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Índice de contenidos

Presentación ............................................................................................................................ 3

Migraciones de chinos a Costa Rica y su


consecuente proceso de asimilación desde 1855 ..................................................... 5
La muestra visual ................................................................................................................... 15
Folletines ................................................................................................................................. 34
La muestra audiovisual ....................................................................................................... 37
Fotografías de familias costarricenses de origen chino .......................................... 38
Fotografías de pioneros de la comunidad china de Costa Rica ........................... 41
Bibliografía .............................................................................................................................. 42
Fuentes ..................................................................................................................................... 45
Agradecimientos ................................................................................................................... 46
Créditos .................................................................................................................................... 47
Presentación
En las comunidades de chinos tierra ejercería un poderoso influjo la Casa de la Cultura de Puntarenas, dedicaron a labores agrícolas y a la los recién llegados de su propio lugar
de ultramar, el concepto de sobre ellos, seduciéndolos con sus el Banco Popular de Cañas, el Centro construcción del ferrocarril. Muchos de origen. Para mediados del siglo
mejoramiento social y económico promesas de un nuevo comienzo, Universitario de la Universidad sufrieron del anonimato, el maltrato XX, es notable el grado de asimilación
es denominado Kam San o montaña y que con el transcurrir del tiempo, Estatal a Distancia en Cañas, el y la xenofobia. En una segunda de los descendientes de aquellos
de oro, en alusión a legendarias se convertirían en progenitores de Archivo Nacional y, próximamente, etapa, se dedicaron al comercio grupos pioneros de inmigrantes
pilas de ese metal precioso que se una nueva prole de nativos de origen en el Museo Municipal de Cartago. por medio de tiendas de abarrotes, chinos. Así es posible observar que
decía, abundaban en la California chino. vinaterías, taquillas, lavanderías no solo se extendieron a otras zonas
de la fiebre del oro de 1849. Esa El Instituto Confucio de la y hoteles. Estas actividades geográficas, sino que ampliaron sus
mítica montaña atrajo a millares de Esta muestra visual precisamente Universidad de Costa Rica presenta económicas irremediablemente actividades económicas a industrias
trabajadores chinos al continente narra, a través de documentos una muestra de 14 paneles, 2 crearon vínculos más fuertes con no tradicionales como la maderera,
americano en búsqueda de mejores históricos, fotografías y material mapas y 3 libretas con ilustraciones el nuevo entorno, al punto de que la naviera, la del entretenimiento e
horizontes para sus familias y impreso en publicaciones periódicas, que relatan desde los inicios de las algunos procrearon familias con incursionaron en cultivos como el
poblados. Lo que ignoraban eran los algunas historias individuales y migraciones chinas a Costa Rica damas locales. Es precisamente a raíz arroz, el cacao y el café.
trabajos forzados, la discriminación grupales de la comunidad china hasta su consecuente asimilación a de la fuerte actividad económica de
y la deshumanización que debían de Costa Rica en el marco del 160 la sociedad costarricense. Primero la comunidad china en sitios como Lai Sai Acón Chan
experimentar antes de poder aniversario de la llegada del grupo a se nota la fuerte necesidad de Puntarenas, Limón, Guanacaste y Directora
garantizar la prosperidad de los nuestro país. Ha sido montada en la trabajadores de origen chino de la zona sur, que comienzan a surgir Instituto Confucio de la
Universidad de Costa Rica
suyos. También desconocían que a Facultad de Letras de la Universidad buscar un sustento para sus familias. agrupaciones de comerciantes para
pesar de tanto sufrimiento, la nueva de Costa Rica, la Biblioteca Nacional, Estos eran hombres solos que se proteger sus intereses y para ayudar a
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Migraciones de chinos a Costa Rica y su consecuente proceso
de asimilación desde 1855 Alejandro Von Bülow y localizada en Aproximadamente dieciocho a los acordados en el contrato.
la Angostura de Cartago. años más tarde, el 30 de enero de Frecuentes eran los reportes al
La llegada de las primeras oleadas De Estados Unidos se desplazan y de la incomprensión de la sociedad 1873, otro grupo de 653 chinos Ministro de Gobernación de fugas
de inmigrantes chinos a Costa Rica a otros países del continente que requería su mano de obra. Von Bülow había sido nombrado llega a bordo del Glensannox, de chinos de los campamentos del
en el siglo XIX, ocurre en medio de americano. Otros viajan directamente director de la Sociedad Berlinesa de desde Macao, para iniciar labores ferrocarril. Algunos castigos incluían
una serie de crisis sociales y políticas desde China a Panamá, Cuba, y Perú A Costa Rica arriban desde Panamá Colonización para Centroamérica de construcción del ferrocarril al encarcelamiento, azotes, cadenas y
en China. Su antiguo esplendor y en grandes números para trabajar dos grupos de trabajadores que y estaba tratando de fundar una Atlántico. Tal como sus coterráneos cepos.
poderío imperial se ve debilitando en diversas labores en plantaciones ingresan expresamente para labores colonia de alemanes en esa zona de que emigraron a otros puntos del
debido a factores como desastres de caña de azúcar, minas, extracción agrícolas. Un primer grupo de 32 Cartago, pero lo inhóspito y alejado continente americano, vivieron Aunque originalmente ingresaron
naturales, hambrunas y el embate de guano y la construcción de inmigrantes chinos llega al puerto de la zona auguraba poco éxito para una pesadilla que culminó en una para apoyar la construcción del
de potencias occidentales. La fiebre ferrocarriles. Muchos, de orígenes de Puntarenas el 22 de mayo de la empresa. El hecho que terminó sublevación de la cual resultaron 7 ferrocarril para movimiento de
del oro de 1849 en California atrae humildes, llegan dispuestos a 1855 y un segundo grupo de 45 de sumir el proyecto en el fracaso chinos muertos por la comandancia tierras y manejo de explosivos,
oleadas de chinos al continente alcanzar sus sueños de prosperidad inmigrantes llega el 18 de diciembre fue la muerte de Von Bülow a causa de Cartago. Las condiciones de los trabajadores chinos también
americano en busca de la mítica económica y social. Varios lo logran a del mismo año. Son distribuidos en del cólera. Este estaba fungiendo trabajo eran inhumanas: 3 días libres se colocaron como sirvientes,
montaña de oro o Kam San (金山), base de esfuerzo y ahorro constante. dos haciendas, una localizada en como Primer Ingeniero del Ejército al año, una dieta desbalanceada (se cocineros y mecánicos en los
un equivalente del sueño americano Pero antes, tuvieron que sufrir Lepanto y aparentemente propiedad de Juan Rafael Mora Porras cuando destinaban solo 20 centavos por campamentos 3, 4 y 5 de la III
en pos de mejoramiento social y maltrato, discriminación y abusos del general José María Cañas, la se produjo su deceso. persona), jornadas laborales de División. Conforme avanzaban
económico. por parte de sus patronos o dueños 12 horas diarias y pagos menores los trabajos, algunos contratos
otra perteneciente al barón alemán

