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¿Qué planta es?

Ejemplos de identificación

Primer ejemplo. Como primer ejemplo de identificación procederemos a identificar la


familia y el género de una planta muy conocida, la amapola (Papaver rhoeas), que
pertenece a la familia Papaveraceae.

Comenzamos con la clave general de familias y elegiremos aquellos caracteres que


observemos con claridad.

El grupo de caracteres de hábito (1 árboles, 2 arbustos, 3 hierbas, 4 trepadoras) suele


ser el primero en elegir. Claramente observamos que la amapola es una planta
herbácea y por tanto elegimos el carácter número 3. De los 130 taxones de la clave
quedan seleccionados 94, en los cuales no significan que únicamente contengan
plantas herbáceas, sino que presentan al menos plantas herbáceas.

La segunda elección puede ser entre el carácter terrestres (5) o acuáticas (6),
claramente es una planta terrestre y al seleccionarla nos quedarán excluidos 19
taxones.

El siguiente carácter a elegir será el de látex presente (8), no es difícil de reconocer si


el ejemplar que tenemos está fresco, si hubiera alguna duda sobre que significa este
carácter se puede pulsar el botón verde que aparece al lado del botón del carácter para
obtener una descripción del mismo. Al seleccionarlo vemos que el resultado ha sido
bastante bueno, ya que la presencia de látex es reducida en las plantas, quedan
seleccionadas tres familias: Asteraceae, Euphorbiaceae y Papaveraceae.

El carácter siguiente que podemos seleccionar corresponde a la disposición de las


hojas, pero el resultado no varía, ya que las tres familias seleccionadas presentan
hojas alternas (12). Igual ocurre con los caracteres de hojas simples (17), hojas
pinnatinervias (22) y estípulas ausentes (27). El carácter de flores hermafroditas (32)
separa la familia Euphorbiaceae quedando por tanto sólo dos familias.

Siguiendo el orden de los caracteres el siguiente sería el tipo de inflorescencia, pero las
flores aparecen solitarias (47) y esto permite llegar a una única familia, Papaveraceae,
con lo que habríamos terminado el primer nivel en la identificación.

Resumiendo podemos decir que, siguiendo el orden de descripción de los caracteres,


hemos conseguido averiguar el nombre de la familia a la que pertenece la planta que
hemos propuesto utilizando 9 caracteres, aunque 4 de ellos no han aportado ninguna
información discriminante, la siguiente tabla resume el proceso, incluye el número del
carácter y el total de taxones seleccionados.

paso carácter taxones


1 hierbas (3) 94
2 terrestres (5) 75
3 látex presente (8) 3
4 hojas alternas (12) 3
5 hojas simples (17) 3
6 hojas pinnatinervias (22) 3
7 estípulas ausentes (27) 3
8 flores hermafroditas (32) 2
9 flores solitarias (47) 1

Hay que señalar que existen muchos otros caminos para llegar a la identificación de
una planta y que algunos pueden ser mucho más cortos. Apenas hemos utilizado, por
ejemplo, los caracteres florales, que son los más importantes, así, podríamos hacer
una nueva identificación utilizando sólo este grupo de caracteres.

Podemos empezar por el carácter de simetría de las flores, fácil de identificar, elegimos
flores actinomorfas (53) y se seleccionan 106 taxones.

El siguiente carácter será el de perianto doble (60), aunque hay que hacer la
observación de que en esta planta el cáliz es caduco y con frecuencia se cae en el error
de pensar que no tiene, la selección de dicho carácter conduce a 75 taxones.

El carácter de sépalos o piezas externas presentes (65) elimina 2 taxones.

Si hemos observado bien, veremos que hay dos sépalos y si elegimos el carácter 69
obtenemos una selección de 3 taxones, Onagraceae, Papaveraceae y Portulacaceae.

El siguiente carácter por orden hace referencia a la soldadura de los pétalos o piezas
internas presentes (84), pero no obtenemos nada nuevo frente a la selección de los
taxones, sin embargo con el carácter de número de pétalos, 4 pétalos (88), queda
fuera de la selección la familia Portulacaceae.

El último carácter que seleccionaremos será el de estambres numerosos (102), que


conduce nuevamente a la familia Papaveraceae..

