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Documento elaborado por Jaime Aguilar Moreno

Docente área económica Universidad del Valle – Sede Buga

CAPITULO 3

TEORÍA DE LA PRODUCCIÓN

OBJETIVO DEL CAPÍTULO

Conseguir que el estudiante o lector sea capaz de exponer el comportamiento del


productor, la lógica en las decisiones de producción, las limitantes y restricciones
que debe enfrentar el productor, la determinación de los cotos e ingresos de la
empresa, así como los tipos de beneficios y el nivel óptimo de producción.

INTRODUCCIÓN

La unidad de producción en el sistema capitalista es la empresa, por lo que se


hace necesario explicar el comportamiento de ésta en torno a las decisiones de
minimizar los costos y maximizar el beneficio, por lo que en este capítulo se
aborda el estudio de la producción, los costos y el beneficio. Se inicia con el
análisis de la función de producción, los tipos de empresa, la eficiencia técnica y
económica y las restricciones que enfrenta la empresa; luego se estudia la
organización de la producción y el problema del agente y el principal;
posteriormente se analiza la producción a corto plazo y largo plazo; se continúa
con el estudio de la teoría de los costos y se termina con el análisis de los
ingresos y beneficios de la empresa.

LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN

Los bienes se producen a partir de tres tipos de recursos conocidos como


factores de producción: Tierra o recursos naturales, trabajo o recurso humano y
capital o recursos hechos por el hombre, con la ayuda de la tecnología o del
conocimiento que tiene la sociedad acerca de la producción, es decir, el estado del
arte. Inicialmente algunos autores hablan de tierra haciendo referencia a los
recursos naturales23, en textos modernos de economía se habla de materias
primas, dentro de las cuales se encuentran los recursos naturales en forma bruta y
ya procesados, pero que se utilizan para producir otro bien como la madera que
utiliza el carpintero para producir muebles, la cual se obtiene del recurso natural
bosque o tierra24.

23
Véase MÉNDEZ M., José Silvestre. Op. Cit., p 8 - 9.
24
Véase, PINDYCK, Robert y RUBINFIELD, Daniel. Microeconomía, Prentice Hall, España, 2003,
p 180.
Teoría de la firma

La relación entre la producción, la tecnología y estos tres tipos de recursos se


puede expresar en términos de una función de producción.

La función de producción: es una expresión que relaciona la máxima cantidad


de producción que puede obtenerse en un período de tiempo con diferentes
combinaciones de factores, es decir, de trabajo, recursos naturales, capital y
tecnología. Esta última está incorporada en los factores de producción,
particularmente en recursos humanos y capital.

Q = f ( L, K, Rn).

Donde: Q = cantidad de producción; L = trabajo; K = capital; Rn = recursos


naturales o materias primas.

La función de producción representa, por ejemplo, la cantidad de panecillos que se


podrían producir en un período determinado con un número de obreros (trabajo -
L), con un gran horno, batidoras, amasadoras, etc. (capital - K) y con una
determinada cantidad de harina, azúcar, energía, gas, agua, etc. (materias primas
o recursos naturales - Rn)

Los factores de producción y la producción son flujos, es decir, por cada cantidad
de éstos utilizados, se obtiene una determinada cantidad de producción.

Empresa: es la unidad económica de producción encargada de combinar los


factores productivos (trabajo, capital y recursos naturales) para producir bienes y
servicios que después se ofrecen en el mercado. Sus decisiones están orientadas
a obtener ganancias y posee una organización interna para producir y/o
comercializar un bien. Las empresas se pueden organizar de tres formas.

Tipos de empresa:

De propiedad individual: aquella que es propiedad de un individuo, que tiene


pleno derecho a recibir los beneficios que genere el negocio y es totalmente
responsable de las pérdidas en que incurre.

De propiedad colectiva: es una sociedad de personas o limitada, poseída y


controlada por dos o más individuos que participan conjuntamente en los
beneficios y en las deudas y pérdidas de la organización.

De sociedad anónima o corporación: aquella en la que el capital está dividido


en pequeñas partes llamadas acciones, lo que facilita la reunión de grandes
capitales. Cada socio accionista tiene una responsabilidad limitada, en concreto
sólo responde del capital que ha aportado, pero no se responsabiliza de las
deudas sociales de la empresa. Este tipo de sociedad puede incorporar muchos
socios accionistas quienes aportan dinero para formar un capital social, lo cual

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Principios de microeconomía

permite realizar operaciones que serían imposibles para empresas de tipo


individual o colectiva.25

Es una empresa legalmente diferente de los individuos que la poseen (accionistas)


y que la pueden controlar. El control de la empresa estará en manos del socio o de
los socios que posean el mayor porcentaje accionario.

El empresario: es la persona encargada de lo anterior, está al frente de la


empresa y su objetivo es maximizar los beneficios.

Aunque el estado de la tecnología es un dato para el empresario, éste tratará, sin


embargo, de actuar racionalmente a la hora de escoger la combinación de factores
que le permita obtener la cantidad de producto que él desee. El conocimiento de la
tecnología es un primer paso de esta elección, pues la empresa buscará la
eficiencia técnica y desechará aquellas combinaciones de factores que, para
obtener una cantidad de producto determinada, exijan el empleo de mayores
cantidades de dichos factores.

La eficiencia técnica o tecnológica: un método de producción es técnicamente


eficiente si la cantidad de producción que se obtiene con este método es la
máxima posible con las cantidades de factores especificadas, o se genera una
determinada cantidad de producción utilizando el menor número posible de
insumos.

El cambio tecnológico se refiere al desarrollo de nuevas tecnologías que permiten


utilizar los factores de producción de forma más eficiente y producir bienes nuevos
y de mejor calidad.

La eficiencia económica: un método de producción es económicamente eficiente


cuando minimiza el costo de los factores utilizados en la producción o cuando se
genera una determinada cantidad de producción al menor costo posible.

Si se produce un cambio en los precios de los factores productivos, la empresa


procurará sustituir el factor que se ha encarecido por el factor que se ha
abaratado. La elección entre procesos o técnicas productivas y, en consecuencia,
la sustitución de unos factores por otros depende de los precios o costos relativos
de los factores productivos.

Cualquiera que sea el nivel de producción que se desee obtener, la elección


racional del método más eficiente implica que éste sea técnica y económicamente
eficiente. La eficiencia técnica se refiere al uso adecuado de los factores desde un
punto de vista físico. La eficiencia económica determina cómo se combinan los

25
SAMUELSNON, Paul y NORDHAUS, William. Economía, Decimoséptima Edición, Mc Graw Hill,
2002, p. 102 - 103.

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Teoría de la firma

factores productivos con referencia a los precios de los factores, es decir, el costo
de producción.

