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LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE

SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

No obstante. las cosas son mucho más complicadas. Finalmente. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen. Está disponible en www. 26) se elaboró en 1928. 131). 131 es menos específico. un mínimo de protección con su retribución. 26 (1928) y No. Esto se analizará en la sección tres. 2 Convenio OIT No. El Convenio No. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”. un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro.Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo. el segundo (No. los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países. refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. en 1970.org/ilolex/.org/travail/database. 116 en total. Además. El Convenio No. Primero. 1. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. Sin embargo. Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto. respectivamente.ilo. La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo. En realidad. A primera vista. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. 3 La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales. Esto se abordará en la segunda sección. lo que complica bastante su análisis. En ambos casos sin embargo. El otro principio común 1 François Eyraud y Catherine Saget son. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3.ilo. Esta relación se detallará en la sección cinco. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. Relacionado con la cuestión de la pobreza. 1 . El primer Convenio (No. que hace referencia especial a los países en desarrollo. disponible en www. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2. 131 (1970).

las calificaciones del trabajador. Madagascar tiene un porcentaje único. Sin embargo. Camboya. en la mayoría de los casos. Fiji. dónde se realiza. es el gobierno quien fija el salario mínimo. Para comprender mejor estas maquinarias. es el gobierno el que decide. etc.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de Porcentaje de Porcentaje de salario Índice de salario salario mínimo salario mínimo mínimo nacional o mínimo sectorial y/u nacional o sectorial y/u regional fijado por ocupacional fijado por regional fijado a ocupacional fijado gobierno u organismo gobierno u organismo través de a través de tripartito tripartito contrato contrato colectivo colectivo [1] ASIA Australia. India [5]. 2 . 4 La Recomendación No. No obstante. India Bangladesh. China. Pakistán República de Corea. texto que acompaña al Convenio No. sólo el Convenio No. y las categorías cubiertas. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido. No existe ningún sistema universal que.principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales. refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. el rango de dispositivos posibles es interminable. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. En relación con el segundo eje. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social. Nepal. una comisión tripartita define el salario mínimo. La Tabla 1 resume los principales sistemas.). desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima.230 porcentajes. Tabla 1:. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. Malasia. En Polonia. independientemente de la actividad económica. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo. 1. 131 es específico respecto de los criterios. Malasia [5]. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. India. India. [2]. 131. Japón. Fiji [4]. 135. por ejemplo. En realidad. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. En cuanto al primer eje. Sin embargo. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. Japón. establece una lista detallada de criterios. Indonesia.

Guinea-Bissau. Namibia. Perú. Pakistán. Chipre. Gabón. Italia. Estonia. Bulgaria. República Checa. Madagascar. El Salvador. Francia. Paraguay Uruguay. Polonia. Sri Lanka Nueva Zelanda. Federación Rusa. Chad [6]. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Papúa Nueva Guinea. Ecuador. Finlandia. Chile. Nigeria. Mauricio. República [7]. Popular de Laos. México. Malta. España. México. Irlanda. Siria EUROPA Albania. Trinidad y Tobago. Bahamas. Santo Tomé y Príncipe. Dominicana. Grecia Alemania. Malta Países Bajos. Austria. Botswana. Gana. Colombia. Guatemala. Nepal. Panamá. Eslovaquia. Filipinas. Marruecos. Haití. Botswana. Honduras. Senegal. Islas Solomon. Panamá. Canadá Cuba. Angola. Burkina Faso. Filipinas. Lituania. Paraguay. Vietnam [3] AFRICA Argelia. Latvia. Porcentaje de Porcentaje de Porcentaje de salario Índice de salario salario mínimo salario mínimo mínimo nacional o mínimo sectorial y/u nacional o sectorial y/u regional fijado por ocupacional fijado por regional fijado a ocupacional fijado gobierno u organismo gobierno u organismo través de a través de tripartito tripartito contrato contrato colectivo colectivo [1] República Democrática Pakistán [5]. Bolivia. Turquía. Lesotho. Túnez AMERICAS Argentina. Tailandia. Eslovenia. Brasil. Islandia. Rumania. Reino 3 . Hungría. Belice. Suecia Portugal. [8]. Estados Unidos. Sudáfrica Sudáfrica Mozambique. Costa Rica. Bélgica. Israel. República Checa Luxemburgo. Nicaragua. Suiza.

Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. Sin embargo. más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. Además del salario mínimo nacional. 4. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica. primero. 3. si bien en realidad. Sin embargo. consideremos la 5 Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. las prestaciones de seguridad social. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. 6. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos. 5. 8. el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. Alemania). Finalmente. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. se ajusta de muchas maneras. En un país. como veremos en las siguientes secciones. En cada país. en este caso. Pero. Éstos no están incluidos en la tabla. y la capacidad de pago de las empresas. 4 . el índice de inflación y/o el costo de vida. India). El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. Porcentaje de Porcentaje de Porcentaje de salario Índice de salario salario mínimo salario mínimo mínimo nacional o mínimo sectorial y/u nacional o sectorial y/u regional fijado por ocupacional fijado por regional fijado a ocupacional fijado gobierno u organismo gobierno u organismo través de a través de tripartito tripartito contrato contrato colectivo colectivo [1] Unido 1. 2. Aquí. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. el nivel de empleo. 7. la situación económica y/o la productividad de desarrollo. una vez más. En Vietnam. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. las necesidades de los trabajadores y sus familias. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. En muchos países. el gobierno fija aranceles mínimos. el índice de inflación será el factor principal.

o de reducirla. 2. o. más bien. Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos. 361-387. 7 Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. En muchos casos. en The Journal of Modern African Studies. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. en ausencia de una organización colectiva estructurada. En realidad. es porque desde el inicio. Vol. en 1957 en Uganda. Si así fuera. en 1999. entonces. En el Reino Unido. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. Se diseñó. pp. Con el tiempo. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. Esto 6 J. Frecuentemente. definirla o desarrollarla. Mucho más tarde. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo. 9. en otros. 5 . También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia.cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. 1971. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. En realidad. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. En otros países. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. Número 3. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva. la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. 37. 171-201. Véase D. un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto. 6 . el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. Hoy en día. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. Si continuara esta tendencia. con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real. Desde el principio. intervención del estado. Una vez definido. por una parte. en British Journal of Industrial Relations. seguido por el Partido Laborista en 1986. 1999. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones. La relación entre fijación de salario mínimo. ambiente de trabajo. los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente. la intervención y regulación por el estado. y la negociación colectiva. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno. Por ende. e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla.). de ocuparse de la fijación de salarios. No. etc. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. Tomando en cuenta los detalles involucrados. por otra. por lo tanto. se ejerce considerable presión a este nivel. Metcalf: “The British national minimum wage”. 2. Vol. Por ejemplo. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. Una vez establecidos. En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. pp. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante.

Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark). Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. es ambiguo porque. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. Sin embargo. En cuanto a ventajas. Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados. México y Uruguay. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. debido a esta misma virtud. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. inequidad salarial o empleo9. en parte. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. sino su familia. si no justifica. 9 Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. En esos países. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. a la que no nos referimos en este artículo. 7 . Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque.ya sea pobreza. Por supuesto. Desde el comienzo. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente. siempre y cuando se aplique. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. independientemente de cuánto produjeran. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina. o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador. casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. una vez establecido. más aún. Brasil. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. por qué el estado desea controlar el sistema. la supervivencia de una familia ampliada. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. Por supuesto. El sistema adquiere otra dimensión que explica. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero.

The new economics of the minimum wage (Princeton. Por ejemplo. en principio. Card y A. G. 11 D. en promedio. Camargo: “Salário mínimo. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad. 21. Sin embargo.B. Princeton University Press. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. 8 . es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). NJ. Finalmente. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. Ésta es también la posición que adopta la 10 M. Krueger: Myth and measurement. 10% de aumento11. con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. En los Países Bajos. Además. ‘efeito-farol’ e pobreza”. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. norte de África y América Latina. este último aumento no podía compensar la diferencia. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. De esta manera.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. Desde mediados de la década de 1990. y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. Con menor frecuencia. en términos de poder adquisitivo. En muchos países de África Occidental. el umbral para las prestaciones de desempleo. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios.33% en mayo de 2004. 2001. se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad. el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial. Más comúnmente. a un porcentaje mayor que el de la inflación. Gonzaga y J. en muchos países. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico. No. en dicho sistema. Vol. inclusive durante periodos de baja inflación10. En conclusión. Sin embargo. en Revista de economia política. 1995).M. 78-90. es decir. pp. 2. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público. Sin embargo. Por ejemplo. para que tenga sentido. Brasil es un caso interesante y puntual. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. Neri. El hecho de que. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad.

