LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. Relacionado con la cuestión de la pobreza. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”. un mínimo de protección con su retribución. 26) se elaboró en 1928. respectivamente. que hace referencia especial a los países en desarrollo. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen.ilo. los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican. La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. 2 3 1 Convenio OIT No. Además. 131 (1970). La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo. 26 (1928) y No. un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. No obstante. 131). A primera vista. las cosas son mucho más complicadas. El otro principio común François Eyraud y Catherine Saget son. El Convenio No. Esto se analizará en la sección tres. En realidad. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. Primero. 1 .Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales. El Convenio No. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro. el segundo (No. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial. En ambos casos sin embargo. Sin embargo.org/travail/database. Esto se abordará en la segunda sección. 1. Finalmente. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. 131 es menos específico. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo. El primer Convenio (No. 116 en total. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. disponible en www. Esta relación se detallará en la sección cinco.ilo.org/ilolex/. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. Está disponible en www. lo que complica bastante su análisis. en 1970. Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto.

2 . 135. Malasia. Para comprender mejor estas maquinarias. es el gobierno el que decide. En relación con el segundo eje. India [5]. India. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social. Nepal. Sin embargo. No existe ningún sistema universal que. 4 Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Bangladesh. Pakistán La Recomendación No. Sin embargo. India. En realidad. establece una lista detallada de criterios. en la mayoría de los casos. Fiji. etc.230 porcentajes.principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales. 131 es específico respecto de los criterios. China. las calificaciones del trabajador. Malasia [5]. dónde se realiza. Madagascar tiene un porcentaje único. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo. Tabla 1:. La Tabla 1 resume los principales sistemas. el rango de dispositivos posibles es interminable. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos. India [2]. En Polonia. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. En cuanto al primer eje. Japón. texto que acompaña al Convenio No. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. es el gobierno quien fija el salario mínimo. por ejemplo. No obstante. República de Corea. Fiji [4]. independientemente de la actividad económica.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito ASIA Australia. Indonesia. y las categorías cubiertas. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido. 131.). desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima. sólo el Convenio No. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. 1. una comisión tripartita define el salario mínimo. Camboya. Japón.

Nepal. Guinea-Bissau. Lesotho. Vietnam [3] AFRICA Argelia. Perú. Panamá. Sudáfrica Botswana. República Checa [8]. Suecia 3 . Eslovaquia. Mauricio. Costa Rica. Reino Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Pakistán [5]. Italia. Estados Unidos. Latvia. Islandia. Senegal. Nueva Zelanda. Luxemburgo. Gana. Brasil. Uruguay. Rumania. Nigeria. República Dominicana. Finlandia. Siria EUROPA Albania. Filipinas. Gabón. Pakistán. Angola.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito República Democrática Popular de Laos. Nicaragua. Islas Solomon. Grecia Austria. Suiza. Malta. Bolivia. España. México. Filipinas. Francia. Eslovenia. Burkina Faso. Israel. Cuba. El Salvador. Estonia. Panamá. Honduras. Tailandia. Portugal. Túnez AMERICAS Argentina. Madagascar. Marruecos. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Ecuador. Mozambique. Irlanda. Bulgaria. Sri Lanka Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Botswana. Sudáfrica Belice. Chile. Turquía. Chad [6]. República Checa. Hungría. Colombia. Haití. Lituania. Países Bajos. Paraguay Chipre. Paraguay. Polonia. Namibia. Santo Tomé y Príncipe. Federación Rusa. Bahamas. México. Alemania. Trinidad y Tobago. Guatemala. Canadá [7]. Malta Bélgica. Papúa Nueva Guinea.

5 4 . En un país. el índice de inflación y/o el costo de vida. 3. En cada país. Finalmente. el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. Sin embargo. la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. Pero. India). Aquí. Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. 4.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito Unido Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] 1. Alemania). Éstos no están incluidos en la tabla. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos. el índice de inflación será el factor principal. Sin embargo. Además del salario mínimo nacional. las necesidades de los trabajadores y sus familias. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. el gobierno fija aranceles mínimos. 8. las prestaciones de seguridad social. El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. como veremos en las siguientes secciones. En Vietnam. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. En muchos países. más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. si bien en realidad. 2. en este caso. 6. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. y la capacidad de pago de las empresas. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. una vez más. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. primero. la situación económica y/o la productividad de desarrollo. 5. el nivel de empleo. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. 7. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos. se ajusta de muchas maneras. consideremos la Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método.