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fueron vendidos a particulares para del todo. algunos chinos comienzan a llegar ingresos de chinos desde el Caribe. Los hombres que llegaron en esa el contrato para la construcción del
trabajos domésticos o agrícolas. Sin al país independientemente en De hecho, no es descabellado segunda oleada fueron llevados ferrocarril con Henry Meiggs Keith.
embargo, las condiciones laborales En las últimas décadas del siglo XIX
las últimas décadas del siglo XIX. pensar que después de las primeras al Valle Central para trabajar en la
no mejoraron pues el trato era igual aparecen leyes y propuestas que Algunos entran por Puntarenas migraciones de jamaiquinos a Costa construcción del ferrocarril o como Difícilmente podría tratarse de otro
de esclavizante. atentan contra los derechos de los procedentes de Panamá. Otros, Rica en 1872, hayan arribado a Costa sirvientes de particulares. Nanne pues Heinrich Friedrich
chinos y hasta la opinión pública según indican los pasaportes de Rica algunos chinos que viajaron Wilhem O’Nanney o Guillermo
Muchos recurrieron al suicidio para se ensaña contra ellos. Hacia fines chinos emitidos por la Gobernación independientemente e ingresaron Uno de estos hombres, José Victor Nanne, como era conocido en
dar fin a su miseria pues tenían del siglo, las municipalidades de de Limón a partir de la década de furtivamente. de Jesús Hiú, registra su entrada a Centroamérica, era un alemán
la creencia de que sus espíritus Cañas y Santa Cruz dieron su apoyo 1920, acostumbraban a ingresar por principios de la década de 1870. nacionalizado estadounidense con
regresarían a la tierra ancestral. a una solicitud de la primera de Puerto Limón vía Jamaica desde otros De origen cantonés, los primeros Una historia de cómo él llegó a muchos vínculos con la cultura
Para evitar más suicidios con “eximir a los chinos de los derechos puntos en el Caribe con población de inmigrantes chinos provienen de Costa Rica fue encontrada en la latinoamericana. Durante su
consecuentes pérdidas para el concedidos a otros extranjeros,” lo origen chino o desde Hong Kong, dos regiones en particular de la Curia Metropolitana por una de sus adolescencia vivió en Valparaíso,
gobierno, los capataces comenzaron cual afortunadamente no aprobó el la cual al igual que Jamaica era una provincia de Cantón: Chong San ( descendientes, Marcela Hío Soto. se casó más tarde con una dama
a amenazar a los chinos con mutilar Congreso. colonia inglesa. 中山) y Yan Peng (恩平). Debido José Hiú relata que el fue llevado a guatemalteca de apellido Escalante
los cadáveres, lo cual detuvo la ola a la proximidad de Chong San con trabajar a la casa de “Mr. Nanni,” el y finalmente se mudó a Costa Rica
de suicidios pues no querían que sus Pese a leyes y decretos La información contenida en aquellos Macao, una gran mayoría de los cual podría tratarse de Guillermo para contribuir con importantes
espíritus llegaran incompletos o que discriminatorios impidiendo su pasaportes parece indicar que ya pasajeros del Glensannox podrían Nanne, el enviado especial del obras públicas como la cañería de
el viaje de regreso no se concretara entrada o limitando sus actividades, existían antecedentes en Limón de haber provenido de ese distrito. gobierno costarricense que negoció agua, la electrificación de San José