El método económicamente más eficiente será el que cueste menos. Desde esta
perspectiva, la eficiencia técnica se supone dada y se pretende determinar la
combinación óptima de factores siguiendo las reglas de la eficiencia económica.
Las empresas que actúen más eficientemente serán las que resulten más
competitivas.

Restricciones que enfrenta la empresa

Existen tres características que limitan los beneficios que puede obtener el
empresario:26

Restricciones tecnológicas: con el uso de la planta, equipo y trabajadores que


cuenta una empresa puede alcanzar un nivel máximo de producción, para
alcanzar uno mayor debe alterar su estructura productiva, es decir, su planta de
producción, lo cual implica un mayor nivel tecnológico.

Restricciones de información: las empresas presentan una restricción por la


información limitada que poseen sobre la calidad y el esfuerzo de los trabajadores,
sobre los planes de compra actuales y futuros de sus clientes y sobre los planes
de los competidores. Lo anterior implica crear incentivos para los trabajadores,
supervisar a los mismos, desarrollar investigaciones de mercado para conocer el
cambio en los gustos y preferencias de los consumidores, etc. Todo esto implica
un costo que incide sobre el beneficio que obtiene la empresa.

Restricciones del mercado: las empresas tienen que enfrentar las disposiciones
a pagar que tienen los clientes y los precios y planes de mercado de otras
empresas; tienen que competir en el mercado por insumos, recursos,
trabajadores, de tras de los cuales pueden estar el resto de empresas
competidoras.

En la medida que el empresario pueda enfrentar de la mejor manera estas


restricciones, podrá lograr un mayor beneficio.

ANÁLISIS DE LA PRODUCCIÓN A CORTO PLAZO

La teoría económica se refiere a los recursos que se utilizan para producir como
factores o insumos, los cuales se pueden clasificar en dos tipos:

26
PARKIN, Michael y ESQUIVEL, Gerardo. Microeconomía, Pearson Educación, México, 2001, p.
196.

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Principios de microeconomía

Insumos fijos: son factores de producción que no varían en cantidad cuando


cambia la producción. Para la mayoría de las empresas estos insumos están
representados en maquinaria y equipo, edificios o instalaciones y la tecnología que
utilizan. El conjunto de estos recursos se considera como la planta de la empresa
o la planta de producción, por lo que se dice que la planta de producción es fija.

Insumos variables: son factores de producción que varían en cantidad cuando


cambia la producción. Son aquellos recursos que al producir una mayor cantidad
de un bien o servicio, esto implica una mayor utilización de los mismos, como la
materia prima.

Ejemplo: una fábrica de textiles utiliza una máquina industrial para fabricar su
producción, la cual puede operar en uno, dos o tres turnos en el día. Si posee
mercado sólo para el producido de un turno, operará únicamente un turno; si
posee mercado para el producido de dos o tres turnos, operara los dos o tres
turnos, pero en todos los casos, será siempre la misma máquina. En este caso, la
máquina para fabricar textiles es un insumo fijo, pues su cantidad no se altera con
el nivel de producción.

En contraste, la energía para operar la maquina o el hilo utilizado para la


producción del textil es un insumo variable, pues sí se produce en sólo un turno la
cantidad de energía consumida o el hilo utilizado es inferior a sí se produce dos o
tres turnos, cuando la producción obtenida es mayor.

Las determinaciones de una empresa entorno a la relación entre producción y


costo dependen del plazo. Si necesita aumentar la producción un período de un
mes tendrá menos opciones si necesitara hacerlo en un año. Los insumos fijos no
se pueden alterar en el corto plazo sino a largo plazo. En virtud de lo anterior se
define corto y largo plazo.

Corto plazo: es un período de tiempo durante el cual por lo menos un insumo es


fijo, es decir, existen insumos que no varían. La empresa puede ajustar los
factores variables.

Largo plazo: es un período de tiempo dentro del cual ningún insumo es fijo, es
decir, es un período de tiempo lo suficientemente largo como para que la empresa
pueda variar todos los factores productivos o planta de producción.

El corto y el largo plazo son períodos de tiempo relativo, no absoluto. Esto quiere
decir que depende del tipo de empresa de que se esté hablando. Por ejemplo, el
largo plazo es relativamente corto para una microempresa productora de velas, la
cual puede variar toda su planta de producción en un período de un año. En tanto,
el largo plazo es relativamente largo para una hidroeléctrica o una planta nuclear,
las cuales pueden mantener fija su planta de producción por más de 10 o 20 años.

Como los insumos y los costos pueden variar en su totalidad a largo plazo,
obviamente los productores tienen más opciones a largo plazo que las que pueden
tener a corto plazo.
40
Teoría de la firma

Una vez la empresa a tomado decisiones a largo plazo, las empresas deben
mantenerlas durante algún tiempo, es decir, no se puede revertir con facilidad,
puesto que esto implica un alto costo. Cambiar por ejemplo una máquina, implica
que se está alterando planta de producción y requiere cuantiosas inversiones.
Revertir esta decisión conllevaría altos costos, por lo que estas determinaciones
se toman en el largo plazo, pues deben analizarse, estudiarse y planearse con
cuidado por parte de los propietarios y gerentes.

La función de producción a corto plazo muestra que el nivel de producción


depende de los niveles de insumos o factores variables de la empresa,
manteniéndose todo lo demás constante. Se puede plantear una función donde la
producción esté en función de sólo dos variables, trabajo y capital, donde el capital
puede ser una maquina o una hectárea de tierra.
__
Q = f (L , K,)

Normalmente, se considera constante el factor "K" (capital), por lo que la función


relaciona las variaciones de la cantidad producida con las variaciones del factor
"L" (trabajo).

Los insumos fijos tienen dos implicaciones principales en la producción a corto


plazo:

1. Los insumos fijos implican costos fijos. Dichos costos deben ser pagados aún
si la producción se interrumpa temporalmente.

2. Los insumos fijos limitan la libertad empresarial para modificar la producción.


Debido al control limitado que tienen las empresas sobre las variables fijas a
corto plazo, los costos de producción tienden a ser más altos a corto plazo que
alargo plazo.

En el caso de la máquina para fabricar textiles, ésta es un insumo fijo; si por


alguna razón la maquina se paraliza, esto implica que deja de producir, pero
continua incurriendo en gastos de mantenimiento, reparación, utilización de
espacio. Estos son costos fijos sobre los cuales los empresarios tienen control
limitado en el corto plazo.

