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FACET

24 JURÍDIC A
Interpretación de la demanda y principio de congruencia Cese de actividades
Referencia a la conciliación sus efectos de cosa juzgada y Modalidades. Procedimiento. Efectos
los derechos ciertos indiscutibles e irrenunciables
Sea lo primero señalar que tal como lo adoctrinó esta Sala en senten-
Esta sala de la Corte, desde antaño ha señalado que es base esencial del debi- cia CSJ SL11680-2014, legal y doctrinariamente, se reconocen cuatro
do proceso laboral, que las sentencias se enmarquen dentro de las pretensiones modalidades de ceses de actividades laborales: (i) la declarada en desa-
impetradas por la parte actora y, además, que tales resoluciones se acoplen a la rrollo de un conlicto colectivo económico de trabajo y en aplicación del
causa petendi invocada por el promotor del proceso. Si es el fallador de segundo artículo 429 del CST; (ii) la que se realiza por causa del incumplimiento
grado quien desborda ese estricto límite y resuelve ex novo sobre pretensiones del empleador de sus obligaciones laborales o de la seguridad social
que no fueron debatidas en las instancias, incurre en un quebranto del principio frente a sus trabajadores, de acuerdo a lo prescrito en el lit. e del art.
de congruencia consagrado en el art. 305 del estatuto procesal Civil. 379 del CST, modiicado por el art. 7º de la L. 584/2000; (iii) el cese
También ha dicho, y se reitera ahora, que si tales transgresiones normativas de actividades referido a la solidaridad con la huelga promovida por
son determinantes y afectan el derecho de defensa de una de las partes involucras trabajadores de otra empresa o establecimiento inmersos en un conlic-
en el proceso, son susceptibles de cuestionamiento en el recurso extraordinario to colectivo de trabajo con su empleador (CSJ SL868-2013), y (iv) la
de casación, porque a través de la violación medio de la disposición procesal suspensión prevista para expresar posiciones sobre políticas sociales,
referida, se reconoce un derecho sustancial, -pero-, mediante el quebranto de económicas o sectoriales que inciden en forma directa en el ejercicio
los presupuestos constitucionales y legales del debido proceso. de la correspondiente actividad, ocupación o profesión de actividades
Dicho de otro modo, indiscutiblemente, en atención al precepto legal en el (CC C-858/08).
que se sustenta la acusación, la sentencia debe estar en consonancia con las pre- Así, tal como lo deinió el Tribunal de primera instancia, en este
tensiones de la demandada y con las excepciones que se prueben; pero ello no asunto, el cese de actividades que se veriicó en la empresa accionante
obsta para que el juez interprete la demanda, es más, constituye su deber dado corresponde al segundo tipo de los descritos, esto es, el realizado por
que está en la obligación de referirse “a todos los hechos y asuntos planteados causa del incumplimiento del empleador de sus obligaciones laborales
en el proceso por los sujetos procesales” (art. 55, L. 270/1996), de modo que su o de la seguridad social frente a sus trabajadores, modalidad que fue
decisión involucre las peticiones de la demanda en armonía con los hechos que explicada en forma detallada en la sentencia CSJ SL, 10 abr. 2013, rad.
le sirven de fundamento. 59420, en la que se sostuvo:
Y es que no podría ser de otra manera, puesto que las pretensiones, si bien 2) La cesación que se declara por causa del incumplimiento del
delimitan los términos exactos del litigio a resolver, están conformadas por razo- empleador de sus obligaciones laborales para con sus trabajadores, ya
nes de hecho y de derecho, tal y como desde antaño lo ha explicado esta Sala de sea por la falta de pago de salarios, prestaciones sociales, aportes a la
la Corte, entre otras, en la sentencia CSJ SC, 19 de feb. 1999, rad. 5099. seguridad social, u otro emolumento o beneicio.
Ciertamente, esa doctrina reiterada fue objeto de reciente pronunciamiento En relación con este segundo tipo de huelga, es pertinente reiterar
en sentencia SL5482-2014, en la que se recabó sobre la importancia del com- que no es cualquier incumplimiento del empleador el que justiica que
ponente fáctico de las pretensiones, en tanto que “no es posible examinarlas los trabajadores o el sindicato puedan promover la suspensión colectiva
de forma insular sino que deben armonizarse con sus razones fácticas a in de de actividades. Para que esta modalidad de cese se considere legítimo,
auscultar su causa y verdadero alcance, más allá de su redacción y literalidad”. el empleador ha de adoptar “una conducta maniiestamente contraria
De igual manera, en sentencias CSJ SL4457-2014 y CSJ SL9658-2014 al a sus obligaciones (…) y que afecte el normal desenvolvimiento de las
insistir en lo expuesto en las providencias CSJ SL, 21 jun. 2011, rad. 38224; relaciones con sus trabajadores, acorde con la valoración que haga el
CSJ SL, 14 oct. 2009, rad. 33352; y CSJ SL, 27 jul. 2005, rad. 21517, en punto juez en concreto como podría ser, a título de ejemplos enunciativos, el
al viejo aforismo “dadme los hechos y yo os daré el derecho”, precisó que “le no pago de los salarios o de los aportes correspondientes a la Seguridad
corresponde al juez al resolver el litigio a partir de los hechos acreditados en el
plenario, subsumirlos en la norma que consagra el derecho en discusión, dado Social Integral, en cuanto con ello se perjudica la subsistencia vital
que conforme al mandato superior del artículo 230 Constitucional “Los jueces, para el trabajador o su acceso a la salud. Pero en cualquier caso habrá
en sus providencias, sólo están sometidos al imperio de la ley (…)”. que estarse a las situaciones concretas que se presenten para anali-
Más recientemente, en sentencia CSJ SL14022-2015, en asunto en el que se zar las posiciones de las partes y deducir de ahí si el incumplimiento
confutaron similares planteamientos a los que ahora ocupan la atención de la empresarial posibilita la cesación colectiva de labores por parte de los
Sala, se dejó sentado que: trabajadores” (CSJ Laboral, 3 de junio 2009, Rad. 40428). Lo que quiere
(…) la demostración de la incongruencia no se puede limitar a un cotejo decir que no todo incumplimiento de una obligación laboral a cargo del
mecánico entre las pretensiones de la demanda y lo decidido por el juez, esto es, empleador, lleva consigo la declaración de legalidad del consiguiente
un simple juicio comparativo entre los escritos a que se reiere el mencionado cese de actividades.