9 . la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. Vol. 1993. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. No. Además. Haití. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores Bangladesh [1]. Líbano Manitoba (Canadá) [3]. Indonesia. Burkhauser y A. en Cato Journal. India Chile. Marruecos. Malasia. 4. OIT. por ejemplo. Nepal. Tailandia. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. 13 F. Estados Unidos [4] Chipre. 1. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. Islas Solomon. Filipinas domésticos [2]. República de Corea. Camboya. sean asalariados o no12. Ecuador. Eyraud y C. No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Sri Lanka [2]. Paraguay. Países Bajos [5] 12 R. Túnez [2]. 13. 2005). así como a los trabajadores a domicilio. no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores. República Democrática Popular de Laos [2]. 123-129. agrícolas y eventuales. Mirando las cosas desde esta perspectiva. pp. 135.Recomendación No. Guinea-Bissau.

salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador.14 6. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. Panamá Chipre Trabajadores Malasia República de Corea [10] eventuales Belice Bélgica Trabajadores a Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a domicilio costura). Burkina Faso. agrícolas Malasia. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. En Manitoba. Guinea-Bissau.org/public/db/standards/normes/appl. por ejemplo. 7. se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación. Nicaragua. 14 Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. República Democrática Popular de Laos [6]. Nigeria [8] Islas Solomon Bolivia. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. 2. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas. una empresa. Túnez Botswana. Disponible en http://webfusion. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). no en el resto del sector agrícola. Marruecos. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio.ilo. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. en Indonesia. la República Democrática Popular de Laos. o para. trabajadores agrícolas y textiles. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo. 10 . Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. 8. La cosecha manual. Chad. Canadá. 3. En la práctica. 1. Guatemala. Estados Unidos[9] El Salvador. 5. 4. 10. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. Tailandia. El salario mínimo se aplica en plantaciones. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. Excluidos de cobertura por la legislación primaria Perciben un salario mínimo por sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores Camboya. 9. sin embargo. Sri Lanka [7] Madagascar. Pakistán. Mozambique. 2003. De acuerdo con nuestra información. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. Nepal y Túnez. Senegal.

Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. En Bolivia. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. en ciertos casos. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. Sri Lanka y Tailandia. República de Corea. Paraguay y Filipinas. Senegal y Túnez). Malasia). Chipre. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. particularmente en África. Haití. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura. Túnez y. Ginebra. y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola. Malasia. Sin embargo. 2005. 15 OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. En varios otros países (por ejemplo. Otros países. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. Chad. República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). Primero y principal. se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. (Hasta 2003. p. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. a saber Chile. Canadá y Estados Unidos. 374. Mozambique. en dos de estos países. En India. Guinea-Bissau. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. Como se mencionó precedentemente. Marruecos. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. Países Bajos. Marruecos. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. así como El Salvador. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. Canadá y Estados Unidos. Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor. Chipre. entonces. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). Líbano. Camboya. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. Ecuador. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. Pakistán. Madagascar. y a un subconjunto de empresas dadas. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. 11 . Por omisión. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. 93ra. Varios países africanos (Burkina Faso. el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. Guatemala. En Nepal. Informe III(1A). Tailandia y. es decir. En una cantidad de países asiáticos. Bangladesh. Nicaragua. sesión. Conferencia Internacional del Trabajo. Sin embargo. Islas Solomon. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. Bolivia. Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. República Democrática Popular de Laos. estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. sin enumerar los grupos excluidos. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones).

Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. En conclusión. Por ejemplo. e incluso más. Sin embargo. F. Paradójicamente. Belice ni Malasia. particularmente porque la ubicación geográfica. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo.M. los trabajadores domésticos. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. 12 . si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. en ciertos casos. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas.Panamá y las Islas Solomon. 5.N. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos. por otra parte. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. En cuanto a los trabajadores a domicilio. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. los trabajadores domésticos. 6996 (Washington. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos. en menor medida. En realidad. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. NBER Working Paper No. están cubiertos en Brasil y Colombia. en Filipinas y Estados Unidos. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. pero no en Tailandia. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos. Por ende. pero sí lo están en todos los demás. la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. Los trabajadores domésticos y. equivalente a 4.5% de los asalariados en 198116. Abowd. incluso con niveles similares de desarrollo. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. National Bureau of Economic Research. Kramarz y D. los trabajadores agrícolas. 1999). están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. DC. ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica.

