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LA REACTIVACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE FIJACIÓN DE SALARIO MÍNIMO

François Eyraud y Catherine Saget

Esta relación se detallará en la sección cinco. El Convenio No. lo que complica bastante su análisis. 26 (1928) y No. Director y Economista Senior del Programa “Condiciones de Trabajo y Empleo de la OIT”. A primera vista. Instituciones de fijación de salarios mínimos Las normas de trabajo internacionales sobre salarios mínimos han sido influenciadas y han influenciado a su vez a las maquinarias nacionales. en tanto que abordaremos el aspecto más específico de los trabajadores sin forma alguna de protección salarial en la sección cuatro. El primer Convenio (No. según se ve en la sorprendente variedad de textos y prácticas legislativas que existen en este campo. Esto se analizará en la sección tres. las cosas son mucho más complicadas. Primero. disponible en www. La Organización Internacional del Trabajo ha elaborado una base de datos que resume las principales disposiciones legales y mecanismos de fijación de salarios mínimos en aproximadamente 100 países. Esto se abordará en la segunda sección. En realidad. Esto lo ilustra el hecho que una gran cantidad de países.ilo. respectivamente. 1 . La primera sección ofrece un panorama de la complejidad y variedad de los acuerdos institucionales implementados para fijar el salario mínimo. respecto de la cobertura ninguno impone (si bien no excluye) un salario mínimo estatutario nacional. En ambos casos sin embargo. el segundo (No. refiriéndose a “todos los grupos de asalariados cuyas condiciones de empleo ameritan la cobertura”. 2 3 1 Convenio OIT No. No obstante. 131 (1970). Luego veremos cómo el salario mínimo se ha convertido en un instrumento importante de la política económica y social. Además. El otro principio común François Eyraud y Catherine Saget son. un análisis cuidadoso de la forma en que se fijan los salarios mínimos demuestra la conexión muy estrecha entre las instituciones de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. que hace referencia especial a los países en desarrollo. Son muy similares en cuanto a los principios que establecen. 131 es menos específico. un mínimo de protección con su retribución. también se han estudiado sus efectos sobre el empleo. 1. los salarios mínimos fijados deberán ser vinculantes para los empleadores a quienes se aplican. en 1970. 131). 26) se elaboró en 1928. muchos más países han definido procedimientos para la fijación de salarios mínimos aun sin haber ratificado estos convenios3. Sin embargo. El Convenio No.ilo. 26 solicita a los miembros ratificantes que fijen salarios mínimos en oficios “en los que no exista acuerdo para la regulación efectiva de salarios mediante contrato colectivo u otro mecanismo. el salario mínimo parece tener un impacto significativo sobre la inequidad salarial.org/ilolex/. Finalmente. Consideraremos en la sección seis dónde nos encontramos en este aspecto.Introducción1 El salario mínimo es una institución del mercado laboral utilizada en la mayoría de los países del mundo.org/travail/database. 116 en total. frecuentemente se lo considera una herramienta útil para reducir la pobreza. y los porcentajes sean excepcionalmente bajos”. parece demasiado fácil definir simplemente el salario mínimo como el salario piso aplicado a todos los asalariados para garantizar que reciban al menos. Está disponible en www. Relacionado con la cuestión de la pobreza. El salario mínimo ha tenido una historia extensa y turbulenta. han ratificado una o ambas de las dos convenciones sobre fijación de salario mínimo de la OIT2.

China. En Polonia. Malasia [5]. Fiji [4]. No obstante. en tanto que en Grecia se fija a través de un acuerdo entre los actores sociales. Sin embargo. resulta útil establecer una distinción entre ellas sobre la base de dos ejes: el tipo de procedimiento de diálogo social. una comisión tripartita define el salario mínimo. 131 es específico respecto de los criterios. el rango de dispositivos posibles es interminable. Nepal. Para comprender mejor estas maquinarias. India [5]. refiriéndose explícitamente a dos grupos de factores a tomar en cuenta al fijar los salarios mínimos: las necesidades de trabajadores y factores económicos4. dónde se realiza. La Tabla 1 resume los principales sistemas. Japón. los métodos abarcan desde la fijación de un único porcentaje mínimo a la fijación de salarios que cubren un amplio sector de la categoría salarial usada en las empresas. Malasia. etc. es el gobierno quien fija el salario mínimo. 135. Sin embargo. estos principios básicos están incorporados en la maquinaria nacional que los países han definido. En realidad. Tabla 1:. 2 . 1. limite el rol del salario mínimo a la protección de los trabajadores en mayor riesgo. No existe ningún sistema universal que. 4 Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Bangladesh. En cuanto al primer eje. 131. generalmente después de consulta o negociación con los sindicatos y las organizaciones de empleadores. India. las calificaciones del trabajador. India [2]. texto que acompaña al Convenio No. Fiji. Indonesia. independientemente de la actividad económica. los procedimientos para la fijación del salario mínimo varían desde las decisiones legales gubernamentales a la negociación de salarios a través de acuerdos conjuntos. establece una lista detallada de criterios. En relación con el segundo eje. Japón. y las categorías cubiertas. República de Corea. En la República Democrática Popular de Laos y en Nigeria. dependiendo del número de partes involucradas en el proceso de fijación de salarios y las características del trabajo o los tipos de empleados en cuestión (el tipo de actividad. Madagascar tiene un porcentaje único. desempeñando al mismo tiempo un rol claramente definido dentro del sistema nacional de protección social mínima. sólo el Convenio No. en la mayoría de los casos.).principal es que ambos Convenios exigen que se consulte al menos a los actores sociales.Procedimientos para fijación del salario mínimo Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito ASIA Australia. por ejemplo. es el gobierno el que decide. Camboya.230 porcentajes. India. Pakistán La Recomendación No.