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y la negociación del ferrocarril al Apuy, Gil Con, Jacobo Sánchez, Juan otros miembros como Gil Con y de Wasión, los comerciantes chinos dialecto estándar de cantones no de Limón que utilizaban esta práctica.
Atlántico. Benito Wong, Pedro Quirós, Pío Chan, Benjamín Sánchez fundaron Tack solicitaban que en conformidad con comprenden el Si Yap.
José Jiménez, Rafael Ajoy y Benjamín Hing Lung y Compañía y San Chong el Decreto No. 1 del 21 de julio de En ediciones de El comercio y El
Afortunadamente Hiú escapo al Sánchez crearon las bases de la y Cía respectivamente. Solo se han 1905, se les concediera el mismo De los chinos que habitaron Limón boletín anunciador de 1912 aparece
anonimato en que fueron sumidos primera de muchas asociaciones encontrado registros del año de beneficio otorgado a árabes, turcos, existen pocos registros acerca de publicidad de un solo comerciante
sus coterráneos del ferrocarril que chinas que se fundarían en Costa fundación de Man Chong Sing, 1888, sirios, armenios y gitanos de traer a su actividad comercial y de la fecha chino, Juan José León Ayee, conocido
solo eran identificados con números, Rica. El censo de 1911 detalla las cuando su fundador tenía tan solo esposas e hijos a residir en Costa Rica. exacta de fundación de su Asociación como José León. Propietario del
logró aprender el español, casarse edades y profesiones de ellos. Chen 24 años. China o de sus fundadores. Sin almacén El nuevo mundo, León era
con una mujer guatemalteca, María Apuy con 49 años y Jacobo Sánchez Mientras que los fundadores de embargo, testimonios orales uno de los empresarios de origen
del Rosario Delse, y tener una con 44 eran los mayores del grupo Una petición que firman varios Wasión eran originarios de Chong recogidos por el antropólogo Moisés más exitosos de Puerto Limón según
descendencia que ha extendido el y siguiendo la costumbre china comerciantes de Puntarenas y San, los comerciantes de Puerto León Azofeifa han hecho posible León Azofeifa. Junto con Guillermo
apellido Hío por 6 generaciones. de obediencia hacia los mayores, dirigida al Secretario de Estado Limón provenían de la región de Yan una reconstrucción del paso de los Castro Lee, Edgar Allon, Alejandro
Entre los hombres que ingresaron aquellos podrían haberse constituido del Despacho de Policía muestra Peng. Ademas del lugar de origen chinos por la provincia. Mientras León, Felipe Wing Ching, Joaquín
al país en las siguientes décadas se como los líderes del club. el liderazgo de Chen Apuy, quien de cada grupo, existen diferencias que muchos comerciantes chinos en Fung y Hop Sing Lung, conocido
cuentan los fundadores de Wasión, encabeza la lista de firmantes y lingüísticas y culturales. El dialecto Puntarenas aprovechaban periódicos como José Arquean, parecían ser
círculo de comerciantes del Imperio Mientras Chen Apuy fundó la casa agrega el sello de su compañía al Si Yap que se habla en Yan Ping es locales como El pacífico y El correo de los miembros más prominentes de
Celeste. Al establecer este club el Man Chong Sing, Sánchez fundó documento. Fechada 6 de agosto significativamente diferente del la costa para anunciar sus productos, la comunidad china de Limón.
27 de octubre de 1909, José Chen Quong Tai Chong y Compañía y de 1906, 3 años antes de la fundación cantonés, por lo que hablantes del eran pocos los comerciantes chinos Al igual que sus contrapartes de

