Está en la página 1de 5

Homeostasis

Ir a la navegaciónIr a la búsqueda
La homeostasis (del griego ὅμοιος hómoios, ‘igual’, ‘similar’,1 y στάσις stásis,
‘estado’, ‘estabilidad’2) es una propiedad de los organismos que consiste en su
capacidad de mantener una condición interna estable compensando los cambios
en su entorno mediante el intercambio regulado de materia y energía con el
exterior (metabolismo). Se trata de una forma de equilibrio dinámico que se hace
posible gracias a una red de sistemas de control realimentados que constituyen
los mecanismos de autorregulación de los seres vivos. Ejemplos de homeostasis
son la regulación de la temperatura y el balance entre acidez y alcalinidad (pH).
El concepto fue aplicado por Walter Cannon en 1926,3 en 19294 y en 1932,56 para
referirse al concepto de medio interno (milieu intérieur), publicado así en 1865
por Claude Bernard, referencia de la fisiología como se entiende en la actualidad.
Tradicionalmente se ha aplicado en biología pero, dado el hecho de que no solo lo
biológico es capaz de cumplir con esta definición, otras ciencias y técnicas han
adoptado también este término.7

Índice

 1Interacción entre ser vivo y ambiente: respuestas a los cambios


 2Homeostasis y sistemas de control
o 2.1Homeostasis de la glucemia
 3Homeostasis psicológica
 4Homeostasis cibernética
 5Véase también
 6Referencias
 7Enlaces externos

Interacción entre ser vivo y ambiente: respuestas a los


cambios[editar]
Las estrategias que acompañan a estas respuestas pueden resumirse como
sigue:

 Evitación: los organismos evitadores minimizan las variaciones internas


utilizando algún mecanismo de escape comportamental que les permite evitar
los cambios ambientales, ya sea espacial (buscando microhábitats no
estresantes como cuevas, escondrijos; o a mayor escala, las migraciones) o
temporal (hibernación, sopor, diapausa, huevos y pupas resistentes).
 Conformidad: en los organismos conformistas el medio interno del animal
cambia paralelamente a las condiciones externas, es decir, se conforma al
ambiente pues no regula o la regulación no es efectiva; designado por el prefijo
"poiquilo" (Ej. poiquilotermo). Puede existir una compensación funcional con
la aclimatación o la aclimatización, recuperándose la velocidad funcional
anterior al cambio.
 Regulación: en los organismos reguladores un disturbio ambiental dispara
acciones compensatorias que mantienen el ambiente interno relativamente
constante; a menudo designados con el prefijo "homeo" (p. ej. homeotermo).
Estas categorías no son absolutas ya que no existen perfectos reguladores ni
perfectos conformistas; los modelos más reales se encuentran entre conformistas
y reguladores, dependiendo del factor ambiental y de la especie animal.

Homeostasis y sistemas de control[editar]


Los siguientes componentes forman parte de un bucle de retroalimentación (en
inglés feedback loop) e interactúan para mantener la homeostasis (Fig. 1):

Figura 1. Componentes de un sistema de realimentación.

 Variable: es la característica del ambiente interno que es controlada.


 Sensor (Receptor): detecta cambios en la variable y envía la información al
integrador (centro de control).
 Integrador (Centro de Control): recibe información del sensor sobre el valor
de la variable, interpreta el error que se ha producido y actúa para anularlo
integrando datos del sensor y datos almacenados del punto de ajuste.
 Punto de ajuste: es el valor normal de la variable que ha sido previamente
almacenado en la memoria.
 Efector: es el mecanismo que tiene un efecto sobre la variable y produce la
respuesta. La respuesta que se produce está monitorizada de forma continua
por el sensor que vuelve a enviar la información al integrador
(retroalimentación).
 Realimentación negativa: tiene lugar cuando la retroalimentación invierte la
dirección del cambio.
Figura 2. Bucle de realimentación negativa.

 La realimentación negativa tiende a estabilizar un sistema corrigiendo las


desviaciones del punto de ajuste y constituye el principal mecanismo que
mantiene la homeostasis. Algunos ejemplos son la frecuencia cardíaca, la
presión arterial, el ritmo respiratorio, el pH de la sangre, la temperatura
corporal y la concentración osmótica de los fluidos corporales.

 Realimentación positiva: tiene lugar cuando la retroalimentación tiene igual


dirección que la desviación del punto de ajuste amplificando la magnitud del
cambio. Luego de un lapso se invierte la dirección del cambio retornando el
sistema a la condición inicial. En sistemas fisiológicos la retroalimentación
positiva es menos común que la negativa, sin embargo, es muy importante en
numerosos procesos. Como ejemplos, se puede citar la coagulación de la
sangre, la generación de señales nerviosas (concentración de sodio hasta
generar el potencial de acción), los estrógenos y la ovulación, la lactancia y las
contracciones del parto.
Homeostasis de la glucemia[editar]
Finalmente, como ejemplo de realimentación negativa se describe la homeostasis
de la glucemia (Fig. 3).