Producto total, medio y marginal

Antes de analizar la producción, es necesario tener en cuenta que en el análisis


microeconómico, cuando se habla de unidades de producción, se puede estar
haciendo referencia a docenas, cientos, miles, millones, etc., lo que no altera el
significado del análisis. Por ejemplo, si se habla de una microempresa o una
pequeña empresa del calzado que produce par un mercado local, las unidades
pueden ser docenas o cientos de pares de zapatos. Si se refiere a una mediana
41
Principios de microeconomía

empresa, las unidades pueden ser miles de pares de zapatos o millones cuando
es una gran empresa como una multinacional que produce para un mercado
mundial.

Producción total o producto total (PT): es la cantidad total producida por todos
los factores de producción que se emplean durante un período de tiempo. El
producto total es la cantidad de producción que se obtiene para diferentes niveles
de trabajo. Si se representa gráficamente se obtiene la curva de producto total
(figura 3.1), la cual muestra la relación entre la cantidad de un factor variable (el
trabajo) y la cantidad de producción obtenida. En la tabla 3.1 se muestran los
datos de una empresa que produce pantalones, la cual utiliza hasta cincuenta
trabajadores.

Tabla 3.1 producción total, producción media


y producción marginal
Trabajo (L) Producción Producción Producción
Trabajadores Total ( PT ) Marginal Media de L
por día Pantalones/día (PM) (Pme)
Pantalones/día Pantalones/día
0 0 - -
10 400 40 40
20 1000 60 50
30 1300 30 43,33
40 1500 20 37,5
50 1600 10 32

La curva de producción total muestra que en la medida que aumentamos unidades


de trabajo la producción aumenta intensamente al comienzo y luego ese ritmo de
crecimiento se hace cada vez menor, es decir, inicialmente su inclinación o
pendiente es alta y luego va disminuyendo cada vez más dicha pendiente.

Figura 3.1 Curva de producción total


Producción Total ( PT )

1800
PT -Pantalones / día

1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
0 10 20 30 40 50
Ins um o Variable - No. de trabajadore s

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Teoría de la firma

Producción marginal o producto marginal (PM): es el incremento de la


producción total o producto total cuando aumenta en una unidad la cantidad de
insumo variable. Aumento de producción que se obtiene cuando la cantidad de
trabajo utilizada se incrementa en una unidad. Como puede observase, la
producción marginal se mide mediante la pendiente de la curva del producto total
(∆Y/∆X), donde ∆Y es el incremento en producción total (∆PT) y ∆X es el
incremento en las unidades de insumo variable trabajo (∆L).

 en Pn. Total ∆PT


PM = ----------------------------- = --------
 en insumo vble (L) ∆L

También se puede representar gráficamente, obteniéndose la curva de producto


marginal de un insumo variable como es el trabajo, la cual muestra el aumento en
el producto obtenido utilizando una unidad adicional de ese factor. (Figura 3.2).

Aunque el trabajo se ha medido en trabajadores por día, éste se puede dividir en


unidades más pequeñas como horas o hasta en minutos. Podría expresarse
entonces una producción determinada cuantas horas trabajo requiere. En el
ejemplo que se viene desarrollando, producir 400 pantalones requiere 80
horas/trabajo o 4800 minutos/trabajo, sí la jornada laboral fuese de 8 horas.

Producción media o producto medio (Pme): es el producto total (PT) dividido


por la cantidad de insumo o factor variable utilizado. Es el cociente entre el nivel
total de producción y la cantidad de trabajo utilizado, en otras palabras, es la
producción por trabajador o por hora trabajada, etc., denominándosele también
productividad del trabajo.

Pn. Total
Pme = -----------------------------
insumo vble (L)

Si se representa gráficamente se obtiene la curva del producto medio o de la


productividad del trabajo. (Figura 3.2).

Relación entre producción marginal y producción media

La curva del producto marginal cruza la curva del producto medio en el punto
donde éste último está en su nivel máximo, esto quiere decir que cuando ambos
son iguales, el trabajo alcanza su mayor productividad o rendimiento. Cuando el
producto marginal es mayor que el producto medio éste último está aumentando,
pues cada trabajador adicional aporta una mayor productividad que la media de
todos los trabajadores. Cuando la producción marginal es menor que el producto
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Principios de microeconomía

medio, éste último está disminuyendo, pues cada trabajador adicional aporta una
menor productividad que la de la media de todos los trabajadores, lo cual la hace
disminuir.

Obsérvese en la tabla 3.1 y en las figuras 3.1 y 3.2 como al aumentar el trabajo de
o a 10 trabajadores por día, la producción crece de 0 a 400 pantalones por día, es
decir, la producción aumentó en 400 unidades, por lo que la producción marginal
es de 40 (400/10); al aumentar el trabajo en 10 trabajadores más, de 10 a 20
trabajadores por día, la producción aumenta de 400 a 1000 pantalones por día, es
decir, la producción total aumentó en 600 unidades, siendo la producción marginal
de 60 (600/10); incrementando 10 trabajadores más, de 20 a 30 trabajadores por
día, la producción crece ahora de 1000 a 1300 pantalones por día, o sea que la
producción total aumenta 300 unidades, lo que implica que la producción marginal
es de 30 (300/10); y así sucesivamente hasta completar 50 trabajadores.

Figura 3.2 Curva de producción marginal y producción media


Producción Marginal - PM y Producción Media - Pme

70

60
Pantalones / día

50

40

30 Pme

20

10 PM

0
0 10 20 30 40 50 60

Insumo variable - No. De trabajadores

Ley de los rendimientos decrecientes: establece que si son fijos uno o más
insumos, después de cierto punto el aumento en la producción decrece por cada
unidad sucesiva de insumo variable. Lo anterior implica que a medida que se van
agregando más unidades de un insumo variable como el trabajo a un proceso
productivo que incluye por lo menos un insumo fijo, después de un punto la
producción comienza a aumentar a una tasa decreciente.

Según esta ley, a partir de un cierto nivel de empleo se obtienen cantidades de


producto sucesivamente menores al añadir dosis iguales de un factor variable
(trabajo), a una cantidad fija de un factor (por ejemplo una máquina o una unidad
de tierra).

Los rendimientos marginales decrecientes se producen por una mayor


especialización y división del trabajo, pues por lo general al utilizar pocos
trabajadores, éstos tienen que encargarse de todos los aspectos de la producción,
es decir, una persona o trabajador debe elaborar diversas actividades; en cambio,
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Teoría de la firma

al tener los suficientes trabajadores, estos se pueden dividir las diferentes labores
y especializarse en cada una de las actividades específicas del proceso
productivo, siendo así más productivos por trabajador, es decir, alcanzando un
mayor rendimiento.

Si una persona sola hace pantalones, esta tendría que ejecutar muchas labores
diferentes, como cortar tela, coser, pegar botones, etc.; pero si los pantalones se
hacen por un grupo de personas, una podría cortar la tela, otra coser, otra pegar
botones, etc., especializándose cada una en su actividad y siendo así más
productivas, redundando todo lo anterior en una mayor producción y un mayor
rendimiento en el proceso productivo.