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Puntarenas, un grupo de unos 30 o experiencia comercial tomaron el de los chinos mas prominentes de Puntarenas no escatimaron en mientras algunos establecieron de esos primeros chinos obtuvieron
comerciantes firmaron una petición rol de líderes de la comunidad. De Limón muestra un solo hombre con gastos para ofrecer agasajos a tan lavanderías en San José, otros se puestos importantes en comisiones
al Gobernador de Limón para que este modo, nombres ya conocidos el apellido Ching. Sin embargo, digno representante de su país natal. dedicaron a importar productos o comunitarias o en municipalidades
no se aplicara el Artículo 14 de la Ley como los de Juan José León Yee debido a que la práctica de cambiar Al parecer, Tam Pui Shum estaba venta de abarrotes, textiles y licor en gracias a su manejo del español y
de venta de licores con todo rigor. o Ayee, José Arquean o Aquian, el nombre estaba muy generalizada, realizando una gira por algunos sus establecimientos comerciales en a sus destrezas administrativas.
Fechada el 18 de abril de 1917, la Alejandro León y Joaquín Fung es probable que más de uno países de Latinoamérica para rendir Limón, Puntarenas y Guanacaste. En Inclusive León Azofeifa menciona a
petición aducía que si bien tenían fueron buscados por inmigrantes perteneciera a alguna de las dos informe del tratamiento que se el siglo XX comenzarían a introducir un Luis Wachong que gracias a su
en la parte de atrás de sus negocios que buscaban consejo o apoyo. familias o a ambas. estaba dando a los chinos en la sus actividades comerciales en la manejo impecable del español y
sus habitaciones, no atentaban Posteriormente, otros hombres región. La visita del enviado especial zona sur y en sitios no tradicionales a sus habilidades matemáticas se
contra la moral pues sus familias no fundamentales para el desarrollo
Pero no solo en tiempos de capturó la atención de autoridades del valle central. convertiría en contador de Cleto
habitaban en el negocio. Algunos económico de la provincia fueron
adversidad se unían los miembros de gobierno y la prensa desde mayo González Víquez.
de los firmantes son Alejandro León Ramón Acón y Felipe Ching. de las comunidades chinas de hasta julio de 1911. Comenzaron a integrarse a la
y Hop Sing Lung. Costa Rica. Con motivo de la visita sociedad costarricense a través Las primeras asociaciones chinas de
León Azofeifa dice que 2 familias del enviado especial del gobierno Los primeros registros de actividad de su actividad económica, Costa Rica emergen en Puntarenas
De la misma manera que cuando se fueron determinantes y extendieron chino, Tam Pui Shum, a quien se económica de estas primeras oleadas matrimonios mixtos y nombres y Limón para apoyar actividades
conformó una organización, club su poderío económico por Limón le etiquetó erróneamente como de inmigrantes chinos aparecen hacia occidentales o apellidos que con el comunitarias. De hecho, son
o asociación de Puntarenas, los y sus alrededores: los Ching y los Ministro Plenipotenciario de China, fines del siglo 19, concretamente paso del tiempo se afianzarían en la fundadas mucho antes que la
miembros con mayor autoridad, edad Ng. Una revisión de los apellidos las colonias chinas de Limón y a partir de 1880, e indican que onomástica costarricense. Algunos Asociación China de Costa Rica se