Islandia. Trinidad y Tobago. Mauricio. Gabón. Namibia. Guatemala. Colombia. Turquía. Polonia. Nigeria. Latvia. Malta. Estados Unidos. Costa Rica. Bulgaria. Chile. Federación Rusa. Italia. Cuba. Nicaragua. Luxemburgo. República Dominicana. Guinea-Bissau. El Salvador. Rumania. Burkina Faso. Madagascar. Venezuela ESTADOS ÁRABES Líbano. Gana. Filipinas. Panamá. Grecia Austria. Mozambique. Ecuador. Lesotho. Portugal. Uruguay. Estonia. España. Reino Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Pakistán [5]. Suecia 3 . Alemania. Perú. Brasil. Senegal. Filipinas. Finlandia. Suiza. Angola. República Checa. Hungría.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito República Democrática Popular de Laos. Paraguay. Chad [6]. Marruecos. Pakistán. Islas Solomon. Bolivia. Países Bajos. Irlanda. Panamá. Israel. Siria EUROPA Albania. Paraguay Chipre. Canadá [7]. Vietnam [3] AFRICA Argelia. Nueva Zelanda. Túnez AMERICAS Argentina. Honduras. Papúa Nueva Guinea. Sudáfrica Botswana. Francia. México. Bahamas. Malta Bélgica. Eslovaquia. Sri Lanka Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] Botswana. México. Nepal. Lituania. Haití. República Checa [8]. Santo Tomé y Príncipe. Tailandia. Sudáfrica Belice. Eslovenia.

el criterio del poder adquisitivo tomará precedencia sobre otras consideraciones. La variación se amplía porque el uso de criterios varía también de acuerdo con el momento cronológico. El Ministro de Trabajo define los porcentajes de salario mínimo para trabajadores de sectores donde no se implementa un mecanismo de negociación colectiva efectivo. también se debe hacer hincapié en el amplio rango de criterios que varían según el país5. 8. 5. ya que los porcentajes así fijados son una adición al mínimo estatutario básico. Estos aranceles mínimos sólo se aplican si un empleado elige no suscribir un convenio colectivo. las necesidades de los trabajadores y sus familias. 3. En cada país. el índice de inflación y/o el costo de vida. el salario mínimo se puede percibir como una manera de garantizar un estándar de vida decente. Se hace referencia aquí a uno de los tres procedimientos usados en India: el piso federal recomendado. Sólo se han considerado ejemplos donde la negociación colectiva es la única manera de definir los porcentajes de salario mínimo para sectores que carecen de porcentajes de salario mínimo fijados por una autoridad (es decir. Sin embargo. los salarios mínimos fijados por el gobierno en tal fecha no se han ajustado desde la introducción de este nuevo método. reflejando las características y modelos nacionales – un proceso que no carece de contradicciones. En un país. 5 4 . la situación económica y/o la productividad de desarrollo. la negociación colectiva determina porcentajes salariales para determinados sectores. o aquellos países en los que todos los porcentajes de salario mínimo se determinan mediante negociación colectiva (es decir. Se han aportado dos estados como ejemplo: Ontario y Manitoba. India). Pero. Éstos no están incluidos en la tabla. la lucha contra la inflación bien puede ser una prioridad en otro país – o se podría convertir en prioridad en el mismo país en fecha posterior. debido a que cada uno de estos criterios está relacionado con diferentes objetivos. más elevados que los porcentajes mínimos fijados por una autoridad. 4. y la capacidad de pago de las empresas. Aquí. las prestaciones de seguridad social. consideremos la Los criterios mayormente ofrecidos como referencia son el nivel de salarios promedio. 6. Sin embargo.Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado por gobierno u organismo tripartito Unido Índice de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado por gobierno u organismo tripartito Porcentaje de salario mínimo nacional o regional fijado a través de contrato colectivo Porcentaje de salario mínimo sectorial y/u ocupacional fijado a través de contrato colectivo [1] 1. desde la distribución del ingreso a la competitividad económica. como veremos en las siguientes secciones. El Código de Trabajo de 1996 establece que los salarios mínimos se determinarán a través de convenios colectivos. el nivel de empleo. Finalmente. En muchos países. una vez más. en este caso. primero. Además del salario mínimo nacional. se ajusta de muchas maneras. el índice de inflación será el factor principal. el gobierno fija aranceles mínimos. Alemania). El porcentaje de salario mínimo definido para sectores u ocupaciones que carecen de mecanismos de negociación colectiva efectivos. 7. si bien en realidad. existe un aspecto común a todas estas diferentes situaciones: el salario mínimo es un instrumento de política económica y social que torna posible alcanzar objetivos varios. los porcentajes de salario mínimo varían según que la empresa sea extranjera o local. 2. En Vietnam.

9. Este sistema se introdujo a fines del siglo XIX. el salario mínimo –una vez definido– es un punto de partida a partir del cual se diversifica el proceso de negociación colectiva para cubrir otros aspectos de las condiciones de trabajo. los salarios siempre han sido la preocupación primaria de los asalariados. finalmente ha sido capaz de resolver los conflictos salariales. En realidad. Otras categorías de trabajadores supuestamente podían organizarse para defender sus intereses a través de la negociación colectiva. o de reducirla. entonces. Si así fuera. en ausencia de una organización colectiva estructurada. El salario mínimo y la negociación colectiva A pesar de la variedad de procedimientos. los actores sociales fijaban salarios a través de la negociación colectiva. en 1957 en Uganda. En realidad. existe un aspecto básico común: la negociación colectiva. el estado continuó desempeñando el rol principal en la fijación de salarios. un modelo que aún existe en muchas ex colonias británicas7. en otros. en ciertos estados la negociación colectiva se ha desarrollado gradualmente en tal medida que. en The Journal of Modern African Studies. Esta última es siempre un factor en el proceso de fijación de salario mínimo: a través de intentos de compensar su ausencia. Para compensar la ausencia de negociación colectiva que hubiera aportado los medios para solucionar los desacuerdos en forma amigable. Mucho más tarde. Esto J. por las mismas razones se crearon los consejos salariales en los sectores en que la organización era más débil. Nueva Zelanda se considera el primer país en haber implementado un sistema moderno para regular los salarios mínimos con el objetivo principal de evitar los conflictos laborales. o. que había estado congelado durante aproximadamente diez años. 7 6 5 . en 1999. Weeks: “Wage policy and the colonial legacy: A comparative study”. 361-387. los gobiernos frecuentemente han tenido que intervenir en forma directa para resolver conflictos salariales. pp. la “elección” que se hace entre la intervención del estado y la negociación colectiva. Aun cuando Gran Bretaña misma ha abandonado este sistema para recrear. las solicitudes de aumentos en las retribuciones han llevado a conflictos y huelgas. Frecuentemente. En muchos casos. la autoridad colonial de turno publicó un informe recomendando un aumento del salario mínimo. Con el tiempo. 2. una maquinaria de salario mínimo basado en el principio del salario mínimo estatutario nacional. Número 3. el hecho de que este grupo estuviera fragmentado y cubriera muchas relaciones diferentes. es porque desde el inicio. Vol. También resulta muy revelador que el primer ejemplo de intervención del estado respecto de salarios mínimos en países europeos a comienzos del último siglo. En otros países. En el Reino Unido. fue un intento de proteger a los trabajadores locales. 1971. definirla o desarrollarla.cuestión de la conexión entre la maquinaria de fijación de salario mínimo y el desarrollo de la negociación colectiva. la fijación del salario mínimo ha estado intrínsecamente ligada al nivel de desarrollo de la negociación colectiva y al rol del estado en la política salarial. Se diseñó. dificultaba a sus miembros tener incluso una organización mínima que les permitiera defender sus derechos a través de la negociación colectiva. más bien. sosteniendo que la ausencia de un sistema apropiado para la fijación de salarios podría llevar a desasosiego y huelgas6.

