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NIELS HENRIK DAVID BOHR

BIOGRAFÍA

Niels Henrik David Bohr (Copenhague, Dinamarca; 7 de octubre de 1885 – ibídem; 18


de noviembre de 1962) fue un físico danés que realizó fundamentales contribuciones
para la comprensión de la estructura del átomo y la mecánica cuántica.
Nació en Copenhague, hijo de Christian Bohr, un devoto luterano catedrático de
fisiología en la Universidad de la ciudad, y Ellen Adler, proveniente de una adinerada
familia judía de gran importancia en la banca danesa, y en los «círculos del
Parlamento». Tras doctorarse en la Universidad de Copenhague en 1911, completó sus
estudios en Mánchester teniendo como maestro a Ernest Rutherford.
En 1916, Bohr comenzó a ejercer de profesor en la Universidad de Copenhague,
accediendo en 1920 a la dirección del recientemente creado Instituto de Física Teórica.
En 1943, con la 2ª Guerra Mundial plenamente iniciada, Bohr escapó a Suecia para
evitar su arresto por parte de la policía alemana, viajando posteriormente a Londres.
Una vez a salvo, apoyó los intentos anglo-americanos para desarrollar armas atómicas,
en la creencia de que la bomba alemana era inminente, y trabajó en Los Álamos, Nuevo
México (EE. UU.) En el Proyecto Manhattan.
Después de la guerra, abogando por los usos pacíficos de la energía nuclear, retornó a
Copenhague, ciudad en la que residió hasta su fallecimiento en 1962.

Investigaciones científicas
Basándose en las teorías de Rutherford, publicó su modelo atómico en 1913,
introduciendo la teoría de las órbitas cuantificadas, que en la teoría mecánica cuántica
consiste en las características que, en torno al núcleo atómico, el número de electrones
en cada órbita aumenta desde el interior hacia el exterior.
En su modelo, además, los electrones podían caer (pasar de una órbita a otra) desde
un orbital exterior a otro interior, emitiendo un fotón de energía discreta, hecho sobre el
que se sustenta la mecánica cuántica.

Estudios

Física
Instituciones Universidad de Copenhague
Supervisor doctoral Christian Christiansen

Premio nobel de física

En 1922 recibió el Premio Nobel de Física por sus trabajos sobre la estructura atómica
y la radiación
APORTES A LA FISICA

• En 1933 Bohr propuso la hipótesis de la gota líquida, teoría que permitía explicar las
desintegraciones nucleares y en concreto la gran capacidad de fisión del isótopo de
uranio 235.

• Realizar importantes contribuciones para la comprensión de la estructura del átomo.

WERNER HEISENBERG

BIOGRAFÍA

Werner Karl Heisenberg (Wurzburgo, Alemania, 5 de diciembre de 1901 – Múnich, 1 de


febrero de 1976) fue un físico alemán Este principio afirma que es imposible medir
simultáneamente de forma precisa la posición y el momento lineal de una partícula.
Heisenberg fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1932. El principio de
incertidumbre ejerció una profunda influencia en la física y en la filosofía del siglo XX.

Werner Karl Heisenberg nació el 5 de diciembre de 1901 en Würzburgo y estudió en la


Universidad de Múnich. En 1923 fue ayudante del físico alemán Max Born en la
Universidad de Gotinga, y desde 1924 a 1927 obtuvo una beca de la Fundación
Rockefeller para trabajar con el físico danés Niels Bohr en la Universidad de
Copenhague. En 1927 fue nombrado profesor de física teórica en la Universidad de
Leipzig. Después fue profesor en las universidades de Berlín (1941-1945), Gotinga
(1946-1958) y Múnich (1958-1976). En 1941 ocupó el cargo de director del Instituto
Kaiser Wilhelm de Química Física, que en 1946 pasó a llamarse Instituto Max Planck de
Física.
Estuvo a cargo de la investigación científica del proyecto de la bomba atómica alemana
durante la II Guerra Mundial. Bajo su dirección se intentó construir un reactor nuclear en
el que la reacción en cadena se llevara a cabo con tanta rapidez que produjera una
explosión, pero estos intentos no alcanzaron éxito. Estuvo preso en Inglaterra después
de la guerra. Murió en 1976.
Heisenberg realizó sus aportaciones más importantes en la teoría de la estructura
atómica. En 1925 comenzó a desarrollar un sistema de mecánica cuántica, denominado
mecánica matricial, en el que la formulación matemática se basaba en las frecuencias y
amplitudes de las radiaciones absorbidas y emitidas por el átomo y en los niveles de
energía del sistema atómico.
El principio de incertidumbre desempeñó un importante papel en el desarrollo de la
mecánica cuántica y en el progreso del pensamiento filosófico moderno. En 1932,
Heisenberg fue galardonado con el Premio Nobel de Física. Entre sus numerosos
escritos se encuentran Los principios físicos de la teoría cuántica, Radiación cósmica,
Física y filosofía e Introducción a la teoría unificada de las partículas elementales.
ESTUDIOS

Inclinado desde joven hacia las matemáticas, y en menor medida por la física, intenta
en 1920 empezar un doctorado en matemática pura, pero Ferdinand von Lindemann lo
rechaza como alumno porque está próximo a jubilarse. Le recomienda hacer sus
estudios de doctorado con el físico Arnold Sommerfeld como supervisor, quien lo
acepta de buen grado. Tiene como compañero de estudios a Wolfgang Pauli.
Durante su primer año toma esencialmente cursos de matemática con la idea de
pasarse a trabajar en teoría de números apenas tenga la oportunidad, pero poco a poco
empieza a interesarse por la física teórica. Intenta trabajar en la Teoría de la Relatividad
de Einstein y Pauli le aconseja que se dedique a la Teoría Atómica en la que todavía
había gran discrepancia entre teoría y experimento.
Obtiene su doctorado en 1923 y en seguida viaja a Gotinga, donde trabaja como
asistente de Max Born. En 1924 viajó a Copenhague y conoció a Niels Bohr.
Durante sus estudios en la Universidad de Múnich, Heisenberg se decantó
decididamente por la física, sin renunciar a su interés por la matemática pura. En
aquellos momentos, no obstante, la física se consideraba esencialmente una ciencia
experimental y la falta de habilidad de Heisenberg para los trabajos de laboratorio
complicarían el proceso de su doctorado. Arnold Sommerfeld, su director de tesis,
reconocía sus extraordinarias capacidades para la física matemática pero había una
cierta oposición a su graduación por causa de su inexperiencia en física experimental.
Finalmente, Heisenberg se doctoró en 1923, presentando un trabajo sobre turbulencia
de los fluidos. En estos años de doctorado conoció a Wolfgang Pauli, con quien
colaboraría estrechamente en el desarrollo de la mecánica cuántica.
De Múnich, Heisenberg pasó a la Universidad de Gotinga, en donde enseñaba Max
Born y en 1924 pasó al Instituto de Física Teórica de Copenhague dirigido por Niels
Bohr. Allí Heisenberg conoció entre otros prominentes físicos a Albert Einstein e inició
su período más fecundo y original, que dio como resultado la creación de la mecánica
de matrices. Este logro se vería reconocido con la consecución del Premio Nobel de
Física del año 1932.

APORTES A LA FISICA

• Principio de indeterminación de Heisenberg,


• Teoría de matrices
• Es conocido sobre todo por formular el principio de incertidumbre, una contribución
fundamental al desarrollo de la teoría cuántica.

PREMIO NOBEL DE FISICA

Recibe el Premio Nobel de Física por «La creación de la mecánica cuántica, cuyo uso
ha conducido, entre otras cosas, al descubrimiento de las formas alotrópicas del
hidrógeno».
MAX BORN

BIOGRAFIA

Nació el 11 de diciembre de 1882 en una familia de origen judío de Breslau


(actualmente Wrocław, Polonia), que al nacer formaba parte del Reino de Prusia
Provincia de Silesia. Fue uno de los dos hijos de Gustav Jacob Born, (nacido el 22 de
abril de 1850, Kempen, fallecido el 6 de julio de 1900, Breslau), un anatomista y
embriólogo, y Margarete Kauffmann (nacida el 22 de enero de 1856, Tannhausen,
fallecida el 29 de agosto de 1886, Breslau), de una familia de industriales de Silesia.
Gustav y Margarethe se casaron el 7 de mayo de 1881. Max Born tenía una hermana
llamada Käthe (nacida el 5 de marzo de 1884), y un medio hermano llamado Wolfgang
(nacido el 21 de octubre de 1892), de la segunda esposa de su padre (matrimonio
celebrado el 13 septiembre de 1891) con Bertha Lipstein. Su madre murió cuando Max
Born tenía cuatro años de edad.

ESTUDIOS

Inicialmente educado en el König-Wilhelm- Escuela, Born se fue a estudiar a la


Universidad de Breslau seguidamente a la Universidad de Heidelberg y a la Universidad
de Zurich . Durante los estudios para su doctorado Ph.D. Su tesis en matemáticas fue
defendida en la Universidad de Göttingen el 13 de junio de 1906: Estudios sobre la
estabilidad de la línea elástica en el plano y el espacio, bajo diferentes condiciones de
contorno.1 El 23 de octubre de 1909: Un modelo atómico de Thomson Highest hizo el
grado de doctorado un día antes (FAM, 1909).En la Universidad de Gotinga, entró en
contacto con muchos destacados científicos y matemáticos incluyendo a Klein, Hilbert,
Minkowski, Runge, Schwarzschild, y Voigt. En 1908-1909 estudió en la Gonville and
Caius College, Cambridge.

APORTES A LA FISICA

Estudios sobre la estabilidad de la línea elástica en el plano y el espacio, bajo diferentes


condiciones de contorno

PREMIO NOBEL DE FISICA


Premio Nobel de Física (1954)

ERWIN RUDOLF JOSEF ALEXANDER SCHRÖDINGER

BIOGRAFIA

Erwin Rudolf Josef Alexander Schrödinger (Erdberg, Viena, Imperio austrohúngaro, 12


de agosto de 1887 – id., 4 de enero de 1961) fue un físico austríaco, nacionalizado
irlandés, que realizó importantes contribuciones en los campos de la mecánica cuántica
y la termodinámica. Infancia y juventudSchrödinger nació en Erdberg, una localidad
cercana a Viena, en 1887. Era hijo de Rudolf Schrödinger,y Georgine Emilia Brenda. En
1898 entró en el Akademisches Gymnasium, una de las instituciones de enseñanza
media más prestigiosas del ámbito germánico. Entre los años 1906 y 1910, Schrödinger
estudió en Viena recibiendo clases de Franz Serafin Exner y de Friedrich Hasenöhrl.
También realizó trabajos experimentales en colaboración con Friedrich Kohlrausch. En
1911, Schrödinger se convirtió en asistente de Exner.
1920 Matrimonio con Annemarie Bertel (6 de abril).
1926 Annalen der Physik: "Quantisierung als Eigenwertproblem" (Cuantización como
problema de autovalores): ecuación de mecánica ondulatoria de Schrödinger.
1961 Fallece en Viena, a los 73 años, de tuberculosis. Le sobrevive su viuda Anny.

Estudios

Campo Física cuántica


Instituciones Universidad de Wroclaw
Universidad de Zúrich
Universidad de Berlín
Universidad de Oxford
Universidad de Graz
Instituto de Estudios Avanzados de Dublín
Alma máter Universidad de Viena
Supervisor doctoral Friedrich Hasenöhr

APORTES

¿Qué es la vida? En 1944 publicó en inglés un pequeño volumen titulado ¿Qué es la


vida? (What is life?), resultado de unas conferencias divulgativas. Esta obra menor ha
tenido gran influencia sobre el desarrollo posterior de la Biología. Aportó dos ideas
fundamentales:

1. Primero, que la vida no es ajena ni se opone a las leyes de la termodinámica, sino


que los sistemas biológicos conservan o amplían su complejidad exportando la entropía
que producen sus procesos (véase neguentropía).
2. Segundo, que la química de la herencia biológica, en un momento en que no estaba
clara su dependencia de ácidos nucleicos o proteínas, debe basarse en un “cristal
aperiódico”, contrastando la periodicidad exigida a un cristal, con la necesidad de una
secuencia informativa. Según las memorias de James Watson, DNA, The Secret of Life,
el libro de Schrödinger de 1944, What's Life? le inspiró a investigar los genes, lo que le
llevó al descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN.}

Tras mantener una larga correspondencia con Albert Einstein propuso el experimento
mental del gato de Schrödinger que mostraba las paradojas e interrogantes a los que
abocaba la física cuántica.

Annalen der Physik: "Quantisierung als Eigenwertproblem" (Cuantización como


problema de autovalores): ecuación de mecánica ondulatoria de Schrödinger.
Conocido por Ecuación de Schrödinger, Modelo atómico de Schrödinger y Efecto Túnel
PREMIO NOBEL DE FÍSICA

Recibió el Recibió el Premio Nobel de Física en 1933 por haber desarrollado la


ecuación de Schrödinger. Tras mantener una larga correspondencia con Albert Einstein
propuso el experimento mental del gato de Schrödinger que mostraba las paradojas e
interrogantes a los que abocaba la física cuántica.

LOUIS-VICTOR DE BROGLIE

BIOGRAFIA

Príncipe Louis-Victor Pierre Raymond de Broglie, séptimo Duque de Broglie, y par de


Francia (Dieppe, Francia, 15 de agosto de 1892 - † París, Francia, 19 de marzo de
1987) fue un físico francés conocido a veces en castellano como Luis de Broglie.

Pertenecía a una de las familias más distinguidas de la nobleza francesa, siendo el


séptimo duque de Broglie. El apellido original era italiano (Broglia), siendo transliterado
al francés en 1654. Sus parientes destacaron en actividades tales como la política, la
diplomacia o la carrera militar. Cursó estudios de física teórica en la Universidad de la
Sorbona, así como de historia de Francia, pues pensaba utilizarlos en su carrera
diplomática. A los 18 años, después de terminar un trabajo de investigación histórica, se
decidió a estudiar física, doctorándose en 1924.

Fue profesor de física teórica en la Universidad de París (1928),en el Instituto Henri


Poincaré, hasta 1962. Miembro de la Academia de Ciencias (1933) y de la Academia
francesa (1943), Secretario permanente de la Academia de Ciencias (1942) y consejero
de la Comisión de Energía Atómica Francesa (1945).

ESTUDIOS

Campo Física teórica.


Instituciones Universidad de París
Alma máter Universidad de la Sorbona
Supervisor doctoral Paul Langevin

APORTES

Investigación científicaDe Broglie era un físico teórico alejado de los experimentalistas o


los ingenieros. En 1924 presentó una tesis doctoral titulada: Recherches sur la théorie
des quanta ("Investigaciones sobre la teoría cuántica") introduciendo los electrones
como ondas. Este trabajo presentaba por primera vez la dualidad onda corpúsculo
característica de la mecánica cuántica. Su trabajo se basaba en los trabajos de Einstein
y Planck.

La asociación de partículas con ondas implicaba la posibilidad de construir un


microscopio electrónico de mucha mayor resolución que cualquier microscopio óptico al
trabajar con longitudes de onda mucho menores.
Conocido por Descubrimiento de la naturaleza ondulatoria del electrón.
Sociedades Academia de Ciencias (1933), Academia francesa (1943)

PREMIO NOBEL DE FÍSICA


Fue galardonado en 1929 con el Premio Nobel de Física, por su descubrimiento de la
naturaleza ondulatoria del electrón, conocida como hipótesis de De Broglie. También
recibió la Legión de Honor, en 1961 fue nombrado Caballero de la Gran Cruz de la
Legión de Honor.

SATYENDRA NATH BOSE

BIOGRAFIA

Satyendra Nath Bose (1 de enero de 1894 – †4 de febrero de 1974) fue un físico indú
especializado en física matemática. Es mejor conocido por su trabajo en mecánica
cuántica en los principios de los años 1920, proveyendo las bases para la Estadística
de Bose-Einstein y la teoría de Condensado de Bose-Einstein. El bosón (una de las
partículas elementales) es reconocido con ese nombre en honor a él. Fue premiado con
el segundo reconocimiento civil más alto en la India, el Padma Vibhushan en 1954 dado
por el gobierno de la India.[1]

Bose nació en Calcuta y fue el mayor de siete hermanos. Su padre, Surendranath Bose,
trabajó en el Departamento de Ingeniería de los Ferrocarriles del Este de India.