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fundara en 1960. Se dice que el Dos mensajes auspiciosos que aún del cementerio general de la ciudad. instaurara después de1949. Muchos integrado a la comunidad los ayuda a insertarse en la sociedad
origen de las asociaciones radica se conservan en la Asociación China En la ciudad de Cañas la familia del inmigrantes chinos que se casaron costarricense después de 160 años costarricense.
en reuniones informales entre Puntarenense rezan: artista Otto Apuy Sirias construyó con mujeres costarricenses o tuvieron de coexistir con los ticos. En una
comerciantes chinos para buscar “Aunque soy extranjero en un país una tumba con motivos chinos para hijos naturales con costarricenses no primera etapa fungieron como A estos grupos de inmigrantes del
soluciones a problemas comunes extraño, me siento como en casa. honrar a sus ancestros. En Puntarenas dejaron su legado lingüístico a sus trabajadores en haciendas, en la sur de China y sus descendientes hay
en una sociedad extraña para los Reunido en este club junto con mis no se permitió segregar una sección hijos, por lo que actualmente muchos construcción del ferrocarril y en que agregar las oleadas migratorias
chinos o hasta hostil en algunos paisanos, me entretengo en familia.” del cementerio como en Limón, pero descendientes de inmigrantes chinos casas particulares como sirvientes. provenientes de Taiwán y de China
momentos. También debieron haber Dichos mensajes se colocaban se pueden encontrar tumbas con no hablan cantonés. Sin embargo, Después se independizan y continental, las cuales comienzan a
paliado la soledad de los primeros alrededor de la puerta de entrada, caracteres y motivos chinos. muchos crecieron en hogares en los comienzan a involucrarse en ingresar a Costa Rica a partir de los
chinos, hombres solteros que habían el primero a la derecha y el segundo que se conservaron costumbres y actividades económicas propias a años 70, en otras condiciones y por
dejado esposas y familias en la lejana a la izquierda. Otra práctica común entre los valores típicos de la sociedad china. la vez que se unen para continuar diferentes motivos económicos y
China. Además de discutir negocios inmigrantes chinos era enviar a Esa influencia se puede notar en la tradicionales culturales con otros políticos.
u otorgar préstamos o ayudas Después de la segunda guerra sus hijos al pueblo ancestral para práctica culinaria, en el colectivismo, miembros de su grupo étnico. Se
económicas a recién llegados, mundial existió tal grado de que estos no perdieran los valores en el culto a los antepasados, en organizan a través de asociaciones
debieron entretenerse jugando organización dentro de la y la lengua china. Esto ocurría el respeto filial y en el interés de para brindar apoyo a miembros
ma cheok, fumando o degustando comunidad china de Limón que con bastante frecuencia antes de muchos por hurgar en sus raíces. necesitados del grupo y después
comida china tradicional preparada lograron fundar una escuela china que la política de puertas cerradas a miembros de la comunidad
por ellos. y hasta un cementerio chino dentro de la República Popular China se En resumen, los chinos se han costarricense, lo cual poco a poco

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La muestra visual Ley de Bases y Colonización de 1962 ausentaban temporalmente del país, debían utilizar un
2. Carta del capitán de puerto sobre la llegada de los chinos en 1855
Artículo 1, inciso 3: No se permitirá la colonización pasaporte expedido solo con este propósito.
1. Leyes, decretos y medidas para de razas africana y china; y en caso de que se considere
necesario, se impedirá o limitará la introducción al país • En 1911 se pone en efecto el registro de todos los ANCR Guerra y marina 4659
controlar ingreso y permanencia de de individuos que pertenezcan a ellas. individuos de raza china para impedir ingreso de aquellos
chinos en Costa Rica no inscritos en el.
Decreto Ejecutivo No. 59 del 19 de julio de 1896 En el siglo XIX, era una práctica común que el Capitán de los puertos de
Colecciones de leyes y decretos 1862; 1896; “Queda facultado el Poder Ejecutivo para rechazar la • De 1924 a 1928 se obliga a todos los ciudadanos
1897; 1902; 1903; 1943 inmigración de razas que a su juicio sean perjudiciales chinos que salían del país pero deseaban regresar, a Puntarenas y de Limón comunicara diariamente, mediante una carta dirigida
al país.” Los chinos se encontraban entre estas razas. portar un pasaporte firmado y sellado por el Gobernador, al Ministro de Guerra y Marina, las llegadas y salidas de embarcaciones. Los dos
el Administrador de Aduana y el Capitán de puerto de
Una mirada a la legislación y medidas para Decreto Ejecutivo No. 6 del 20 de mayo de 1897 Limón o de Puntarenas. grupos de chinos que ingresan a Costa Rica en 1855 procedentes de Panamá,
controlar el ingreso de inmigrantes chinos Artículo 1: Queda desde esta fecha absolutamente debieron ser parte de un contingente que emigró desde la provincia de Cantón
a Costa Rica desde el siglo XIX revela prohibida la inmigración de individuos de nacionalidad • El Poder Ejecutivo ordena la elaboración de un censo
china. Esta prohibición no comprende a los individuos de chinos a partir de 1934. a destinos como los Estados Unidos, Cuba, Panamá y Perú. Se cree que los 77
marcada preferencia por la migración
de grupos étnicos blancos o caucásicos, ya establecidos en el país de una manera permanente trabajadores laboraron en el ferrocarril interoceánico de Panamá antes de
(...) • En 1940 se crea la Oficina de Migración en cuya
temor a la contaminación racial e intentos reglamentación se refleja un retroceso al volverse a im-
ingresar a Costa Rica para labores agrícolas. Se presume que el primer grupo
por mantener un falso discurso identitario Decreto del No. 1 del 7 de marzo de 1903 pedir la inmigración de individuos de raza negra, chinos, fue contratado para labores agrícolas y domésticas en la Hacienda Lepanto
del costarricense como un grupo étnico Artículo 1: Los gobernadores de los cantones centrales árabes, sirios, turcos, armenios, gitanos y otros.
y a los jefes políticos en los demás, procederán, (...)
del General Cañas. El segundo grupo fue contratado por Alejandro Von Bülow,
homogéneo. Este discurso era sustentado
a formar un registro de individuos de raza china, Ley 51 del 29 de diciembre de 1943. director de la Sociedad Berlinesa de Colonización para Centroamérica. Se cree
por una serie de símbolos patrios, residentes en el respectivo cantón.
monumentos nacionales y edificaciones Artículo 1. Queda suprimida toda la restricción referente
que los trabajadores fueron enviados a su finca en la Angostura de Cartago, en
icónicas que comienzan a emerger desde Los chinos tenían 30 días para inscribirse ante la a la inmigración china, basada exclusivamente en la donde el gobierno costarricense donó tierras destinadas a colonización por
mediados del siglo XIX y cuyo propósito autoridad indicada, pasado este plazo, aquellos no in- nacionalidad o en la raza de los inmigrantes. parte de los alemanes. Desafortunadamente, Von Bülow sucumbiría a la peste
scritos quedaban desamparados por el decreto de 1897
era crear una narrativa nacionalista que y corrían el riesgo de ser expulsados del país. Artículo 2. El artículo anterior deroga todas las disposi- del cólera durante la guerra contra los filibusteros, el proyecto no despegó y
sugiriera fuertes vínculos del costarricense ciones legales que estén e n contradicción con él.
con Europa. Aún aquellos amparados por el decreto de 1897, si se
de estos trabajadores chinos, así como de los que llegaron en mayo, no se
sabe el rumbo que siguieron.