o. 2. En realidad. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. Esto J. 7 6 5 . Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. En realidad. Mucho más tarde. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. o de reducirla. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. 9. la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. definirla o desarrollarla. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. en 1999. Si así fuera. es porque desde el inicio. Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. Vol. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. pp. Se diseñó. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. en ausencia de una organización colectiva estructurada. En el Reino Unido. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. En otros países. entonces. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. En muchos casos. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. Frecuentemente. en 1957 en Uganda. en otros. en The Journal of Modern African Studies. Número 3. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. Con el tiempo. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. más bien. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia. la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva.cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. 1971. 361-387. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6.

los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores. No. con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva. 6 . por lo tanto. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. pp. En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. ambiente de trabajo. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. Una vez establecidos. 171-201. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. por otra. la intervención y regulación por el estado. e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones. Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. Una vez definido. seguido por el Partido Laborista en 1986. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. La relación entre fijación de salario mínimo. Desde el principio. en British Journal of Industrial Relations. un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. Vol. Véase D. durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real. el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. 37. Por ende. y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente.). Metcalf: “The British national minimum wage”. Hoy en día. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. se ejerce considerable presión a este nivel. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. de ocuparse de la fijación de salarios. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. por una parte. 2. Si continuara esta tendencia. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto. 1999. Por ejemplo. etc. y la negociación colectiva. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante. intervención del estado. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. Tomando en cuenta los detalles involucrados.

Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark). o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. En esos países. 9 7 . casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. Sin embargo. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. En cuanto a ventajas. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar. más aún. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. El sistema adquiere otra dimensión que explica. es ambiguo porque. Por supuesto. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. por qué el estado desea controlar el sistema. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. Desde el comienzo. debido a esta misma virtud. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal. Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados. la supervivencia de una familia ampliada. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. Brasil. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. siempre y cuando se aplique. Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. Por supuesto. independientemente de cuánto produjeran. Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque. se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero. México y Uruguay. a la que no nos referimos en este artículo. inequidad salarial o empleo9. una vez establecido. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. si no justifica. sino su familia.ya sea pobreza. en parte. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina.

con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. Camargo: “Salário mínimo. es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. el umbral para las prestaciones de desempleo. para que tenga sentido. En conclusión. y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. Finalmente. Card y A. Brasil es un caso interesante y puntual. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad. The new economics of the minimum wage (Princeton. Sin embargo. inclusive durante periodos de baja inflación10. pp. Vol. Desde mediados de la década de 1990. De esta manera. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico. ‘efeito-farol’ e pobreza”. Con menor frecuencia. Krueger: Myth and measurement. Además. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. 11 10 8 . Más comúnmente. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. NJ. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. este último aumento no podía compensar la diferencia. Neri.B. Princeton University Press. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. a un porcentaje mayor que el de la inflación. El hecho de que. 78-90. En los Países Bajos. toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos. Por ejemplo.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. en promedio. Por ejemplo. en principio. 21. norte de África y América Latina. en términos de poder adquisitivo. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad. En muchos países de África Occidental. en muchos países. es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. G. 1995). No. se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad. Sin embargo.M. el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público. Gonzaga y J. D. 2001. en Revista de economia política. en dicho sistema. Sin embargo. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto. es decir. 2. 10% de aumento11.33% en mayo de 2004. Ésta es también la posición que adopta la M.

India [2]. 135. Países Bajos [5] Chile. Vol. agrícolas y eventuales. Paraguay. no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores.Recomendación No. la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. República Democrática Popular de Laos [2]. pp. No. 2005). No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores domésticos Bangladesh [1]. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. Burkhauser y A. 1. Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. 4. Tailandia. Nepal. 9 . Líbano Manitoba (Canadá) [3]. Estados Unidos [4] Chipre. Mirando las cosas desde esta perspectiva. Haití. Marruecos. Túnez [2]. Ecuador. República de Corea. Filipinas R. Islas Solomon. sean asalariados o no12. 1993. Malasia. 13. 13 12 F. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Camboya. así como a los trabajadores a domicilio. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. 123-129. Sri Lanka [2]. por ejemplo. Guinea-Bissau. OIT. Eyraud y C. Indonesia. Además. en Cato Journal.

