The new economics of the minimum wage (Princeton. Neri. Camargo: “Salário mínimo. norte de África y América Latina. Por ejemplo. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. inclusive durante periodos de baja inflación10. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. 2. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. en términos de poder adquisitivo. en dicho sistema. el umbral para las prestaciones de desempleo. en promedio. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios. 2001. pp. se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad. Además.M. es decir. No. El hecho de que.

Estados Unidos [4] Chipre. Guinea-Bissau. en Cato Journal. así como a los trabajadores a domicilio. Países Bajos [5] Chile. Además. no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores. Haití. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores domésticos Bangladesh [1]. 4. 13. por ejemplo. Eyraud y C. 1.Recomendación No. Líbano Manitoba (Canadá) [3]. 2005). Sri Lanka [2]. Tailandia. República Democrática Popular de Laos [2]. Burkhauser y A. Camboya. agrícolas y eventuales. Paraguay. Mirando las cosas desde esta perspectiva. OIT. Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. Ecuador. la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. Túnez [2]. Islas Solomon. No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Nepal. 13 12 F. 1993. 135. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. pp. No. 9 . India [2]. sean asalariados o no12. Indonesia. Malasia. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. 123-129. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Vol. Filipinas R. República de Corea. Marruecos.

Marruecos.ilo. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas. 9.org/public/db/standards/normes/appl. no en el resto del sector agrícola. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. 2. Pakistán. la República Democrática Popular de Laos. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados.14 6. Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. en Indonesia. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. 7. trabajadores agrícolas y textiles. La cosecha manual. Mozambique. El salario mínimo se aplica en plantaciones. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. sin embargo. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. 10. 14 10 . En Manitoba. República Democrática Popular de Laos [6]. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. Nigeria [8] Bolivia. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. 2003. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Perciben un salario mínimo por debajo del salario mínimo estándar Burkina Faso. Guatemala. Nicaragua. Senegal. Malasia. salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. Nepal y Túnez. Guinea-Bissau. Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial. 5. o para. la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador. 1. Madagascar. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. Túnez Islas Solomon El Salvador. 8. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio. 3. Panamá República de Corea [10] Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. De acuerdo con nuestra información. 4. En la práctica. Canadá. Disponible en http://webfusion.Excluidos de cobertura por la legislación primaria sobre salario mínimo Trabajadores agrícolas Camboya. Tailandia. Estados Unidos[9] Chipre Trabajadores eventuales Malasia Belice Bélgica Trabajadores a domicilio Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a costura). se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación. Chad. una empresa. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). Sri Lanka [7] Botswana. por ejemplo. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo.

existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. 374. Tailandia y. Primero y principal. Conferencia Internacional del Trabajo. Senegal y Túnez). el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones). el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. (Hasta 2003. Guinea-Bissau. Pakistán. clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. Informe III(1A). se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. sesión. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. Países Bajos. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. Canadá y Estados Unidos. Malasia). República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. Marruecos. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura.Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. y a un subconjunto de empresas dadas. Como se mencionó precedentemente. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. Mozambique. p. Canadá y Estados Unidos. En Nepal. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. Túnez y. Madagascar. Guatemala. estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. Nicaragua. es decir. Chipre. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. así como El Salvador. Líbano. En India. en ciertos casos. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. Ginebra. Chad. Varios países africanos (Burkina Faso. 2005. Por omisión. Paraguay y Filipinas. Bolivia. Camboya. República de Corea. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. Sin embargo. Sri Lanka y Tailandia. Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). En Bolivia. sin enumerar los grupos excluidos. OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). Haití. En varios otros países (por ejemplo. Islas Solomon. y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. 15 11 . Sin embargo. Otros países. particularmente en África. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. Ecuador. En una cantidad de países asiáticos. Chipre. en dos de estos países. a saber Chile. Marruecos. entonces. Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. Bangladesh. República Democrática Popular de Laos. Malasia. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. 93ra. Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor.

la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. están cubiertos en Brasil y Colombia. los trabajadores agrícolas. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. National Bureau of Economic Research. El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. En conclusión. están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos. DC.5% de los asalariados en 198116.M. si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico. ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo.Panamá y las Islas Solomon. Belice ni Malasia. e incluso más. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos. En cuanto a los trabajadores a domicilio. Kramarz y D. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica. 6996 (Washington. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. en ciertos casos. Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States. particularmente porque la ubicación geográfica. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. por otra parte. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. los trabajadores domésticos. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. equivalente a 4. En realidad. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. 12 .N. cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. Por ende. NBER Working Paper No. F. Paradójicamente. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. en Filipinas y Estados Unidos. Los trabajadores domésticos y. 5. pero no en Tailandia. Sin embargo. los trabajadores domésticos. en menor medida. Por ejemplo. Abowd. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos. 1999). incluso con niveles similares de desarrollo. pero sí lo están en todos los demás. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos.