Pero se llega a un punto en el proceso productivo, donde al aumentar más


trabajadores, el rendimiento de éstos es menor que el de los trabajadores que ya
estaban incorporados y esto es así por que están utilizando la misma planta de
producción, es decir, su estructura fija (capital, instalaciones, etc.) y si se sigue
aumentando más y más trabajadores, la nueva mano de obra incorporada va
siendo menos productiva que la anterior, es decir, el rendimiento se hace cada vez
menor, las ganancias provenientes de la especialización se van agotando.

La ley de los rendimientos decrecientes tiene dos implicaciones sobre los costos a
corto plazo y sobre la productividad:

 Cuando el producto marginal está disminuyendo, se requieren más unidades


de un insumo variable para producir cada unidad adicional del producto.

 La productividad que es el producto medio del trabajo, eventualmente cae a


corto plazo, después de cierto punto, si se añaden unidades adicionales de
trabajo a cantidades fijas de capital y de recursos naturales. La única forma de
mantener un alto nivel de productividad a corto plazo es aumentando los
demás insumos variables cuando se añaden unidades de trabajo al proceso
productivo.

La ley de los rendimientos decrecientes o de los rendimientos no proporcionales


nos habla de tres fases:

Primera fase o fase de rendimientos crecientes: se presenta un aumento rápido


de la producción, el incremento del factor variable provoca un aumento más que
proporcional en la producción total. Esto quiere decir que la producción marginal
del trabajador es creciente y es superior al producto medio por trabajador. Esta
fase está comprendida en la figura 3.3 entre cero y tres trabajadores.

Segunda fase o fase de rendimientos decrecientes: en esta fase se empieza a


manifestar la ley de los rendimientos decrecientes y el punto donde empieza a
manifestarse se conoce como punto del rendimiento decreciente, siendo a partir
del cuarto trabajador en la figura 3.3. La producción total sigue aumentando, pero
en una forma menos que proporcional, lo cual se debe a que la producción

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Principios de microeconomía

marginal es decreciente. Es en esta fase que se alcanza el máximo nivel de


producción, que en el ejemplo es cuando se produce con siete trabajadores.

Tercera fase o fase de rendimientos negativos: a partir de esta fase los


rendimientos se vuelven negativos, lo que implica un descenso en la producción
total, en la producción marginal y en la producción media. Esta fase se inicia a
partir del octavo trabajador en la figura 3.3. A este punto no puede llegar el
empresario que opera bajo una racionalidad económica como lo supone la teoría
microeconómica.

Figura 3.3 Fases de producción


Producción total, marginal y media

190
180
170
160 Tercera Fase
150 Primera Fase
Quintales de maíz

140
130
120
110 Segunda Fase PM
100 Pme
90 PT
80
70
60
50
40
30
20
10
0
-10
0 1 2 3 4 5 6 7 8
Insumo variable - No. de trabajadores

En conclusión, se puede decir que dadas las técnicas de producción, si a una


unidad fija de un factor de producción como una fanegada o hectárea de tierra o a
una máquina se le añaden unidades adicionales de un factor variable, la
producción total tenderá a aumentar a un ritmo acelerado en una primera fase, lo
cual implica que se podrá utilizar más del factor variable como el trabajo, pues
cada unidad de factor contratado hace incrementar la productividad media hasta
alcanzar un óptimo técnico donde PM = Pme; luego crecerá a un ritmo más lento
hasta llegar a un punto de máxima producción, en una segunda fase, hasta donde
será posible producir, bajo el criterio de racionalidad económica pues se llegaría al
máximo técnico, cundo la productividad marginal es nula; y de ahí en adelante, en
una tercera fase, la producción tenderá a reducirse, pues cada unidad adicional de
trabajo provocará un descenso en la producción, lo que evitará el empresario
racional, pues producir con ocho o más trabajadores es económicamente
irracional.

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Teoría de la firma

ANÁLISIS DE LA PRODUCCIÓN A LARGO PLAZO

Si una empresa experimenta una demanda creciente, deseará expandir la


producción. En el corto plazo la empresa puede hacer que la mano de obra que
tiene trabaje horas extras y también puede incrementar el número de trabajadores
contratados. Pero si continúa el crecimiento de la demanda por un tiempo
prolongado, la empresa introducirá nueva maquinaria y, a más largo plazo aún,
puede incluso construir una nueva planta de producción.

Por tanto, a largo plazo las empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de
cualquiera de todos los insumos o factores que utilizan en la producción.
Precisamente, en economía, la distinción entre corto y largo plazo se establece
únicamente atendiendo a la existencia o no de insumos fijos. Por tanto se puede
establecer los siguientes puntos de la producción a largo plazo:

 A largo plazo no hay insumos fijos, pues todos los factores de producción
de pueden alterar, es decir, la capacidad productiva de la planta de
producción puede aumentar.

 Plantas mayores pueden producir un bien con menos unidades de insumo


por unidad de producción. En otras palabras, la producción se puede
aumentar significativamente con la misma cantidad de insumos o con
menos insumos.

 Plantas mayores pueden producir a un costo de producción más bajo a


largo plazo, debido a que todo, incluyendo el tamaño de la planta, la
localización, el número de plantas y la tecnología puede variar.

Lo anterior puede tener una implicación fundamental: los inventos y otras mejoras
de tecnología que hagan más eficiente los factores de producción, permiten que
se pueda producir más con la misma o menor cantidad de factores.

En el largo plazo, cuando se pueden alterar todos los factores, el empresario


busca la posibilidad de sustituir unos por otros, con miras a alcanzar el nivel de
producción más alto con sus recursos disponibles.

SUSTITUCIÓN DE FACTORES DE PRODUCCIÓN

Durante el proceso productivo los factores de producción se pueden combinar o


sustituir de diferente manera dependiendo de los aspectos técnicos del mismo
proceso. Aunque no existen sustitutos perfectos, el avance tecnológico permite
modificar el uso de los recursos productivos, por ejemplo, la maquinaria puede
desplazar mano de obra o trabajo.

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Principios de microeconomía

La sustitución de factores es una tarea fundamental para el empresario, pues debe


buscar la mejor combinación de insumos que le brinde el máximo beneficio, en
otras palabras, la eficiencia económica. La empresa puede sustituir un factor por
otro, cambiando la proporción de las cantidades utilizadas de dichos insumos,
pero manteniendo constante el nivel de producción. Este hecho puede graficarse
en un plano cartesiano, en el cual se tienen únicamente dos insumos, trabajo y
capital, la curva que se forma de dichas combinaciones se conoce como
isocuanta.