Madagascar. Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial. se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación. 1. 7. por ejemplo. Pakistán. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). 2003. Senegal. En la práctica. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. Nepal y Túnez. no en el resto del sector agrícola. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. Estados Unidos[9] Chipre Trabajadores eventuales Malasia Belice Bélgica Trabajadores a domicilio Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a costura). 2. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. La cosecha manual. Malasia. trabajadores agrícolas y textiles. Guinea-Bissau. una empresa.org/public/db/standards/normes/appl.14 6. De acuerdo con nuestra información. o para. En Manitoba. Canadá. la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador. en Indonesia. Disponible en http://webfusion. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. 5. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. sin embargo. Sri Lanka [7] Botswana. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo. 14 10 .ilo. salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. Nigeria [8] Bolivia. pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. República Democrática Popular de Laos [6]. Chad. Tailandia. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. Túnez Islas Solomon El Salvador. Guatemala. 3. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Perciben un salario mínimo por debajo del salario mínimo estándar Burkina Faso. 10. Nicaragua. 8. Mozambique. Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. la República Democrática Popular de Laos. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio. El salario mínimo se aplica en plantaciones. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. 4. Marruecos. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. Panamá República de Corea [10] Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. 9.Excluidos de cobertura por la legislación primaria sobre salario mínimo Trabajadores agrícolas Camboya.

En India. en dos de estos países. Haití. En Bolivia. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. En Nepal. Guatemala. Varios países africanos (Burkina Faso. Conferencia Internacional del Trabajo. entonces.Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. Camboya. República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). sesión. Bangladesh. Pakistán. Marruecos. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. Malasia. Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor. Canadá y Estados Unidos. 2005. existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. Bolivia. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. Ecuador. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. sin enumerar los grupos excluidos. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. y a un subconjunto de empresas dadas. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. Ginebra. el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. así como El Salvador. República Democrática Popular de Laos. 93ra. p. Como se mencionó precedentemente. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. Por omisión. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. Sri Lanka y Tailandia. Tailandia y. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. Túnez y. Informe III(1A). Malasia). En varios otros países (por ejemplo. y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola. Islas Solomon. República de Corea. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. Primero y principal. 374. Senegal y Túnez). estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). Chipre. Chipre. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. Países Bajos. a saber Chile. Guinea-Bissau. en ciertos casos. el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. Marruecos. En una cantidad de países asiáticos. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones). es decir. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. Sin embargo. Paraguay y Filipinas. se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. Canadá y Estados Unidos. Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. Líbano. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. Sin embargo. Otros países. Madagascar. Chad. particularmente en África. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. (Hasta 2003. Mozambique. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. 15 11 . Nicaragua.

M. por otra parte. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. En conclusión. están cubiertos en Brasil y Colombia. En realidad. 6996 (Washington. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. en Filipinas y Estados Unidos. Por ejemplo. pero no en Tailandia. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos. 12 . NBER Working Paper No. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. pero sí lo están en todos los demás. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo. ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos. En cuanto a los trabajadores a domicilio. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión. incluso con niveles similares de desarrollo.Panamá y las Islas Solomon. equivalente a 4. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas. los trabajadores domésticos. en menor medida. Los trabajadores domésticos y. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica. Por ende. Belice ni Malasia. e incluso más. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. en ciertos casos. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. Sin embargo. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. Abowd. los trabajadores domésticos. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico. la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. Paradójicamente. cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos.N. particularmente porque la ubicación geográfica. F. 1999). 5.5% de los asalariados en 198116. los trabajadores agrícolas. DC. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. National Bureau of Economic Research. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. Kramarz y D. El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States.

en parte. OIT. policy and empirical evidence. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20. De manera similar. 21 20 19 13 . un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory. Labour Management Relations Series No. 2003). donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. Si fuera así. 97-121. 55-80. en Estados Unidos. 56. Nótese que en una pequeña cantidad de países. Grimshaw y M. 1988). 67 (Ginebra. Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. En Brasil. OIT. No. se benefician con el salario mínimo. 1. por ejemplo. y segundo. Este aumento puede llevar a los 17 18 Véase nota al pie 3. sin embargo. Sin embargo.M. D. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. pp. Más aún. en Industrial and Labor Relations Review. Vol. En América Latina en general. Butcher y J. los asalariados que están en la base de la escala de pago. la brecha de pago. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. lo que inmediatamente reduce la discriminación. Tal es el caso de Argelia. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial. el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. la mayoría generalmente son mujeres. Se plantean dos conceptos: primero. pp. En realidad. 2002. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. K. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios.salario promedio de hombres y mujeres. 6. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. J. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. Por otra parte.