Hoy en día. durante mucho tiempo los sindicatos británicos se opusieron a la fijación de un salario mínimo8. de ocuparse de la fijación de salarios. Vol. Los sindicatos se sienten lo suficientemente fuertes para reemplazar este sistema con una negociación colectiva sectorial real. Por ende. 8 El Congreso de Sindicatos (TUC) llegó a esta idea de un salario mínimo en 1985. Esto es especialmente cierto cuando se trata de asuntos del campo de la política económica. los sindicatos desaprueban este tipo de mecanismo rígido que no toma en cuenta la capacidad de pago de las empresas y sectores. La relación entre fijación de salario mínimo. que lleva a demandas de aumentos que pueden parecer excesivos. por lo tanto. Una vez definido. por otra. 1999. Una vez establecidos. 6 . En Lesotho el sistema lo controla el gobierno. el salario mínimo habrá servido como catalizador para el desarrollo de la negociación colectiva. y la negociación colectiva. se ejerce considerable presión a este nivel. Asociar este proceso con negociaciones sectoriales o a nivel de empresa que deciden definir niveles de salarios adaptados a su situación económica y al mercado de trabajo interno. Pero eso no significa que el pasaje haya sido siempre tranquilo y sin excepciones a la regla. El problema básico reside en la definición del propósito del salario mínimo: fijar un piso salarial o regular la totalidad del proceso de fijación salarial. la fijación del salario mínimo se convierte en una fuente seria de conflicto.). y desarrollo de la negociación colectiva está presente aún en países que han introducido dichos sistemas recientemente. La voluntad política de los actores involucrados y sus esfuerzos por organizarse se relacionan con este problema. 2. Por ejemplo. Planteaban una preocupación muy práctica: los asalariados a quienes se garantice un salario mínimo tendrán menos razón para afiliarse a un sindicato para que defienda sus intereses. Véase D. seguido por el Partido Laborista en 1986. Desde el principio. La experiencia ha demostrado que cuando el diálogo social se ocupa meramente de fijar un salario mínimo a nivel nacional.demuestra claramente que los sistemas de salarios mínimos están estrechamente relacionados con la capacidad ― o imposibilidad ― de la negociación colectiva. ambiente de trabajo. 171-201. No. pp. Esto se debe a que es el único foro en el que los sindicatos pueden demostrar claramente su accionar en defensa de los trabajadores. con mucha frecuencia el salario mínimo ha sido el disparador de la negociación colectiva. 37. han sido intercambiables en este aspecto: el contexto es el factor determinante. es mucho más una regulación de las políticas salariales reales. Metcalf: “The British national minimum wage”. Si continuara esta tendencia. por una parte. en British Journal of Industrial Relations. no se trata simplemente de un sistema de salario mínimo. e incorporar así mayor objetividad y racionalidad al diálogo social. De este análisis se desprende una conclusión básica: históricamente. etc. un sistema de fijación de salario mínimo estatutario puede igualmente cumplir funciones diferentes de aquellas incluidas en la negociación colectiva. intervención del estado. Tomando en cuenta los detalles involucrados. que fija salarios para 21 ocupaciones manuales. los procedimientos de negociación podrían ocuparse de asuntos más extensos que salarios (horarios de trabajo. Ajustar los niveles de negociación a los objetivos planteados reduce la presión social que involucra la fijación del salario mínimo. la intervención y regulación por el estado. significa que se pueden tomar más en cuenta las posibilidades y limitaciones.

se trata de una restricción particularmente seria en los países en desarrollo pero. México y Uruguay. debido a esta misma virtud. las cosas son muy diferentes hoy en una cantidad de países. inequidad salarial o empleo9. a la que no nos referimos en este artículo. siempre y cuando se aplique. Brasil. la supervivencia de una familia ampliada. en tanto que muchos trabajadores del sector informal percibían el salario mínimo y exacto. en lugar de devolverlo a la negociación colectiva. la productividad del asalariado ni siquiera se tomaba en cuenta. con demasiada frecuencia se ha exagerado el nivel de restricción. lo que cuenta es si un trabajador puede ganar el sustento para sí y su familia. con frecuencia se lo ve como el instrumento perfecto para la lucha contra la pobreza en general. Los salarios eran tan bajos que los trabajadores no percibían una retribución adecuada. Este objetivo representa los aspectos loables y ambiguos del salario mínimo. Los métodos iniciales de fijación de salario mínimo demuestran claramente este enfoque. Esto ha ocurrido en ciertos países latinoamericanos de ingresos medios como Argentina. por qué el estado desea controlar el sistema. Se ha demostrado que un aumento del salario mínimo ha llevado a un aumento en los salarios del sector informal. en parte. El salario que se paga a un trabajador del sector formal apunta a garantizar. Desde el comienzo. el principio que subyace al salario mínimo es que se trata de un ingreso no vinculado al acto de la producción: es una suma que se adeuda al trabajador esencialmente relacionada con su condición de asalariado. Por supuesto. El sistema adquiere otra dimensión que explica. si no justifica. casi todos los trabajadores de la economía formal percibían salarios más elevados que el salario mínimo. El salario mínimo y la pobreza El objetivo principal del salario mínimo es proteger a los asalariados menores a fin de garantizarles una calidad de vida decente. Cuando se introdujo el salario mínimo en los países industrializados.ya sea pobreza. una vez establecido. independientemente de cuánto produjeran. más aún. sólo a aquellos que trabajan en el sector formal. Otra conexión importante es entre el salario mínimo y la inflación. Por supuesto. un rol que de ninguna manera puede cumplir por sí mismo. Éste es el tema que pretende explorar este documento 3. es un instrumento para defender a los asalariados más pobres. donde el salario mínimo era relativamente bajo durante la década de 1980. No se hace referencia al aporte del trabajador a la empresa en términos de producción. entre aproximadamente 20 y 25% del salario promedio. cualquiera sea el nivel de desarrollo del país. Es irrelevante si una empresa puede o no pagar. o si la producción del asalariado es suficiente: el salario mínimo primariamente tiene que ver con cuánto necesita el trabajador para vivir ― y no sólo el trabajador. sino su familia. ¿Se podría usar ahora el salario mínimo como instrumento de lucha contra la pobreza? Una crítica común que se plantea contra el salario mínimo como instrumento contra la pobreza es que sólo beneficia a los asalariados y. Sin embargo. 9 7 . En cuanto a ventajas. es ambiguo porque. En esos países. Más aun: el salario mínimo impacta sobre los salarios del sector informal ya que sirve de punto de referencia (benchmark).