art. 305 del CPC, como lo sugiere el recurrente, pues para tales efectos, también Ahora bien, dicho tipo de suspensión, está ceñida a la observancia
será preciso poner de presente la actividad que despliega el fallador en su labor de unos procedimientos mínimos, pues la huelga no solo constituye
de juzgamiento para resolver el litigio mediante la interpretación o aplicación una expresión del derecho de libertad de asociación tendiente a ejercer
de la ley sustancial, según las apreciaciones probatorias del caso. medidas de presión orientadas a enervar el incumplimiento patronal,
En efecto, esta Sala en sentencia CSJ SL, 27 jul. 2000, rad. 13.507, sostuvo sino que además constituye un mecanismo temporal que debe pro-
que “el principio de congruencia en ningún caso quiere decir que las condenas pender, de principio a in, por la concertación laboral, en aras de dar
impuestas en la sentencia deben ser un calco de las pretensiones de la demanda, solución a concretos intereses insatisfechos.
pues bien puede ocurrir que la solución jurídica, resultante del examen idedigno De ahí que la determinación de su decreto, debe ser producto de una
y sin alteración de los hechos y con respaldo en el ordenamiento normativo, sea voluntad colectiva mayoritaria respetuosa y no sólo la liberalidad de
distinta a la propuesta por el demandante”. los trabajadores que a ella se someten, en la medida que se encuentran
Entonces, fácil es concluir que los argumentos que incluya el actor en su también en juego los derechos de propiedad y libertad empresarial,
escrito inicial y que conforme la normativa vigente y aplicable a cada caso, el bien común y, por supuesto, el debido proceso ante un empleador
luzcan errados, no pueden ser vinculantes para el juez, pues “la desacertada sometido válidamente pero de manera forzosa a una suspensión del
caliicación que el libelista le dé en su demanda a las súplicas, no tiene por qué normal ritmo empresarial.
repercutir en el tratamiento jurídico del caso, puesto que corresponde al juzga- En esa dirección, se tiene que el art. 431 del C. S. del T. establece que
dor y no a los litigantes deinir el derecho que se controvierte” (CSJ SC, 7 may. »no puede efectuarse una suspensión colectiva de trabajo, cualquiera
1979, CLIC-120). que sea su origen, sin que antes se hayan cumplido los procedimientos
De ahí que, si el demandante se equivoca en los planteamientos jurídicos y que regulan los artículos siguientes». Luego, resulta incuestionable
el juzgador, apoyado en las bases fácticas inmersas en la demanda, se aleja de que para la declaración, inicio y desarrollo, del cese de actividades
aquéllos para acoger la correcta interpretación que se aviene de la norma, no resultado del incumplimiento del empleador de sus obligaciones con
es dable hablar de una falta de congruencia de la sentencia. los trabajadores, los interesados también están en el deber de observar
En ese orden, la decisión acusada, a diferencia de lo que sostiene la empre- y dar cabal cumplimiento, entre otros, al requisito de democratización
sa recurrente, no contiene excesos u omisiones con la entidad para romper la de la decisión, es decir, que cuando el conlicto ha sido iniciado por los
armonía que por ministerio de la ley ha de darse entre lo pedido y lo fallado. trabajadores no sindicalizados, tal determinación deberá adoptarse por
De lo que viene de decirse, se tiene entonces que al deinir el objeto del litigio la mayoría absoluta de los trabajadores de la empresa y cuando en el
y para no faltar a su deber de administrar justicia, el juez está en la obligación de conlicto los interesados son los trabajadores sindicalizados, la decisión
interpretar la demanda -cuando ello sea necesario- y, a su vez, en esa labor her- sobre la huelga deberá tomarse por la mayoría absoluta de la asamblea
menéutica, tener en cuenta todos los asuntos y hechos planteados y probados en el general de los ailiados al sindicato o sindicatos que agrupen más de
proceso por los sujetos procesales. (Cfr. Corte Suprema de Justicia, Sala de Casación la mitad de aquellos trabajadores. (Cfr. Corte Suprema de Justicia, Sala
Laboral, sentencia SL-911 del 9 de febrero de 2016, Rad. 53019, M.S. Dra. Clara Cecilia de Casación Laboral, sentencia SL-1728 del 27 de enero de 2016, M.S. Dra.
Dueñas Quevedo). Clara Cecilia Dueñas Quevedo).