El análisis muestra que. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. y TREND captura el progreso tecnológico. The new economics of the minimum wage (Princeton. 23 22 14 . El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. NJ. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica. Card y A. En particular. en Journal of Human Resources. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22. respectivamente. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. Brown. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos. C. Princeton University Press. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. a saber. No. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. fue extremadamente reveladora. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. Krueger: Myth and measurement. Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. D. un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. ß son los coeficientes a calcular. pp. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo. 1. 331. Gilroy y A.empleadores a reemplazar mano de obra con capital. 18. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. 1995). o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. C. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. entre 1954 y 1979. 1982. Mostró que en el segundo estado. Vol. Brown. En muchos casos.B. el empleo -lejos de disminuirhabía aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo.

El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. 1954-1979 (porcentajes)24 Método D. en algunos casos. DC.5%. En este caso. El primer análisis. Brown. segundo renglón). las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. No es sorprendente. Gilroy y Kohen (1982). Kohen (1982): Análisis de series cronológicas clásicas J. como Brasil o Indonesia. es claramente menos marcado. positivo. basado en series cronológicas clásicas. -0. Bernstein y J. que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad. Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo.95 J. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y.5 (no significativo) Resultados -0. replica el de Brown. 1998). Gilroy y A. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. El segundo análisis. Bernstein y J. Economic Policy Institute. 24 15 . un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0. C. La Tabla 4 aporta ejemplos. muestra que.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington.

en Canadá. 3. Esto se ha demostrado para países industrializados. No obstante. no respetar los ajustes. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. Sin embargo. especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. sin afectar el empleo en el corto plazo26. 1643 (Washington. Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada. 1982-2000 M. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente. 2003). Marinakis y J. En Chile. Ginebra. Banco Mundial. A panel study”. Employment Paper 2003/52 (OIT. el ajuste al salario mínimo. 2 S. que fue 17. Vol. sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. Sin embargo. 2003. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. 1 Por lo tanto. 38. 26 25 16 . DC. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. R. T.Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. University College London Working Paper 03-02 (Londres. en The Journal of Human Resources. 2003). llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza. personas con pocas habilidades. Lemos 2 Brasil. más simplemente. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. No. A. pp.9 y +1.1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. Yuen25 demuestra que. trabajadores calificados en otros países). 1996). Policy Research Working Paper No. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. Infante. No obstante. Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument.4 por ciento. 647-672. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países.

incluso uno bajo. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad.Sin embargo. La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. en consecuencia. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. 17 . junto con la fuerza de trabajo que. cit.. y el hecho de que en países como Brasil. 27 Brown et al. el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. No obstante. y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. donde la gestión del personal es particularmente mala. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo. estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos. se convierte en redundante27. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. op. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. aislados de la competencia internacional. 7. en todo caso. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. En cuanto a la demanda. En la oferta. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. En conclusión. el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. especialmente las más pequeñas. Esta decisión. indudablemente. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo. Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission).

Contrariamente a ello. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. Finalmente. Central European University Press. El Salvador.1 por ciento). Esto. cuando el salario mínimo sólo representaba 5. Vaughan-Whitehead (eds. 1995). Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. 28 18 . Tercero. el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala. entre 1950 y 1955 (-10. en numerosas ocasiones. el salario mínimo podría ser. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo. el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo. entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). y a otras categorías vulnerables. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución. el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. bajo ciertas condiciones. por ejemplo. un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución. y entre 1981 y 1989 (-26. por otras razones.⋅ ⋅ ⋅ Primero. voluntaria o involuntariamente. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas. los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo. G. y Estados Unidos. o en la Federación Rusa en 1992.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest. a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo. entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). Segundo. y la lucha contra la inequidad salarial. recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo.6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23. un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. por ejemplo. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28. Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil.6 por ciento en 1989). Standing y D.7 por ciento). Finalmente. durante periodos de crecimiento. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. A su vez. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir. Dado todo lo precedente. Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o.