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Quelícero

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Quelíceros de la araña Cheiracanthium punctorium secretando una gota de veneno.

Los quelíceros son piezas bucales de los quelicerados,


un subfilo de artrópodos que incluye los arácnidos, los merostomados y
los picnogónidos. Ocupan una posición anatómica preoral (inmediatamente antes
de la boca) por lo que no son homólogos de las mandíbulas de
los mandibulados (crustáceos, miriápodos e insectos).
Los quelíceros son apéndices acabados en punta que se usan para agarrar el
alimento. En las arañas están asociados a una glándula venenosa y se utilizan
para inocular veneno a la presa o como mecanismo defensivo.

Índice

 1Tipos de quelíceros
o 1.1Quelíceros en navaja
o 1.2Quelíceros en tijera
o 1.3Quelíceros de tres artejos en pinza
 2Quelíceros de las arañas
 3Referencias

Tipos de quelíceros[editar]

A: quelíceros en navaja; B: quelíceros en tijera; C: quelíceros triarticulados en pinza.


Pueden distinguirse tres tipos de quelíceros: quelíceros en navaja, quelíceros
en tijera y quelíceros de tres artejos en pinza o quela.
Quelíceros en navaja[editar]
Este tipo de quelíceros se asemejan a una navaja plegable y pueden considerarse
como subquelados. Está compuesto por dos artejos y es exclusivo
de Tetrapulmonata. Consisten en un artejo basal que se articula con
el cefalotórax y otro artejo apical en forma de colmillo que se articula con el basal.
Presentan dos formas diferentes: ortognatos y labidognatos. Los
quelíceros ortognatos se articulan de tal manera que les permite movimientos
paralelos al eje del cuerpo. Este tipo de quelíceros se da en
arañas Liphistiomorphae y Mygalomorphae y en los órdenes
cercanos Amblypygi, Schizomida y Uropygi (Thelyphonida). Los
quelíceros labidognatos se mueven en ángulo recto respecto al eje del cuerpo;
son característicos de las arañas araneomorfas Araneomorphae.
Quelíceros en tijera[editar]
Los quelíceros en tijera tienen forma de quela y están compuestos por dos artejos.
Se dan en los órdenes pseudoscorpiones y solífugos.
Quelíceros de tres artejos en pinza[editar]
Esta es la condición primitiva y se da en palpígrados, escorpiones y opiliones. Se
encuentran en otros quelicerados no arácnidos, como los Xiphosura y Eurypterida.
Tal vez los quelíforos de los picnogónidos sean homólogos de este tipo de
quelíceros y debieran considerarse aquí.

Quelíceros de las arañas[editar]


La práctica totalidad de los araneidos poseen glándulas venenosas asociadas a
los quelíceros. Las glándulas del veneno se sitúan en el interior de los quelíceros y
casi siempre se extienden en el interior del cefalotórax; puede ser exprimida por la
araña bajo control voluntario. El colmillo, que funciona como una aguja
hipodérmica, es lo que penetra en la piel o el exoesqueleto de la presa; inoculan el
veneno a través de unos orificios en el ápice de los colmillos al picar a sus
presas.1
Cuando una araña amenaza picar, los dos quelíceros se separan del cefalotórax y
los colmillos se abren como una navaja plegable. En los migalomorfos, los
colmillos no se abren mucho, pero en las demás arañas, los colmillos se separan
mucho uno de otro al mismo tiempo que se elevan. Algunas picaduras de araña
pueden penetrar las uñas de los pies o atravesar calzado de cuero blando.

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