Además. toda la sociedad se puede beneficiar con el progreso generado por el desarrollo económico y los frutos del crecimiento cuando los ajustes del salario mínimo están relacionados con ellos. El hecho de que. 2. Neri. inclusive durante periodos de baja inflación10. Por ejemplo. G. es justo decir que el salario mínimo desempeña o puede desempeñar un rol en la lucha contra la pobreza. para que tenga sentido. Camargo: “Salário mínimo. el salario mínimo debería ser parte de una batería de medidas que formen una política coherente en la lucha contra la pobreza de los trabajadores. a un porcentaje mayor que el de la inflación. pp. ciertas prestaciones sociales están relacionadas con el nivel y las variaciones del salario mínimo es un hecho que frecuentemente se pasa por alto. En muchos países de África Occidental. Con menor frecuencia. es justo (los jubilados más vulnerables necesitan una garantía de que no se erosionará el poder adquisitivo de sus prestaciones de jubilación) y directo (un instrumento único ajusta una sección completa del sistema de protección social). De esta manera. se usa el salario mínimo como “base social mínima”. 21. el salario mínimo en este país ha aumentado en términos reales y el gobierno lo aumentó 8. en muchos países. D. con cada aumento del salario mínimo el ajuste de las prestaciones de jubilación debería. Cuando el salario mínimo tiene este rol básico. Sin embargo. 10% de aumento11.B. Vol. Por ejemplo. es decir.M. Card y A. La objeción básica del gobierno a un aumento masivo del salario mínimo se basaba en su vínculo con numerosas prestaciones de seguridad social. Sin embargo. Krueger: Myth and measurement. este último aumento no podía compensar la diferencia. 11 10 8 . en promedio.33% en mayo de 2004. En los Países Bajos. Ésta es también la posición que adopta la M. en Revista de economia política. en términos de poder adquisitivo. el umbral para las prestaciones de desempleo. como el salario mínimo había perdido terreno después de años de aumentos a tasas que no se condecían con los aumentos del costo de vida. 1995). se relaciona con prestaciones de desempleo y de maternidad. The new economics of the minimum wage (Princeton. en principio. No. mantener el poder adquisitivo de los jubilados más pobres. este cambio de política no satisfizo a los sindicatos porque. el salario mínimo es un medio poderoso para aumentar los salarios de los individuos que se encuentran en la base de la escala salarial.Muchos veían aumentar los salarios con cada reajuste del salario mínimo. y los pagos por discapacidad es 70% del salario mínimo. Desde mediados de la década de 1990. NJ. Finalmente. existe claramente el riesgo de que cualquier aumento del salario mínimo lleve a un enorme aumento en los costos de seguridad social ― y una cierta carencia de flexibilidad. cuando se aumentó 13% el salario mínimo en 1990 en Estados Unidos. Brasil es un caso interesante y puntual. norte de África y América Latina. ‘efeito-farol’ e pobreza”. Gonzaga y J. En conclusión. Tal movimiento habría puesto en peligro la estabilidad del presupuesto público. la relación se establece con la jubilación y los pagos por discapacidad. Princeton University Press. Más comúnmente. 2001. los trabajadores cuyos salarios eran inferiores al nuevo índice recibieron. un porcentaje fijo del salario mínimo (entre 60 y 100%) conforma la prestación mínima por jubilación de los beneficiarios. en dicho sistema. Sin embargo. 78-90.

4. Saget: The fundamentals of minimum wage fixing (Ginebra. OIT. Paraguay. Camboya. La Tabla 2 enumera los países en los que estos grupos no están cubiertos por el salario mínimo o donde perciben un salario mínimo más bajo13. agrícolas y eventuales. Eyraud y C. 1. República de Corea. Tailandia. No. Trabajadores sin forma alguna de protección salarial Incluyen a los trabajadores domésticos. No debería existir contradicción entre el nivel del salario mínimo y el sistema que proporciona los subsidios que permiten vivir a los más indigentes. Mirando las cosas desde esta perspectiva. por ejemplo. Estados Unidos [4] Chipre.Recomendación No. Sri Lanka [2]. la evaluación de las ganancias de los trabajadores que perciben el salario mínimo debería ser uno de los criterios para juzgar el éxito o fracaso de esta política ― junto con su impacto sobre el empleo. República Democrática Popular de Laos [2]. 135. 123-129. Filipinas R. Guinea-Bissau. en Cato Journal. 1993. Líbano Manitoba (Canadá) [3]. así como a los trabajadores a domicilio. Indonesia. 13 12 F. no se puede estudiar seriamente el impacto de una política de salario mínimo sobre la pobreza sin analizar la legislación que se aplica a los grupos más pobres de trabajadores. Además. Finegan: “The economics of minimum wage legislation revisited”. Túnez [2]. Vol. Haití. Tabla 2: Categorías de trabajadores excluidos de la legislación principal sobre salario mínimo Excluidos de cobertura por la legislación Perciben un salario mínimo por primaria sobre salario mínimo debajo del salario mínimo estándar Trabajadores domésticos Bangladesh [1]. pp. 9 . 2005). Ecuador. Malasia. Países Bajos [5] Chile. Burkhauser y A. India [2]. Islas Solomon. Marruecos. Nepal. 13. sean asalariados o no12.