ESTUDIOS

Campo Física
Instituciones Universidad de Calcuta
Universidad de Dhacka
Supervisor doctoral Sahill Poddar
Conocido por Estadística de Bose-Einstein
Bose asistió a la escuela secundaria hindú en Calcuta y luego a la Facultad de la
Presidencia, también en Calcuta, obteniendo siempre las más altas calificaciones. De
1916 a 1921 fue profesor en el departamento de física de la Universidad de Calcuta. En
1921 pasó a formar parte del departamento de física de la nueva Universidad de Dacca
(ahora llamada Universidad de Dhaka), nuevamente como profesor.

APORTES A LA FISICA

Su mayor logro científico lo obtuvo cuando le envió un manuscrito a Einstein para que
este lo revisara y tradujera. Einstein quedó maravillado con el trabajo y lo recomendó
para su publicación. El "papel" fue la semilla de lo que después se conoció como el
condensado de Bose-Einstein.
WOLFGANG ERNST PAULI

BIOGRAFIA

Nacido de Wolfgang Joseph Pauli y Berta Camilla Schütz, Pauli, ya desde su nombre
había sido destinado al camino de la Física; en efecto, su padre le puso el segundo
nombre en honor de Ernst Mach.

Estudió en el Döblinger Gymnasium de Viena, donde se licenció en Física en 1918.


Después de tan sólo dos meses publicó su primer artículo sobre la Teoría de la
Relatividad General de Albert Einstein. En julio de 1921 logró su doctorado en Física,
tutelado por Arnold Sommerfeld, en la Universidad Ludwig-Maximilians-Universität
(LMU) de Múnich.

Sommerfeld, su padrino de tesis doctoral, le había sugerido realizar un artículo sobre la


relatividad para la Enciclopedia de ciencias matemáticas, una obra alemana. Dos
meses después de doctorarse Pauli concluyó el artículo, de 237 páginas, recibiendo
elogios de Einstein: publicado como monografía, es todavía hoy una de las referencias
básicas sobre el tema.

Fue nombrado profesor de la Universidad de Hamburgo en 1923. Al año siguiente


propone un cuarto número cuántico, necesario para poder especificar los estados
energéticos del electrón, que puede para ello adoptar los valores numéricos de ½ o -½.
La existencia de estos números cuánticos, denominados de spin, fue verificada más
tarde, y son representativos de las dos direcciones de giro posibles sobre el eje de
rotación de los fermiones.

Pasó un año en la Universidad de Gotinga como asistente de Max Born, y al año


siguiente se trasladó al Instituto Niehls Bohr de Física Teórica en Copenhague.

En mayo de 1929 Pauli abandona la Iglesia católica y en diciembre se casa con Käthe
Margarethe Dëppner, de quien se divorcia en 1930, tras poco menos de un año de
matrimonio.

En 1928 es nombrado profesor de Física Teórica en la Escuela Politécnica Federal de


Zúrich, en Suiza. Bajo su dirección, esta institución se convirtió en un importante centro
de investigación en los años precedentes a la Segunda Guerra Mundial. Dicta después
algunos seminarios en la Universidad de Míchigan en 1931 y en el Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton en 1935.

En 1931 Pauli propuso la existencia de una partícula eléctricamente neutra y de masa


nula, denominada con posterioridad neutrino por Enrico Fermi. En 1934 se casa con
Francisca Bertram, junto a quien permanecerá ligado hasta su muerte. La anexión de
Austria por Hitler en 1938 lo convierte en ciudadano alemán. En 1940, por la Segunda
Guerra Mundial, se trasladó a Estados Unidos para hacerse cargo de la cátedra de
Física en Princeton.
ESTUDIOS

Campo Física cuántica


Instituciones Göttingen
Copenhagen
Hamburg
Michigan
Institute for Advanced Study

APORTES A LA FISICA

En cuanto a la física, Pauli fue un famoso perfeccionista. Esto lo extendía no sólo a su


propio trabajo, sino también a la labor de sus colegas. Como resultado, llegó a ser
conocido dentro de la comunidad física como la "conciencia de la Física".

Se cuenta entre los padres fundadores de la mecánica cuántica; es suyo el principio de


exclusión, según el cual es imposible que dos electrones -en un átomo- puedan tener la
misma energía, el mismo lugar, e idénticos números cuánticos.

PREMIO NOBEL DE FÍSICA

En 1945 recibe el Premio Nobel de Física por su descubrimiento del Principio de


exclusión, obteniendo la nacionalidad estadounidense en 1946

ENRICO FERMI

BIOGRAFÍA

Enrico Fermi nació el 29 de septiembre en Roma, Italia. Su padre, Alberto Fermi, era
Inspector General del Ministerio de Comunicaciones, y su madre, Ida de Gattis, era
maestra en una escuela.

Se interesó por la física a los 14 años de edad, tras la lectura de un viejo texto escrito
en latín. Su historial académico fue excelente, disfrutando de una gran memoria que le
permitía recitar la Divina Comedia de Dante y gran parte de Aristóteles. Gozaba de una
gran facilidad para resolver problemas de física teórica y una gran capacidad de
síntesis. En su juventud Enrico disfrutaba aprendiendo física y matemáticas y
compartiendo sus intereses con su hermano mayor, Giulio.

La muerte de éste en forma repentina de un absceso en la garganta en 1915, perturbó


a Enrico y aumentó su dedicación a los estudios de la ciencia para distraerse. Según su
propio relato, todos los días pasaba delante del hospital donde falleciera Giulio hasta
que se hizo insensible a la pena.

Posteriormente, Enrico trabó amistad con otro estudiante interesado en la ciencia


llamado Enrico Persico, y los dos colaboraron en proyectos científicos tales como la
construcción de un giróscopo, y la medición del campo magnético de la Tierra. El
interés de Fermi por la física fue en aumento cuando un amigo de su padre le regaló
varios libros sobre física y matemáticas, que leyó con gran avidez.

Fermi cursó estudios en la Scuola Normale Superiore de Pisa, donde obtuvo su


doctorado en 1922. Impartió clases en las universidades de Florencia y Roma. Residió
durante un año en Gotinga, así como unos meses en Leiden, lugares en los que se
dedicó a realizar investigaciones en el campo de la física.

En 1927 fue nombrado profesor de la Universidad de Roma "La Sapienza", convirtiendo


a esta ciudad uno de los centros de investigación más importantes del mundo. En 1930
fue invitado a dar cursos de verano por la Universidad de Míchigan, pasando desde
entonces la mayoría de los veranos en los Estados Unidos, realizando trabajos
científicos y dando conferencias. También impartió clases en las universidades de
Columbia, Stanford y Chicago.

ESTUDIOS
Campo Física
Instituciones Scuola Normale Superiore di Pisa
Universidad de Gotinga
Universidad de Leiden
Universidad de Roma "La Sapienza" (1927–1930)
Universidad de Columbia
Universidad de Chicago (1930–1954)
Alma máter Scuola Normale Superiore di Pisa
Supervisor doctoral Luigi Puccianti

APORTES A LA FISICA

Con sus colaboradores, bombardeó con neutrones 60 elementos, logrando obtener


isótopos de 40 y la transmutación de átomos del elemento 92, uranio, en átomos de un
elemento 93, neptunio, no existente en la naturaleza.

Fermi condujo la construcción de la primera pila nuclear logrando, en diciembre de


1942, la primera reacción en cadena controlada de fisión nuclear, en la Universidad de
Chicago. Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial participó en el desarrollo de la
bomba atómica en los laboratorios de Los Álamos, Nuevo México, dentro del Proyecto
Manhattan. Con posterioridad se opuso al desarrollo de la bomba de hidrógeno por
razones éticas. En 1946 fue nombrado profesor de física y director del Instituto de
Estudios Nucleares de la Universidad de Chicago.

Los fermiones, el Fermi National Accelerator Laboratory, el elemento químico Fermio y


la Estadística de Fermi-Dirac reciben su nombre en su honor. El Premio presidencial
Enrico Fermi fue establecido en 1956 en recuerdo de sus logros científicos y su
excelencia como científico. El departamento de la Universidad de Chicago en el que
trabajó durante varios años se llama en la actualidad Instituto Enrico Fermi.
PREMIO NOBEL DE FÍSICA

Fue galardonado en 1938 con el premio Nobel de Física "por sus demostraciones sobre
la existencia de nuevos elementos radiactivos producidos por procesos de irradiación
con neutrones y por sus descubrimientos sobre las reacciones nucleares debidas a los
neutrones lentos".

PAUL ADRIEN MAURICE DIRAC

BIOGRAFÍA
Paul Dirac nació en Bristol, Reino Unido. Su padre, Charles, fue un inmigrante del
cantón suizo de Valais que enseñaba francés. Su madre, originaria de Cornualles, era
hija de marineros. Paul tenía una hermana pequeña y un hermano mayor Felix, que se
suicidó. Él describió su infancia como infeliz, por la severidad y autoritarismo de su
padre. Una reciente biografía ha matizado tal carácter, haciendo referencia al propio
carácter difícil y taciturno de Paul.[1]

Estudió en la Bishop Primary School y en el Merchant Venturers Technical College, una


institución de la universidad de Bristol, que enfatizaba las ciencias modernas (algo
inusual en la época, y a lo que Dirac estaría siempre agradecido).

Se graduó en ingeniería eléctrica en la universidad de Bristol en 1921. Tras trabajar


poco tiempo como ingeniero, Dirac decidió que su verdadera vocación eran las
matemáticas. Completó otra carrera en matemáticas en Bristol en 1923 y fue entonces
admitido en la Universidad de Cambridge, donde desarrollaría la mayor parte de su
carrera. Empezó a interesarse por la Teoría de la relatividad y el naciente campo de la
física cuántica, y trabajó bajo la supervisión de Ralph Fowler.

ESTUDIOS
Campo Física
Instituciones Universidad de Cambridge
Universidad de Florida

APORTES A LA FISICA

En 1928, trabajando en los spines no relativistas de Pauli, halló la ecuación de Dirac,


una ecuación relativista que describe al electrón. Este trabajo permitió a Dirac predecir
la existencia del positrón, la antipartícula del electrón, que interpretó para formular el
mar de Dirac. El positrón fue observado por primera vez por Carl Anderson en 1932.
Dirac contribuyó también a explicar el spin como un fenómeno relativista.

En 1931 Dirac mostró que la existencia de un único monopolo magnético en el Universo


sería suficiente para explicar la cuantificación de la carga eléctrica. Esta propuesta
recibió mucha atención pero hasta la fecha no hay ninguna prueba convincente de la
existencia de monopolos.
Sus primeras aportaciones incluyen el cálculo moderno de operadores para la mecánica
cuántica, que él llamó Teoría de Transformaciones, así como una versión temprana de
la formulación de integrales de camino. También creó un formalismo de muchos
cuerpos para la mecánica cuántica que permitía que cada partícula tuviera su propio
tiempo.
Su ecuación de ondas relativista para el electrón fue el primer planteamiento exitoso de
una mecánica cuántica relativista. Dirac fundó la teoría cuántica de campos con su
interpretación de la ecuación de Dirac como una ecuación de muchos cuerpos, con la
cual predijo la existencia de la antimateria así como los procesos de aniquilación de
materia y antimateria. Así mismo, fue el primero en formular la electrodinámica cuántica,
si bien no pudo calcular cantidades arbitrarias debido al límite de distancias cortas que
requiere de la renormalización.

PREMIO NOBEL DE FÍSICA

Paul Dirac compartió en 1933 el Premio Nobel de Física con Erwin Schrödinger "por el
descubrimiento de nuevas teorías atómicas productivas." Dirac obtuvo la cátedra
Lucasiana de matemáticas de la Universidad de Cambridge donde ejerció como
profesor de 1932 a 1969.

EUGENE PAUL WIGNER

BIOGRAFÍA
Wigner Nació en Budapest el 17 de noviembre de 1902, en una clase media alta, de la
familia en su mayoría judíos. Su padre era gerente de una fábrica de cuero, y
claramente esperaba que su hijo finalmente le siguiera en ese puesto. Tenía dos
hermanas. Las raíces de la familia residen en Austria y Hungría. Los dos grandes
acontecimientos que perturban el curso tranquilo de sus años de formación fueron la
Primera Guerra Mundial y el régimen comunista de Bela Kun, que le siguió. Dado que
su padre era de la clase dirigente, la familia huyó de Hungría a Austria durante el
período comunista y regresó varios meses más tarde, después de que el régimen de
Bela Kun hubiera sido depuesto.

ESTUDIOS

Por su educación secundaria, asistió a la Wigner gimnazium luterana, que tenía un


cuerpo docente dedicado y altamente profesional. Wigner se consideraba un excelente
estudiante, pero no brillante. A lo largo de su vida, se refirió a su deuda con dos
individuos que conoció a través de esa escuela. Elprimero fue su profesor de
matemáticas, Laslo Ratz, quien reconoció que en el joven Wigner había una
excepcional habilidad en matemáticas. El segundo era un estudiante un poco más
joven, John von Neumann, que provenía de una familia de banqueros ricos y que de
hecho fue reconocido por Ratz como un genio de las matemáticas y a quien le brindaba
clases particulares. Wigner formó una estrecha amistad con von Neumann que iba a
perdurar durante toda su vida. Cuando eran estudiantes, a menudo caminaban juntos a
casa, mientras que von Neumann poníaen relación a Wigner conlas maravillas de las
matemáticas avanzadas, que el primero fue absorbiendo.
APORTES A LA FISICA

En el campo de la física del estado sólido, él y Seitz, su estudiante graduado en primer


lugar, logró desarrollar una función de onda aceptable para el estado base de metal
sodium. Cuando los resultados asociados a ella se unieron con los cálculos del
intercambio y correlación de las energías de un gas de electrones libres llevados a cabo
por Wigner, la energía de enlace llamada o la energía de sublimación del metal podría
ser esencialmente derivada de los fundamentos utilizando la mecánica cuántica.

Más tarde, en la década de 1930, cuando la desintegración beta de los datos y los
niveles de energía de los núcleos de la luz comenzó a emerger, Wigner, junto con
Gregory Breit, Eugene Feenberg, y otros, desarrollaron el supermultiplete theory en el
que la simetría espacial juega un papel clave en la descripción de las armas nucleares
los estados.

Fisión Nuclear

En resumen, Wigner sentó las bases para la aplicación de los principios de simetría a la
mecánica cuántica, un logro que le valió el Premio Nobel. En base a estos
fundamentos, la simetría ha llegado a desempeñar un papel central en el desarrollo de
la física durante la segunda mitad de este siglo, la concesión que los acontecimientos
han ido mucho más allá de trabajar propia de Wigner.

PREMIO NOBEL DE FÍSICA

Recibió el Premio Nobel de Física en 1963 (junto a J. Hans D. Jensen y Maria


Goeppert-Mayer) "por su contribución a la teoría del núcleo atómico y de las partículas
elementales, en especial por el descubrimiento y aplicación de los importantes
principios de simetría".

J. ROBERT OPPENHEIMER

BIOGRAFIA

Julios Robert Oppenheimer (22 de abril de 1904–18 de febrero de 1967) fue un físico
estadounidense y el director científico del proyecto Manhattan, el esfuerzo durante la
Segunda Guerra Mundial para ser de los primeros en desarrollar la primera arma
nuclear en el Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, Estados Unidos.

Conocido coloquialmente como "El padre de la bomba atómica" pese a que comparte
ese mérito con su principal mentor, Enrico Fermi, Oppenheimer expresó su pesar por el
fallecimiento de víctimas inocentes cuando las bombas nucleares fueron lanzadas
contra los japoneses en Hiroshima y Nagasaki. Al terminar la guerra, fue el jefe
consultor de la recién creada Comisión de Energía Atómica y utilizó esa posición para
apoyar el control internacional de armas atómicas y para oponerse a la carrera
armamentista nuclear entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Sus actitudes
frecuentemente provocaron la ira de los políticos hasta el punto que en 1954 se le
despojó de su nivel de seguridad, perdiendo el acceso a los documentos militares
secretos de su país. Poco a poco su capacidad de influir fue disminuyendo, pero
continuó dando charlas y trabajando en física. Diez años más tarde, el Presidente de
los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson lo condecoró con el Premio Enrico Fermi en un
intento de rehabilitarlo políticamente.