Por tanto, una curva de isocuanta representa todas las posibles combinaciones de
insumos, en este caso de trabajo y capital, que producen un mismo nivel de
producción, véase figura 3.4. Iso (igual o constante) y cuanta (de cantidad).
Movimientos a lo largo de la curva implican diferentes combinaciones, pero igual
nivel de producción. En el punto A la combinación es de L1 cantidades de trabajo
y K1 cantidades de capital, al punto B le corresponden L2 de trabajo y K2 de
capital y el punto C implica L3 de trabajo y K3 de capital. En los tres casos, el nivel
de producción es el mismo.

La tasa marginal de sustitución técnica: mide la reducción de un insumo por


unidad aumentada del otro, que es precisamente necesario para que permanezca
constante el nivel de producción. En el caso de sustituir capital (K) por trabajo (L),
esta representada por:

k PM L
TMST KL = - -------- también TMST KL = -----------
L PM K

Figura 3.4 Curva de isocuanta

K
Insumo
Capital
C
K3 Isocuanta
B
K2
K1 A
Pn1

L3 L2 L1 L
Insumo trabajo

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Teoría de la firma

LOS RENDIMIENTOS A ESCALA

En el largo plazo la mejor manera de aumentar la producción es incrementando


todos los factores, es decir, aumentando la escala de producción. Los
rendimientos a escala son la proporción, tasa o porcentaje a la que aumenta la
producción cuando se incrementan los factores de producción, presentándose las
siguientes situaciones:

 Rendimientos crecientes a escala: se presenta cuando la producción


aumenta en una proporción mayor al aumento dado en los factores de
producción, lo cual se debe al uso de mejores tecnologías y a la mayor división
y especialización en el trabajo, implicando una disminución en los costos.

 Rendimientos decrecientes a escala: se presenta cuando la producción


aumenta en proporción menor al aumento evidenciado en los factores de
producción. Suele presentarse debido a problemas de productividad en la
empresa, debido a dificultades en la organización, falta de capacitación del
trabajo, problemas de comunicación entre los diferentes niveles de la
organización, etc.

 Rendimientos constantes a escala: se presenta cuando la producción


aumenta en la misma proporción en que ha aumentado los factores de
producción. En este caso no hay aumentos de productividad, pero tampoco
hay pérdidas de la misma.

TEORÍA DE LOS COSTOS

Los economistas se interesan por el costo de todos los recursos utilizados en la


producción, sin importar a quien pertenezcan. En la teoría de los costos
económicos, es de gran importancia el término o concepto de costo de
oportunidad.

El costo de oportunidad: es la alternativa de más alto valor a la que se renuncia


cuando se realiza algo. Cuánto puedo obtener con el mejor uso alternativo. Para
una empresa, el costo de oportunidad de la producción es el valor que se le asigna
al mejor uso alternativo de los recursos.

El costo económico: es el valor de las alternativas a las que la sociedad debe


renunciar con el fin de obtener un bien. Los costos económicos incluyen tanto los
costos privados como los costos externos.

Costos privados: son los costos que asumen los individuos que están
directamente involucrados en la producción como es el caso del propietario.

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Principios de microeconomía

Costos externos: son los costos o sacrificios que asumen los individuos que no
están directamente involucrados en la producción. Por ejemplo, cuando una
fábrica produce y arroja desechos a un río, deteriorando la calidad de su agua,
esto ocasiona que la pesca en el mismo se vea disminuida, lo que hará disminuir
los ingresos de alguna comunidad que vive de la pesca en dicho río. Esto
representa un costo para dichos individuos que no están involucrados con la
producción en dicha fábrica y se considera una externalidad negativa generada
por dicho proceso de producción.

Los costos privados pueden ser explícitos o implícitos.

Costos explícitos: son los costos de los recursos, a precios de mercado, que son
comprados por el productor. Esto quiere decir que son todos los recursos que el
productor debe comprar en el mercado para realizar la producción. Se pagan con
dinero.

Costos implícitos: son los costos de los recursos que son propiedad del
productor, son valorados por su costo de oportunidad. A menudo algunos costos
implícitos se excluyen del cálculo de los costos totales. En este caso la empresa
renuncia a una acción alternativa, pero no hace un pago.

Por ejemplo, una persona que desea montar una pequeña empresa posee el bien
inmueble (local), el cual le representa una renta que deja de percibir al no
alquilarlo y más bien utilizarlo en su negocio. La renta o ingreso dejado de percibir
representa el costo de oportunidad de dicho bien inmueble, siendo un costo
implícito para el negocio, el cual debe computarse dentro de los costos totales.

ANÁLISIS DE LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN A CORTO PLAZO

En el corto plazo se considera por lo menos un insumo fijo y los restantes como
variables. Los insumos fijos generan costos fijos y los insumos variables generan
costos variables.

Costos fijos totales (CFT): son costos que no varían con la producción y se
deben asumir aun si la producción cae a corto plazo, es decir, son los costos de
los insumos o factores fijos a corto plazo, no dependen del nivel de producción.

Costos variables totales (CVT): son costos que si varían con la producción, es
decir, son los costos de los insumos o factores variables. Dependen de la cantidad
empleada de los factores variables y, por tanto, del nivel de producción. Cuantos
más insumos o factores se utilicen, más costos se tendrán.

50
Teoría de la firma

Costos totales (CT): son la suma de los costos fijos y los costos variables, es
decir, es todo lo que cuesta un determinado nivel de producción, desde el punto
de vista del productor privado.

CT = CFT + CVT

Costo medio total (CMT): es el costo por unidad de producción, es decir, es el


costo total de la producción dividido por la cantidad total producida, es un costo
unitario.

CMT = CT / PT; a partir de éste, se pueden deducir dos tipos de costos:

Costo medio fijo (CMF): es el costo fijo que le corresponde a cada unidad de
producción, es el cociente entre el costo fijo total y la producción total.

CMF = CFT / PT

Costo medio variable (CMV): es el costo variable que le corresponde a cada


unidad de producción, es el cociente entre el costo variable total y la producción
total.

CMV = CVT / PT

De lo anterior se puede deducir que:

CMT = CMF + CMV

Costo marginal (CM): es el aumento del costo total (CT) necesario para producir
una unidad adicional del bien. Lo que varía el costo variable (CVT) cuando la
producción aumenta en una unidad. Al igual que el costo medio, el costo marginal
es un costo unitario, es decir, es el costo de producir una unidad adicional de un
bien.