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3. Contrato de los trabajadores Contrato de importación de chinos de 1872 médica necesaria.
del ferrocarril Los infrascritos Enrique Meiggs Keith y Hubbe y Artículo 3
Grytzell, mayores de edad, Empresarios del Ferro- 4. Carta del capitán de puerto sobre la llegada de 673 chinos en 1873
carril de Costa Rica el primero, y comerciantes los _____________ se obliga a pagar á Enrique Meiggs
segundos, ambos de este vecindario, por una parte, Keith y Hubbe y Grytzell la cantidad de trescientos
ANCR Fomento 1055 y ___________ por otra parte, han convenido en cincuenta (¢350) pesos moneda del país por cada ANCR Guerra y marina 8257
celebrar el contrato siguiente: trabajador chino que tome; la mitad de esta cantidad
será entregada (…) tan luego como se le dé aviso de
En una primera etapa los chinos llegaron al Artículo 1 estar á su disposición á bordo del buque en Puntarenas
continente americano como trabajadores de el número de chinos que contrata. La otra mitad (…) La construcción de tramos del ferrocarril entre Cartago y Limón en las décadas
varias industrias como la minería, la extracción Enrique Meiggs Keith y Hubbe y Grytzell se obligan tres meses después de aquella fecha (…). de 1870 y 1880 propició el surgimiento de enclaves bananeros y ferrocarrileros
conforme a la concesión del Supremo Gobierno
de guano, la construcción del ferrocarril y publicada en la Gaceta número 15 del corriente mes Artículo 4 como Juan Viñas, Turrialba, Siquirres, Guácimo, Matina, Bataán, 28 Millas y Puerto
las plantaciones de azúcar. Sin embargo las de Abril a poner dentro de dieciocho meses contados
desde esta fecha en el puerto de Puntarenas de esta Si la primera mitad (…) no fuese pagada dentro de Limón, en donde en las siguientes décadas, los chinos que ingresaron desde
condiciones en que fueron contratados eran República ___________ trabajadores chinos. Estos tres días del aviso, por el mismo hecho queda rescindida
esclavizantes. Esta situación se extendió por la década de 1870 contribuyeron al desarrollo económico de la comunidad a
tendrán de dieciocho a cuarenta años de edad, serán la presente contrata (…). En caso de falta de pago
países como los Estados Unidos, Perú y Cuba sanos y vendrán bajo contrata firmada por ellos ó sus a la segunda mitad, Enrique Meiggs Keith y Hubbe través de tiendas de abarrotes y servicios esenciales. Este contingente de 673
mandarines con el Agente que los primeros nombren y Grytzell tienen el derecho de exigir el pago de daños
a donde arribaron grandes grupos de chinos. para tal objeto. En dicha contrata quedarán obligados y perjuicios ó de retirar los trabajadores chinos y trabajadores chinos es contratado directamente en Macao, de donde parten en
Costa Rica y otros países centroamericanos y a servir y trabajar a Enrique Meiggs Keith y Hubbe contratarlos con otra persona (...) diciembre de 1872, pasando por Hawai para finalmente ingresar a Costa Rica
del Caribe no escaparon de esta nociva práctica. y Grytzell ó a quienes estos traspasen los respectivos
Los obreros chinos participaron en varios
contratos, diariamente, por el término de ocho años Artículo 5 por Puntarenas casi tres meses después. El ingreso por Puntarenas imprime un
consecutivos, contados desde la fecha del embarque en
proyectos de construcción de ferrocarriles a lo China. Las obligaciones que Enrique Meiggs Keith Es entendido que el señor ___________ queda sujeto sello particular a las historias de migración de generaciones de chinos, quienes
largo del continente americano, en el ferrocarril y Hubbe y Grytzell ó sus cesionarios contraen con a recibir la visita de la comisión que el Supremo Gobier- desarrollaron la creencia de que “Puntalen” era un país.
los trabajadores chinos son: darles alimento sano y no se ha reservado de nombrar para vigilar el exacto
interoceánico de Panamá (1850), en el ferrocarril suficiente, havitación cubierta, tres vestidos de manta y cumplimiento de este contrato, principalmente por lo que
del Pacífico central de los Estados Unidos (1863), una cobija al año y cinco pesos (¢5) en moneda del país se refiere al buen tratamiento que está obligado a dar a
en el ferrocarril Lima-La Oroya (1869) y en el por cada mes de trabajo, no pudiendo esceder este de los trabajadores c hinos que toma.
doce horas diarias. En cada año se les concederán tres
ferrocarril al Atlántico de Costa Rica (1873). días de fiesta para sus funciones religiosas; y en caso
de enfermedad se les suministrará gratis la asistencia