ESTUDIOS

Campo física experimental


Instituciones Proyecto Manhattan
Universidad de California en Berkeley
Instituto de Tecnología de California
Instituto de Estudios Avanzados de Princeton
Alma máter Universidad Harvard
Universidad de Cambridge
Universidad de Göttingen

APORTES A LA FISICA

En Göttingen, Oppenheimer publicó muchas contribuciones importantes a la entonces


recién desarrollada mecánica cuántica, particularmente, un artículo muy conocido sobre
la llamada Aproximación de Born-Oppenheimer, que separa el movimiento nuclear del
movimiento electrónico en el tratamiento matemático de las moléculas. En septiembre
de 1927, regresó a Harvard como joven experto en física matemática y miembro del
Consejo de Investigación Nacional estadounidense, y desde principios de 1928 fue
profesor en el Instituto Tecnológico de California (Cal. Tech.). Estando allí, recibió
múltiples ofertas de diversas Universidades y aceptó un puesto de profesor asistente en
física en la Universidad de California en Berkeley, compatible con su puesto en Cal.
Tech. Según sus palabras, Berkeley "era un desierto," y paradójicamente un lugar
sembrado de oportunidades. Cada primavera, Oppenheimer enseñaba en Cal. Tech.
para mantenerse al día con la investigación en su área. Oppenheimer entabló amistad
con Linus Pauling y habían planeado trabajar juntos en investigación, pero esto nunca
se concretó.

SHIN'ICHIRŌ TOMONAGA

BIOGRAFIA

Nació en Tokio en 1906, siendo el segundo hijo de Sanjūrō Tomonaga, filósofo japonés.
Ingresó a la Universidad Imperial de Kioto en 1926. Fue compañero de estudios de
Hideki Yukawa, quien también ganó el Premio Nobel. Trabajó como asistente en la
universidad por tres años, y después de graduarse se unió al equipo de Nishina en
Riken. En 1937, mientras trabajaba en Leipzig, colaboró con el grupo de investigación
de Werner Heisenberg. Dos años después, regresó a Japón debido al inicio de la
Segunda guerra mundial habiendo terminado el doctorado.
En Japón fue contratado como profesor de la Universidad de Tokio (luego Universidad
Tsukuba). En 1948, junto a sus estudiantes, reexaminaron un trabajo de Sidney
Dancoff, sobre electrodinámica cuántica, y descubrieron el método de renormalización,
obteniendo en forma independiente los mismos resultados que Julian Schwinger. Al año
siguiente Tomonaga fue invitado por Robert Oppenheimer para trabajar en el Instituto
de Estudios Avanzados en Princeton Town, Nueva Jersey.
En 1965 obtuvo el Premio Nobel de Física, en especial por sus trabajos respecto del
método de re normalización.

ESTUDIOS

Campo Física
Alma máter
Universidad de Kioto

APORTES A LA FISICA

Descubrió el método de renormalización, obteniendo en forma independiente los


mismos resultados que Julián Schwinger

PREMIO NOBEL DE FÍSICA

1965en conjunto con Richard Feynman y Julián Schwinger, por su trabajo en


electrodinámica cuántica

LEV LANDÁU

BIOGRAFÍA

Landau nació el 22 de enero de 1908, en el seno de una familia judía de Bakú


(Azerbaiyán, por entonces parte del Imperio ruso). Su padre era un ingeniero de la
industria petrolera local, y su madre doctora en medicina.[1]

Muy tempranamente se reveló como un niño prodigio de las matemáticas. Él mismo


dijo, ya adulto, que apenas podía recordar un momento anterior en que no estuviera
familiarizado con el cálculo infinitesimal. Tales eran sus capacidades que con 13 años
había completado los estudios de enseñanza secundaria en el Gymnasium. Sus padres
lo consideraron todavía demasiado joven para asistir a la universidad, así que durante
un año asistió a la Escuela Técnica de Economía de Bakú. [2]

En 1922, con 14 años de edad, se matriculó en la Universidad Estatal de Bakú. Decidió


estudiar simultáneamente en dos facultades: la de Ciencias Físicas y Matemáticas, y la
de Química. Tras su paso por la universidad no volvió a cursar estudios de esta última,
aunque seguiría siendo una de las disciplinas por las que mantuvo interés durante toda
su vida.
En 1924 se trasladó al centro principal de la física soviética del momento: el
Departamento de Física de la Universidad de Leningrado. Allí trabó conocimiento con la
Física Teórica auténtica, consagrándose por entero a su estudio y acabando por
graduarse en 1927, con 19 años. [1] Ese mismo año publicaba su primer artículo
científico, en relación con la teoría cuántica.[2] Posteriormente, Landau se matriculó en
estudios de postgrado en el Instituto Físico-Técnico de Leningrado, dirigido entonces
por el físico soviético Abram Ioffe, alcanzando el doctorado a los 21.

ESTUDIOS

Campo Física
Alma máter Universidad de San Petersburgo

APORTES A LA FISICA

Figura clave de la física teórica en el siglo XX, destacó por sus contribuciones a la
mecánica cuántica con sus estudios sobre el estado mixto, la teoría cuántica del
diamagnetismo, la superfluidez, la teoría fenomenológica sobre Líquidos de Fermi, la
Teoría Ginzburg-Landau sobre la superconductividad, el efecto de Amortiguamiento de
Landau sobre la formación de turbulencias en fluidos, el Polo de Landau en
electrodinámica cuántica, o la teoría sobre los neutrinos. Son imprescindibles sus diez
volúmenes del Curso de Física Teórica.

Había elaborado una lista con los nombres de físicos a los que había ordenado según
una escala logarítmica desde 0 a 5. El valor más alto, el 0, se lo asignó a Isaac Newton,
y Albert Einstein recibió 0.5. Les asignó un valor de 1 a Niels Bohr, Werner Heisenberg,
Paul Dirac y Erwin Schrödinger, los padres de la física cuántica moderna. Landáu se
evaluó a sí mismo con un 2.5 aunque posteriormente se asignó un 2. David Mermin fue
evaluado en la cuarta división, lo cual se consideraba bastante destacable. Mermin
escribiría más tarde Mi vida con Landáu: homenaje de un 4.5 a un 2.

JULIAN SCHWINGER

BIOGRAFIA

Julián Seymour Schwinger (12 de febrero de 1918 -- 16 de julio de 1994) fue un físico
teórico estadounidense, nació en Nueva York y estudió en el City College of New York y
después fue transferido a la Universidad de Columbia, donde recibió su B.A.
(licenciatura) en 1936 y su Ph.D. (doctorado, supervisado por I.I. Rabí) en 1939.
Trabajó en la Universidad de California, Berkeley (bajo J. Robert Oppenheimer) y luego
fue contratado en la Universidad de Purdue.

Durante la Segunda Guerra Mundial Schwinger trabajó en el Laboratorio de Radiación


del MIT, dando el soporte teórico para el desarrollo del radar. Intentó aplicar su
conocimiento como físico nuclear a los problemas de ingeniería del electromagnetismo,
y llegó a los resultados de la dispersión nuclear. Consecuentemente, Schwinger
empezó a aplicar su conocimiento de radiación a la física cuántica.
Después de la guerra, Schwinger dejó Purdue por la Universidad de Harvard, donde
enseñó desde 1945 a 1972. Se casó en 1947. Durante este tiempo, desarrolló el
concepto de renormalización, que explicaba el Efecto Lamb en el campo magnético del
electrón. También comprendió, de su estudio de las partículas elementales, que los
neutrinos pueden existir en múltiples variedades, asociadas con los tipos de leptones
como el electrón y el muon, lo cual fue verificado experimentalmente en años recientes.

En su larga carrera, disgustó con la complejidad de otras explicaciones de los


experimentos con partículas elementales, Schwinger desarrolló la teoría fuente.
Schwinger dejó Harvard en 1972 por la Universidad de California, Los Ángeles donde
continuó con su trabajo en la teoría fuente, hasta su muerte.

ESTUDIOS

Campo Física
Instituciones Universidad de California, sede Berkeley
Purdue University
Massachusetts Institute of Technology
Harvard University
Universidad de California, sede Los Ángeles
Alma máter City College of New York, Columbia University
Supervisor doctoral Isidor Isaac Rabi

APORTES A LA FISICA

Formuló la teoría de renormalización y predijo el fenómeno de los pares electrón-


positrón conocido como el efecto Schwinger. Compartió el Premio Nobel de Física en
1965 por su trabajo en la electrodinámica cuántica (QED), junto con Richard Feynman y
Shinichiro Tomonaga.

Como físico famoso, Schwinger fue comparado ocasionalmente con otro legendario
físico de su generación, Richard Feynman. Schwinger tuvo una inclinación más
matemática en la forma de hacer física, especialmente en el campo de la teoría
cuántica de campos. Por contraste, Feynman fue más intuitivo y su mostrado diagrama
de Feynman se aproxima a QFT. Schwinger discrepó con los diagramas de Feynman al
punto de combatirlos completamente en sus clases.

Premio Nobel de Física (1965)


HIDEKI YUKAWA

BIOGRAFÍA

Nació el 23 de enero de 1907 en la ciudad japonesa de Tokio. Realizó sus estudios en


la Universidad de Kioto, donde se graduó en 1929, y, tras ocupar plaza de lector, se
trasladó a la Universidad Imperial de Osaka. Doctorado en 1938, consiguió finalmente
su plaza de titular definitiva al año siguiente en la Universidad de Kioto. Murió en esa
ciudad el 8 de septiembre de 1981.

ESTUDIOS

Campo Física
Instituciones Universidad Imperial de Osaka
Alma máter Universidad de Kioto

APORTES A LA FISICA

Especializado en física atómica y familiarizado con las herramientas cuánticas, propuso


en 1935 una original teoría que explicaba la naturaleza de las fuerzas nucleares fuertes
haciendo uso de una partícula, el mesón, cuya masa se sitúa entre los valores de
protón y electrón como medio de intercambio, una teoría análoga a la vigente en
electrodinámica cuántica, que explica la interacción entre cargas eléctricas por medio
del intercambio de fotones.

Al descubrirse en 1937 una de estas partículas - el pion - entre los rayos cósmicos, la
comunidad científica internacional comenzó a tomar en serio su hipótesis. Aunque
posteriormente se descubrieron nuevos mesones que hacían inviable su modelo, la
teoría de mesones hizo avanzar notablemente la física de partículas subatómicas, y
sigue siendo utilizada con fines de cálculo aproximado en muchos casos.

PREMIO NOBEL DE FÍSICA

Galardonado con el premio Nobel de Física en 1949 por formular la hipótesis de los
mesones, basada en trabajos teóricos sobre fuerzas nucleares.
Christiaan Huygens
Biografía
Huygens nació en el seno de una importante familia holandesa. Su padre, el
diplomático Constantijn Huygens, le proporcionó una excelente educación y le introdujo
en los círculos intelectuales de la época.
Estudió mecánica y geometría con preceptores privados. En esta primera etapa,
Huygens estuvo muy influido por el matemático francés René Descartes, visitante
habitual de la casa de Constantijn durante su estancia en Holanda. Su formación
universitaria transcurrió entre 1645 y 1647 en Leiden, y entre 1647 y 1649 en el Colegio
de Orange de Breda. En ambos centros estudió Derecho y Matemáticas, destacándose
en la segunda.
Huygens dedicó sus siguientes años a viajar como embajador de Holanda, visitando,
entre otros lugares, Copenhague, Roma y París.
En 1660 volvió a París para instalarse definitivamente. Allí mantuvo frecuentes
reuniones con importantes científicos franceses, entre otros, Blaise Pascal.
Sin embargo, pronto abandonó la ciudad para marchar a Londres en 1661. Ingresó en
la recién formada Royal Society, donde pudo comprobar los asombrosos avances
realizados por los científicos ingleses. Allí pudo mostrar sus superiores telescopios y
conoció a científicos como Robert Hooke o Robert Boyle, entre otros.
En 1666 aceptó la invitación de Colbert, ministro de Luis XIV, para volver a París e
incorporarse a la Academia de las Ciencias Francesa. Dada su experiencia en la Royal
Society de Londres, Huygens pudo llegar a liderar esta nueva academia e influir
notablemente en otros científicos del momento, como su amigo y pupilo Leibniz. Fueron
años muy activos para Huygens, pero se enturbiaron por sus problemas de salud y las
guerras del Rey Sol contra Holanda. Huygens abandonó Francia en 1681.
Tras una estancia en su Holanda natal, Huygens decidió volver a Inglaterra en 1689.
Allí volvió a relacionarse con la Royal Society y conoció a Isaac Newton, con el que
mantuvo frecuentes discusiones científicas. Y es que Huygens siempre criticó la teoría
corpuscular de la luz y la ley de la Gravitación universal de Newton.
Volvió a Holanda poco antes de morir.
Obra científica

[editar] Matemáticas

Huygens fue uno de los pioneros en el estudio de la Probabilidad, tema sobre el que
publicó el libro De ratiociniis in ludo aleae (Sobre los Cálculos en los Juegos de Azar),
en el año 1656. En el introdujo algunos conceptos importantes en este campo, como la
esperanza matemática, y resolvía algunos de los problemas propuestos por Pascal,
Fermat y De Méré.

Además resolvió numerosos problemas geométricos como la rectificación de la cisoide


y la determinación de la curvatura de la cicloide. También esbozó conceptos acerca de
la derivada segunda.

[editar] Física

Los trabajos de Huygens en Física se centraron principalmente en dos campos: la


mecánica y la óptica. En el campo de la mecánica publicó su libro Horologium
oscillatorum (1675); en el se halla la expresión exacta de la fuerza centrífuga en un
movimiento circular, la teoría del centro de oscilación, el principio de la conservación de
las fuerzas vivas (antecedente del principio de la conservación de la energía)
centrándose esencialmente en las colisiones entre partículas (corrigiendo algunas ideas
erróneas de Descartes) y el funcionamiento del péndulo simple y del reversible. En el
campo de la óptica elaboró la teoría ondulatoria de la luz, partiendo del concepto de que
cada punto luminoso de un frente de ondas puede considerarse una nueva fuente de
ondas (Principio de Huygens). A partir de esta teoría explicó, en su obra Traité de la
lumière, la reflexión, refracción y doble refracción de la luz. Dicha teoría quedó
definitivamente demostrada por los experimentos de Thomas Young, a principios del
siglo XIX.

[editar] Astronomía

Explicación de Huygens de las fases de Saturno, Systema Saturnium, 1659.


Aficionado a la astronomía desde pequeño, pronto aprendió a tallar lentes (especialidad
de Holanda desde la invención del telescopio, hacia el año 1608) y junto a su hermano
llegó a construir varios telescopios de gran calidad. Por el método de ensayo y error
comprobaron que los objetivos de gran longitud focal proporcionaban mejores
imágenes, de manera que se dedicó a construir instrumentos de focales cada vez
mayores: elaboró un sistema especial para tallar este tipo de lentes, siendo ayudado
por su amigo el filósofo Spinoza, pulidor de lentes de profesión. El éxito obtenido animó
a Johannes Hevelius a fabricarse él mismo sus telescopios.

En 1655 terminó un telescopio de gran calidad: apenas tenía 5 cm de diámetro aunque


medía más de tres metros y medio de longitud, lo que le permitía obtener unos
cincuenta aumentos: con este aparato vio que en torno al planeta Saturno existía un
anillo (descubierto por Galileo con anterioridad que no pudo identificarlo claramente) y
la existencia de un satélite, Titán, el 25 de marzo de ese año. Después de seguirlo
durante varios meses, para estar seguro de su período y órbita, dio a conocer la noticia
en 1656.

Realizó importantes descubrimientos en el campo de la astronomía gracias a la


invención de una nueva lente ocular para el telescopio. Estudió la Nebulosa de Orión
(conocida también como M42), descubriendo que en su interior existían estrellas
diminutas. En 1658 diseñó un micrómetro para medir pequeñas distancias angulares,
con el cual pudo determinar el tamaño aparente de los planetas o la separación de los
satélites planetarios.

Continuó con la fabricación y pulido de lentes con focales cada vez mayores: después
de obtener objetivos de cinco, diez y veinte metros de focal (que probó en telescopios
aéreos, sin tubo) terminó un telescopio con una focal de 37 metros. Instalado sobre
largos postes, sostenido por cuerdas para evitar el alabeo de la madera, con él llegó a
obtener una imagen muy clara de los anillos de Saturno, llegando a divisar la sombra
que arrojaban sobre el planeta. También estudió el cambio en la forma e iluminación de
los anillos a medida que el planeta giraba alrededor del Sol.
En honor suyo, la sonda de exploración de Titán —la mayor luna de Saturno—
construida por la ESA lleva su nombre (sonda Huygens

Leonhard Euler

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Leonhard Euler

Retrato de Leonhard Euler, pintado por Johann Georg Brucker

Nacimiento

15 de abril de 1707
Basilea (Suiza)

Fallecimiento

18 de septiembre de 1783
San Petersburgo (Rusia)

Residencia

Prusia, Rusia y Suiza

Nacionalidad
Suiza

Campo

matemáticas y física

Instituciones

Academia de las ciencias de Rusia


Academia Prusiana de las Ciencias

Alma máter

Universidad de Basilea

Supervisor doctoral

Johann Bernoulli

Estudiantes
destacados

Johann Friedrich Hennert


Joseph-Louis de Lagrange

Conocido por

Número e
Identidad de Euler
Característica de Euler

Firma
Leonhard Paul Euler /oile'h/ (Basilea, Suiza, 15 de abril de 1707 - San Petersburgo,
Rusia, 18 de septiembre de 1783), conocido como Leonhard Euler, fue un matemático y
físico suizo. Se trata del principal matemático del siglo XVIII y uno de los más grandes y
prolíficos de todos los tiempos.