El costo marginal se puede hallar dividiendo el cambio en el costo total por el


cambio en la cantidad producida de un nivel de producción a otro:

CM = CT / PT

La siguiente tabla presenta la producción total de alimentos en unidad de tierra


(por ejemplo una hectárea) cuando se le van agregando diferentes cantidades de
fuerza de trabajo. El costo de la hectárea de tierra es de 50000 y el costo de la
unidad de trabajo es de 10000
51
Principios de microeconomía

Tabla 3.2 Costos de producción de alimentos

Tierra – hectárea (insumo fijo) 1 1 1 1 1


Trabajo (insumo variable) 1 2 4 9 16
Producción (PT) – Ton. 1 2 3 4 5

Costos fijos (CFT) 50 50 50 50 50


Costos variables (CVT) 10 20 40 90 160
Costo Total (CT = CFT+CVT) 60 70 90 140 210
Costo Medio (CMT = CT / PT) 60 35 30 35 42
Costo marginal (CM = CT/PT) 10 20 50 70
Costo medio Fijo (CMF = CFT/PT) 50 25 16,7 12,5 10
Costo medio variable (CMV = CVT/PT) 10 10 13,3 22,5 32

 La curva de costo fijo total (CFT) es una línea horizontal debido a que el
costo fijo no varía con la producción.

 La pendiente de la curva de costo variable total (CVT) aumenta a una tasa


decreciente, debido a la ley de los rendimientos decrecientes.

 La curva de costo total (CT) es la suma vertical de las curvas de CFT y


CVT. (Figura 3.5).

 La curva de costo medio fijo (CMF) declina a lo largo de su recorrido debido


a que un costo fijo se divide por niveles de producción crecientes. (Figura
3.6).

52
Teoría de la firma

 La curva de costo medio variable aumenta después de determinado punto


debido a la ley de los rendimientos decrecientes y se aproxima a la curva
de CMT cuando aumenta la producción. (Figura 3.6).

 La curva de costo marginal siempre crece después de determinado punto,


debido a la ley de los rendimientos decrecientes. (Figura 3.6).

 Siempre que el costo marginal se encuentre por debajo del costo medio, la
curva del costo medio es descendente. Siempre que se encuentre por
encima, la curva de costo medio es ascendente. Cuando el costo medio es
mínimo, el costo marginal es igual al costo medio.

 La curva de costo medio total toma forma de U debido a una distribución del
costo total entre una producción mayor y a rendimientos decrecientes
después de determinado nivel. Inicialmente, a medida que aumenta la
producción, tanto el costo medio fijo como el costo medio variable
disminuyen, por lo que el costo medio total desciende. Pero conforme
aumenta aún más la producción y comienzan a operar los rendimientos
decrecientes, el costo medio variable se incrementa con más rapidez de lo
que disminuye el costo medio fijo, por lo que el costo medio total crece y su
curva toma pendiente ascendente.

53
Principios de microeconomía

ANÁLISIS DE LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN A LARGO PLAZO

A largo plazo no hay factores fijos, por lo que la empresa puede variar las
cantidades utilizadas de todos los factores, en respuesta a un cambio en la
producción, luego los costos fijos son iguales a cero y el costo total es el mismo
costo variable.

 CT = CVT

Como todos los insumos son variables, entonces el tamaño de planta y la tasa de
producción varían continuamente. El costo de producción a largo plazo se
considera generalmente como costo de planeación, pues en el largo plazo no se
puede aplicar los costos a una planta, ya que está se habrá modificado, es decir,
se altera la planta de producción.

Costos medios de largo plazo (CmeL): los costos medios de largo plazo
involucran los costos medios de corto plazo (CmeC) de diferentes tamaños de
planta (insumos fijos) y para una tasa de producción específica. Muestra el costo
medio mínimo de producción cuando todos los factores productivos son totalmente
variables. (Figura 3.7).

Cuando la empresa desea alterar la producción hacia el largo plazo, podrá adaptar
las cantidades de factores fijos a la nueva producción; es decir, la empresa puede
elegir el tamaño más adecuado de la planta o fábrica. Esto indica que los costos
totales de producir mayor cantidad serán mayores a corto que a largo plazo, por
esa limitación en el uso de factores, especialmente fijos, a que se enfrenta la
empresa, en el corto plazo.

Figura 3.7

54
Teoría de la firma

 Cuando los costos medios de corto plazo (CmeC) son decrecientes,


también los costos medios de largo plazo (CmeL) son decrecientes.

 Cuando los Costos medios de corto plazo (CmeC) son crecientes, también
los costos medios de largo plazo (CmeL) son crecientes.

Los costos medios de largo plazo reflejan lo que los economistas llaman
economías a escala.

Las economías a escala: se presentan cuando el costo medio a largo plazo


disminuye, siendo que el tamaño de la planta y la tasa de producción aumentan.

Las deseconomías a escala: se presentan cuando el costo medio a largo plazo


aumenta, siendo que el tamaño de la planta y la tasa de producción aumentan.

Las economías constantes a escala: se presentan cuando el costo medio a


largo plazo permanece constante, siendo que el tamaño de la planta y la tasa de
producción aumentan.

Cuando las economías a escala están virtualmente ilimitadas, el mercado se


caracteriza generalmente por tener una o pocas plantas de gran tamaño (uno o
pocos productores). Por el contrario, cuando existen deseconomías a escala en
niveles muy bajos de producción, un mercado se caracteriza generalmente por
tener muchas plantas de tamaño reducido (muchos pequeños productores).

La escala eficiente mínima: es el menor nivel de producción en el que el costo


medio total a largo plazo alcanza su nivel más bajo, más allá de ese nivel la
empresa experimenta economías constantes o deseconomías a escala.

El precio de los insumos y los isocostos: al determinar la combinación de


insumos para el proceso productivo, el productor debe prestar atención a los
precios relativos de los insumos para reducir al mínimo el costo de un volumen
dado de producción o para maximizar ésta con un nivel dado de costos. En el
largo plazo, el productor debe actuar así para alcanzar el máximo beneficio.

Una curva de isocostos es una línea que representa las diferentes combinaciones
de insumos para obtener un determinado nivel de producción a un mismo costo. A
lo largo de la curva de isocostos, los costos totales son constantes, véase figura
3.8.

55
Principios de microeconomía

El punto A de la figura significa que sólo se utiliza capital y ninguna unidad de


trabajo, el punto B significa que solo se utiliza trabajo y ninguna unidad de capital,
al unir estos dos extremos se obtiene la curva de isocostos.

El costo total CT es igual el precio del trabajo por la cantidad del insumo trabajo
(L) más el precio del capital por la unidad de insumo de capital (K)

 CT = [P(L) * L] + [P(K) * K]

Figura 3.8

A CT / P(K)
Insumo Curva de isocostos
capital
K

CT / P(L)

B
Insumo Trabajo - L

La curva de isocostos se puede combinar con la curva de isocuantas para derivar


un nivel máximo de producción, dado un nivel de costos o para minimizar un nivel
de costos dado un nivel de producción.