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5. Sublevación de 1874

ANCR Guerra y marina 6255 y Gobernación


27692 6. Prevención contra chinos fugados

Al parecer la negativa de los trabajadores chinos ANCR Gobernación 30444


de la III División del ferrocarril (línea Angostura-
Cartago) obedeció a que el 5 de enero de 1874
Los castigos físicos o las medidas para impedir la libre movilización de los
coincidía con alguna celebración previa al año
nuevo chino. Es de suponer que otros factores
chinos por territorio nacional eran comunes. Otros documentos del Archivo
como el inclemente frío de esa madrugada, Nacional mencionan fuertes penalidades para los chinos que se fugaban de
incumplimientos de contrato, faenas extenuantes sus labores en el ferrocarril al Atlántico o de sus patronos. Se incluyen azotes,
de hasta doce horas diarias, tres días libres al cepos, encadenamiento con grilletes y encarcelación. Lamentablemente existía
año y trato inhumano o despersonalizado una práctica condonada por el gobierno de venta de contratos de estos chinos
hayan contribuido a la sublevación. A ello hay por sumas que variaban desde los 400 pesos hasta los 56 pesos, pues en casos
que agregar que la manera brutal en que se extremos era preferible reportar ganancias bajas que seguir manteniéndolos.
aplacó la negativa de los trabajadores a laborar,
llamó la atención de las autoridades, las cuales
conformaron una comisión para investigar los
hechos. La comisión declaró responsable de la
matanza de los chinos al capitán Félix Chinchilla.
Sin embargo, meses después este fue absuelto
de los cargos.

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7. Acta de la Municipalidad de Santa Cruz

ANCR Gobernación 23282

Este documento resume algunos de los miedos y angustias xenofóbicas


que sentía la población costarricense ante el “otro” desconocido. Existe
evidencia de publicaciones periódicas de fines del siglo XIX, como
La chirimía o Pandemonium, en donde el discurso oficial y la poco
favorable opinión pública mostraban indolencia, disgusto y actitudes
irracionales hacia los chinos.