Vivió en Rusia y Alemania la mayor parte de su vida y realizó importantes


descubrimientos en áreas tan diversas como el cálculo o la teoría de grafos. También
introdujo gran parte de la moderna terminología y notación matemática, particularmente
para el área del análisis matemático, como por ejemplo la noción de función
matemática.1 Asimismo se le conoce por sus trabajos en los campos de la mecánica,
óptica y astronomía.

Euler ha sido uno de los matemáticos más prolíficos, y se calcula que sus obras
completas reunidas podrían ocupar entre 60 y 80 volúmenes.2 Una afirmación atribuida
a Pierre Simon Laplace expresa la influencia de Euler en los matemáticos posteriores:
«Lean a Euler, lean a Euler, él es el maestro de todos nosotros.»3

En conmemoración suya, Euler ha aparecido en la serie sexta de los billetes de 10


francos suizos, así como en numerosos sellos postales tanto suizos como alemanes y
rusos. El asteroide (2002) Euler recibió ese nombre en su honor.

Contenido
[ocultar] 1 Biografía 1.1 Primeros años
1.2 San Petersburgo
1.3 Berlín
1.4 Deterioro de la visión
1.5 Retorno a Rusia

2 Contribución a las matemáticas y a otras áreas científicas 2.1 Notación matemática


2.2 Análisis 2.2.1 El número

2.3 Teoría de números


2.4 Teoría de grafos y geometría
2.5 Matemática aplicada
2.6 Física y astronomía
2.7 Lógica
2.8 Arquitectura e ingeniería

3 Creencias religiosas y filosóficas


4 Obra
5 Véase también
6 Notas
7 Otras lecturas
8 Enlaces externos

[editar] Biografía

[editar] Primeros años

Antiguo billete de 10 francos suizos con el retrato de Euler.


Euler nació en Basilea (Suiza), hijo de Paul Euler, un pastor calvinista, y de Marguerite
Brucker, hija de otro pastor. Tuvo dos hermanas pequeñas llamadas Anna Maria y
Maria Magdalena. Poco después de su nacimiento, su familia se trasladó de Basilea a
la ciudad de Riehen, en donde Euler pasó su infancia. Por su parte, Paul Euler era
amigo de la familia Bernoulli, famosa familia de matemáticos entre los que destacaba
Johann Bernoulli, que en ese momento era ya considerado el principal matemático
europeo, y que ejercería una gran influencia sobre el joven Leonhard.

La educación formal de Euler comenzó en la ciudad de Basilea, donde le enviaron a


vivir con su abuela materna. A la edad de 13 años se matriculó en la Universidad de
Basilea, y en 1723 recibiría el título de maestro de Filosofía tras una disertación
comparativa de las filosofías de René Descartes e Isaac Newton. Por entonces, Euler
recibía lecciones particulares de Johann Bernoulli todos los sábados por la tarde, quien
descubrió rápidamente el increíble talento de su nuevo pupilo para las matemáticas.4

En aquella época Euler se dedicaba a estudiar teología, griego y hebreo siguiendo los
deseos de su padre, y con la vista puesta en llegar a ser también pastor. Johann
Bernoulli intervino para convencer a Paul Euler de que Leonhard estaba destinado a ser
un gran matemático. En 1726 Euler finalizó su Doctorado con una tesis sobre la
propagación del sonido bajo el título De Sono5 y en 1727 participó en el concurso
promovido por la Academia de las Ciencias francesa por el cual se solicitaba a los
concursantes que encontraran la mejor forma posible de ubicar el mástil en un buque.
Ganó el segundo puesto, detrás de Pierre Bouguer, que es conocido por ser el padre de
la arquitectura naval. Más adelante Euler conseguiría ganar ese premio hasta en doce
ocasiones.6

[editar] San Petersburgo

Por aquella época, los dos hijos de Johann Bernoulli, Daniel y Nicolás, se encontraban
trabajando en la Academia de las ciencias de Rusia en San Petersburgo. En julio de
1726, Nicolás murió de apendicitis tras haber vivido un año en Rusia y, cuando Daniel
asumió el cargo de su hermano en el departamento de matemáticas y física,
recomendó que el puesto que había dejado vacante en fisiología fuese ocupado por su
amigo Euler. En noviembre de ese mismo año Euler aceptó la oferta, aunque retrasó su
salida hacia San Petersburgo mientras intentaba conseguir, sin éxito, un puesto de
profesor de física en la Universidad de Basilea.7

Sello del año 1957 de la antigua Unión Soviética conmemorando el 250 aniversario del
nacimiento de Euler. El texto dice: 250 años desde el nacimiento del gran matemático y
académico Leonhard Euler.
Euler llegó a la capital rusa el 17 de mayo de 1727. Fue ascendido desde su puesto en
el departamento médico de la Academia a un puesto en el departamento de
matemáticas, en el que trabajó con Daniel Bernoulli, a menudo en estrecha
colaboración. Euler aprendió el ruso y se estableció finalmente en San Petersburgo a
vivir. Llegó incluso a tomar un trabajo adicional como médico de la Armada de Rusia.8

La Academia de San Petersburgo, creada por Pedro I de Rusia, tenía el objetivo de


mejorar el nivel educativo en Rusia y de reducir la diferencia científica existente entre
ese país y la Europa Occidental. Como resultado, se implementaron una serie de
medidas para atraer a eruditos extranjeros como Euler. La Academia poseía amplios
recursos financieros y una biblioteca muy extensa, extraída directamente de las
bibliotecas privadas de Pedro I y de la nobleza. La Academia admitía a un número muy
reducido de estudiantes para facilitar la labor de enseñanza, a la vez que se enfatizaba
la labor de investigación y se ofrecía a la facultad tanto el tiempo como la libertad para
resolver cuestiones científicas.9

Sin embargo, la principal benefactora de la Academia, la emperatriz Catalina I de Rusia,


que había continuado con las políticas progresistas de su marido, murió el mismo día
de la llegada de Euler a Rusia. Su muerte incrementó el poder de la nobleza, puesto
que el nuevo emperador pasó a ser Pedro II de Rusia, por entonces un niño de tan sólo
12 años de edad. La nobleza sospechaba de los científicos extranjeros de la Academia,
por lo que cortó la cuantía de recursos dedicados a la misma y provocó otra serie de
dificultades para Euler y sus colegas.

Las condiciones mejoraron ligeramente tras la muerte de Pedro II, y Euler fue poco a
poco ascendiendo en la jerarquía de la Academia, convirtiéndose en profesor de física
en 1731. Dos años más tarde, Daniel Bernoulli, harto de las dificultades que le
planteaban la censura y la hostilidad a la que se enfrentaban en San Petersburgo, dejó
la ciudad y volvió a Basilea. Euler le sucedió como director del departamento de
matemáticas.10

El 7 de enero de 1734 Euler contrajo matrimonio con Katharina Gsell, hija de un pintor
de la Academia. La joven pareja compró una casa al lado del río Neva y llegó a
concebir hasta trece hijos, si bien sólo cinco sobrevivieron hasta la edad adulta.11

[editar] Berlín
Sello de la antigua República Democrática Alemana en honor a Euler en el 200
aniversario de su muerte. En medio se muestra su fórmula poliédrica para el grafo
planar.
Preocupado por los acontecimientos políticos que estaban teniendo lugar en Rusia,
Euler partió de San Petersburgo el 19 de junio de 1741 para aceptar un cargo en la
Academia de Berlín, cargo que le había sido ofrecido por Federico II el Grande, rey de
Prusia. Vivió veinticinco años en Berlín, en donde escribió más de 380 artículos.
También publicó aquí dos de sus principales obras: la Introductio in analysin infinitorum,
un texto sobre las funciones matemáticas publicado en 1748, y la Institutiones calculi
differentialis,12 publicada en 1755 y que versaba sobre el cálculo diferencial.13

Además, se le ofreció a Euler un puesto como tutor de la princesa de Anhalt-Dessau, la


sobrina de Federico. Euler escribió más de 200 cartas dirigidas a la princesa que más
tarde serían recopiladas en un volumen titulado Cartas de Euler sobre distintos temas
de Filosofía Natural dirigidas a una Princesa Alemana. Este trabajo recopilaba la
exposición de Euler sobre varios temas de físicas y matemáticas, así como una visión
de su personalidad y de sus creencias religiosas. El libro se convirtió en el más leído de
todas sus obras, y fue publicado a lo largo y ancho del continente europeo y en los
Estados Unidos. La popularidad que llegaron a alcanzar estas Cartas sirve de
testimonio sobre la habilidad de Euler de comunicar cuestiones científicas a una
audiencia menos cualificada.13

Sin embargo, y a pesar de la inmensa contribución de Euler al prestigio de la Academia,


fue obligado finalmente a dejar Berlín. El motivo de esto fue, en parte, un conflicto de
personalidad entre el matemático y el propio Federico, que llegó a ver a Euler como una
persona muy poco sofisticada, y especialmente en comparación con el círculo de
filósofos que el rey alemán había logrado congregar en la Academia. Voltaire, en
particular, era uno de esos filósofos, y gozaba de una posición preeminente en el
círculo social del rey. Euler, como un simple hombre de carácter religioso y trabajador,
era muy convencional en sus creencias y en sus gustos, representando en cierta forma
lo contrario que Voltaire. Euler tenía conocimientos limitados de retórica, y solía debatir
cuestiones sobre las que tenía pocos conocimientos, lo cual le hacía un objetivo
frecuente de los ataques del filósofo.13 Por ejemplo, Euler protagonizó varias
discusiones metafísicas con Voltaire, de las que solía retirarse enfurecido por su
incapacidad en la retórica y la metafísica. Federico también mostró su descontento con
las habilidades prácticas de ingeniería de Euler:

Quería tener una bomba de agua en mi jardín: Euler calculó la fuerza necesaria de las
ruedas para elevar el agua a una reserva, desde la que caería después a través de
canalizaciones para finalmente manar en el palacio de Sanssouci. Mi molino fue
construido de forma geométrica y no podía elevar una bocanada de agua hasta más
allá de cinco pasos hacia la reserva. ¡Vanidad de las vanidades! ¡Vanidad de la
geometría!

Federico II el Grande14

[editar] Deterioro de la visión

Retrato de Euler del año 1753 dibujado por Emanuel Handmann. El retrato sugiere
problemas en el ojo derecho, así como un posible estrabismo. El ojo izquierdo parece
sano, si bien más tarde Euler tuvo problemas de cataratas.15
La vista de Euler fue empeorando a lo largo de su vida. En el año 1735 Euler sufrió una
fiebre casi fatal, y tres años después de dicho acontecimiento quedó casi ciego de su
ojo derecho. Euler, sin embargo, prefería acusar de este hecho al trabajo de cartografía
que realizaba para la Academia de San Petersburgo.

La vista de ese ojo empeoró a lo largo de su estancia en Alemania, hasta el punto de


que Federico hacía referencia a él como el Cíclope. Euler más tarde sufrió cataratas en
su ojo sano, el izquierdo, lo que le dejó prácticamente ciego pocas semanas después
de su diagnóstico. A pesar de ello, parece que sus problemas de visión no afectaron a
su productividad intelectual, dado que lo compensó con su gran capacidad de cálculo
mental y su memoria fotográfica. Por ejemplo, Euler era capaz de repetir la Eneida de
Virgilio desde el comienzo hasta el final y sin dudar en ningún momento, y en cada
página de la edición era capaz de indicar qué línea era la primera y cuál era la última.2
También se sabía de memoria las fórmulas de trigonometría y las primeras 6 potencias
de los primeros 100 números primos.16

Pasó los últimos años de su vida ciego, pero siguió trabajando. Muchos trabajos se los
dictó a su hijo mayor. Esto incrementó el respeto que la comunidad científica ya tenía
por el. El matemático francés François Arago (1786 – 1853) se refirió en cierta ocasión
a él diciendo: "Euler calculaba sin esfuerzo aparente, como los hombres respiran, o
como las águilas se sostienen en el aire".

[editar] Retorno a Rusia

Tumba de Euler, ubicada en Monasterio de Alejandro Nevski.


La situación en Rusia había mejorado enormemente tras el ascenso de Catalina la
Grande, por lo que en 1766 Euler aceptó una invitación para volver a la Academia de
San Petersburgo para pasar ahí el resto de su vida. Su segunda época en Rusia, sin
embargo, estuvo marcada por la tragedia: un incendio en San Petersburgo en 1771 le
costó su casa y casi su vida, y en 1773 perdió a su esposa, que por entonces tenía 40
años de edad. Euler se volvió a casar tres años más tarde.

El 18 de septiembre de 1783 Euler falleció en la ciudad de San Petersburgo tras sufrir


un accidente cerebrovascular, y fue enterrado junto con su esposa en el Cementerio
Luterano ubicado en la isla de Vasilievsky. Sus restos fueron trasladados por los
soviéticos al Monasterio de Alejandro Nevski (también conocido como Leningradsky
Nikropol).

El matemático y filósofo francés Nicolas de Condorcet escribió su elogio funeral para la


Academia francesa.

…il cessa de calculer et de vivre — … dejó de calcular y de vivir.17

Por su parte, Nikolaus von Fuss, ahijado de Euler y secretario de la Academia Imperial
de San Petersburgo, escribió un relato de su vida junto con un listado de sus obras.

[editar] Contribución a las matemáticas y a otras áreas científicas

Euler trabajó prácticamente en todas las áreas de las matemáticas: geometría, cálculo,
trigonometría, álgebra, teoría de números, además de física continua, teoría lunar y
otras áreas de la física. Adicionalmente, aportó de manera relevante a la lógica
matemática con su diagrama de conjuntos.

Ha sido uno de los matemáticos más prolíficos de la historia. Su actividad de


publicación fue incesante (un promedio de 800 páginas de artículos al año en su época
de mayor producción, entre 1727 y 1783), y una buena parte de su obra completa está
sin publicar. La labor de recopilación y publicación completa de sus trabajos, llamados
Opera Omnia,18 comenzó en 1911 y hasta la fecha ha llegado a publicar 76
volúmenes. El proyecto inicial planeaba el trabajo sobre 887 títulos en 72 volúmenes.
Se le considera el ser humano con mayor número de trabajos y artículos en cualquier
campo del saber, sólo equiparable a Gauss. Si se imprimiesen todos sus trabajos,
muchos de los cuales son de una importancia fundamental, ocuparían entre 60 y 80
volúmenes.2 Además, y según el matemático Hanspeter Kraft, presidente de la
Comisión Euler de la Universidad de Basilea, no se ha estudiado más de un 10% de
sus escritos.19 Por todo ello, el nombre de Euler está asociado a un gran número de
cuestiones matemáticas.

Se cree que fue el que dio origen al pasatiempos Sudoku creando una serie de pautas
para el cálculo de probabilidades.20

[editar] Notación matemática

Euler introdujo y popularizó varias convenciones referentes a la notación en los escritos


matemáticos en sus numerosos y muy utilizados libros de texto. Posiblemente lo más
notable fue la introducción del concepto de función matemática,1 siendo el primero en
escribir f(x) para hacer referencia a la función f aplicada sobre el argumento x. Esta
nueva forma de notación ofrecía más comodidad frente a los rudimentarios métodos del
cálculo infinitesimal existentes hasta la fecha, iniciados por Newton y Leibniz, pero
desarrollados basándose en las matemáticas del último.

