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El compromiso de Ediciones Babylon con las publicaciones electrnicas

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ADVERTENCIa

El contenido de esta obra es ficcin. Aunque contenga referencias a hechos histricos y lugares existentes, los nombres, personajes, y situaciones son ficticios. Cualquier semejanza con personas reales, vivas o muertas, empresas existentes, eventos o locales, es coincidencia y fruto de la imaginacin del autor. 2010, Cuando muere un ruiseor n1 2010, Margarita Rodrguez Nina R 2010, Portada e ilustraciones interiores: Margarita Rodrguez Nina R Coleccin Andarta n1 Ediciones Babylon Calle Martnez Valls, 56 46870 Ontinyent (Valencia-Espaa) e-mail: publicaciones@edicionesbabylon.es http://www.EdicionesBabylon.es/ ISBN: 978-84-938921-4-2 Todos los derechos reservados. No est permitida la reproduccin total o parcial de cualquier parte de la obra, ni su transmisin de ninguna forma o medio, ya sea electrnico, mecnico, fotocopia u otro medio, sin el permiso de los titulares de los derechos.

Por la dignidad y el respeto hacia los animales Por todos los callejeritos de nuestras ciudades, esos felinos maravillosos a los que adoro

dner Nevothenien, rey de Lothir, sostena en sus manos el escrito en el que sus principales enemigos se acreditaban como autores en el secuestro de la actual heredera al trono, la princesa Nerien, su sobrina. Tras varios das de su desaparicin, ya esperaba el monarca recibir aquella misiva. Un verdadero mazazo para un hombre que viva permanentemente atribulado por sus cargos, lastres que arrastraba como una pesada cadena y que, en numerosas ocasiones, lo llevaron al borde de la abdicacin. Era Edner un monarca atpico, amigo de saltarse todas las normas y conductas propias de su rango. Y es que la idea de no poder hacer nada lo torturaba an ms, sabedor de que quedarse all sumido en lamentaciones, de poco o nada le servira. No haba sabido proteger a su sobrina, faltando as a la promesa hecha a su hermano antes de morir. Era evidente que haba fallado. Fue por ello que, en uno de sus arranques, se enfund en una capa rada y sali de la seguridad del castillo, para internarse en las desiertas calles nocturnas de la peligrosa ciudad de la Corte. ef Mientras y por estas mismas calles, un insignificante y pequeo ser trataba de sortear a la guardia nocturna cuando iba de regreso a su casa. Haba una orden expresa del rey de no transitar por la ciudad de noche, en un intento de evitar encuentros y reuniones clandestinas entre los rebeldes y sus adeptos. Pues justamente de una de estas reuniones vena nuestro personaje, al tratarse de un acrrimo colaborador del mismo grupo rebelde que haba secuestrado a la princesa. Agotado y sabiendo la dura jornada que le esperaba al da siguiente, no deseaba otra cosa que llegar a su msero hogar y descansar de tantas tensiones y desasosiegos. Eran tiempos duros, muy duros, y l hara lo imposible por ayudar a derrocar al tirano de Lothir, el mismo criminal que viniera esclavizando y subyugando a su pueblo desde el da de su coronacin, al igual que sus viles predecesores, los Nevothenien. Sin duda, la lucha estaba ms que justificada. As pues, dos seres agotados hubieron de tropezarse aquella noche, mientras doblaban la esquina de una casa. Fue tal el encontronazo que uno de ellos casi se va al suelo, el ms pequeo e insignificante, mientras que el ms fuerte y recio apenas se inmut. Pas de largo, desoyendo las protestas del vapuleado joven. Tan pronto y ya borracho? S, huid! No tenis agallas para enfrentaros a m! Rata cobarde! Gallina!! El individuo enfundado en la rada capa se detuvo. Casi al instante que la respiracin del envalentonado muchacho, que haba esperado que siguiera su camino, y ms al tratarse de un sujeto verdaderamente gigantesco. Vio horrorizado cmo se giraba y proceda a observarlo en silencio, creyendo vislumbrar una especie de ojos oblicuos

y demonacos que parecan brillar en la sombra del interior de la capucha. No le hizo falta ni verlo acercarse para echar a correr despavorido, presa del pnico. Y el personaje encapuchado tampoco se molest en perseguirlo para hacerle pagar su insolencia. Al considerar que tena cosas ms importantes que hacer, se perdi finalmente en la bruma de las callejuelas, con rumbo desconocido.

e Capitulo 1 f

a historia de los Nevothenien se remontaba a muchos siglos atrs. Vena esta estirpe rigiendo el pas de Lothir desde tiempos inmemoriales; de hecho, ya nadie recordaba a anteriores dinastas, pese a que muchos guardaban la esperanza de que esta se extinguiera muy pronto. Y razn no les faltaba. Edner I, el actual monarca, contaba como nica familia a su sobrina Nerien, ahora secuestrada, y a un primo insurrecto que ya le diera ms de un quebradero de cabeza: Erieon Nevothenien, duque de Emril. Aunque el pueblo confiaba en no tener que esperar a la desaparicin de los tres para ver al pas liderado por nuevos mandatarios que trajeran un poco de luz a una oscuridad de siglos. A la muerte del padre de Edner, el rey Erthyon, le sucedi su hijo mayor, que rein slo dos aos. Muri en una emboscada a manos del grupo rebelde que ahora tena retenida a su hija, conocido por el nombre de Conspiradores. Por ello, verse convertido en rey a la edad de diecinueve aos no fue grato para Edner, que tena ms vocacin de monje ateo que de mandatario. Tampoco ayud a la causa el tener que hacerse responsable de un primo poco juicioso y una sobrina imposible, pese a ser esta tan slo una nia. La desatendi y malcri an ms, nombrndola su heredera en espera de encontrarle un esposo que a l le conviniese. En el momento presente, doce aos ms tarde, Nerien haba sido capturada debido a una grave imprudencia, por haber accedido a encontrarse con un apuesto joven que result ser uno de los Conspiradores. Y ahora, el rey se tema que el precio de la libertad de la princesa no fuera otro que su propia cabeza. ef Acostumbrado a preocuparse nicamente por asuntos del Reino, Edner se vio desbordado por tan incmoda situacin. Desde que asumiera el trono, haba luchado arduamente por mantener unificados los pases brbaros del Este, los mismos que invadiera su padre y que ahora sus originarios habitantes trataban de recuperar. La guerra estaba, pues, declarada en estos pases, olvidndose el rey del suyo propio, incluido, cmo no, el misrrimo pueblo. El principal inters de Edner por Lothir eran sus minas de hierro, al Norte y al Este, estas ltimas muy cerca de la Corte, cuyo mineral se exportaba a pases aliados, aparte de servir para abastecer a sus propios ejrcitos. Luego estaban los campesinos, que se consideraban tiles para aprovisionar a la nobleza, lo cual no era poco, y pagar los altos tributos por el cultivo y uso de las tierras. De su descontento surgan a diario insurrectos que eran apresados y esclavizados para trabajar en las minas de hierro. As pues, el plan era perfecto para los intereses reales: la pobreza y la injusticia acarreaban disconformidad en la poblacin. La disconformidad conllevaba a la rebelda y la rebelda, a la sublevacin.

Los rebeldes eran considerados criminales, por lo que el enojo del pueblo, lejos de ser un problema, supona una incesante fuente de mano de obra para trabajar en las minas, en las que era necesario reponer continuamente a los esclavos por la alta mortandad. Por ello, no era de extraar que el rey contara con tantos y tan feroces detractores. Todos los das se urdan planes para asesinarlo, siendo los Conspiradores los ms implacables.

Edner llevaba ms de un decenio tratando de dar con el paradero de este grupo rebelde, sin resultado. Estaban muy bien organizados, contaban con espas en el castillo y, ms que ocultos, parecan literalmente desaparecidos del mapa. Por desgracia para el rey, cuando se hacan notar era siempre con consecuencias trgicas para l y los suyos, como en el caso de su malogrado hermano mayor. Y ahora, su sobrina, de la cual l era responsable, se hallaba en manos de aquellos carniceros. En principio, las intenciones de los Conspiradores no atentaban contra la vida de la princesa. Lgicamente, aprovecharan para negociar con el rey su liberacin El precio sera muy alto. ef Cuando Edner lleg aquella maana al castillo tras su aventura nocturna por la ciudad, hubo de dirigirse de inmediato a la sala del Pleno, donde ya lo esperaban sus oficiales y consejeros para informarle de las novedades del secuestro. Se cuid, eso s, de cambiar su capa rada por otra ms acorde a su condicin; nadie deba de sospechar siquiera de su escapada, la cual, al parecer, no haba obtenido los resultados esperados. En vistas de que la princesa llevaba ya tres das desaparecida y que el rey apenas haba hallado descanso desde entonces, a nadie le sorprendi su rostro demacrado y ojeroso. Entr en la inmensa sala y all fue informado de la segunda misiva que los rebeldes le hicieran llegar, esta vez con las condiciones del rescate. Enseguida sera puesto sobre aviso de que estas eran inaceptables. Los Conspiradores exigan la liberacin de todos los esclavos de las minas del Norte, suponiendo esto un autntico descalabro para la economa de las actuales gestiones del rey en el extranjero y para el comercio de hierro, principal fuente de ingresos para mantener a varios ejrcitos en Lothir y otros tantos en las tierras ocupadas. Por ello, sus colaboradores lo instaron a no negociar con los rebeldes, aun a costa de la vida de la princesa. Edner se retir a deliberar sobre una mejor solucin que no diezmara todava ms su ya exigua familia. Quizs para ganar tiempo antes de tomar una decisin drstica, exigi a los insurrectos una prueba creble de que tenan retenida a su sobrina. Les pidi que le enviaran el colgante que portaba Nerien en el momento de su secuestro, el mismo que l le haba regalado ese fatdico da. En cuanto le llegara dicha prueba, decidira qu hacer. Los rebeldes accedieron, pero dudaron entre incluir en el envo un pedazo de la desdichada princesa en una caja, dirigida al tirano de Lothir, o simplemente la alhaja que el rey les solicitaba. Por fortuna, eligieron la ltima opcin.

e Capitulo 11f

l rey le esperaba ms de una sorpresa en este turbio conflicto. Quizs la mayor de todas fuese que su propio primo, Erieon, duque de Emril, era el principal promotor del secuestro de Nerien. El traidor duque llevaba mucho tiempo confabulando contra su real primo, pese a que tampoco se trataba de un personaje del agrado de este. Pero era de su sangre, por lo que el soberano ya le haba pasado por alto demasiados altercados. Lgicamente, lo de esta ocasin sobrepasaba los lmites de lo perdonable. Oscuros y viejos intereses lo haban movido a ello, teniendo su origen cuando su propio padre abdicara haca sesenta aos a favor de su hermano menor, Erthyon, el cual sera ms adelante padre de Edner, el actual monarca. Erieon jams le perdon esta debilidad a su progenitor y ahora estaba empecinado en recuperar lo que consideraba que era suyo por derecho, aparte de ciertas antipatas de juventud con su primo. Contaba con el apoyo de los Conspiradores y haba accedido a facilitar el secuestro de la princesa a cambio de la liberacin de los esclavos de las minas del Norte, para compensarlos por varias de las ofensivas contra la persona de su insigne primo, siendo el duque el principal beneficiario. Al duque le interesaba, obviamente, seguir contando con tan poderosos aliados y viceversa. ef Erieon se reuni aquella noche con los rebeldes en su refugio secreto, por cuyo paradero hubiera el rey casi dado la vida. Una vez all, fue conducido ante el lder de los Conspiradores, el mismo al que el monarca deba la muerte de su hermano, entre otros muchos y graves atentados. Le hizo el jefe insurgente la seal de los rebeldes a modo de saludo, consistente en crear la letra c con su mano en perfil. Altivo y distante, el duque se apresur a pedirle informacin sobre el desarrollo del secuestro, pareciendo importarle muy poco la vida de la princesa. Manifest su claro deseo de ser el nico Nevothenien vivo, legtimo poseedor de la Corona de Lothir para beneficio suyo... y de los insurgentes, claro est. Estas ltimas palabras sonaron a hueco a todos los que se hallaban en el recinto acompaando a su lder. Como si acusara esta desconfianza, hacia ellos fue dirigida la atencin del siniestro noble. Vio a unos diez hombres rudos y avezados en muchas batallas, con profundas huellas en sus rostros que manifestaban una vida demasiado dura que ni el propio duque deseaba para s. Le choc sobremanera ver entre aquellos fieros guerreros a dos muchachitos flacos y diminutos que desentonaban completamente en el grupo. Qu diablos pintaban en aquella lucha? Qu hacen esos dos aqu? quiso saber. Son de fiar? De fiar? se rio el lder rebelde. No temas, son nuestros Irfend y Oritzen, dos colaboradores provenientes de Corbin y Noried, respectivamente. El primero es un colaborador asiduo, ha participado en numerosos asaltos contra efectivos de tu real primo. Como alborotador, no hay igual. El otro es ms pusilnime, hace honor a su apariencia apocada; lleva slo medio ao con nosotros, pero es el principal causante

de la muerte de ese capitn tan estimado por el rey, hace dos meses. Entretuvo a la comitiva, permitiendo que esta fuera asaltada. An est enfadado porque se le asegur que no habra sangre y hubo de verla, y mucha. Aquello le hizo gracia a Erieon, cuya hosca expresin cambi radicalmente. Acab por acercarse al mencionado Oritzen, al que mir entre divertido y sonriente. El joven quiso esconderse detrs de su compaero, limitndose a achicarse an ms ante la presencia del vil noble. Pero este acab por darle unas palmaditas en el rostro, aparentemente cordial: Muy bien, chico, muy bien. Aquel perro se lo tena merecido Sigue as. Dicho esto, se retir de regreso junto al lder rebelde, dndose por fin orden de traer a la princesa a una sala adjunta. La dejaron sola, atada a una de las vigas de madera que apuntalaban la estancia de roca y tierra. Tres hombres portaban antorchas para que el trasluz le impidiera reconocer a sus captores, pudiendo as Erieon asomarse y recrearse con la escena que tena por protagonista a la desdichada princesa. Vio en su cuello el colgante de oro con una reluciente piedra azul, justo lo que el rey solicitaba como prueba para empezar a negociar con los Conspiradores. Con un gesto, orden a uno de los rebeldes que se lo trajeran. El valioso colgante le fue as arrancado a su portadora y conducido hasta manos del duque, que dio orden inmediata de partida de un mensajero a la Corte para llevrselo al rey. Irfend y Oritzen presenciaban la escena con sumo inters, terminando por desviarse la atencin de este ltimo hacia otros lares... A la entrada del recinto donde se hallaba la real joven, nada menos. Aprovechando que todos estaban centrados en el duque y sus planes de relevo, el chico decidi acercarse a atisbar a la princesa. Se asom con suma precaucin, puesto que ya no haba trasluz alguno que lo camuflara debido a que los portadores de antorchas se haban retirado. Pudo verla all, con las manos atadas a la viga, abstrada, como si cavilara sobre una fuga imposible. Vesta un ropaje fastuoso aunque ya desgajado y sucio de barro. El hermoso rostro de Nerien tena ahora los ojos hundidos por la fatiga y el llanto, una lstima, pens el muchacho, aunque no pudo dejar de contemplarla con admiracin, como buen amante del arte y la belleza que era. De pronto, ella alz el rostro y sus miradas se cruzaron, retirndose l al instante. Fue slo un momento, suficiente para dejarlo sin respiracin all, arrimado al soportal. Le hizo seas su compaero, para que se alejara y no hiciera tonteras. Luego, le dio instrucciones: Marchmonos, Ori. Hemos de llegar a la ciudad de la Corte al amanecer, cuando abran las murallas. Qu va a ser de ella, Irfend? De quin? De la princesa. Irfend mir a su amigo con cierta incredulidad. Eso qu nos importa? T preocpate de ti y, como mucho, de los esclavos de las minas, que estn muriendo a miles y pueden ser liberados gracias a esa miserable Nevothenien. Slo... es una joven indefensa.

Calla, insensato! Mir a todos lados. Reza para que no te oiga nuestro lder o, algo peor, el duque de Emril! Sabes que apoyo a los Conspiradores en todo lo que se haga en contra del inmundo tirano, pero este secuestro no me gusta! El lder rebelde alcanz a escuchar estas palabras. Qu pasa, Irfend? quiso saber. N-Nada, seor! Tu amigo parece no opinar lo mismo Y a l se dirigi: Habla, di lo que tengas que decir, te escucho. Ante el mayor de los apuros de su compaero, Oritzen no dud en manifestar su descontento al temible dirigente. Se trata de la princesa, seor. No me gustara que pudiera sufrir dao alguno, es muy joven y no tiene culpa en todo esto y, menos, en lo que haga el infame de su to. El lder rebelde se rio ante lo que consider un magistral despliegue de candidez. Es cierto. Como siempre, has venido a tocarnos la conciencia con tus recatos y escrpulos. Un consejo: no lo hagas delante del duque, l no lo entendera y podras tener serios problemas. Y, con respecto a la salvaguardia de tu princesa Ver qu puedo hacer, soy consciente de que es una jovencita muy hermosa y es lgico que sea de tu agrado. Ori se sonroj. Gracias, seor. Aunque no confundis mis propsitos, que no van en absoluto por... ah. El pudor del muchacho volvi a hacer sonrer al lder rebelde, aunque no por mucho tiempo. En cuanto lo tuvo a unos metros, se dirigi a su compaero: Viglalo, Irfend le inst, hosco. Es demasiado aprensivo para esta guerra. Hasta ahora nos ha sido til, pero a saber qu podra ocurrir en el futuro... Sera una pena vernos obligados a prescindir de l, ya sabes. Irfend trag en seco y, tras asentir a su lder, se apresur a sacar a Ori de all. l lo haba metido en esta peligrosa contienda y ahora se senta responsable de que pudiera ocurrirle, ciertamente, nada bueno.