Para un costo total determinado solo existe una combinación de trabajo y capital
que le permite alcanzar un nivel máximo de producción, lo que se representa
cuando la curva de isocosto es tangente a la curva de isocuanta, en el punto A,
véase figura 3.9.

Figura 3.9

Isocosto

Isocuanta
Insumo A
capital K1
K
Pn1

L1
Insumo Trabajo L

56
Teoría de la firma

Por tanto, la combinación de factores ideal L1, K1

El INGRESO Y BENEFIO DE LA EMPRESA

Ingresos totales (IT): es el resultado de sumar los ingresos que se obtienen por la
venta de una determinada cantidad de un bien, es decir, es el ingreso total por
ventas totales. En otras palabras, el ingreso total es igual al precio del bien
multiplicado por el número de unidades producidas y viene dado por la siguiente
ecuación:

IT = P x PT

Ingreso medio (Ime): es el resultado de dividir los ingresos totales (IT) obtenidos
por la cantidad del bien vendido. Viene dado por la fórmula:

IT (P x PT)
Ime = ----- = --------------- = P
PT PT

Ingreso marginal (IM): es lo que aumenta el ingreso total (IT) por cada unidad
adicional producida y vendida (la producción se convierte en ingreso sólo cuando
es vendida).

IT
IM = -------
PT

Beneficio económico

El propósito fundamental de la empresa es maximizar su beneficio, el cual se


calcula como la diferencia entre el ingreso total y el costo total:

B = IT - CT

Cuando se habla de beneficio, se puede estar haciendo referencia a tres


posibilidades: Beneficios normales, beneficios extraordinarios y pérdidas. Se
analizará cada uno de éstos casos.

57
Principios de microeconomía

Beneficios normales: cuando la empresa logra igualar los ingresos totales y los
costos totales el beneficio es igual a cero y se dice que la empresa obtiene
beneficios normales o contables, pues los costos totales comprenden todos los
costos de producción, incluido el costo de oportunidad del capital y la gestión
aportada por los propietarios de la empresa. Es decir, la empresa obtiene un
ingreso igual al mejor rendimiento alternativo desaprovechado.

IT = CT => B = 0

Para presentar el análisis de la maximización de los beneficios en términos


unitarios o medios, tal como se ha llevado a cabo el estudio de los costos, se
dividen los ingresos totales y los costos totales por la cantidad producida por la
empresa (PT). De esta forma obtenemos por un lado los costos medios y por otro
los ingresos medios.

CT IT P X PT
CMT = -------- por otro lado Ime = ------- = ------------- = P
PT PT PT

Cuando B = 0  CMT = Ime = P

Esto quiere decir que el precio de mercado cubre el costo medio por unidad, es
decir, el costo por unidad.

Beneficios extraordinarios: cuando los ingresos totales son superiores a los


costos totales, el beneficio es superior a cero y se dice que la empresa obtiene
beneficios extraordinarios, en el sentido de que son superiores a los normales de
la explotación.

IT > CT => B > 0; esto quiere decir que el Ime > CMT, es decir, P > CMT.

Esto significa que cuando el precio de mercado es superior a los costos medios
totales, la empresa obtiene beneficios extraordinarios.

Pérdidas: la empresa incurre en pérdidas cuando los ingresos totales son


inferiores a los costos totales. Si IT < CT, esto equivale a que los ingresos totales
medios sean inferiores a los costos totales medios o lo que es lo mismo, P < CMT.

IT < CT => B < 0; lo que implica que: Ime < CMT  P < CMT.
58
Teoría de la firma

Parar producción o seguir operando en caso de pérdida

El caso en que la empresa experimente pérdidas (B < 0), merece analizarlo con
más detalle, para comprender cuando la empresa debe cerrar. Recuérdese que en
el corto plazo los costos totales tienen dos componentes, los costos fijos y los
costos variables:

CT = CFT + CVT

En consecuencia se tiene que hay pérdidas cuando:

B < 0, esto quiere decir CT > IT  IT – CT < 0

Entonces: IT - (CFT + CVT) = Pérdida  Pérdida = IT - CFT - CVT

En una situación donde el costo total (CT) es mayor que el ingreso total (IT), hay
pérdidas. Sí la empresa cierra, no obtiene ingresos pero sigue manteniendo los
costos fijos (CFT), con lo que en caso de cerrar las pérdidas equivaldrían al valor
de los costos fijos totales.

En buena lógica, la empresa permanecerá abierta y produciendo, siempre que los


ingresos totales cubran al menos los costos variables totales o que el precio cubra
al menos los costos medios variables. Entonces la regla para decidir si la empresa
debe producir o no, es que el ingreso total (IT) sea mayor o igual que el costo
variable total (CVT). Se tiene entonces las siguientes situaciones:

 Sí IT = CVT  Pérdida = CFT.

En otras palabras, la pérdida es igual a los costos fijos totales, por lo que la
empresa puede seguir produciendo, pues si para producción tiene que asumir los
costos fijos totales.

En términos unitarios: Como IT / PT = Ime y CVT / PT= CMV

Entonces se tiene que se puede seguir produciendo sí: Ime = CMV

Como Ime = P;  si P = CMV

 Sí IT > CVT  Pérdida < CFT.

Esto quiere decir que el ingreso total cubre los costos variables totales y parte de
los fijos, es decir, la empresa perdería más parando producción, por lo que debe
seguir produciendo.
59
Principios de microeconomía

En términos unitarios sí P > CMV, la empresa puede seguir produciendo.

 Sí IT < CVT  Pérdida >CFT.

Lo que implica que el ingreso total no cubre ni los costos variables totales, es
decir, si la empresa sigue produciendo pierde los costos fijos y parte de los
variables, esto es, la empresa pierde menos parando producción.

En términos unitarios sí P < CMV, la empresa debe parar producción.

En resumen:

La empresa debe producir sí IT ≥ CVT o lo que es lo mismo sí P  CMV.

La empresa debe cerrar si IT < CVT o lo que es lo mismo sí P  CMV.

EL NIVEL DE PRODUCCIÓN ÓPTIMO - LA MAXIMIZACIÓN DE BENEFICIOS:

En la tabla 3.3 se tiene la producción total, el ingreso total, el costo total, el ingreso
marginal y el costo marginal de una determinada empresa y en la figura 3.10,
parte superior se presenta la curva de ingreso total, costo total y la parte inferior,
curva de beneficio o pérdida.