También introdujo la notación moderna de las funciones trigonométricas, la letra e como


base del logaritmo natural o neperiano (el número e es conocido también como el
número de Euler), la letra griega Σ como símbolo de los sumatorios y la letra para hacer
referencia a la unidad imaginaria.21 El uso de la letra griega π para hacer referencia al
cociente entre la longitud de la circunferencia y la longitud de su diámetro también fue
popularizado por Euler, aunque él no fue el primero en usar ese símbolo.22

[editar] Análisis

El desarrollo del cálculo era una de las cuestiones principales de la investigación


matemática del siglo XVIII, y la familia Bernoulli había sido responsable de gran parte
del progreso realizado hasta entonces. Gracias a su influencia, el estudio del cálculo se
convirtió en uno de los principales objetos del trabajo de Euler. Si bien algunas de sus
demostraciones matemáticas no son aceptables bajo los estándares modernos de rigor
matemático,23 es cierto que sus ideas supusieron grandes avances en ese campo.

es el único número real para el valor a para el cual se cumple que el valor de derivada
de la función f (x) = ax (curva azul) en el punto x = 0 es exactamente 1. En comparación
se muestran las funciones 2x (línea punteada) y 4x (línea discontinua), que no son
tangentes a la línea de pendiente 1 (en rojo).

[editar] El número

Euler definió la constante matemática conocida como número como aquel número real
tal que el valor de su derivada (la pendiente de su línea tangente) en la función x en el
punto es exactamente 1. La función x es también llamada función exponencial y su
función inversa es el logaritmo neperiano, también llamado logaritmo natural o logaritmo
en base .

El número puede ser representado como un número real en varias formas: como una
serie infinita, un producto infinito, una fracción continua o como el límite de una
sucesión. La principal de estas representaciones, particularmente en los cursos básicos
de cálculo, es como el límite:

y también como la serie:


Además, Euler es muy conocido por su análisis y su frecuente utilización de la serie de
potencias, es decir, la expresión de funciones como una suma infinita de términos como
la siguiente:

Uno de los famosos logros de Euler fue el descubrimiento de la expansión de series de


potencias de la función arcotangente. Su atrevido aunque, según los estándares
modernos, técnicamente incorrecto uso de las series de potencias le permitieron
resolver el famoso problema de Basilea en 1735,23 por el cual quedaba demostrado
que:

Interpretación geométrica de la fórmula de Euler.


Euler introdujo el uso de la función exponencial y de los logaritmos en las
demostraciones analíticas. Descubrió formas para expresar varias funciones
logarítmicas utilizando series de potencias, y definió con éxito logaritmos para números
negativos y complejos, expandiendo enormemente el ámbito de la aplicación
matemática de los logaritmos.24 También definió la función exponencial para números
complejos, y descubrió su relación con las funciones trigonométricas. Para cualquier
número real φ, la fórmula de Euler establece que la función exponencial compleja
puede establecerse mediante la siguiente fórmula:

Siendo un caso especial de la fórmula (cuando = ), lo que se conoce como la identidad


de Euler:

Esta fórmula fue calificada por Richard Feynman como «la fórmula más reseñable en
matemáticas», porque relaciona las principales operaciones algebraicas con las
importantes constantes 0, 1,, y π, mediante la relación binaria más importante.25 En
1988, los lectores de la revista especializada Mathematical Intelligencer votaron la
fórmula como «la más bella fórmula matemática de la historia».26 En total, Euler fue el
responsable del descubrimiento de tres de las cinco primeras fórmulas del resultado de
la encuesta.26

Además de eso, Euler elaboró la teoría de las funciones trascendentes (aquellas que no
se basan en operaciones algebraicas) mediante la introducción de la función gamma, e
introdujo un nuevo método para resolver ecuaciones de cuarto grado. También
descubrió una forma para calcular integrales con límites complejos, en lo que sería en
adelante del moderno análisis complejo, e inventó el cálculo de variaciones incluyendo
dentro de su estudio a las que serían llamadas las ecuaciones de Euler-Lagrange.

Euler también fue pionero en el uso de métodos analíticos para resolver problemas
teóricos de carácter numérico. Con ello, Euler unió dos ramas separadas de las
matemáticas para crear un nuevo campo de estudio, la teoría analítica de números.
Para ello, Euler creó la teoría de las series hipergeométricas, las series q, las funciones
hiperbólicas trigonométricas y la teoría analítica de fracciones continuas. Por ejemplo,
demostró que la cantidad de números primos es infinita utilizando la divergencia de
series armónicas, y utilizó métodos analíticos para conseguir una mayor información
sobre cómo los números primos se distribuyen dentro de la sucesión de números
naturales. El trabajo de Euler en esta área llevaría al desarrollo del teorema de los
números primos.27

[editar] Teoría de números

El interés de Euler en la teoría de números procede de la influencia de Christian


Goldbach, amigo suyo durante su estancia en la Academia de San Petersburgo. Gran
parte de los primeros trabajos de Euler en teoría de números se basan en los trabajos
de Pierre de Fermat. Euler desarrolló algunas de las ideas de este matemático francés
pero descartó también algunas de sus conjeturas.

Euler unió la naturaleza de la distribución de los números primos con sus ideas del
análisis matemático. Demostró la divergencia de la suma de los inversos de los
números primos y, al hacerlo, descubrió la conexión entre la función zeta de Riemann y
los números primos. Esto se conoce como el producto de Euler para la función zeta de
Riemann.

Euler también demostró las identidades de Newton, el pequeño teorema de Fermat, el


teorema de Fermat sobre la suma de dos cuadrados e hizo importantes contribuciones
al teorema de los cuatro cuadrados de Joseph-Louis de Lagrange. También definió la
función φ de Euler que, para todo número entero positivo, cuantifica el número de
enteros positivos menores o iguales a n y coprimos con n. Más tarde, utilizando las
propiedades de esta función, generalizó el pequeño teorema de Fermat a lo que se
conoce como el teorema de Euler.

Contribuyó de manera significativa al entendimiento de los números perfectos, tema


que fascinó a los matemáticos desde los tiempos de Euclides, y avanzó en la
investigación de lo que más tarde se concretaría en el teorema de los números primos.
Los dos conceptos se consideran teoremas fundamentales de la teoría de números, y
sus ideas pavimentaron el camino del matemático Carl Friedrich Gauss.28

En el año 1772, Euler demostró que 231 - 1 = 2.147.483.647 es un número primo de


Mersenne. Esta cifra permaneció como el número primo más grande conocido hasta el
año 1867.29

[editar] Teoría de grafos y geometría

Artículo principal: Problema de los puentes de Königsberg.

Mapa de la ciudad de Königsberg, en tiempos de Euler, que muestra resaltado en verde


el lugar en dónde se encontraban ubicados los siete puentes.
En 1736, Euler resolvió el problema conocido como problema de los puentes de
Königsberg.30 La ciudad de Königsberg, en Prusia Oriental (actualmente Kaliningrado,
en Rusia), estaba localizada en el río Pregel, e incluía dos grandes islas que estaban
conectadas entre ellas por un puente, y con las dos riberas del río mediante seis
puentes (siete puentes en total). El problema que se planteaban sus habitantes
consistía en decidir si era posible seguir un camino, y cómo hacerlo, que cruzase todos
los puentes una sola vez y que finalizase llegando al punto de partida. Euler logró
demostrar matemáticamente que no lo hay. No hay lo que se denomina hoy un ciclo
euleriano en el grafo que modela el terreno), debido a que el número de puentes es
impar en más de dos de los bloques (representados por vértices en el grafo
correspondiente).

A esta solución se la considera el primer teorema de teoría de grafos y de grafos


planares.30 Euler también introdujo el concepto conocido como característica de Euler
del espacio, y una fórmula que relacionaba el número de lados, vértices y caras de un
polígono convexo con esta constante. El teorema de poliedros de Euler, que
básicamente consiste en buscar una relación entre número de caras, aristas y vértices
en los poliedros. Utilizó esta idea para demostrar que no existían más poliedros
regulares que los sólidos platónicos conocidos hasta entonces. El estudio y la
generalización de esta fórmula, especialmente por Cauchy31 y L'Huillier,32 supuso el
origen de la topología.33 34

Dentro del campo de la geometría analítica descubrió además que tres de los puntos
notables de un triángulo —baricentro, ortocentro y circuncentro— podían obedecer a
una misma ecuación, es decir, a una misma recta. A la recta que contiene el baricentro,
ortocentro y circuncentro se le denomina «Recta de Euler» en su honor.

[editar] Matemática aplicada

Algunos de los mayores éxitos de Euler fueron en la resolución de problemas del


mundo real a través del análisis matemático, en lo que se conoce como matemática
aplicada, y en la descripción de numerosas aplicaciones de los números de Bernoulli,
las series de Fourier, los diagramas de Venn, el número de Euler, las constantes e y π,
las fracciones continuas y las integrales. Integró el cálculo diferencial de Leibniz con el
Método de Fluxión de Newton, y desarrolló herramientas que hacían más fácil la
aplicación del cálculo a los problemas físicos. Euler ya empleaba las series de Fourier
antes de que el mismo Fourier las descubriera y las ecuaciones de Lagrange del cálculo
variacional, las ecuaciones de Euler-Lagrange.

Hizo grandes avances en la mejora de las aproximaciones numéricas para resolver


integrales, inventando lo que se conoce como las aproximaciones de Euler. Las más
notables de estas aproximaciones son el método de Euler para resolver ecuaciones
diferenciales ordinarias, y la fórmula de Euler-Maclaurin. Este método consiste en ir
incrementando paso a paso la variable independiente y hallando la siguiente imagen
con la derivada. También facilitó el uso de ecuaciones diferenciales, en particular
mediante la introducción de la constante de Euler-Mascheroni:
Por otro lado, uno de los intereses más llamativos de Euler fue la aplicación de las
ideas matemáticas sobre la música. En 1739 escribió su obra Tentamen novae theoriae
musicae, esperando con ello poder incorporar el uso de las matemáticas a la teoría
musical. Esta parte de su trabajo, sin embargo, no atrajo demasiada atención del
público, y llegó a ser descrita como demasiado matemática para los músicos y
demasiado musical para los matemáticos.35

[editar] Física y astronomía

Euler ayudó a desarrollar la ecuación de la Curva elástica, que se convirtió en el pilar de


la ingeniería. Aparte de aplicar con éxito sus herramientas analíticas a los problemas de
mecánica clásica, Euler también las aplicó sobre los problemas de los movimientos de
los astros celestes. Su trabajo en astronomía fue reconocido mediante varios Premios
de la Academia de Francia a lo largo de su carrera, y sus aportes en ese campo
incluyen cuestiones como la determinación con gran exactitud de las órbitas de los
cometas y de otros cuerpos celestes, incrementando el entendimiento de la naturaleza
de los primeros, o el cálculo del paralaje solar. Formula siete leyes o principios
fundamentales sobre la estructura y dinámica del Sistema Solar y afirma que los
distintos cuerpos celestes y planetarios rotan alrededor del Sol siguiendo una orbita de
forma elíptica. Sus cálculos también contribuyeron al desarrollo de tablas de longitud
más exactas para la navegación.36 También publicó trabajos sobre el movimiento de la
luna.

Además, Euler llevó a cabo importantes contribuciones en el área de la óptica. No


estaba de acuerdo con las teorías de Newton sobre la luz, desarrolladas en su obra
Opticks, y que eran la teoría prevalente en aquel momento. Sus trabajos sobre óptica
desarrollados en la década de 1740 ayudaron a que la nueva corriente que proponía
una teoría de la luz en forma de onda, propuesta por Christiaan Huygens, se convirtiese
en la teoría hegemónica. La nueva teoría mantendría ese estatus hasta el desarrollo de
la teoría cuántica de la luz.37

En el campo de la mecánica Euler, en su tratado de 1739, introdujo explícitamente los


conceptos de partícula y de masa puntual y la notación vectorial para representar la
velocidad y la aceleración, lo que sentaría las bases de todo el estudio de la mecánica
hasta Lagrange. En el campo de la mecánica del sólido rígido definió los llamados «tres
ángulos de Euler para describir la posición» y publicó el teorema principal del
movimiento, según el cual siempre existe un eje de rotación instantáneo, y la solución
del movimiento libre (consiguió despejar los ángulos en función del tiempo).

En hidrodinámica estudió el flujo de un fluido ideal incompresible, detallando las


ecuaciones de Euler de la hidrodinámica.

Adelantándose más de cien años a Maxwell previó el fenómeno de la presión de


radiación, fundamental en la teoría unificada del electromagnetismo. En los cientos de
trabajos de Euler se encuentran referencias a problemas y cuestiones tremendamente
avanzadas para su tiempo, que no estaban al alcance de la ciencia de su época.
[editar] Lógica

En el campo de la lógica, se atribuye a Euler el uso de curvas cerradas para ilustrar el


razonamiento silogístico (1768). Las representaciones de este tipo reciben el nombre de
diagramas de Euler.38

[editar] Arquitectura e ingeniería

En este campo, Euler desarrolló la ley que lleva su nombre sobre el pandeo de soportes
verticales y generó una nueva rama de ingeniería con sus trabajos sobre la carga crítica
de las columnas.

[editar] Creencias religiosas y filosóficas

Pierre Simon Laplace


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Pierre Simon Marqués de Laplace

astrónomo, físico y matemático francés

Nacimiento 23 de marzo de 1749


Beaumont-en-Auge (Normandía, Francia

Fallecimiento5 de marzo de 1827


París, Francia

Residencia Francia

Nacionalidad Francés
Campo Astronomía y Matemáticas

Alma máter
Universidad de Caen

Supervisor doctoral Jean d'Alembert


Christophe Gadbled
Pierre Le Canu

Estudiantes
destacados Simeon Denis Poisson

Conocido por Teorema de Laplace


Transformada de Laplace
Determinismo científico

Pierre-Simon Laplace (Beaumont-en-Auge (Normandía); 23 de marzo de 1749 - París; 5


de marzo de 1827) astrónomo, físico y matemático francés que inventó y desarrolló la
transformada de Laplace y la ecuación de Laplace. Fue un creyente del determinismo
causal.
Contenido
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• 1 Biografía
• 2 Modelo de Laplace
• 3 Transformaciones de Laplace
• 4 Anécdotas
• 5 Lectura recomendada
• 6 Obra
• 7 Véase también
• 8 Referencias
• 9 Enlaces externos