pero excluidos de la cobertura de salario mínimo en Gana y Nigeria. Presentado para aprobación al Ministerio de Trabajo y Empleo. Estados Unidos[9] Chipre Trabajadores eventuales Malasia Belice Bélgica Trabajadores a domicilio Filipinas (trabajadores a domicilio que se dedican a costura). República Democrática Popular de Laos [6]. trabajadores agrícolas y textiles. El salario mínimo se aplica sólo a la economía formal. por ejemplo. Si bien específicamente excluidos en los mismos dos países. en Indonesia. la República Democrática Popular de Laos. 5. la mayoría de los trabajadores de los Países Bajos están cubiertos por disposiciones sobre salario mínimo. Respecto de la definición de “trabajador” o “empresario”. La cosecha manual. Canadá. En Manitoba. Aunque la mayoría de los trabajadores agrícolas de Canadá y Estados Unidos están cubiertos por legislación sobre salario mínimo. Guinea-Bissau. Otras categorías son: trabajadores de tiempo parcial. la excepción se refiere a quienes trabajan menos de 24 horas por semana para el mismo empleador.14 6. Los trabajadores domésticos están incluidos específicamente dentro del alcance del salario mínimo. Los trabajadores domésticos están excluidos porque no trabajan en. Malasia. la ley se aplica sólo a trabajadores empleados por empresas. Senegal. 3. los trabajadores a destajo están cubiertos en una cantidad de otros donde. Mozambique. Sri Lanka [7] Botswana. La excepción se aplica a trabajadores agrícolas estacionales y a todos los trabajadores que trabajan para empresas con menos de 50 empleados. 2. sin embargo. o para. Tailandia Estados Unidos (trabajadores a domicilio que producen coronas) Perciben un salario mínimo por debajo del salario mínimo estándar Burkina Faso. 10. El salario mínimo se aplica en plantaciones. que están cubiertos en la mayoría de los países por legislación sobre salario mínimo en una base a pro rata de acuerdo con la cantidad de horas trabajadas. 9. una empresa. 2003. Panamá República de Corea [10] Notas: La tabla cita sólo el desglose más común de empleo por categoría de trabajador. Nepal y Túnez. La excepción se refiere a trabajadores domésticos contratados en forma eventual (como niñera). salvo los aprendices y los trabajadores domésticos. Guatemala. algunos están excluidos debido a la naturaleza de sus trabajos o el tamaño del establecimiento. Tailandia. 7. no en el resto del sector agrícola. Nicaragua. Manitoba y Ontario (Canadá) [9. la legislación establece su salario para que se corresponda con el salario mínimo del trabajador de una actividad promedio.ilo. Madagascar. Pakistán. 4. 1. Nigeria [8] Bolivia. Disponible en http://webfusion.Excluidos de cobertura por la legislación primaria sobre salario mínimo Trabajadores agrícolas Camboya.org/public/db/standards/normes/appl. En la práctica. Marruecos. Solicitud directa del Comité de Expertos sobre la Aplicación de Convenios y Recomendaciones. el trabajo estacional y el cuidado de ganado son algunas de las excepciones significativas. se han establecido porcentajes de salario mínimo sólo para las zonas de procesos de exportación. 8. Chad. De acuerdo con nuestra información. Túnez Islas Solomon El Salvador. 14 10 .

clasificando los datos por país donde los trabajadores domésticos están cubiertos. En varios otros países (por ejemplo. Chipre. En la mayoría de los países latinoamericanos y en Lesotho. existen iniciativas tendientes a ampliar el alcance de la legislación de salario mínimo a los trabajadores agrícolas. Bolivia. Los trabajadores agrícolas constituyen la segunda extensa categoría de trabajadores excluidos de la legislación de salario mínimo con mayor frecuencia. Senegal y Túnez). Paraguay y Filipinas. 15 11 . Se pueden aportar diversas razones para explicar por qué los trabajadores agrícolas reciben un nivel de protección menor. Países Bajos. En Bolivia. Marruecos. Canadá y Estados Unidos. se observa que muchos países en desarrollo aplican dicha disposición. OIT: Report of the Committee of Experts for the Application of Conventions and Recommendations. Los trabajadores domésticos también carecen de la protección del salario mínimo en Guinea-Bissau. Chipre. Bangladesh. (Hasta 2003. Ginebra. Sin embargo. Por omisión. En India. a saber Chile. sin enumerar los grupos excluidos. Informe III(1A). el salario mínimo es aplicable sólo a empresas. Otros países. se está en proceso de aprobar un Decreto Supremo15. República Democrática Popular de Laos (salvo para la economía formal). Malasia. tampoco aquellos que trabajan en empresas con menos de 50 empleados). 2005. Nicaragua. Chad. estos países definen sólo las categorías de empleo donde se aplica el salario mínimo. p. Sri Lanka (sólo están cubiertos los trabajadores de plantaciones). Tailandia y. frecuentemente se les paga en especie y en las zonas rurales el costo de vida es menor. Como se mencionó precedentemente. Sri Lanka y Tailandia. 93ra. Marruecos. y a un subconjunto de empresas dadas. los trabajadores domésticos no están cubiertos en este país y tampoco gozan de la protección del salario mínimo en Camboya. República Democrática Popular de Laos. en tanto que en Pakistán existe un debate en curso sobre la necesidad de incluir a los trabajadores agrícolas en la cobertura del salario mínimo. En Nepal. Leyendo la Tabla 2 “hacia atrás”. el objetivo de política de mantener un índice de empleo alto en zonas donde hay pocas alternativas al empleo en el sector agrícola. Sólo cuatro países ofrecen a los trabajadores domésticos un salario mínimo inferior al estándar. Nigeria (los trabajadores estacionales no están cubiertos. Conferencia Internacional del Trabajo. Sin embargo. Guatemala. Ecuador. y quizás incluso un sesgo contra el trabajo agrícola.Los más comunes entre los grupos excluidos son los trabajadores domésticos. Otras razones incluyen la dificultad de aplicación del salario mínimo en zonas rurales aisladas. para ciertos tipos de mano de obra agrícola. Líbano. República de Corea. no están cubiertos por la legislación referida a salario mínimo. Madagascar. los trabajadores domésticos no están entre los que gozan de la cobertura. es decir. En una cantidad de países asiáticos. Islas Solomon. Mozambique. Carecen de la protección otorgada por un umbral de salario mínimo en Botswana. Pakistán. se fijan los salarios mínimos para una pequeña cantidad de ocupaciones y sectores que no incluyen el trabajo doméstico. Haití. particularmente en África. Varios países africanos (Burkina Faso. Guinea-Bissau. también estaban excluidos de la protección del salario mínimo en China). Camboya. Malasia). Primero y principal. así como El Salvador. Canadá y Estados Unidos. 374. existe un sistema de salario mínimo que apunta a la economía informal y cubre las ocupaciones y sectores menos calificados. Túnez y. ofrecen un umbral de protección por debajo del salario mínimo estándar. entonces. en dos de estos países. sesión. los trabajadores domésticos están explícitamente incluidos en la cobertura legislativa. en ciertos casos.