Figura 3. Homeostasis de la glucemia por realimentación negativa.


La concentración de glucosa en la sangre está regulada habitualmente dentro de
límites muy estrechos, entre 3.9-5.6 mM/l en ayunas y en concentraciones
menores a 7.8 mM/l sin ayuno. El metabolismo de la glucosa está controlado por
el páncreas a través de modificaciones en la relación de concentraciones
sanguíneas de dos hormonas, insulina y glucagón, que este órgano sintetiza y
secreta. El páncreas responde a la entrada de glucosa a las células beta de
los islotes de Langerhans secretando insulina. Por otra parte, el descenso de la
concentración de glucosa induce a las células alfa de los islotes de Langerhans a
secretar glucagón. El hígado es el principal órgano responsable de la regulación
de la concentración de glucosa en el torrente sanguíneo.
Cuando aumenta el nivel de glucosa en la sangre, el páncreas secreta menos
glucagón y más insulina. La insulina tiene varios efectos:

 aumenta el transporte de glucosa de la sangre a las células;


 en las células aumenta la tasa de utilización de glucosa como fuente de
energía;
 acelera la síntesis de glucógeno a partir de glucosa (glucogénesis) en el
hígado y en las fibras del músculo esquelético

 estimula la síntesis de lípidos a partir de glucosa en las células del hígado y


del tejido adiposo.
En conjunto, estos efectos producen una disminución de los niveles de glucosa en
la sangre al rango que se considera normal (salud).
En cambio, si disminuye el nivel de glucosa en la sangre, el páncreas libera menos
insulina y más glucagón, una hormona que tiene múltiples efectos:

 en las células del hígado y del músculo esquelético acelera la degradación


de glucógeno a glucosa (glucogenolisis), que es liberada al torrente sanguíneo;
 en el tejido adiposo, aumenta la tasa de degradación de grasas a ácidos
grasos y glicerol, y su liberación a la sangre, y
 en el hígado estimula la síntesis de glucosa a partir de glicerol y su
liberación a la sangre.
En conjunto, estos efectos producen un aumento en los niveles de glucosa en la
sangre, que regresan al rango que se considera normal (salud).

Homeostasis psicológica[editar]
Este término fue introducido por W. B. Cannon en 1932, y designa la tendencia
general de todo organismo al restablecimiento del equilibrio interno cada vez que
este es alterado. Estos desequilibrios internos, que pueden darse tanto en el plano
fisiológico como en el psicológico, reciben el nombre genérico de necesidades.
De esta manera, la vida de un organismo puede definirse como la búsqueda
constante de equilibrio entre sus necesidades y su satisfacción. Toda acción
tendente a la búsqueda de ese equilibrio es, en sentido lato, una conducta.
Homeostasis cibernética[editar]
En cibernética, la homeostasis es el rasgo de los sistemas autorregulados
(cibernéticos) que consiste en la capacidad para mantener ciertas variables en un
estado estacionario, de equilibrio dinámico o dentro de ciertos límites, cambiando
parámetros de su estructura interna.
En la década de 1940, William Ross Ashby diseñó un mecanismo al que
llamó homeostato, capaz de mostrar una conducta ultraestable frente a la
perturbación de sus parámetros "esenciales". Las ideas de Ashby, desarrolladas
en su Design for a Brain, dieron lugar al campo de estudio de los sistemas
biológicos como sistemas homeostáticos y adaptativos en términos de matemática
de sistemas dinámicos.
Este investigador británico, formado en Cambridge en biología y en antropología,
marcó pautas y nuevos enfoques que han trascendido a otros campos
disciplinarios como la filosofía y la misma epistemología. Incluyó este concepto
para explicar los fundamentos epistemológicos que propone. Anota lo siguiente:
Hablemos ahora sobre el problema de estudiar la homeostasis comunicacional de una constelación
familiar. En términos generales, nos parece que las familias que poseen miembros esquizofrénicos
conocidos son estrechamente homeostáticas. Todo sistema vivo sufre cambios en todo momento y día
tras día, de modo que es concebible representar esos cambios mediante sinuosidades de una curva en
un gráfico multidimensional (o "espacio de fase") en el que cada variable necesaria para la descripción
de los estados del sistema está representada por una dimensión del gráfico. Específicamente, cuando
digo que esas familias son estrechamente homeostáticas, quiero significar que las sinuosidades de ese
gráfico o de un determinado punto situado en el espacio de fase abarcará un volumen relativamente
limitado. El sistema es homeostático en el sentido de que cuando se aproxima a los límites de sus zonas
de libertad, la dirección de su senda cambiará de tal manera que las sinuosidades nunca cruzarán los
límites.

Véase también

También podría gustarte