[editar] Biografía
Nacido en una familia de granjeros de la baja Normandía, marchó a estudiar en la
Universidad de Caen donde fue recomendado a D'Alembert, quien, impresionado por su
habilidad matemática, lo recomendó para un puesto de profesor en la Escuela Militar de
París en 1767, donde tuvo entre sus discípulos a Napoleón[cita requerida]. En 1785 es
nombrado miembro de la Academia de Ciencia y en 1795, miembro de la cátedra de
matemáticas del Nuevo Instituto de las Ciencias y las Artes, que presidirá en 1812. En
1795 empieza a publicar el primero de los cinco volúmenes que constituirán su
Mecánica celeste y en 1796 imprime su Exposition du système du monde, donde revela
su hipótesis nebular sobre la formación del sistema solar.
En 1799 fue nombrado ministro del interior durante el Consulado, aunque no estuvo en
el cargo sino seis semanas. Su antiguo alumno Napoléon I le confirió en 1805 la legión
de honor y en 1806 el título de conde del Imperio. En 1812 publica su Teoría analítica
de las probabilidades y en 1814 su Ensayo filosófico sobre la probabilidad. En 1816 fue
elegido miembro de la Academia Francesa. A pesar de su pasado bonapartista, tras la
restauración de los Borbones fue lo bastante hábil como para conseguir ser nombrado
marqués en 1817.1
En Exposition du système du monde (Exposición del sistema del mundo, 1796) expuso
una teoría sobre la formación del Sol y del sistema solar a partir de una nebulosa o
remolino de polvo y gas. Aunque con mucho mayor detalle y múltiples refinamientos,
esta "Hipótesis nebular" permanece en nuestros días como el fundamento básico de
toda la teoría de la formación estelar. Por otra parte, demostró también la estabilidad
del sistema solar, sentó las bases científicas de la teoría matemática de probabilidades
(en su obra Théorie analytique des probabilités, donde, entre otros logros, formuló el
método de los mínimos cuadrados que es fundamental para la teoría de errores) y
formuló de manera muy firme e influyente la imagen de un mundo completamente
determinista.
Atento a los descubrimientos de nebulosas realizados por William Herschel en
Inglaterra, Laplace pensó que el colapso gravitatorio de una nebulosa podría haber
dado origen a la formación del Sol y que el material orbitando en torno al Sol podría
condensarse para formar una familia de planetas. Esta teoría explicaba de manera
natural que todos los planetas orbiten en torno al Sol en el mismo sentido (de oeste a
este) y que sus órbitas estén en un mismo plano. Herschel concordó con esta idea y la
generalizó para explicar la formación y evolución de todas las estrellas y de sistemas
estelares.
Es recordado como uno de los máximos científicos de todos los tiempos, a veces
referido como el Newton de Francia, con unas fenomenales facultades matemáticas no
poseídas por ninguno de sus contemporáneos.2
Su obra más importante, Traité de mécanique céleste (Tratado de mecánica celeste,
1799-1825, 5 vols.), es un compendio de toda la astronomía de su época, enfocada de
modo totalmente analítico, y donde perfeccionaba el modelo de Newton, que tenía
algunos fenómenos pendientes de explicar, en particular algunos movimientos
anómalos que seguían sin solución: Júpiter estaba sometido a una aceleración
aparente mientras que Saturno parecía frenarse poco a poco y la Luna también
mostraba un movimiento acelerado. Si estos movimientos continuaban indefinidamente,
Saturno caería sobre el Sol, Júpiter se escaparía del sistema solar y la Luna caería
sobre la Tierra. Con tan sólo 23 años de edad, Laplace demostró que la aceleración de
Júpiter y el frenado de Saturno eran movimientos periódicos. Los larguísimos períodos
(en torno a mil años) habían hecho creer hasta entonces que estas variaciones eran
continuas e indefinidas ('seculares'); en 1785 demostró que tales anomalías se debían a
la posición relativa de Júpiter y Saturno respecto del Sol. Todo ello necesitó de una
cantidad enorme de cálculos muy detallados. En 1787 Laplace demostró que el
movimiento anómalo de la Luna también era oscilatorio y que estaba ocasionado por
pequeños efectos (de 'segundo orden') en el sistema triple Sol-Tierra-Luna. Las
variaciones eran periódicas y, por tanto, el sistema solar debía ser estable y
autorregulado. Todas estas ideas se recogieron en su obra Exposition du système du
monde publicada en 1796.
Laplace creó una curiosa fórmula para expresar la probabilidad de que el Sol saliera por
el horizonte. Él decía que la probabilidad era de , donde d es el número de días que el
sol ha salido en el pasado. Laplace decía que esta fórmula, que era conocida como la
regla de sucesión, podía aplicarse en todos los casos donde no sabemos nada, o
donde lo que conocíamos fue cambiado por lo que no. Aún es usada como un
estimador de la probabilidad de un evento, si sabemos el lugar del evento, pero sólo
tenemos muy pocas muestras de él.
Laplace creía fuertemente en el determinismo causal, tal como puede apreciarse en la
siguiente cita:
Podemos mirar el estado presente del universo como el efecto del pasado y la causa de
su futuro. Se podría concebir un intelecto que en cualquier momento dado conociera
todas las fuerzas que animan la naturaleza y las posiciones de los seres que la
componen; si este intelecto fuera lo suficientemente vasto como para someter los datos
a análisis, podría condensar en una simple fórmula el movimiento de los grandes
cuerpos del universo y del átomo más ligero; para tal intelecto nada podría ser incierto y
el futuro así como el pasado estarían frente sus ojos.
Este intelecto se refiere al demonio de Laplace (cf. demonio de Maxwell). Los
descubrimientos de la física moderna, especialmente la Física Cuántica y el principio de
incertidumbre prueban que la existencia de tal intelecto es imposible al menos en
principio.
[editar] Modelo de Laplace
Su definición nos dice que sea E un experimento cualquiera y S el conjunto finito de sus
resultados posibles tal que , si suponemos que cada resultado es equiprobable (que
ninguno tenga más oportunidades que otro), entonces . Si queremos que P sea una
funcion de probabilidad tal que entonces . Sea A un subconjunto de S tal que
entonces
[editar] Transformaciones de Laplace
Artículo principal: Transformada de Laplace.
Aproximadamente en 1744, Euler, seguidor de Lagrange, empezó a buscar una
solución para las ecuaciones diferenciales en forma de:3

En 1785, Laplace encontró la llave siguiente, utilizando integrales en forma de


transformaciones de ecuaciones diferenciales, que simplemente era la forma de la
solución, y encontró que la ecuación transformada era fácil de resolver, incluso más que
la original.4 5
[editar] Anécdotas
Napoleón, refiriéndose a su obra Exposition du système du monde, comentó a Laplace:
«Me cuentan que ha escrito usted este gran libro sobre el sistema del universo sin
haber mencionado ni una sola vez a su creador», y Laplace contestó: «Sire, nunca he
necesitado esa hipótesis». Con ello aludía al hecho de que Newton tuvo que aludir a la
voluntad divina un siglo antes para justificar que su ley de la gravitación universal no
fuese capaz de explicar las anomalías de los movimientos de Júpiter y Saturno.
Napoleón le comentó la respuesta al matemático Lagrange, quien exclamó «¡Ah! Dios
es una bella hipótesis que explica muchas cosas»; Napoleón también le contó esto a
Laplace, a lo que éste muy astutamente argumentó: «Aunque esa hipótesis pueda
explicar todo, no permite predecir nada».
[editar] Lectura recomendada
Jean-Baptiste Joseph Fourier
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Jean-Baptiste Joseph Fourier

Matemático y físico francés

Nacimiento 21 de marzo de 1768


Auxerre, Francia

Fallecimiento16 de mayo de 1830


París, Francia

Nacionalidad Francés
Campo Matemáticas, física e historia

Instituciones Escuela Normal Superior de París

Alma máter
Escuela Normal Superior de París

Supervisor doctoral Joseph-Louis de Lagrange

Estudiantes
destacados Gustav Dirichlet
Giovanni Plana
Claude-Louis Navier

Conocido por Series de Fourier


Transformada de Fourier

Jean-Baptiste-Joseph Fourier (21 de marzo de 1768 en Auxerre - 16 de mayo de 1830


en París), matemático y físico francés conocido por sus trabajos sobre la
descomposición de funciones periódicas en series trigonométricas convergentes
llamadas Series de Fourier, método con el cual consiguió resolver la ecuación del calor.
La transformada de Fourier recibe su nombre en su honor. Fue el primero en dar una
explicación científica al efecto invernadero en un tratado. Se le dedicó un asteroide que
lleva su nombre y que fue descubierto en 1992.
Contenido
[ocultar]
• 1 Vida
• 2 Trabajos
• 3 Véase también
• 4 Enlaces externos

[editar] Vida
Estudió con los benedictinos en la Escuela Superior de Auxerre, pero abandonó su
destino monástico para dedicarse al estudio de las ciencias.
Participó en la revolución francesa y, gracias a la caída del poder de Robespierre, se
salvó de ser guillotinado. Se incorporó a la Escuela Normal Superior de París en donde
tuvo entre sus profesores a Joseph-Louis Lagrange y Pierre Simon Laplace.
Posteriormente, ocupó una cátedra en la Escuela Politécnica.
Fourier participó en la expedición de Napoleón a Egipto en 1798. Nombrado secretario
perpetuo del instituto de Egipto el 22 de agosto de 1798, presenta numerosas memorias
y dirige una de las comisiones de exploración del Alto Egipto. Entre las distintas
funciones políticas o administrativas que llevó a cabo, destaca la de comisario francés
en el Divan. A la muerte del General en Jefe del Ejército de Oriente Jean Baptiste
Kléber a manos de un fanático sirio en su residencia en El Cairo, Jean-Baptiste Joseph
Fourier, amigo y colaborador del General Kléber, es quien pronuncia el elogio fúnebre,
el 17 de junio delante del Instituto de Egipto. A su regreso a Francia en 1801, Napoleón
lo nombra prefecto de Isère entre 1802 y 1815, Fourier presenta a Jean-François
Champollion a los veteranos de la expedición de Egipto.
Entró a la Academia de Ciencias Francesa en 1817 y al cabo de cinco años se convirtió
en el secretario perpetuo de las secciones de matemáticas y física.
Muere en París el 16 de mayo de 1830.
[editar] Trabajos

Busto de Fourier en Grenoble.


Fue en Grenoble donde condujo sus experimentos sobre la propagación del calor que le
permiten modelar la evolución de la temperatura a través de series trigonométricas.
Estos trabajos mejoraron el modelado matemático de fenómenos físicos y contribuyeron
a los fundamentos de la termodinámica.
Sin embargo, la simplificación excesiva que proponen estas herramientas fue muy
debatida, principalmente por Pierre-Simon Laplace y Joseph-Louis Lagrange.
Redacta el prefacio histórico de la obra Description de l'Egypte y publica en 1822 su
célebre Théorie Analytique de la Chaleur (Teoría Analítica del Calor). Seguidor de la
teoría matemática de la conducción del calor. Estableció la ecuación diferencial parcial
que gobierna la difusión del calor solucionándolo por el uso de series infinitas de
funciones trigonométricas. En esto introduce la representación de una función como
una serie de senos y cosenos, ahora conocidas como las series de Fourier.
El trabajo de Fourier provee el ímpetu para más tarde trabajar en series trigonométricas
y la teoría de las funciones de variables reales.
En la obra Théorie analytique de la chaleur (Teoría Analítica del calor) (1822) de
Fourier, los dos primeros capítulos tratan problemas sobre difusión de calor entre
cuerpos disjuntos en cantidad finita, es decir el problema discreto.
Aquí se deduce además la ecuación en derivadas parciales que rige el fenómeno:
Donde: V=V(x, y, z, t) designa la temperatura del cuerpo en el punto (x, y, z) en el
momento t; k el coeficiente de difusión del calor, C la constante de capacidad calórica
del cuerpo y D la densidad.
En el capítulo III Difusión del calor en un cuerpo rectangular infinito es donde Fourier
introduce su método original de trabajo con series trigonométricas.
Otro trabajo importante de J. Baptiste J. Fourier fue en el método de eliminación para la
solución de un sistema de desigualdades, teoría muy usada actualmente para
programación lineal.
Rudolf Clausius
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Rudolf Julius Emanuel Clausius

Nacimiento 2 de enero de 1822


Koszalin, Prusia

Fallecimiento24 de agosto de 1888 (66 años)


Bonn, Alemania

Nacionalidad Alemana

Campo Física

Conocido por Termodinámica

Rudolf Julius Emmanuel Clausius1 (Koszalin, Prusia, 2 de enero de 1822- Bonn, 24 de


agosto de 1888), fue un físico y matemático alemán, considerado uno de los fundadores
centrales de la ciencia de la termodinámica.2 En su nueva formulación del principio de
Sadi Carnot conocido como el Ciclo de Carnot, propuso la teoría del calor sobre una
base más sólida y más verdadera. Su papel más importante en la teoría mecánica del
calor publicado en 1850, estableció por primera vez las ideas básicas de la segunda ley
de la termodinámica. En 1865 se introdujo el concepto de entropía.
Contenido
[ocultar]
• 1 Vida
• 2 Trabajo
• 3 Entropía
• 4 Homenajes
• 5 Frases
• 6 Referencias
• 7 Enlaces externos

[editar] Vida
En 1870 Clausius organizó un cuerpo de ambulancias en la Guerra Franco-prusiana.
Fue herido en batalla, dejándolo con una discapacidad permanente. Fue galardonado
con la Cruz de Hierro por sus servicios.
Su esposa, Adelheid Rimpham, murió al dar a luz en 1875, dejándolo para criar a sus
seis hijos. Continuó enseñando, pero tuvo menos tiempo para la investigación a partir
de entonces.
En 1886 se volvió a casar con Sophie Stack con quien tuvo otro hijo. Dos años más
tarde, el 24 de agosto 1888 murió en Bonn, Alemania.
[editar] Trabajo
La tesis de Clausius sobre la refracción de la luz propuesta que vemos un cielo azul
durante el día, y varios tonos de rojo al amanecer y al atardecer (entre otros
fenómenos), debido a la reflexión y refracción de la luz. Más tarde, Lord Rayleigh
demostraría que se trataba en realidad debido a la dispersión de la luz, pero a pesar de
Clausius utiliza un enfoque mucho más matemático que sus predecesores.
Su papel más famoso, "Über die der Kraft bewegende Wärme"("En la fuerza motriz del
calor y las Leyes de calor que puede ser dedujo")3 se publicó en 1850 y se refería a la
teoría mecánica del calor. En este trabajo, demostró que existía una contradicción entre
Carnot principio y el concepto de conservación de la energía. Clausius reiteró las dos
leyes de la termodinámica para superar esta contradicción la tercera ley de la
termodinamica fue desarrollado por Walther Nernst, Durante el año 1906-1912. Este
trabajo lo hizo famoso entre los científicos.
Durante 1857, Clausius contribuido al campo de la teoría cinética Después de la
refinación Agosto Kronig modelo de gas-cinética muy sencillo de traslacionales,
rotacionales y vibracionales moleculares. En este mismo trabajo introdujo el concepto
de 'Libre recorrido medio de una partícula'.4 5 6
Clausius deduce la Relación de Clausius-Clapeyron de termodinámica. Esta relación,
que es una manera de caracterizar la fase de transición entre dos estados de la
materia, tales como sólido y líquido, Había sido desarrollado originalmente en 1834 por
Émile Clapeyron.
[editar] Entropía
Artículo principal: Historia de la entropía
En 1865, Clausius primero dio una versión matemática del concepto de entropía, Y le
dio su nombre. Clausius eligió la palabra "entropía", del griego entropein, que significa
"contenido transformador" o "transformación de contenidos"("Verwandlungsinhalt").7 8
1 Cl = 1 Cal/° C = 4,1868 julios por kelvin (J / K)
[editar] Homenajes
Fue elegido miembro de la Real Sociedad de Londres en 1868 y recibió su Medalla
Copley en el año 1879.
Fue elegido miembro de la Real Academia Sueca de las Ciencias en el año 1878.
Recibió la Medalla Huygens en 1870. Recibió el Premio Poncelet en el año 1883.
Recibió un doctorado honorífico de la Universidad de Würzburg en el año 1882. El
cráter Clausius en la Luna fue nombrado en su honor.
[editar] Frases
Las siguientes son dos citas famosas hechas por Clausius en 1865:
• «La energía del universo es constante».
• «La entropía del universo tiende a un máximo».
Hendrik Antoon Lorentz
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Hendrik Antoon Lorentz

Lorentz en 1921
Nacimiento 18 de julio de 1853
Arnhem, Países Bajos

Fallecimiento4 de febrero de 1928(74 años)


Haarlem, Países Bajos

Residencia Países Bajos

Nacionalidad Países Bajos

Campo Física matemática

Instituciones Universidad de Leiden

Alma máter
Universidad de Leiden

Conocido por Aportes a la Teoría de la Relatividad Especial,


Efecto Zeeman

Premios
destacados Premio Nobel de Física (1902),
Medalla Rumford (1908),
Medalla Copley (1918)

Cónyuge Aletta Catharina Kaiser

Albert Einstein visitando a Lorentz en Leiden en 1921.


Hendrik Antoon Lorentz (Arnhem, Países Bajos, 18 de julio de 1853 — † Haarlem, 4 de
febrero de 1928) fue un físico y matemático neerlandés galardonado con el Premio
Nobel de Física del año 1902.
Contenido
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• 1 Biografía
• 2 Investigaciones científicas
• 3 Reconocimientos
• 4 Véase también
• 5 Referencias
• 6 Enlaces externos

[editar] Biografía
Después de estudiar educación secundaria en su ciudad, en 1870 consiguió superar los
exámenes de lenguas clásicas, un requisito indispensable en aquellos momentos para
poder acceder a la universidad.
Estudió en la Universidad de Leiden, de donde posteriormente fue profesor de física
matemática entre 1878 y 1883, y director de investigación en el Instituto Teyler, de
Haarlem, de 1885 a 1888. En 1881, Lorentz contrajo matrimonio con Aletta Catharina
Kaiser.1
[editar] Investigaciones científicas
Gracias a su cargo en la universidad en 1890 nombró a Pieter Zeeman asistente
personal, induciéndolo a investigar el efecto de los campos magnéticos sobre las
fuentes de luz, descubriendo lo que hoy en día se conoce con el nombre de efecto
Zeeman.
Se le deben importantes aportaciones en los campos de la termodinámica, la radiación,
el magnetismo, la electricidad y la refracción de la luz. Formuló conjuntamente con
George Francis FitzGerald una teoría sobre el cambio de forma de un cuerpo como
resultado de su movimiento; este efecto, conocido como "contracción de Lorentz-
FitzGerald", cuya representación matemática de ella es conocida con el nombre de
transformación de Lorentz, fue una más de las numerosas contribuciones realizadas por
Lorentz al desarrollo de la teoría de la relatividad.
Fue, al igual que Henri Poincaré, uno de los primeros en formular las bases de la teoría
de la relatividad (frecuentemente atribuida primaria o solamente a Albert Einstein).
Fue ganador del Premio Nobel de Física en 1902, junto con su pupilo Pieter Zeeman,
por su investigación conjunta sobre la influencia del magnetismo en la radiación,
originando la radiación electromagnética.
También fue premiado con la Medalla Rumford en 1908 y la Medalla Copley en 1918.
[editar] Reconocimientos
En su honor la Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (Real Academia
Holandesa de Artes y Ciencias) creó en 1925 la Medalla Lorentz que premia las
investigaciones teóricas de físicos.
También en su honor se bautizó el cráter Lorentz de la Luna.
Nikola Tesla
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Nikola Tesla
Никола Тесла

Fotografía de Nikola Tesla en 1895 a los 39 años de edad.