ya que resultan difíciles de obtener cifras precisas sobre la cantidad de trabajadores no cubiertos por la legislación sobre salario mínimo. en ciertos casos. 5. los trabajadores domésticos. reduciendo la brecha entre el 16 Calculado de J. DC. si bien estos tres países son similares en términos de desarrollo socio-económico.M. el ajuste del salario mínimo puede contribuir a reducir el nivel general de inequidad sólo si lo reciben los asalariados con salarios más bajos. 1999). Paradójicamente. quienes con mayor frecuencia escapan del alcance del salario mínimo en una pequeña cantidad de países en desarrollo. Los trabajadores eventuales no están cubiertos en Bélgica. Kramarz y D. cultura y nivel de desarrollo son insuficientes para explicar este fenómeno. donde los trabajadores agrícolas eventuales y los trabajadores a domicilio representan los componentes más numerosos del grupo excluido de la cobertura del salario mínimo.5% de los asalariados en 198116. El salario mínimo y la desigualdad salarial El salario mínimo afecta el nivel de inequidad bajo ciertas condiciones. los trabajadores agrícolas. equivalente a 4. han puesto en vigencia un salario mínimo para trabajadores agrícolas. No es tarea fácil identificar factores universales que expliquen esta conclusión. F.N. los trabajadores domésticos. NBER Working Paper No. los trabajadores migrantes y las minorías étnicas comparados con trabajadores más establecidos. 12 . Por ejemplo. En conclusión.Panamá y las Islas Solomon. En cuanto a los trabajadores a domicilio. en menor medida. Por ende. el salario mínimo se puede usar para promover la equidad en el pago nivelando las diferencias de los salarios – particularmente. los trabajadores agrícolas no están incluidos en la cobertura de salario mínimo de seis países asiáticos. pero sí lo están en todos los demás. no es infrecuente observar que el salario mínimo se aplica a sectores donde los trabajadores están bien organizados. particularmente porque la ubicación geográfica. La Tabla 2 representa un abordaje cualitativo. 6996 (Washington. el salario mínimo puede aumentar los salarios de las mujeres. la Tabla 2 claramente demuestra que las dos categorías de trabajadores más vulnerables son los trabajadores agrícolas. Dependiendo de quién pertenece a las categorías de menor salario de los trabajadores. Belice ni Malasia. están excluidos de la legislación de salario mínimo en Tailandia y. si bien es más bajo que el salario mínimo estándar prevalente. en Filipinas y Estados Unidos. Sin embargo. están excluidos de las disposiciones sobre salario mínimo en una cantidad de países asiáticos. La disparidad de estas exclusiones amerita un análisis país por país. Los trabajadores domésticos y. están cubiertos en Brasil y Colombia. incluso con niveles similares de desarrollo. Abowd. El tratamiento legislativo de los trabajadores vulnerables suele presentar fuertes diferencias entre países. podemos hacer una estimación aproximada para Estados Unidos. Margolis: Minimum wages and employment in France and the United States. pero cubiertos en la mayoría de los latinoamericanos y en algunos africanos. por otra parte. en tanto que el objetivo inicial y primario de una política de salario mínimo es proteger a los más vulnerables. National Bureau of Economic Research. e incluso más. pero no en Tailandia. En realidad.

Nótese que en una pequeña cantidad de países. no necesariamente reducen la brecha de pago por género: las asalariadas no necesariamente están en la base de la escala de pago18. pp. DECLARATION Working Paper 12/2003 (Ginebra. en Industrial and Labor Relations Review. Por otra parte. Miozzo: Minimum wages and pay equity in Latin America: Identifying the employment and pay equity effects. se benefician con el salario mínimo. en Estados Unidos. el gobierno busca limitar la brecha de pago usando el salario mínimo como punto de referencia. J. una cifra a la que se hará referencia al fijar otros salarios. De manera similar. 2003). En Brasil. el salario mínimo introduce el mismo umbral de pago para ambos sexos. D. No. en parte. En América Latina en general. 1. El salario mínimo y el empleo La relación entre salarios mínimos y empleo se ha analizado con mayor profundidad que cualquier otra y es también la más controvertida. lo que inmediatamente reduce la discriminación. el salario mínimo no sería de interés para dichos países como herramienta para reducir la inequidad salarial. la evidencia empírica había demostrado que el salario mínimo tiene un impacto sobre la inequidad salarial en varios países de ingresos intermedios. Esto obviamente proviene de la comparación de salarios mínimos disponibles en la base de datos de OIT17 con varios indicadores tales como el salario promedio o PIB por trabajador. Frecuentemente se cree que quienes perciben el salario mínimo en los países en desarrollo no pertenecen a la escala inferior de la distribución salarial. Labour Management Relations Series No. En realidad. policy and empirical evidence. la mayoría generalmente son mujeres. K. Más aún.M. DiNardo: “The immigrant and native-born wage distributions: Evidence from United States censuses”. por ejemplo. un examen cuidadoso de las cifras revela que en una minoría cuantiosa de países el salario mínimo es relativamente bajo en la distribución salarial. pp. donde los índices de pagos básicos para el personal gerencial del estado o categorías particulares de personal de la administración pública se fijan en x veces el salario mínimo – limitando. Tal es el caso de Argelia. La verdad es que cuando los empleadores aplican el salario mínimo. la caída del salario mínimo entre 1970 y 1990 fue en gran medida responsable del aumento en la brecha de pago entre los asalariados nativos y los inmigrantes20.salario promedio de hombres y mujeres. Se plantean dos conceptos: primero. los aumentos de dicho salario definitivamente representan un costo de producción extra para las empresas21. Camargo: Minimum wages in Brazil: Theory. OIT. un salario mínimo estático frecuentemente tendrá el efecto opuesto: un aumento de la inequidad salarial. 97-121. Vol. 67 (Ginebra. la brecha de pago. la caída del valor real del salario mínimo en el periodo 1963-1979 se produjo simultáneamente con una caída en los ingresos de los trabajadores manuales en comparación con los de los trabajadores de oficina19. los asalariados que están en la base de la escala de pago. 2002. 6. sin embargo. 21 20 19 13 . Omitiendo situaciones donde el salario mínimo es tan bajo que no desempeña ningún rol en la jerarquía salarial. 55-80. Si fuera así. Este aumento puede llevar a los 17 18 Véase nota al pie 3. los salarios mínimos más altos reducen la inequidad salarial. Butcher y J. Grimshaw y M. OIT. 56. Sin embargo. 1988). y segundo.