Tabla 3.3 Ingreso, costo y beneficio de la empresa


Producción IT CT IM CM Beneficio

0 0 220 -220
20 500 660 25 22 -160
40 1000 1000 25 17 0
60 1500 1260 25 13 240
80 2000 1600 25 17 400
100 2500 2100 25 25 400
120 3000 3000 25 45 0
140 3500 4000 25 50 -500

La empresa incurre en pérdida cuando produce una cantidad inferior a 40


pantalones o superior a 120 pantalones, como puede observarse en la parte
inferior de la figura 3.10, pues los ingresos totales son inferiores a los costos
totales, parte superior de la misma figura.

60
Teoría de la firma

Obtiene un beneficio normal o de cero, cuando produce exactamente 40 unidades


o exactamente 120 unidades, pues el ingreso total es igual al costo total. Cuando
la producción es superior a 40 e inferior a 120 unidades, la empresa obtiene
beneficio extraordinario, ya que el ingreso total es superior al costo total.

La empresa maximiza el beneficio cuando el ingreso total excede en la mayor


cantidad al costo total, es decir, cuando produce 90 unidades como puede
apreciarse en el grafico 3.10. Lo anterior implica que el nivel óptimo de producción
es de 90 unidades.

Figura 3.10

Ingresos y Costos

4200 CT
4000
3800
3600
3400
3200
3000 IT
2800
2600
IT - CT

2400
2200
2000
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
0 20 40 60 80 100 120 140

Producción - pantalones/día

Beneficio

500
400
Beneficio - pérdida

300
200
100
0
-100 0 20 40 60 80 100 120 140
-200
-300
-400
-500
-600 Beneficio
Producción - pantalones/fía

61
Principios de microeconomía

ANÁLISIS MARGINAL DEL NIVEL ÓPTIMO DE PRODUCCIÓN

 Si CM < IM, la empresa puede seguir aumentando la producción, pues producir


una unidad adicional cuesta menos que el ingreso que se obtiene de ella.
Como se puede mejorar, no se está en el óptimo que es de 90 unidades en la.
(Figura 3.11)

 Si CM > IM, esto implica que producir una unidad adicional cuesta más que el
ingreso que se obtiene de ella. Entonces para mejorar se debe reducir la
producción (▼Pn). Como se puede mejorar, no se está en el óptimo. (Figura
3.11)

 Si CM = IM, entonces la empresa llega al óptimo cuando produce una cantidad


que iguala el costo marginal con el ingreso marginal que es igual a 90
unidades. (Figura 3.11)

Figura 3.11

55
Nivel óptimo de producción
50 CM
45
40
35
IM - CM

30
25 IM
20
15
10
5
0
10 30 50 70 90 110 130
Producción - pantalones/día

62
Teoría de la firma

PROBLEMAS

1. Diferencie entre insumos fijos e insumos variables.


2. Diferencie entre corto y largo plazo.
3. En la siguiente tabla se presenta cuatro métodos diferentes de producción para
producir 500 camisas/día:
Método horas/trabajo horas/máquina
A 10 10
B 12 7
C 11 5
D 10 6
a) ¿Cuáles son los dos métodos considerados técnicamente eficientes?
b) Si la hora/trabajo es de $10.000 y la hora/máquina es de $30.000. ¿Cuál es el
método económicamente eficiente?
C) Si la hora/trabajo es de $20.000 y la hora/máquina es de $18.000. ¿Cuál es el
método económicamente eficiente?
4. ¿Cuándo se presentan rendimientos crecientes, decrecientes y constantes a
escala?
5. Explique en que consiste el costo de oportunidad y diferencie entre costos
explícitos y costos implícitos.
6. Juan renunció a su trabajo de administrador de un restaurante, donde recibía
un sueldo anual de 6 millones. Montó un pequeño restaurante con los ahorros
que tenía en el banco y que le generaban intereses por 2 millones anuales.
Después del primer año de operación, el asistente que tenía en el negocio le
dio la siguiente lista de costos: En alimentos: 15 millones; en empleados 8
millones; en servicios 6 millones; en alquiler 8 millones; y en equipo 17
millones, para un total de 54 millones. Juan, quien tenía conocimientos de
economía, miró la lista y dijo: los costos fueron mayores. Manifieste que costos
omitió el asistente y determine cuánto suma entonces los costos totales del
negocio de Juan. Ayuda: tenga en cuenta que CT = CFT + CVT, pero también
CT = costos explícitos + costos implícitos.
7. Explique que son las economías a escala, la deseconomías a escala y las
economías constantes a escala.
8. ¿Qué es la escala eficiente mínima?
9. En la siguiente tabla se presenta la información sobre producción en una
empresa agrícola:
Tierra Unidades de Producción total
(Hta.) trabajo (L) (PT) @
1 0 0
1 1 16
1 2 34
1 3 48
1 4 60
1 5 70
1 6 78
1 7 84
1 8 88

63
Principios de microeconomía

Calcule la producción marginal, la producción media y grafique. Explique en que


consiste la producción marginal y que plantea la ley de los rendimientos
decrecientes.
10. En la siguiente tabla se presentan los datos de producción y costos de una
empresa:
PT CFT CVT Precio
1000 15000 2500 5
2000 15000 3500 5
3000 15000 4500 5
4000 15000 5750 5
5000 15000 7250 5
6000 15000 9250 5
7000 15000 12500 5
8000 15000 17500 5
9000 15000 25500 5
10000 15000 37500 5
Se requiere determinar cual es el nivel óptimo de producción de dicha empresa.
Ayuda: Tenga en cuenta el costo marginal, el ingreso marginal y el beneficio.
Explique su repuesta.
11. En la siguiente tabla se muestra la situación de tres empresas que incurren en
pérdida:
Empresa A Empresa B Empresa C

CFT 80.000.000 120.000.000 150.000.000


CVT 70.000.000 80.000.000 130.000.000
Ingreso Total 50.000.000 90.000.000 100.000.000
Determine que decisión debe tomar la empresa de acuerdo a los datos anteriores.
Explique por qué.

12. Un empresario productor de camisas en la planeación de los costos hacia el


largo plazo, tiene que decidir que tamaño de planta escoge entre tres
alternativas diferentes, cuyos costos se presentan a continuación:
Planta 1 Planta 2 Planta 3
No. No. No.
De Pn. CFT CVT De Pn. CFT CVT De Pn. CFT CVT
Obre. Unid. Obre. Unid. Obre. Unid.
0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
1 200 2000 400 1 350 3000 600 1 420 4000 800
2 280 2000 800 2 840 3000 1200 2 1020 4000 1600
3 720 2000 1200 3 1260 3000 1800 3 1512 4000 2400
4 920 2000 1600 4 1610 3000 2400 4 1932 4000 3200
5 1040 2000 2000 5 1820 3000 3000 5 2184 4000 4000
6 1080 2000 2400 6 1890 3000 3600 6 2268 4000 4800

Realice los cálculos necesarios y determine cuál de las plantas debería escoger el
productor y explique por qué razón.

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