en parte. 2003). los asalariados que están en la base de la escala de pago. 21 20 19 13 . No. por ejemplo.salario promedio de hombres y mujeres. OIT. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. 55-80. K. lo que inmediatamente reduce la discriminación. se benefician con el salario mínimo. D. Butcher y J. policy and empirical evidence. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory. 6. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. Tal es el caso de Argelia. y segundo. 1988). Vol. J. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. Labour Management Relations Series No. 67 (Ginebra. 1. Este aumento puede llevar a los 17 18 Véase nota al pie 3. De manera similar. Se plantean dos conceptos: primero. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. sin embargo. Nótese que en una pequeña cantidad de países. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial. Si fuera así. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. Más aún. la mayoría generalmente son mujeres. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. OIT. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. 56. un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. Grimshaw y M. pp. DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. En realidad. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. Sin embargo.M. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. Por otra parte. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. En Brasil. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20. en Estados Unidos. en Industrial and Labor Relations Review. pp. 2002. 97-121. la brecha de pago. En América Latina en general. Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios.

ß son los coeficientes a calcular. El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. y TREND captura el progreso tecnológico. en Journal of Human Resources. C. 1995). Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. En particular.B. D. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. respectivamente. 23 22 14 . el empleo -lejos de disminuirhabía aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. pp. The new economics of the minimum wage (Princeton. Krueger: Myth and measurement. demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. 1. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. Vol. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. Gilroy y A. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos. Brown. o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. fue extremadamente reveladora. 331. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. El análisis muestra que. No. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. 1982. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. a saber. NJ. Mostró que en el segundo estado. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. entre 1954 y 1979. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica. un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. C. 18. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. Princeton University Press. En muchos casos. Brown.empleadores a reemplazar mano de obra con capital. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. Card y A. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo.

que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3. replica el de Brown. El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. El segundo análisis. el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. basado en series cronológicas clásicas. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. Kohen (1982): Análisis de series cronológicas clásicas J. un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0.95 J. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad. en algunos casos. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y. 24 15 . las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. 1998). Gilroy y Kohen (1982).5%. La Tabla 4 aporta ejemplos. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington. No es sorprendente.5 (no significativo) Resultados -0. DC. positivo. 1954-1979 (porcentajes)24 Método D. Bernstein y J. Bernstein y J. como Brasil o Indonesia. C. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. -0. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis. Economic Policy Institute. es claramente menos marcado. En este caso. Brown. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. segundo renglón). muestra que. Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. Gilroy y A. El primer análisis. Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo.

Marinakis y J. 2003. A.Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. A panel study”. DC. 3. sin afectar el empleo en el corto plazo26. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes. Sin embargo. Employment Paper 2003/52 (OIT.1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. no respetar los ajustes. en Canadá. cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. R. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. No. 1996). 1 Por lo tanto. En Chile. pp. pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. que fue 17. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. Sin embargo. T. personas con pocas habilidades. 647-672. Vol. Yuen25 demuestra que. 2003). trabajadores calificados en otros países). No obstante. el ajuste al salario mínimo. No obstante.4 por ciento. llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. Infante. 26 25 16 . Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada. sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. más simplemente. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza.9 y +1. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). Lemos 2 Brasil. 2003). Ginebra. 1643 (Washington. los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países. 1982-2000 M. Policy Research Working Paper No. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes. 38. en The Journal of Human Resources. Banco Mundial. Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. Esto se ha demostrado para países industrializados. 2 S. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. University College London Working Paper 03-02 (Londres. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente.

y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. 7. aislados de la competencia internacional. op. indudablemente. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. donde la gestión del personal es particularmente mala. en todo caso. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo. Esta decisión. el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. incluso uno bajo. se convierte en redundante27. en consecuencia. No obstante. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. En cuanto a la demanda. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. especialmente las más pequeñas.Sin embargo. y el hecho de que en países como Brasil. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. 27 Brown et al. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos. junto con la fuerza de trabajo que. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission).. En conclusión. cit. sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio. 17 . estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. En la oferta. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo.

6 por ciento en 1989). a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo. se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. por ejemplo. o en la Federación Rusa en 1992. Finalmente.1 por ciento).6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23. entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución. Esto. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas. y Estados Unidos. cuando el salario mínimo sólo representaba 5. voluntaria o involuntariamente. por otras razones. durante periodos de crecimiento. los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo. el salario mínimo podría ser. entre 1950 y 1955 (-10. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. 28 18 . recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. Finalmente.⋅ ⋅ ⋅ Primero. Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o. el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo. Vaughan-Whitehead (eds. G. Standing y D. y la lucha contra la inequidad salarial. Tercero. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo. El Salvador. Dado todo lo precedente. el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala. por ejemplo. Segundo. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest. Central European University Press. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. y a otras categorías vulnerables. 1995). entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). en numerosas ocasiones. Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir.7 por ciento). un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. Contrariamente a ello. Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo. bajo ciertas condiciones. A su vez. y entre 1981 y 1989 (-26. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución.

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