18. C. ya que los no calificados son quienes más probablemente reciban el salario mínimo. ¿Qué resultados arrojan los estudios empíricos? Los primeros estudios de la década de 1970 y 1980 se basaron en análisis de series cronológicas. contribuyendo así al crecimiento del desempleo. REALGNP es el PIB real en el tiempo t. Kohen: “Times-series evidence of the effect of the minimum wage on youth employment and unemployment”. o trabajadores no calificados con trabajadores calificados. Dichos análisis se tornaron muy populares y se han replicado para casi todos los países con datos longitudinales publicados sobre empleo y salarios. ß son los coeficientes a calcular. pp. Es mérito de Card y Krueger (1995) el haber usado métodos innovadores de cálculo que arrojaron resultados opuestos23. El análisis muestra que. Mostró que en el segundo estado. entre 1954 y 1979. Estudios posteriores demostraron la debilidad del análisis de series cronológicas clásicas en cuanto al impacto del salario mínimo. fue extremadamente reveladora. The new economics of the minimum wage (Princeton. D. C. 1. en Journal of Human Resources. el empleo -lejos de disminuirhabía aumentado levemente en respuesta al aumento del salario mínimo. 331. Gilroy y Kohen (1982) toman como ejemplo los resultados de dichos análisis clásicos de las series cronológicas. Un capítulo de este libro se basa en la especificidad de la legislación del salario mínimo en Estados Unidos. un aumento del salario mínimo de 10% en Estados Unidos hizo caer el empleo entre los jóvenes en casi 1%. Tanto REALGNP como TREND actúan como indicador de la actividad económica. 1995). En muchos casos. 1982. Krueger: Myth and measurement. que puede tener un impacto sobre los contratados en producción. Vol.B. MINWAGE y AVERAGEWAGE son. Se encontró que el coeficiente era estadísticamente significativo a 1% de intervalo de confianza. la disposición de que los estados pueden fijar el salario mínimo a un índice más elevado que el umbral federal. NJ. Brown. Brown. El simple hecho de garantizar la estacionariedad de las series puede tener un enorme impacto sobre el resultado. Card y A. el salario mínimo legal y el salario promedio en la moneda nacional. a saber.empleadores a reemplazar mano de obra con capital. Han consagrado en la gente la idea de que los aumentos del salario mínimo destruyen numerosos empleos. No. y TREND captura el progreso tecnológico. 23 22 14 . demostró que no se respetaban las hipótesis estadísticas que garantizan la solidez del análisis. Princeton University Press. respectivamente. En particular. La comparación de empleos en las industrias de baja retribución entre un estado que había incrementado el salario mínimo por encima del mínimo federal y otro que no lo había hecho. las series estadísticas no eran estacionarias como debían serlo. Gilroy y A. El principio consiste en calcular el siguiente tipo de ecuación: Ln(EMP/POP)_t = ß1ln(MINWAGE/AVERAGEWAGE)_t + ß2ln(REALGNP)_t + ß3 TREND +e Donde EMP/POP representa el ratio del índice de empleo con la población en edad de trabajar en el tiempo t. que se pueden encontrar en la Tabla 3 (primer renglón)22.

5 (no significativo) Resultados -0. segundo renglón). que no es un coeficiente estadísticamente significativo (Tabla 3. El segundo análisis. En este caso. No hay duda de que los economistas han sido muy lentos en descubrir la debilidad de este tipo de análisis. Schmitt (1998): Análisis de series cronológicas tomando en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respetando las condiciones estadísticas de la estacionareidad Por ejemplo. No es sorprendente. las funciones de demanda de trabajo neoclásicas sistemáticamente hallan una relación negativa entre empleo y salario por razones de identidad contable y no por razones económicas. el estudio de Bernstein y Schmitt usa dos métodos diferentes basados en datos idénticos que cubren el mismo periodo. muestra que. Gilroy y Kohen (1982). como Brasil o Indonesia. Gilroy y A. basado en series cronológicas clásicas. El análisis de las series cronológicas clásicas aún es popular para estimar el impacto del salario mínimo en los países en desarrollo de ingreso intermedio. en algunos casos. La Tabla 4 aporta ejemplos. Brown. es claramente menos marcado. para calcular el impacto del aumento del salario mínimo sobre el empleo en Estados Unidos. Economic Policy Institute.5%. El primer análisis. replica el de Brown. si bien el efecto del salario mínimo sobre el empleo de jóvenes en Estados Unidos permanece negativo. Schmitt: Making work pay: The impact of the 1996-97 minimum wage increase (Washington.95 J. 24 15 . Resulta obvio de la Tabla 3 que el análisis de las series cronológicas clásicas sobreestima el impacto negativo del salario mínimo sobre el empleo. 1998). Según lo muestra el análisis de Jesús Felipe en este mismo volumen. 1954-1979 (porcentajes)24 Método D. -0. C.Tabla 3: El impacto de un aumento de 10% del salario mínimo sobre el empleo de los jóvenes en Estados Unidos. que toma en cuenta la volatilidad del empleo estacional y respeta las condiciones de estacionariedad. un aumento de 10% del salario mínimo sólo reduce el empleo en 0. DC. Kohen (1982): Análisis de series cronológicas clásicas J. Bernstein y J. positivo. Bernstein y J. Los estudios disponibles muestran que el efecto negativo del salario mínimo sobre el empleo es pequeño y.

Infante. Sin embargo. los aumentos propuestos del salario mínimo no deberían estar fuera de proporción con las condiciones económicas y sociales existentes. Esto se ha demostrado para países industrializados. Employment Paper 2003/52 (OIT. University College London Working Paper 03-02 (Londres. 1 Por lo tanto. 1990-1995 La duplicación del salario mínimo en términos reales tuvo un efecto negativo pero leve sobre el empleo (–2 por ciento). sigue ocurriendo que durante periodos de altos niveles de desempleo. como estudiantes o trabajadores temporariamente “atrapados” en un empleo de baja retribución pero cuyas habilidades significan que tienen posibilidad de encontrar un empleo mejor posteriormente.9 y +1. Sin embargo. 38. No. En Chile. 2003. 1643 (Washington. 1982-2000 M. R. Yuen25 demuestra que. DC. llevó a un crecimiento en la proporción de trabajadores que percibían menos del salario mínimo y la proporción de trabajadores sin contratos escritos. Un 10% de aumento del salario mínimo se relacionó con un efecto del empleo total en un rango de entre – 0. Ginebra. Esto significa correr el riesgo de debilitar el rol que el salario mínimo podría desempeñar en las estrategias de reducción de pobreza. Policy Research Working Paper No. Marinakis y J. El empleo aparentemente disminuyó en las pequeñas empresas y aumentó en las grandes. Esto se puede atribuir al hecho de que el grupo de trabajadores con bajos salarios afectados por cambios en el salario mínimo es muy mixto (estudiantes. Rama: The consequences of doubling the minimum wage: The case of Indonesia. Lemos 2 Brasil.Tabla 4: Efecto del salario mínimo sobre el empleo en ciertos países en desarrollo Rama 1 Indonesia. 2003). Banco Mundial. por temor a producir un efecto negativo sobre la competitividad o. en Canadá. 1996). cuya productividad es baja y tienen pocas habilidades y posibilidades de encontrar un empleo mejor pago. el ajuste al salario mínimo. Yuen: “The effect of minimum wages on youth employment in Canada. Vol. en The Journal of Human Resources. pueden llevar a una caída del empleo dentro de ciertas categorías de población y un aumento paralelo en otras. 26 25 16 .4 por ciento. Velasco: Minimum wage in Chile: An example of the potential and limitations of this policy instrument. los aumentos del salario mínimo reducen el empleo de los trabajadores que están en la base de la escala salarial. No obstante. que fue 17. 647-672. personas que están esperando encontrar un empleo mejor en ciertos países. 2003). los reajustes del salario mínimo no siempre tienen un efecto significativo sobre el nivel de empleo. Lemos: A menu of minimum wage variables for evaluating employment effects: Evidence from Brazil. No obstante. dan impulso al empleo entre otras categorías de trabajadores que perciben el mismo salario. pp. más simplemente.1 por ciento más elevado que el de la productividad entre 1998 y 2000. trabajadores calificados en otros países). T. 2 S. personas con pocas habilidades. 3. no respetar los ajustes. A. especialmente entre trabajadores con baja calificación y jóvenes – dos categorías frecuentemente sobre-representadas cuando se trata de quines ganan el salario mínimo – es muy tentador “jugar” con el nivel de salario mínimo esperando que aumente el empleo. A panel study”. sin afectar el empleo en el corto plazo26.