Nacimiento 10 de julio de 1856
Smiljan, Imperio austrohungaro (actual Croacia)

Fallecimiento7 de enero de 1943


(86 años)
Nueva York, Estados Unidos

Residencia Imperio austríaco (Imperio austrohúngaro)


Francia
Estados Unidos

Nacionalidad Austríaco (hasta 1891)


Estadounidense (desde 1891)
Campo Física, ingeniería mecánica e ingeniería eléctrica

Instituciones Edison Machine Works


Tesla Electric Light & Manufacturing
Westinghouse Electric (1886)
Conocido por Inventos, corriente alterna, motor asíncrono, campo magnético
rotativo, radio y tecnología inalámbrica

Premios
destacados Medalla Edison (AIEE, 1916), Medalla de Oro Elliott Cresson
(1893), Medalla de Oro John Scott (1934)
Influido por[mostrar]

Influyó a[mostrar]
Firma

Nikola Tesla (cirílico: Никола Тесла, Smiljan (Imperio austrohúngaro, actual Croacia),
10 de julio de 1856 – Nueva York, 7 de enero de 1943) fue un inventor, ingeniero
mecánico e ingeniero eléctrico y uno de los promotores más importantes del nacimiento
de la electricidad comercial. Se le conoce, sobre todo, por sus numerosas y
revolucionarias invenciones en el campo del electromagnetismo, desarrolladas a finales
del siglo XIX y principios del siglo XX. Las patentes de Tesla y su trabajo teórico
formaron las bases de los sistemas modernos de potencia eléctrica por corriente alterna
(CA), incluyendo el sistema polifásico de distribución eléctrica y el motor de corriente
alterna, que tanto contribuyeron al nacimiento de la Segunda Revolución Industrial.
Tesla era étnicamente serbio y nació en el pueblo de Smiljan, en el Imperio
Austrohúngaro (actual Croacia). Era ciudadano del imperio austriaco por nacimiento y
más tarde se convirtió en ciudadano estadounidense.1 Tras su demostración de
comunicación inalámbrica por medio de ondas de radio en 1894 y después de su
victoria en la guerra de las corrientes, fue ampliamente reconocido como uno de los
más grandes ingenieros eléctricos de los EE. UU. de América.2 Gran parte de su
trabajo inicial fue pionero en la ingeniería eléctrica moderna y muchos de sus
descubrimientos fueron de suma importancia. Durante este periodo en los Estados
Unidos la fama de Tesla rivalizaba con la de cualquier inventor o científico en la historia
o la cultura popular,3 pero debido a su personalidad excéntrica y a sus afirmaciones
aparentemente increíbles y algunas veces casi inverosímiles, acerca del posible
desarrollo de innovaciones científicas y tecnológicas, Tesla fue finalmente relegado al
ostracismo y considerado un científico loco.4 5 Tesla nunca prestó mucha atención a
sus finanzas. Se dice que murió empobrecido a la edad de 86 años.6
La unidad de medida del campo magnético B del Sistema Internacional de Unidades
(también denominado densidad de flujo magnético e inducción magnética), el Tesla, fue
llamado así en su honor en la Conférence Générale des Poids et Mesures (París, en
1960), como también el efecto Tesla de transmisión inalámbrica de energía a
dispositivos electrónicos (que Tesla demostró a pequeña escala con la lámpara
incandescente en 1893) el cual pretendía usar para la transmisión intercontinental de
energía a escala industrial en su proyecto inconcluso, la Wardenclyffe Tower (Torre de
Wardenclyffe).7
Aparte de su trabajo en electromagnetismo e ingeniería electromecánica, Tesla
contribuyó en diferente medida al desarrollo de la robótica, el control remoto, el radar,
las ciencias de la computación, la balística, la física nuclear,8 y la física teórica. En
1943, la Corte Suprema de los Estados Unidos lo acreditó como el inventor de la radio.9
Algunos de sus logros han sido usados, no sin controversia, para justificar varias
pseudociencias, teorías sobre OVNIS y sobre anti-gravedad, así como el ocultismo de
la Nueva era y teorías sobre la teletransportación.
Contenido
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• 1 Biografía
o 1.1 Primeros años
o 1.2 Francia y Estados Unidos
o 1.3 Años posteriores
o 1.4 Ciudadano estadounidense
o 1.5 Edison
o 1.6 Colorado Springs
• 2 Incautación de sus documentos
• 3 La leyenda en torno al genio
• 4 Inventos y descubrimientos destacables
• 5 Premios
• 6 Honores
• 7 Galería de imágenes
• 8 Véase también
• 9 Referencias
• 10 Enlaces externos

[editar] Biografía

Casa natal y estatua de Nikola Tesla en el pueblo de Smiljan, Croacia.

En 1879, a la edad de 23 años.

Campo magnético rotativo de tres fases.


[editar] Primeros años
Nikola Tesla nació de padres serbios en el pueblo de Smiljan, en el Imperio
Austrohúngaro, cerca de la ciudad de Gospić, perteneciente al territorio de la actual
Croacia. Su certificado de bautismo afirma que nació el 28 de junio de 1856. Su padre
fue Milutin Tesla, un sacerdote de la iglesia ortodoxa serbia en la jurisdicción de
Sremski Karlovci, y su madre Đuka Mandić.
Se piensa que su origen paterno proviene de alguno de los clanes serbios del valle del
río Tara, o bien del noble herzegovino Pavle Orlović10 Su madre, Đuka, provenía de
una familia domiciliada en Lika y Banija, pero con profundos orígenes en Kosovo. Ella
tenía talento para fabricar herramientas artesanales caseras y memorizó numerosos
poemas épicos Serbios, aunque nunca aprendió a leer.11
Fue el cuarto de cinco hijos, teniendo un hermano mayor llamado Dane, quien murió en
un accidente de equitación cuando Nikola tenía 9 años, y tres hermanas (Milka,
Angelina y Marica).12
Su familia se trasladó a Gospić en 1862. Tesla asistió a la escuela Gymnasium
Karlovac en Karlovac, donde completó el plan de estudios de cuatro años en el término
de tres.13
Posteriormente comenzó los estudios de ingeniería eléctrica en la Universidad de Graz,
en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo allí estudió los usos de la
corriente alterna. Algunas fuentes afirman que recibió la licenciatura de la Universidad
de Graz,14 15 16 sin embargo la universidad afirma que no recibió ningún grado y que
no continuó más allá del segundo semestre del tercer año, durante el cual dejó de
asistir a las clases.17 18 19 20 En diciembre de 1878 dejó Graz y dejó de relacionarse
con sus familiares. Sus amigos pensaban que se había ahogado en el río Mura. Se
dirigió a Maribor, (hoy Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de
ingeniería, trabajo que desempeñó durante un año. Durante este periodo sufrió una
crisis nerviosa. Tesla fue posteriormente persuadido por su padre para asistir a la
Universidad Carolina en Praga, a la cual asistió durante el verano de 1880. Allí fue
influenciado por Ernst Mach. Sin embargo después de que su padre falleciera, dejó la
Universidad, completando solamente un curso.21
Tesla pasaba el tiempo leyendo muchas obras y memorizando libros completos, ya que
supuestamente poseía una memoria fotográfica.22 Tesla relató en su autobiografía que
en ciertas ocasiones experimentó momentos detallados de inspiración. Durante su
infancia sufrió varios episodios de enfermedad. Tenía una afección muy peculiar, la cual
provocaba que cegadores haces de luz apareciesen ante sus ojos, a menudo
acompañados de alucinaciones. Normalmente las visiones estaban asociadas a una
palabra o idea que le rondaba la cabeza. Otras veces, éstas le daban la solución a
problemas que se le habían planteado. Simplemente con escuchar el nombre de un
objeto, era capaz de visualizarlo de forma muy realista. Actualmente la condición
llamada sinestesia presenta síntomas similares. Tesla podía visualizar una invención en
su cerebro con precisión extrema, incluyendo todas las dimensiones, antes de iniciar la
etapa de construcción; una técnica algunas veces conocida como pensamiento visual.
No solía dibujar esquemas, en lugar de eso concebía todas las ideas solo con la mente.
También en ocasiones tenía reminiscencias de eventos que le habían sucedido
previamente en su vida; esto se inició durante su infancia.22
En 1880, se trasladó a Budapest para trabajar bajo las órdenes de Tivadar Puskás en
una compañía de telégrafos,23 la compañía nacional de teléfonos. Allí conoció a
Nebojša Petrović, un joven inventor serbio que vivía en Austria. A pesar de que su
encuentro fue breve, trabajaron juntos en un proyecto usando turbinas gemelas para
generar energía continua. Para cuando se produjo la apertura de la central telefónica en
1881 en Budapest, Tesla se había convertido en el jefe de electricistas de la compañía,
y fue más tarde ingeniero para el primer sistema telefónico del país. También desarrolló
un dispositivo que, de acuerdo a algunos, era un repetidor telefónico o amplificador,
pero que, según otros, pudo haber sido el primer altavoz.24
[editar] Francia y Estados Unidos
En 1882 Tesla se trasladó a París, Francia, para trabajar como ingeniero en la
Continental Edison Company (una de las compañías de Thomas Alva Edison),
diseñando mejoras para el equipo eléctrico traído del otro lado del océano gracias a las
ideas de Edison. Según su biografía, en el mismo año, Tesla concibió el motor de
inducción e inició el desarrollo de varios dispositivos que usaban el campo magnético
rotativo, por los cuales recibió patentes en 1888.
Poco después, Tesla despertó de un sueño en el cual su madre había muerto, «y yo
supe que eso había sucedido».25 Tras esto, Tesla cayó enfermo. Permaneció dos o
tres semanas recuperándose en Gospić y en el pueblo de Tomingaj cerca a Gračac, el
lugar de nacimiento de su madre.
En junio de 1884, Tesla llegó por primera vez a los Estados Unidos, a la ciudad de
Nueva York,26 con poco más que una carta de recomendación de Charles Batchelor,
un antiguo empleado. En la carta de recomendación a Thomas Edison, Batchelor
escribió, «conozco a dos grandes hombres, usted es uno de ellos; el otro es este
joven». Edison contrató a Tesla para trabajar en su Edison Machine Works. Empezó a
trabajar para Edison como un simple ingeniero eléctrico y progresó rápidamente,
resolviendo algunos de los problemas más difíciles de la compañía. Se le ofreció
incluso la tarea de rediseñar completamente los generadores de corriente continua de
la compañía de Edison.27
Tesla afirmaba que le ofrecieron US$ 50,000 (~ US$1,1 millones en 2007, ajustado por
inflación)28 por rediseñar los ineficientes motores y generadores de Edison, mejorando
tanto su servicio como su economía.22 En 1885, cuando Tesla preguntó acerca del
pago por su trabajo, Edison replicó, "Tesla, usted no entiende nuestro humor
estadounidense," rompiendo así su palabra.29 30 Con un sueldo de solo US$18 a la
semana, Tesla tendría que haber trabajado 53 años para reunir el dinero que le fue
prometido. La oferta era igual al capital inicial de la compañía. Tesla renunció a su
empleo de inmediato cuando se le denegó un aumento de US$25 a la semana.31
Tesla, necesitado de trabajo, se encontró a sí mismo cavando zanjas para la compañía
de Edison por un corto periodo de tiempo, el cual aprovechó para concentrarse en su
sistema polifásico de CA.22
[editar] Años posteriores

Milutin Tesla, sacerdote de la Iglesia ortodoxa serbia, padre de Nikola Tesla.

Centro Memorial Nikola Tesla en Similjan, Croacia.

Nikola Tesla, con el libro de Ruđer Bošković Theoria Philosophiae Naturalis, frente a la
espiral de la bobina de su transformador de alto voltaje en East Houston Street, Nueva
York.

Modelo de un generador eléctrico de Nikola Tesla.

Sistema de generación de Nikola Tesla, que utiliza los circuitos de corriente alterna para
el transporte de energía a través de largas distancias.

Demostración de la transmisión inalámbrica de energía durante su presentación de


1891.

Mark Twain en el laboratorio de Nikola Tesla, (1894). El escritor era un gran amigo del
científico.
En 1886, Tesla fundó su propia compañía, la Tesla Electric Light & Manufacturing. Los
primeros inversionistas, no estuvieron de acuerdo con sus planes para el desarrollo de
un motor de corriente alterna y finalmente lo relevaron de su puesto en la compañía.
Trabajó como obrero en New York de 1886 a 1887 para mantenerse y reunir capital
para su próximo proyecto. En 1887, construyó el primer motor de inducción, sin
escobillas alimentado con corriente alterna, el cual presentó en el American Institute of
Electrical Engineers (Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos) actualmente IEEE
(Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) en 1888. En el mismo año, desarrolló
el principio de su bobina de Tesla, y comenzó a trabajar con George Westinghouse en
la Westinghouse Electric & Manufacturing Company's en los laboratorios de Pittsburgh.
Westinghouse escuchó sus ideas para sistemas polifásicos, los cuales podrían permitir
la trasmisión de corriente alterna a larga distancia.
En abril de 1887, Tesla empezó a investigar lo que después se llamó rayos X, usando
su propio tubo de vacío (similar a su patente Patente USPTO n.º 514170: «#514,170»).
Este dispositivo difería de otros tubos de rayos X por el hecho de no tener electrodo
receptor. El término moderno para el fenómeno producido por este artefacto es
Bremsstrahlung (o radiación de frenado). Ahora se sabe que este dispositivo operaba
emitiendo electrones desde el único electrodo (carecía de electrodo receptor) mediante
la combinación de emisión de electrones por efecto de campo y emisión termoiónica.
Una vez liberados los electrones son fuertemente repelidos por un campo eléctrico
elevado cerca del electrodo durante los picos de voltaje negativo de la salida oscilante
de alto voltaje de la bobina de Tesla, generando rayos X al chocar con la envoltura de
vidrio. Tesla también usó tubos de Geissler. Para 1892, se percató del daño en la piel
que Wilhelm Röntgen más tarde identificó que era causada por los rayos X.
En sus primeras investigaciones Tesla diseñó algunos experimentos para producir
rayos X. Él afirmó que con estos circuitos, «el instrumento podrá generar rayos de
Roentgen de mayor potencia que la obtenida con aparatos ordinarios».32
También mencionó los peligros de trabajar con sus circuitos y con los rayos X
producidos por sus dispositivos de un solo nodo. De muchas de sus notas en las
investigaciones preliminares de este fenómeno, atribuyó el daño de la piel a varias
causas. Él creyó que inicialmente el daño no podría ser causado por los rayos de
Roentgen, sino por el ozono generado al contacto con la piel y en parte también al
ácido nitroso. Él pensaba que estas eran ondas longitudinales, como las producidas por
las ondas en plasmas.33 34
Un «sistema mundial para la trasmisión de energía eléctrica sin cables» basado en la
conductividad eléctrica de la tierra, fue propuesto por Tesla, el cual funcionaría
mediante la trasmisión de energía por varios medios naturales y el uso subsiguiente de
la corriente trasmitida entre los dos puntos para alimentar dispositivos eléctricos. En la
práctica este principio de trasmisión de energía, es posible mediante el uso de un rayo
ultravioleta de alta potencia que produjera un canal ionizado en el aire, entre las
estaciones de emisión y recepción. El mismo principio es usado en el pararrayos, el
electrolaser y el Arma de electrochoque,35 y también se ha propuesto para inhabilitar
vehículos.36 37
Tesla demostró la transmisión inalámbrica de energía" a principios de 1891. El efecto
Tesla (nombrado en honor a Tesla) es un término para una aplicación de este tipo de
conducción eléctrica.38
[editar] Ciudadano estadounidense
El 30 de julio de 1891, se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos a la edad de 35
años. Tesla instaló su laboratorio en la Quinta Avenida con 35 sur, en la ciudad de
Nueva York, en ese mismo año. Luego, lo trasladó a la Calle Houston con 46 este. En
este sitio, mientras realizaba experimentos sobre resonancia mecánica con osciladores
electromecánicos, él generó resonancia en algunos edificios vecinos, aunque debido a
las frecuencias utilizadas no afectó su propio edificio, sí generó quejas a la policía.
Como la velocidad creció, resonador y consciente del peligro, se vio obligado a terminar
el experimento utilizando un martillo, justo en el momento en que llegó la policía.39
También hizo funcionar lámparas eléctricas en los dos sitios en Nueva York,
proporcionando evidencia para el potencial de la trasmisión inalámbrica de energía.40
Algunos de sus amigos más cercanos eran artistas. Se hizo amigo de Robert
Underwood Johnson, editor del Century Magazine, quien adaptó algunos poemas
serbios de Jovan Jovanović Zmaj (que Tesla tradujo). También en esta época, Tesla fue
influenciado por la filosofía védica (i.e., Hinduismo) enseñanzas de Swami
Vivekananda; en tal medida que después de su exposición a estas enseñanzas, Tesla
empezó a usar palabras en sánscrito para nombrar algunos de sus conceptos
fundamentales referentes a la materia y energía.41