OIT. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. Butcher y J. se benefician con el salario mínimo. En América Latina en general. DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. Por otra parte. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. OIT. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. en parte.M. Labour Management Relations Series No. Sin embargo. 1988). 21 Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. la mayoría generalmente son mujeres. 2003). la brecha de pago. policy and empirical evidence. un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. sin embargo. Nótese que en una pequeña cantidad de países. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. pp. Se plantean dos conceptos: primero. 67 (Ginebra. 55-80. Más aún. Vol. 97-121. 13 . no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios. los asalariados que están en la base de la escala de pago. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial.salario promedio de hombres y mujeres. En realidad. lo que inmediatamente reduce la discriminación. Tal es el caso de Argelia. DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. 56. y segundo. donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. Si fuera así. En Brasil. pp. 19 J. en Estados Unidos. en Industrial and Labor Relations Review. por ejemplo. No. De manera similar. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. 1. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20. 6. 18 D. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory. Grimshaw y M. Este aumento puede llevar a los 17 Véase nota al pie 3. el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. 20 K. 2002.

empleadores a reemplazar mano de obra con capital. la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. y TREND captura el progreso tecnológico. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. No. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. 1982. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. 18. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. entre 1954 y 1979. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22. el empleo -lejos de disminuir- había aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. NJ. 22 C.B. The new economics of the minimum wage (Princeton. pp. El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. ß son los coeficientes a calcular. En muchos casos. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. Gilroy y A. En particular. Card y A. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. El análisis muestra que. 3- 31. o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. fue extremadamente reveladora. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. 1995). 23 D. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. a saber. Vol. Brown. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. 14 . Princeton University Press. un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. en Journal of Human Resources. Mostró que en el segundo estado. C. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. Brown. 1. Krueger: Myth and measurement. respectivamente.

95 clásicas J. El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio. positivo. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. No es sorprendente. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. muestra que. segundo renglón). DC. C. Brown. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y. en algunos casos. basado en series cronológicas clásicas. Gilroy y Kohen (1982). replica el de Brown. 1954-1979 (porcentajes)24 Método Resultados D. 24 J. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington. 15 . las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. Bernstein y J. Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. Kohen (1982): Análisis de series cronológicas -0. Gilroy y A.5%. Economic Policy Institute. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en -0.5 (no cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones significativo) estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. es claramente menos marcado. Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo. como Brasil o Indonesia. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad. Bernstein y J. un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0. En este caso. El segundo análisis. La Tabla 4 aporta ejemplos. El primer análisis.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. 1998). que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3. el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis.

A. Infante. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes. sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. 2003. Yuen25 demuestra que. llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. sin afectar el empleo en el corto plazo26. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes.4 por ciento. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. DC. Sin embargo. 647-672. pp. En Chile. 2 S. Lemos 2 Brasil. 25 T. que fue 17. no respetar los ajustes. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument. Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. 3. Marinakis y J. Esto se ha demostrado para países industrializados. Vol.1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. 1643 (Washington. University College London Working Paper 03-02 (Londres. 1982-2000 Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. Policy Research Working Paper No. trabajadores calificados en otros países). 16 . personas con pocas habilidades. en The Journal of Human Resources. Employment Paper 2003/52 (OIT. 2003). 38. el ajuste al salario mínimo. No obstante. 1 M. los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. Por lo tanto. Banco Mundial. 26 R.9 y +1. más simplemente. No obstante. Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada. A panel study”. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente. Ginebra. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. No. Sin embargo. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. 1996). especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. 2003). en Canadá.

estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. No obstante. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. junto con la fuerza de trabajo que. se convierte en redundante27. En conclusión. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo. Esta decisión. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission). sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio.. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo. aislados de la competencia internacional. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. op. cit. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. En cuanto a la demanda. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. 7. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. y el hecho de que en países como Brasil. incluso uno bajo. donde la gestión del personal es particularmente mala. 17 . Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. en consecuencia. En la oferta. en todo caso. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. indudablemente. especialmente las más pequeñas. La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. Sin embargo. 27 Brown et al. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos.

Contrariamente a ello. por ejemplo. 18 . cuando el salario mínimo sólo representaba 5. Finalmente. el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala. y entre 1981 y 1989 (-26.1 por ciento). Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo. Esto.6 por ciento en 1989). Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. y a otras categorías vulnerables. entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). Central European University Press. por otras razones. un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. Finalmente. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). El Salvador. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo. durante periodos de crecimiento. el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución. por ejemplo. A su vez. bajo ciertas condiciones. el salario mínimo podría ser. ⋅ Tercero. los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest. el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. o en la Federación Rusa en 1992.6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23. y Estados Unidos. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28. voluntaria o involuntariamente. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo.7 por ciento). Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil. entre 1950 y 1955 (-10. en numerosas ocasiones. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas. ⋅ Primero. ⋅ Segundo. Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o. Dado todo lo precedente. y la lucha contra la inequidad salarial. Vaughan-Whitehead (eds. 1995). Standing y D. 28 G. a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo.