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Grumman F6F Hellcat - Wikipedia, la enciclopedia libre

Grumman F6F Hellcat


El Grumman F6F Hellcat fue un caza
embarcado estadounidense durante la Segunda
Guerra Mundial. Fabricado por la compañía
F6F Hellcat
estadounidense Grumman, era el sucesor del
Grumman F4F Wildcat, con el que compartía un
aire familiar a pesar de ser un diseño
completamente nuevo. El Hellcat, junto con el
Vought F4U Corsair, fue el principal caza
embarcado de la Armada de los Estados Unidos
durante la segunda mitad de la Segunda Guerra
Mundial

El Hellcat demostró ser el caza más exitoso de la


historia naval,[cita requerida] reclamándose el
derribo de 5163 aviones enemigos por pilotos de
la Armada de los Estados Unidos y del Cuerpo de
Un Grumman F6F-3 Hellcat de la Armada de los
Marines de los Estados Unidos, a los que hay que
Estados Unidos.
sumar otros 52 derribos a cargo de pilotos de la
Marina Real Británica.2 Terminada la Segunda
Tipo Caza
Guerra Mundial, el Hellcat fue rápidamente
relegado del servicio de primera línea, Fabricante Grumman
retirándose los últimos cazas nocturnos en 1954. Primer vuelo 26 de junio de 1942
Introducido 1943
Retirado 1954 (Estados Unidos)
Índice Estado Retirado
Desarrollo y diseño Usuario Armada de los
Orígenes Estados Unidos
Inicio de la guerra Usuarios principales Cuerpo de Marines
Prototipos y Análisis del enemigo de los Estados Unidos
Marina Real Británica
Protección
Armada Francesa
Producción y mejoras
Producción 1942-1945
Operadores
N.º construidos 12 275
Historia operacional Coste unitario 35 000 US$ (en 1945)1
US Navy
Royal Navy
Posguerra
Aeronavale
Uruguay
Especificaciones técnicas
Características generales
Rendimiento
Armamento

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Véase también
Desarrollos relacionados
Aeronaves similares
Secuencias de designación
Listas relacionadas
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Desarrollo y diseño

Orígenes

Grummann empezó a trabajar en 1938 en un proyecto interno


para mejorar el diseño del F4F Wildcat con los últimos
avances. Mucho antes del ataque a Pearl Harbor y de que los
F4F Wildcat entablaran combate con los mucho más
maniobrables A6M Zero japoneses en el sur del Pacífico, la US
Grumman F6F en exposición. Navy ya estaba trabajando en un sucesor del Wildcat. 3 Para
garantizar el tener un caza a tiempo Vought ganó el contrato
del Corsair, mientras que Grumman ganó un contrato que
garantizaba tener un caza listo en caso de que el proyecto de Vought se retrasase o fuera un
fracaso. El contrato para la producción del prototipo XF6F-1 fue firmado el 30 de junio de 1941,
volando el prototipo en junio de 1942. El F6F fue diseñado originalmente para utilizar el motor
Wright R-2600 Cyclone de 1700 HP y empleando como modelo a su hermano mayor Wildcat y la
experiencia de la RAF británica en los combates aéreos de Europa y de la Royal Navy con los F4F
Wildcat.

Inicio de la guerra

Con el inicio de la guerra los pilotos americanos descubrieron al Mitsubishi A6M2, más conocido
como “Zero”. Este avión tenía un gran alcance, excelentes prestaciones a baja cota, excepcional
maniobrabilidad a bajas velocidades y una adecuada potencia de fuego. Pero tenía una deficiente
protección, un mediocre comportamiento a altas velocidades y escasa capacidad de picado. La
clave del éxito del Zero se debía a los pilotos navales japoneses, con experiencia de combate en
China y un entrenamiento de primera clase.

Los aliados occidentales, metidos de lleno en la guerra contra Alemania, operaban aviones que se
mostraron inferiores al Zero Hawker Hurricanes, Brewster Buffalo, P-39 y P-40. El más exitoso
fue el P-40, gracias a su mayor velocidad de picado y resistencia a los daños. El principal caza
embarcado era el F4F Wildcat, desarrollado en 1935 era inferior al Zero y solo a medida que se
mejoraron las tácticas y se emplearon las lecciones obtenidas por Chennault en China, las perdidas
se redujeron. El Wildcat paso a ser empleado en tácticas de combate en grupo y trataba de utilizar
su mayor velocidad de picado y resistencia para hacer frente a los Zeros. Pero se necesitaba algo
mejor para imponerse a los japoneses.

Prototipos y Análisis del enemigo

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Un suceso inesperado obligó a introducir mejoras en el diseño del F6F. El 10 de julio de 1942 las
tropas estadounidenses descubrieron en la isla Akutan un caza Mitsubishi Zero que había hecho
un aterrizaje forzoso. Su piloto japonés murió, pero el avión estaba casi intacto y pudo ser
probado, comprobándose que este Zero A6M2 Modelo 21 era superior al XF6F-1. Salvo los
conductos de aceite y la hélice el avión estaba intacto y fue trasladado a las instalaciones de
Grumman, donde fue comparado a los XF6F. Los resultados llevaron a Grumman a confirmar lo
acertado de instalar el nuevo motor, ya que el Zero era superior al XF6F-1 en trepada y velocidad
máxima. Finalmente se aprobó el motor Pratt-Whitney Double Wasp R-2800, el mismo que el de
F4U y P-47, que daba 2000hp al despegar y 1975hp a 5182m. La velocidad máxima del XF6F-1
aumentó hasta 604km/h, 57km/h más rápido que el Zero.4

Al no encontrarse ninguna otra característica muy desfavorable se dio la orden de comenzar la


producción del Hellcat. El prototipo final XF6F-3 voló por primera vez el 30 de julio de 1942 a los
mandos de Hall. El 17 de Agosto este tuvo que aterrizar en una granja de Long Island al sufrir un
fallo en el motor. A pesar del accidente el programa continúo sin grandes interrupciones. Seldom
Converse reemplazó a Hall como piloto de pruebas. El único problema importante encontrado
durante el desarrollo fueron las excesivas vibraciones en la cola, pero se soluciono rápidamente
reforzando la estructura. Tras este cambio se autorizó la producción del F6F-3.

Grumman había instalado el mismo motor que el seleccionado para el F4U y el P-47, el Pratt &
Whitney R-2800 Double Wasp de 2000 HP, haciendo que las prestaciones del caza mejoran en un
25 % respecto a otros motores instalados en los prototipos.4 El primer prototipo equipado con el
motor Cyclone (02981) del Wildcat voló por primera vez el 26 de junio de 1942 mientras que el
primer avión equipado con el Double Wasp, el XF6F-3 (02982), voló por primera vez el 30 de
junio de ese mismo año.

El XF6F-2 fue un diseño propuesto por Grumman junto con los primeros prototipos, que
incorporaba un turbocompresor (como el P-47 Thunderbolt), pero las mejoras en las prestaciones
no fueron muy notables por lo que se decidió no continuar con su desarrollo, al igual que el del
XF6F-3 equipado con dos turbocompresores, salvo que la Marina estadounidense pidiese un
Hellcat más veloz. Sin embargo, las variantes más tardías XF6F-4 y XF6F-5 se vieron beneficiadas
por el desarrollo inicial de los XF6F-2 y XF6F-3.

Protección

Como el Wildcat, el Hellcat fue diseñado para ser fabricado


fácilmente y para soportar numerosos daños en combate. Un
total de 96 kg de blindaje fueron instalados en la cabina para
ayudar a la supervivencia del piloto, así como también un
parabrisas resistente y diversos blindajes alrededor del tanque
de aceite y del refrigerador de aceite.5 Tanques de
combustible que se autosellaban también redujeron la
posibilidad de incendios y a menudo permitían que aviones F6F aterrizando durante la batalla
muy dañados regresasen a casa. del mar de Filipinas.

El mejor as de la Armada estadounidense de todos los


tiempos, el capitán David McCampbell, obtuvo todas sus victorias pilotando un Hellcat. En una
ocasión describió al F6F como:

...an outstanding fighter plane. It performed well, was easy to fly and was a stable
gun platform. But what I really remember most was that it was rugged and easy to
maintain.

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...un caza fuera de lo común. Tenía buenas prestaciones, era fácil de pilotar y era
una plataforma de disparo estable. Pero lo que más recuerdo es que era robusto y fácil
de mantener.
David McCampell6

Producción y mejoras

Los primeros aviones de serie que salieron de la planta de montaje fueron designados F6F-3 y
volaron por primera vez el 3 de octubre de 1942, alcanzando el servicio operativo con el VF-9 a
bordo del USS Essex (CV-9) en febrero de 1943.5

En vez del angosto tren de aterrizaje del Wildcat, que se replegaba en el fuselaje requiriendo que el
piloto accionara un total de 27 veces una manivela, el Hellcat tenía un tren de aterrizaje ancho,
hidráulico y que giraba 90º para replegarse dentro de las alas.7 Las alas eran bajas, en vez del ala
media del Wildcat, y se plegaban de la misma manera que las versiones anteriores del F4F
permitiendo que el Hellcat se compactase para operar en la cubierta del portaaviones o en el
hangar de estos.8

El armamento corriente del Hellcat consistía en seis


ametralladoras Browning M2 calibre .50 (12,7 mm) con 400
proyectiles cada una; más adelante le fueron instalados 3
soportes bajo el fuselaje y las alas para cargar un máximo de
900 kg de bombas. El soporte central también podía llevar un
tanque lanzable de combustible de 568 litros. Seis cohetes de
127 mm HVAR (High Velocity Aicraft Rocket, cohete de alta
velocidad lanzado desde aviones) podían ser acomodados, tres
debajo de cada ala.9

Después del F6F-3, la variante más común era la F6F-5, que Grumman F6F-3 Hellcats en la
incluía mejoras tales como la constitución de superficies de cubierta de vuelo con sus alas
control totalmente metálicas, el reemplazo de los vidrios plegadas.
traseros de la cabina por blindaje, una mejor visibilidad a
través del parabrisas y otras muchas mejoras menores.7 Otra
mejora del F6F-5 era la posibilidad de utilizar armamento mucho más potente que el común de 6
ametralladoras de 12,7 mm. Numerosas pruebas con armamento mixto de cuatro ametralladoras
de 12,7 mm y dos cañones Hispano de 20 mm fueron llevadas a cabo aunque ningún Hellcat fue
producido utilizando esa configuración. Sin embargo, algunos cazas nocturnos F6F-5N, equipados
con radar, fueron equipados con cañones de 20 mm.10

Dos F6F-5 fueron equipados con motores de 18 cilindros y 2100 HP Pratt and Whitney R-2800
que eran utilizados en el F4U-4 Corsair. La nueva variante del Hellcat estaba equipada con una
hélice de cuatro palas y fue designada XF-6F-6. El avión demostró ser el más rápido de todas las
variantes alcanzando una velocidad máxima de 670 km/h.7 Se realizaron planes para la
producción en masa de esta variante, pero fueron cancelados con la rendición japonesa.11

El último Hellcat salió de la cadena de montaje en noviembre de 1945, habiéndose fabricado un


total de 12 275 aviones, de los cuales 11 000 fueron producidos en tan sólo dos años.12 Esta
asombrosa velocidad de producción fue acreditada al original diseño, que requería mínimas
modificaciones una vez que la producción estaba en marcha.

Operadores

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Francia: Aviación Naval


Reino Unido: Real Servicio Aéreo Naval (Arma Aérea de la Marina Real)
Estados Unidos: Armada de los Estados Unidos, Cuerpo de Marines de los Estados
Unidos
Uruguay: Armada de Uruguay

F6F-5 GC 2/6 normandie niemen F6F-5 VF83

F6F-3 VF27 F6F-5 Flottille 1F

Historia operacional

US Navy

El Hellcat fue declarado operacional en marzo de 1943, tras


haber realizado pruebas en portaviones. El primer escuadrón
en recibir el F6F fue el VF-9, basado en el USS Essex. Tras 9
meses se habían re-equipado 15 escuadrones de la USN. Los
Marines por su parte solían utilizaban el Corsair, de mejores
prestaciones pero más difícil de volar. El Wildcat pasó a tareas
de escolta en áreas menos expuestas. Con la entrada del
Hellcat en servicio la guerra aérea en el Pacifico iba a sufrir un
cambio drástico.
Un Grumman F6F Hellcat
El primer combate en el que participaron aviones F6F tuvo despegando del
lugar el 1 de septiembre de 1943, cuando cazas del USS Yorktown (CV-10).
USS Independence (CVL-22) derribaron un hidroavión de
reconocimiento japonés. Poco después, el 23 de noviembre de
ese mismo año, los Hellcat entablaron combate con aviones japoneses sobre el Atolón de Tarawa,
derribando 30 Zero y perdiendo solamente un F6F. El 11 de noviembre de 1943, en los cielos de
Rabaul, aviones Hellcat entablaron combates durante todo el día con numerosos aviones
japoneses reclamando más de 100 victorias aéreas y la pérdida de 5 F6F.

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Los Grumman F6F se vieron involucrados en prácticamente


todos los encuentros con el poder aéreo japonés desde ese
entonces. Los F6F de la Armada y del Cuerpo de Marines
volaron 66 530 salidas de combate (45% de todas las salidas
de caza de la guerra, 62 386 salidas fueron hechas desde
portaaviones13 ) y destruyeron 5163 aviones enemigos (56%
de todas las victorias aéreas de la Marina de la Segunda
Guerra Mundial) con un costo de 270 Hellcat (proporción de
19:1; cada 19 aviones derribados se perdía 1 Hellcat).14 El
Un Grumman F6F Hellcat del VF-1
aeroplano demostró superar a todos sus oponentes japoneses en el USS Yorktown (CV-10), verano
con una proporción de 13:1 contra el A6M Zero; 9,5:1 contra el de 1944.
Nakajima Ki-84; 2:1 contra el Kawanishi N1K-J; y 3,7:1
contra el Mitsubishi J2M durante el último año de la
guerra.15 En cuanto a ataques al suelo, los Hellcat lanzaron 6503 toneladas de bombas.14

El F6F se convirtió en el principal avión productor de Ases (al


menos 5 victorias aéreas) del inventario estadounidense, con
306 ases de Hellcat. Fue el principal caza de la Armada
estadounidense que participó en la batalla del Mar de
Filipinas, donde fueron derribados tantos aviones japoneses
que las tripulaciones de la Armada llamaron a la batalla The
Great Marianas Turkey Shoot (La gran cacería de pavos de las
Marianas). El F6F obtuvo el 75% de las victorias aéreas de la
Armada en el Teatro del Pacífico. Los escuadrones de cazas Hellcat aterrizando en un
nocturnos equipados con radar comenzaron a ser portaaviones estadounidense
operacionales a principios de 1944. El Hellcat demostró ser durante la Segunda Guerra Mundial.
superior en potencia de fuego y protección respecto al Zero. La
maniobrabilidad del Zero seguía siendo superior, pero el
Hellcat utilizaba en combate tácticas que sacaban el máximo partido de sus ventajas en velocidad
en picado y trepada.

Royal Navy

La Royal Navy británica recibió 1.263 bajo el Lend-Lease Act (programa de créditos y arriendos) y
lo apodó Gannet cuando en marzo de 1943 recibió los primeros aviones. Aunque en 1943 se lo
volvió a denominar Hellcat por razones de simplicidad, el F6F-3 siendo designado Hellcat F I, el
F6F-5, Hellcat F II y el F6F-5N, Hellcat NF II. Los Hellcat británicos estuvieron en acciones en el
teatro noruego, el Mediterráneo y en Asia. Los F-6F británicos fueron reemplazados rápidamente
después de la guerra por aviones de producción británica.

Posguerra

Luego de la guerra, el Hellcat fue eclipsado por las prestaciones del Grumman F8F Bearcat, avión
que fue desarrollado durante la guerra pero que no llegó a actuar en ningún teatro operativo, por
lo que muchos ejemplares realizaron tareas de segunda línea, incluyendo su utilización como
entrenadores avanzados.

Aeronavale

La Marina Nacional de Francia también fue equipada con F6F-5 Hellcats y los utilizó en

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Indochina.

La Aéronavale francesa compró 124 F6F-5 y 15 F6F-5N entre 1950 y 1953. Sirvieron en las
flottilles 11F y 12F. Para entrenamiento se asignaron a las 54S, 57S y 59S. Vieron combate en
Indochina y estuvieron basados en los portaviones Arromanches, Lafayette y Bois Belleau. En 1960
fueron enviados al desguace.

Los Hellcats franceses actuaron, en Indochina junto con Helldivers, Corsairs y Privateers de la
Aeronavale. Junto con los aviones de la Armeé de l’Air participaron en el intento frustrado de
evitar la caída de Dien Bien Phu. Para ello los Hellcats del Arromanches fueron desembarcados y
operaron desde la base aérea de Cat Bi para paliar la distancia.

Uruguay

La Armada Nacional (Uruguay) utilizó 12 F6F Hellcat desde inicios de los 50, hasta retirarlos del
servicio activo a principios de la década de 1960.

Especificaciones técnicas

Características generales

Longitud: 10,24 m
Envergadura: 13,06 m
Altura: 3,99 m
Superficie alar: 31 m²
Perfil alar: NACA 23015.6 mod en la raíz; NACA 23009
en la punta Accidente durante el aterrizaje de
Peso vacío: 4190 kg un F6F el 10 de noviembre de 1943.

Peso cargado: 5714 kg


Peso máximo al despegue: 6990 kg
Planta motriz: 1× motor radial de 18 cilindros en dos filas refrigerado por aire y con
sobrealimentador de dos etapas Pratt & Whitney R-2800-10W "Double Wasp".
Potencia: 1491 kW (2200 hp)
Hélices: Hamilton Standard tripala
Diámetro de la hélice: 4,0 m
Tiempo a altitud: 7,7 min a 6100 m (20 000 pies)

Rendimiento

Velocidad nunca excedida (Vne): 629 km/h


Velocidad de entrada en pérdida (Vs): 135 km/h
Alcance en combate: 1520 km
Alcance en ferry: 2460 km
Techo de vuelo: 11 370 m (37 300 pies)
Régimen de ascenso: 17,8 m/s (3500 pies/min)
Carga alar: 184 kg/m² (37,7 lb/ft²)

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Potencia/peso: 260 W/kg (0,16


hp/lb)

Armamento

Ametralladoras:
6x Browning M2 de 12,7 mm
con 400 disparos por arma
(todos los F6F-3, y la
mayoría de los F6F-5) o
2x cañón AN/M2 de 20 mm
con 225 disparos por arma y
4x Browning M2 de 12,7 mm
con 400 disparos por arma
Bombas: Hasta 1800 kg a plena
carga, incluyendo:
Bombas o Torpedos
(montados en el fuselaje en
soporte central):
1x bomba de 910 kg o
1x torpedo Mk.13-3
Bombas subalares (los
F6F-5 tenían dos soportes
Dibujo 3-vistas del Grumman F6F Hellcat.
adicionales de armas a cada
lado del fuselaje en la
sección central alar):
2x bomba de 450 kg o
4x bomba de 230 kg o
8x bomba de 110 kg
Cohetes:
6x HVAR de 127 mm o
2x cohete no guiado Tiny Tim de 298 mm

Véase también

Desarrollos relacionados
F4F Wildcat
F8F Bearcat

Aeronaves similares
Focke-Wulf Fw 190
North American P-51 Mustang

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Republic P-47 Thunderbolt


Vought F4U Corsair
Kawanishi N1K
Kawasaki Ki-100
Mitsubishi J2M
Mitsubishi A7M
Nakajima Ki-84
Lavochkin La-5

Secuencias de designación
Secuencia G-_ (interna de Grumman): ← G-47 - G-48 - G-49 - G-50 - G-51 - G-52 - G-53 -
G-54 - G-55 - G-56 - G-57 - G-58 - G-59 - G-60 - G-61 - G-62 - G-63 - G-64 -- G-66 - G-67 -
G-68 - G-69 - G-70 - G-71 - G-72 →
Secuencia F_F (Cazas de la Armada estadounidense, 1922-1962 (Grumman, 1931-1962): ←
F3F - F4F - F5F - F6F - F7F - F8F - F9F-1 a -5 →

Listas relacionadas
Anexo:Aeronaves militares de los Estados Unidos (navales)
Anexo:Cazas de la Segunda Guerra Mundial

Referencias
7. Taylor 1969, p. 503.
1. Ferguson 2005, pp. 149–175.
8. Kinzey 1987, p. 14.
2. Murray, Williamson (2002). War In The Air
1914–45 (2002 Paperback ed.). Wellington 9. Sullivan 1979, pp. 24, 30, 33.
House, London: Cassell. p. 202. 10. Kinzey 1987, p. 27 .
3. http://www.lasegundaguerra.com 11. Sullivan 1979, p. 46.
/viewtopic.php?t=1184 12. Winchester 2004, p. 110.
4. Sullivan 1979, p. 4. 13. Barber 1946, Table 1
5. Kinzey 1987, p. 6. 14. Barber 1946, Table 2
6. Kinzey 1987, p. 58. 15. Barber 1946, Table 28

Bibliografía
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Washington, DC: Air Branch, Office of Naval Intelligence, 1946.
Kinzey, Bert. F6F Hellcat in detail and scale. Shrewsbury, UK: AirLife Publishing Ltd., 1987.
ISBN 1-85310-603-8.
Sullivan, Jim. F6F Hellcat in action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1979.
ISBN 0-89747-088-5.
Taylor, John W. R. "Grumman F6F Hellcat." Combat Aircraft of the World from 1909 to the
present. New York: G.P. Putnam's Sons, 1969. ISBN 0-425-03633-2.
Tillman, Barrett. Hellcat: the F6F in World War II. Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1979.
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Tillman, Barrett. Hellcat Aces of World War 2. London: Osprey Aerospace, 1996. ISBN

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Winchester, Jim. "Grumman F6F Hellcat." Aircraft of World War II. Rochester, UK: Grange
Books plc, 2004. ISBN 1-84013-639-1.

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