el organismo que se ocupa de la fijación del salario mínimo en Gran Bretaña cuando señala que el uso del salario mínimo como herramienta de competitividad es común entre las empresas. y el hecho de que en países como Brasil. No obstante. especialmente las más pequeñas. 17 . el gobierno de Gran Bretaña tenía mucho interés en garantizar que la determinación de un salario mínimo no afectara la política de reducción del desempleo entre jóvenes. Es por eso que se implementó un índice reducido para jóvenes de entre 18 y 22 años. segura de fracasar debido a la competencia de los países en desarrollo y que no se puede usar continuamente el argumento del sector textil para impedir la fijación de un salario mínimo decente. incluso uno bajo. en los países en desarrollo de ingresos medios es aún muy difundida la percepción que el salario mínimo crea desempleo. y se razonó que habría mayor probabilidad de que los empleadores los contrataran si se reducían los costos de la contratación. estaba justificada sobre la base de la experiencia profesional – pero la razón básica era que el desempleo era particularmente elevado entre los trabajadores jóvenes. como el efecto de los salarios débiles en la cúspide de la estructura salarial. junto con la fuerza de trabajo que. es crucial la posibilidad que tienen la mayoría de los empleadores de compensar los mayores costos de mano de obra con cambios leves en la organización del trabajo que resulta en incrementos de productividad. El resultado sorprendente de los estudios más recientes y confiables legitima la búsqueda de factores que subyacen a este débil efecto. en consecuencia.Sin embargo. correría el riesgo de afectar seriamente el sector textil del país. cit. Conclusión La información recabada a la fecha permite arribar a algunas conclusiones bastante confiables. los trabajadores que perciben el salario mínimo suelen trabajar en el sector de servicios más que en producción. op. Señalan que una cantidad de empresas de ese sector está. Bien podría aparecer como excusa para fijar el salario mínimo a un nivel que le quitara sentido. Debemos recalcar que sólo una minoría de los países ha incorporado menores índices para los jóvenes. indudablemente. Esta decisión. aumentar el ingreso de los trabajadores con baja propensión al ahorro tiene un efecto positivo sobre los niveles de consumo. Los sindicatos eslovenos rehúsan el argumento por el cual un salario mínimo. Esto es similar a la idea planteada por la Comisión de Baja Retribución (Low Pay Commission). En la oferta. La cuestión que surge entonces no es la supervivencia de las empresas marginales sino si las empresas exitosas pueden recuperar los mercados perdidos después del aumento del salario mínimo. aislados de la competencia internacional. donde la gestión del personal es particularmente mala. sugerir a los sindicatos que se debe limitar cualquier aumento del salario mínimo para evitar mayor desempleo es algo espurio. se convierte en redundante27. En conclusión. incluso cuando los estudios disponibles muestran que se deben calificar dichos efectos. En cuanto a la demanda. 7. 27 Brown et al. Se pueden evocar otros elementos para explicar el débil impacto del salario mínimo sobre el empleo. en todo caso..

se deben identificar cuidadosamente los objetivos deseados. Standing y D.⋅ ⋅ ⋅ Primero. el uso por parte de los gobiernos del salario mínimo como herramienta de política económica está estrechamente relacionado con su uso en relación con la negociación colectiva. los aumentos adecuados del salario mínimo no tienen efecto significativo real sobre el desempleo.): Minimum wages in Central and Eastern Europe: From protection to destitution (Budapest.1 por ciento). a disminuir el rol de la negociación colectiva en el campo salarial a fin de controlar mejor su desarrollo. es lo que ocurrió en Uruguay desde 1976 en adelante. entre 1950 y 1955 (-10. voluntaria o involuntariamente. y a otras categorías vulnerables. por otras razones. y Estados Unidos. Una negociación colectiva básica y no desarrollada puede dejar la puerta abierta para ampliar la influencia de un salario mínimo estatutario. Cuando los gobiernos limitan los aumentos del salario mínimo a fin de limitar el desempleo o controlar mejor la inflación – o. y entre 1981 y 1989 (-26.7 por ciento). y la lucha contra la inequidad salarial. 28 18 . el uso intenso del salario mínimo por parte de un gobierno para lograr diversos objetivos de política económica llevará. ilustrando su insignificancia en la jerarquía salarial28. por ejemplo. que es la defensa de los asalariados que perciben la menor retribución. Vale la pena recordar una cantidad de países donde el nivel del salario mínimo permaneció inmutable durante un periodo de varios años: Costa de Marfil. Central European University Press.6 por ciento en 1989).6 por ciento del salario promedio (opuesto al 14 por ciento en 1991 y 23. creemos que es aconsejable reenfocarse en la función primaria del salario mínimo. en numerosas ocasiones. como la búsqueda de costos salariales competitivos – corren el riesgo de perder finalmente un instrumento efectivo de política social. Segundo. el salario mínimo podría ser. Lo mismo se aplica si demasiadas prestaciones de seguridad social están relacionadas automáticamente con los ajustes del salario mínimo. Finalmente. entre 1982 y 1993 (el poder adquisitivo del salario mínimo cayó en tres cuartos). recordando que la protección de los asalariados de menores ingresos es el objetivo primario. Finalmente. por ejemplo. A su vez. Contrariamente a ello. un proceso de negociación colectiva bien establecido tendrá más probabilidades de excluir la intervención del gobierno o restringir su rol a la protección de los asalariados que perciben la peor retribución. Esto. durante periodos de crecimiento. el salario mínimo tiene un efecto en la escala salarial y se puede usar para combatir la discriminación y mejorar el estándar de vida de los trabajadores de la base de dicha escala. G. Vaughan-Whitehead (eds. Otro riesgo que corren los gobiernos al permitir que caiga el valor del salario mínimo es que pueden enfrentar exigencias difíciles de cumplir. entre 1980 y 1985 (el poder adquisitivo del salario mínimo disminuyó a la mitad). El Salvador. Tercero. bajo ciertas condiciones. Dado todo lo precedente. Es vital tomar en cuenta estas diferentes relaciones al crear o ajustar un sistema de salario mínimo. un buen instrumento para proteger a los trabajadores pobres. cuando el salario mínimo sólo representaba 5. 1995). o en la Federación Rusa en 1992. incrementando la cantidad de porcentajes y categorías cubiertas.