Dínamo de Nikola Tesla para generar corriente alterna, usado para trasportar energía a
gran distancia. Está protegida por la patente Patente USPTO n.º 390721.
A los 36 años le fueron otorgadas las primeras patentes relacionadas con la
alimentación polifásica y continuó con sus investigaciones sobre los principios del
campo magnético rotativo. De 1892 a 1894 se desempeñó como vicepresidente del
Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (del inglés American Institute of Electrical
Engineers), el precursor, junto con el Institute of Radio Engineers del actual IEEE. De
1893 a 1895, investigó la corriente alterna de alta frecuencia. Él generó una CA de un
millón de voltios usando una bobina de Tesla cónica e investigó el efecto pelicular en
conductores, diseñó circuitos LC, inventó una máquina para inducir el sueño, lámparas
de descarga inalámbricas, y transmisión de energía electromagnética, construyendo el
primer radiotransmisor. En San Luis, Misuri, hizo una demostración sobre
radiocomunicación en 1893. Dirigiéndose al Instituto Franklin en Filadelfia, Pensilvania y
a la National Electric Light Association, describió y demostró con detalles estos
principios. Tesla investigó la radiación de fondo de microondas. Él creía que solo era
cuestión de tiempo para que el hombre pudiese adaptar las máquinas al engranaje de
la naturaleza, declarando: «Antes que pasen muchas generaciones, nuestras máquinas
serán impulsadas por un poder obtenido en cualquier punto del universo».42
En la Exposición Universal de Chicago en 1893, por primera vez, un edificio dedicado a
exposiciones eléctricas. En este evento Tesla y George Westinghouse presentaron a
los visitantes la alimentación mediante corriente alterna que fue usada para iluminar la
exposición. Además se exhibieron las lámparas fluorescentes y bombillas de Tesla de
un solo nodo.43
Tesla también explicó los principios del campo magnético rotativo y el motor de
inducción demostrando cómo parar un huevo de cobre al finalizar la demostración de su
dispositivo conocido como "Huevo de Colón".
Tesla desarrollo el llamado generador de Tesla en 1895, en conjunto con sus inventos
sobre la licuefacción del aire. Tesla sabía, por los descubrimientos de Kelvin, que el aire
en estado de licuefacción absorbía más calor del requerido teóricamente, cuando
retornaba a sus estado gaseoso y era usado para mover algún dispositivo.44 Justo
antes de finalizar su trabajo y patentar cualquier aplicación, ocurrió un incendio en su
laboratorio destruyendo todo su equipo, modelos e invenciones. Poco después, Carl
von Linde, en Alemania, presentó una patente de la aplicación de este mismo
proceso.45
[editar] Edison
Empeñado Tesla en mostrar la superioridad de la CA sobre la CC de Edison se
desarrolló lo que se conoce como "guerra de las corrientes". En 1893 se hizo en
Chicago una exhibición pública de la corriente alterna, demostrando su superioridad
sobre la corriente continua de Edison. Ese mismo año Tesla logró transmitir energía
electromagnética sin cables, construyendo el primer radiotransmisor. Presentó la
patente correspondiente en 1897, dos años después Guglielmo Marconi lograría su
primera transmisión de radio. Marconi registró su patente el 10 de noviembre de 1900 y
fue rechazada por ser considerada una copia de la patente de Tesla. Se inició un litigio
entre la compañía de Marconi y Tesla. Tras recibir el testimonio de numerosos
científicos destacados, la Corte Suprema de los Estados Unidos de América concluyó
en 1943 a favor de Tesla (la mayoría de los libros mencionan aún a Marconi como el
inventor de la radio).46
A finales del siglo XIX, Tesla demostró que usando una red eléctrica resonante y
usando lo que en aquél tiempo se conocía como "corriente alterna de alta frecuencia"
(hoy se considera de baja frecuencia) sólo se necesitaba un conductor para alimentar
un sistema eléctrico, sin necesidad de otro metal ni un conductor de tierra. Tesla llamó
a este fenómeno la "transmisión de energía eléctrica a través de un único cable sin
retorno". Ideó y diseñó los circuitos eléctricos resonantes formados por una bobina y un
condensador, claves de la emisión y recepción de ondas radioeléctricas con
selectividad y potencia gracias al fenómeno de la resonancia. Lo que de hecho creaba y
transmitía eran ondas electromagnéticas a partir de alternadores de alta frecuencia sólo
que no lo aplicó a la trasmisión de señales de radio como hizo Marconi sino a un intento
de trasmitir energía eléctrica a distancia sin usar cables. Tesla afirmó en 1901: "Hace
unos diez años, reconocí el hecho de que para transportar corrientes eléctricas a largas
distancias no era en absoluto necesario emplear un cable de retorno, sino que cualquier
cantidad de energía podría ser transmitida usando un único cable. Ilustré este principio
mediante numerosos experimentos que, en su momento, generaron una atención
considerable entre los hombres de ciencia."47
No obstante, Edison aún trataba de disuadir la teoría de Tesla mediante una campaña
para fomentar ante el público el peligro que corrían al utilizar este tipo de corriente, por
lo que Harold P. Brown, un empleado de Thomas Edison contratado para investigar la
electrocución, desarrolló la silla eléctrica.
En la primavera de 1891, Tesla realizó demostraciones con varias máquinas ante el
Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos en la Universidad de Columbia. Demostró
de esta forma que todo tipo de aparatos podían ser alimentados a través de un único
cable sin un conductor de retorno. Este sistema de transmisión unifilar fue protegido en
1897 por la patente U.S.0,593,138.
En las cataratas del Niágara se construyó la primera central hidroeléctrica gracias a los
desarrollos de Tesla en 1893, consiguiendo en 1896 transmitir electricidad a la ciudad
de Búfalo (Nueva York). Con el apoyo financiero de George Westinghouse, la corriente
alterna sustituyó a la continua. Tesla fue considerado desde entonces el fundador de la
industria eléctrica.
En 1891 inventó la bobina de Tesla.48
En su honor se llamó 'Tesla' a la unidad de medida del campo magnético en el Sistema
Internacional de Unidades.
[editar] Colorado Springs

Nikola Tesla en su laboratorio en Colorado Springs hacia 1900.


En 1899, Tesla se traslada a un laboratorio en Colorado Springs, Estados Unidos, para
iniciar sus experimentos con alta tensión y mediciones de campo eléctrico. Los
objetivos trazados por Tesla en este laboratorio eran: desarrollar un transmisor de gran
potencia, perfeccionar los medios para individualizar y aislar la potencia transmitida y
determinar las leyes de propagación de las corrientes sobre la tierra y la atmósfera.49
Durante los ocho meses que estuvo en Colorado Springs Tesla escribió notas con una
detallada descripción día a día de sus investigaciones. Allí dedicó la mitad de su tiempo
a medir y probar su enorme bobina Tesla y otro tanto a desarrollar receptores de
pequeñas señales y a medir la capacidad de una antena vertical. También realizó
observaciones sobre bolas de fuego, las cuales él afirmaba haber producido. Un día,
Tesla notó un comportamiento inusual de un instrumento que registraba tormentas, un
cohesor rotativo. Se trataba de grabaciones periódicas cuando una tormenta se
aproximaba y se alejaba de su laboratorio. El concluyó que se trataban de la existencia
de ondas estacionarias, que podían ser creadas por su oscilador. Con equipos
sensibles pudo realizar mediciones de rayos que caían a gran distancia de su
laboratorio, observando que las ondas de las descargas crecían hasta un pico y luego
decrecían antes de repetir el ciclo total. Tesla sugirió que esto se debía a que la tierra y
la atmósfera poseían electricidad, lo que hacía que el planeta se comportara como un
conductor de dimensiones ilimitadas, en el que era posible hacer transmisión de
mensajes telegráficos sin hilos y más aún transmitir potencia eléctrica a cualquier
distancia terrestre casi sin pérdidas, por medio de sus conocimientos de resonancia.
Tesla había descubierto que podía producir un anillo alrededor de la tierra como una
campana, con descargas cada dos horas, y también podía hacerlo resonar
eléctricamente. Encontró que la resonancia del planeta era del orden de los 10 Hz, un
valor realmente exacto para su época, ya que hoy en día se conoce que es de 8 Hz.
Después de que descubriera como crear ondas eléctricas permanentes para transmitir
potencia eléctrica alrededor del mundo, el científico alemán W. O. Schumann postuló
que la tierra conductiva y la ionósfera forman una guía de onda esférica, a través de la
cual se pueden propagar ondas electromagnéticas de muy baja frecuencia (conocidas
como ELF por sus siglas en inglés), generadas por la actividad de rayos mundial, con
valores cercanos a los 8 Hz, fenómeno que se conoce como la resonancia Schumann.
Tesla realizó trabajos muchos más avanzados que los otros pioneros de la transmisión
sin hilos, Hertz y Marconi, quienes usaron altas frecuencias que no resonaban con la
tierra, a diferencia de las ondas de radio de altas longitudes de onda empleadas por
Tesla, que tenían la ventaja de ser recibidas en sitios remotos de la tierra, o en las
profundidades del mar para mantener la comunicación entre naves de superficie y
submarinos.50
En el laboratorio de Colorado Springs, Tesla observó señales inusuales que luego creyó
que serían evidencia de comunicaciones de radio extraterrestre provenientes de Venus
o Marte.51 Notó que eran señales repetitivas, con una naturaleza distinta a las
observadas de tormentas y ruido terrestre. Tesla mencionó que sus invenciones
podrían ser usadas para hablar con otros planetas. Y afirmó que inventó el
"Teslascopio" para ese propósito. Se debate sobre el tipo de señales que Tesla pudo
recibir, las cuales podrían ser resultado de la radiación natural extraterrestre,52 sin
embargo queda para la historia como el precursor de la radioastronomía
Tesla dejó Colorado Springs el 7 de enero de 1900. El laboratorio fue demolido y su
contenido vendido para pagar las deudas. Los experimentos preparados por Tesla allí
para el establecimiento de la transmisión de telecomuniaciones inalámbricas
trasatlánticas fue conocido como Wardenclyffe.
[editar] Incautación de sus documentos
Cuando murió, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los documentos de su
despacho, en los que constaban sus estudios e investigaciones. Años más tarde, la
familia Tesla y la embajada Yugoslava lograron recuperar el material incautado que hoy
día se encuentra expuesto en el Museo de Nikola Tesla.
[editar] La leyenda en torno al genio
Es muy conocida su enemistad con Thomas Edison. Después de trabajar varios meses
mejorando los diseños de los generadores de corriente continua, y mientras le brindaba
varias patentes que Edison registraba como propias, éste se negó a pagarle los 50.000
dólares que le había prometido si tenía éxito (a pesar de usar las mejoras), aduciendo
que se trató de una "broma estadounidense", e incluso se negó a subirle el sueldo de
18 a 25 dólares a la semana. Edison propició la invención de la silla eléctrica, que
emplea corriente alterna (desarrollada por Tesla) en lugar de corriente continua -de la
que él era impulsor- para así dar mala fama al invento del europeo.
Se dice que Nikola Tesla no hacía planos, sino que lo memorizaba todo.[cita
requerida].Buena parte de la etapa final de su vida la vivió absorto con el proceso
judicial que entabló en lo relativo a la invención de la radio, que se disputaba con
Marconi, pues Tesla había inventado un dispositivo similar al menos 15 años antes que
él. En la década de los sesenta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictaminó
que la patente relativa a la radio era legítimamente propiedad de Tesla, reconociéndolo
de forma legal como inventor de ésta, si bien esto no trascendió a la opinión pública,
que sigue considerando a Marconi como su inventor.
Tesla era una gran mente para la ciencia. Algunos de sus estudios nadie podía
descifrarlos debido a su enorme capacidad inductiva. Para la mayoría de sus proyectos
ideaba los documentos de cabeza, le bastaba con tener la imagen de dicho objeto sin
saber cómo funcionaba, simplemente lo elaboraba sin saber que podía suponer un gran
avance para la humanidad.[cita requerida] Fue un lector minucioso de la teoría física de
Ruđer Bošković.[cita requerida]
Se especula que ideó un sistema de transmisión de electricidad inalámbrico, de tal
suerte que la energía podría ser llevada de un lugar a otro mediante ondas de
naturaleza no hertzianas[cita requerida]. Dicho sistema se basaría en la capacidad de la
ionósfera para conducir electricidad, la potencia se transmitiría a una frecuencia de 6 Hz
con una enorme torre llamada Wardenclyffe Tower, para valerse de la resonancia
Schumann como medio de transporte. Hoy día se sabe que esta frecuencia es de 7,83
Hz y no de 6 . En los últimos años muchos son los que han intentado repetir el
experimento, con poco o nada de éxito.
[editar] Inventos y descubrimientos destacables
Entre los más destacables inventos y descubrimientos que han llegado al conocimiento
del público en general, podemos destacar:
• Transferencia inalámbrica de energía eléctrica[cita requerida]: mediante ondas
electromagnéticas. Desarrolló un sistema para enviar energía eléctrica sin cables a
largas distancias y quiso implementarlo en el proyecto de la torre de Wardenclyffe, del
que se tienen algunas grabaciones en vídeo. Fue construido en un principio con el fin
de enviar imágenes y sonidos a distancia, pero en realidad se trataba un sistema para
el envío de electricidad de manera gratuita a toda la población.
• Corriente alterna 53
• Armas de energía directa [cita requerida]
• Radio
• Bombilla sin filamento o Lámpara fluorescente [cita requerida].
• Dispositivos de electroterapia[cita requerida].
• Sistemas de propulsión por medios electromagnéticos (sin necesidad de partes
móviles)
• Bobina de Tesla: entregaba en la salida una energía de alto voltaje y alta
frecuencia.
• Principios teóricos del radar
• Submarino eléctrico
• Oscilador vibracional mecánico
• Teslascopio
• Control remoto
• Bujía para encendido de motores de explosión 54
• Impulso Gravitacional Atómico
• Aviones STOL
• Envío de electricidad con un solo cable: aparte del convencional sistema que se
usa, el cual requiere 2 cables, para el suministro eléctrico a los dispositivos, Tesla
demostró en multitud de ocasiones que es posible el envío de energía eléctrica a través
de un único cable de 1 solo hilo. Por tanto, en este ejemplo, el concepto común de
voltaje (diferencia de potencial), podría calificarse simplemente diciendo que voltaje es
cualquier potencial y no necesariamente la diferencia.[cita requerida]
• Estudios sobre Rayos X
• Radiogoniómetro.55 Teleodinamica eléctrica
[editar] Premios
A pesar de que el premio Nobel de física fue otorgado a Marconi por la invención del
radio en 1909, la prensa publicó que Edison y Tesla compartirían el premio Nobel en
1915. Edison trató de minimizar los logros de Tesla, y se negó a compartir el premio, en
caso de que fuera compartido. Algunas fuentes afirmaron que debido a la envidia de
Edison, ninguno lo ganó, a pesar de sus grandes contribuciones a la ciencia.56 57
Antes, se decía que Tesla podía ser nominado para el premio Nobel de 1912. La
nominación se debía posiblemente a sus circuitos sintonizados usando transformadores
resonantes de alta tensión y alta frecuencia. Investigación histórica posterior demostró
que en esa época el nombre de Tesla no fue considerado para el premio Nobel, aunque
sí alguna prensa habló de ello. 58
Tesla solo fue premiado con la medalla Edison, la máxima distinción otorgada por
AIEEE.
[editar] Honores
• El Aeropuerto de Belgrado lleva el nombre de Tesla.59
• El Museo Nikola Tesla, también en Belgrado, es uno de los más visitados de la
capital serbia.

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