En este segundo caso hemos utilizado sólo 6 caracteres, pero realmente con sólo 4 de
ellos hubiéramos llegado directamente a la familia.

paso carácter taxones


1 flores actinomorfas (53) 106
2 perianto doble (60) 75
2 sépalos presentes (65) 73
3 sépalos 2 (69) 3
4 pétalos presentes (84) 4
5 pétalos 4 (88) 2
6 estambres numerosos (102) 1

Otra vía más breve aún sería elegir el carácter látex presente (8) y sépalos 2 (69), lo
que conduce directamente a la familia. Obviamente mientras menos frecuentes sean
los caracteres seleccionados menos serán los pasos a seguir para conseguir una
identificación.
Como se puede apreciar existen numerosas vías para llegar a identificar un taxon, la
ventaja de este sistema es que están abiertas todas las posibilidades en función de la
disponibilidad del material y la capacidad de observación del usuario. Esta flexibilidad
está ausente en las claves dicotómicas de identificación clásicas.

La identificación del género dentro la familia Papaveraceae será más corta, ya que
están involucrados un número reducido de taxones (7).

Elegimos el carácter de 'hojas sin espinas marginales' (2) y queda apartado el taxon
Argemone mexicana.

Si elegimos a continuación el carácter de 'látex blanco' (4) llegamos directamente al


género Papaver.

En esta clave existen otros dos caracteres que permiten la identificación directa del
género, 'gineceo con disco estigmático' (13) y 'fruto cápsula poricida' (17).

Segundo ejemplo. Procederemos a identificar otro arbusto muy frecuente y conocido,


la jara pringosa (Cistus ladanifer) de la familia Cistaceae.

Comenzamos por la clave general de familias y empezando por orden elegimos los
siguientes caracteres y obtenemos la siguiente tabla de selección

paso carácter taxones


1 arbustos (2) 61
2 terrestres (5) 55
3 hojas opuestas (13) 25
4 hojas simples (17) 25
5 hojas pinnatinervias (22) 20
6 estípulas ausentes (27) 19
7 follaje perenne (29) 18
8 flores hermafroditas (32) 16
9 flores solitarias (47) 7
10 flores pentámeras (42) 6
11 flores actinomorfas (53) 6
12 perianto doble (60) 5
13 sépalos presentes (65) 5
14 sépalos libres (67) 3
15 sépalos 3 (70) 1

Igual que en el caso de la amapola existen muchas otras vías para llegar a la misma
identificación. Si empezamos por el final abreviamos el proceso, ya que nuevamente
eligiremos los caracteres florales que son más discriminatorios.

paso carácter taxones


1 fruto cápsula (128) 49
2 ovario súpero (119) 41
3 carpelos 10 (115) 3
4 filamentos libres (106) 2
5 estambres sobre el receptáculo (103) 2
6 estambres numerosos (104) 2
7 pétalos 5 (89) 1

Se ha seguido rigurosamente el orden inverso, pero no se han elegido los caracteres


122 (fruto seco), 124 (fruto dehiscente) y 118 (carpelos soldados), que son caracteres
implícitos del fruto de tipo cápsula y su selección no llevaría a discriminación alguna.
Están puestos por si no sabemos con seguridad que el fruto es de tipo cápsula pero
podemos apreciar que es seco, dehiscente y de un ovario súpero. La selección es
obviamente más breve

Al igual que ocurre con la amapola, la familia de la jara pringosa puede ser identificada
utilizando un número reducido de caracteres, por ejemplo las siguientes combinaciones
de tres caracteres conducen a dicha familia:
Sépalos o piezas externas 3 (70), Pétalos 5 (89) y Fruto cápsula (128)
Hojas opuestas (13), Sépalos o piezas externas 3 (70) y Pétalos 5 (89)

Procedemos a continuación a identificar el género. Hay bastantes caracteres para


identificar sólo 5 géneros, por lo que una buena elección conducirá a un resultado
rápido. De los caracteres presentes hay dos que eligiendo cualquiera de ellos llegamos
directamente y en un sólo paso al género: (6) sépalos externos ausentes y (13)
cápsula con 5 o más cavidades.

En la identificación de la especie si seguimos el orden con tres pasos llegamos a la


especie: hojas sésiles (3), 7 especies seleccionadas; hojas de más de 4 cm (6), 4
especies seleccionadas y hojas glabras (8), 1 especie seleccionada. Sin embargo hay
un carácter exclusivo de la jara pringosa: cápsula con más de 5 valvas (22).