Entre los epítetos y opiniones desfavorables encontramos “deshecho


(sic) de naciones”, “aventureros”, “inadaptable a un ambiente de orden
y trabajo”, portadores de “asquerosas enfermedades” y perpetradores
de “crímenes espantosos”, motivos de “degeneración fisiológica” y
propiciadores “de la holganza y del vicio”. Constantes eran también las
críticas a la actividad comercial y a las actividades de ocio de los chinos.
Abundaban asimismo opiniones sobre prohibiciones a matrimonios
con chinos o a proporcionarles cuidado médico en hospitales públicos.
Es decir, la sociedad costarricense intentó, por varios medios, detener
la inserción del inmigrante chino a la sociedad costarricense.

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8. Balance de los chinos recibidos en
enero y de las ventas

ANCR Relaciones exteriores 9782

De los 673 chinos que llegaron en 1873, alrededor


de 400 fueron destinados a la construcción del
ferrocarril al Atlántico. Este documento muestra
la despersonalización de estos individuos,
a los cuales se les asignaba un número. Los Otro dato interesante que aporta el balance es la identidad de
que aparecen más tarde en registros oficiales las personas que adquirieron los contratos de los trabajadores
tampoco mantuvieron su nombre original sino chinos del ferrocarril. Muchos de ellos pertenecían a sociedades
que adoptaron los nombres de sus patronos o masónicas del país.
romanizaron sus nombres o bien les registraron
sus nombres propios como apellidos debido a A partir de la experiencia de anonimato impuesto y de la
la práctica en China de anteponer el apellido al discriminación social sufrida por los trabajadores chinos, quedó
nombre propio. en ellos y en generaciones posteriores una reticencia a revelar
su identidad, aún a sus cónyuges o descendientes.

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9. Petición de la colonia china de Puntarenas

ANCR Secretaria de policía 624

Se dice que la mítica Montaña de oro estaba conformada por hombres solos,
quienes al buscar oportunidades de mejoramiento dejaron atrás esposas e
hijos. Es el caso de muchos de los fundadores de la colonia china de Puntarenas
quienes crearon modelos de asocianismo que les permitieron subsistir como
grupo en el nuevo entorno. El grado de organización de la comunidad china
de Puntarenas se nota cuando 15 comerciantes chinos firman un documento
dirigido al gobierno costarricense para modificar su soltería impuesta y
traer a familiares residentes en China. Nótese la presencia de algunos de
los fundadores del primer club chino de Costa Rica (Wasión) y el sello de la
compañía Man Chong Sing, propiedad de José Chen Apuy, padre de la insigne
Hilda Chen Apuy Espinoza. También aparece Gil Con, ancestro de Gil Reinaldo
e Isidro Con Wong.

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10. Petición de la colonia china de
Limón

ANCR Gobernación 45532

Otro ejemplo de organización dentro de la comunidad china, esta vez la de Limón,


lo constituye esta petición de que se les permita permanecer en sus negocios por
la noche, para cuidarlos del hampa. La petición es denegada pues contraviene la
ley de venta de licores. Se repite el patrón en que los comerciantes exitosos se
constituían en los líderes de la comunidad. La contraparte de José Chen Apuy en
Limón era Juan José León, propietario de El nuevo mundo. En Limón se estableció
una comunidad de inmigrantes, en su mayoría de la región de Yanpeng, distrito
de la provincia de Cantón.

Esta comunidad se organizó tan bien que lograron conformar una colonia china
de gran tamaño, construir su propia sede, impartir clases de chino a los niños
de la comunidad, mantener su gastronomía intacta gracias a la importación de
ingredientes chinos para el consumo de la comunidad y hasta lograron segregar
una sección para sus difuntos dentro del cementerio local.

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11a. Fotografía del club chino de Puntarenas 11b. Fotografía de Tam Pui Shui durante su visita
a Costa Rica en 1911
Cortesía de la Asociación China Puntarenense
Cortesía de la Biblioteca Nacional de Costa Rica
Los miembros del capítulo de Puntarenas del Partido Nacionalista
o Kuomintang se tomaron esta fotografía en las afueras del El 17 de mayo de 1911, el periódico El Informativo publicó esta
Club Chino, fundado en 1909 por José Chen Apuy y otros fotografía mostrando al Ministro Plenipotenciario de China, Tam
miembros destacados de la comunidad china de Puntarenas, Pui Shum, rodeado de miembros de la Asociación China de Limón
para rendir homenaje póstumo a Sun Yat Sen. Se presume por y posiblemente del Gobernador de Limón. El diplomático chino
lo tanto, que la foto data de marzo de 1925, fecha de su muerte. había llegado a Costa Rica como parte de su gira por varios países
El llamado club chino fue originalmente bautizado Wasion, de Latinoamérica. Su visita fue tan importante que varios medios
que significa “Club de Comerciantes del Celeste Imperio”. El de comunicación de la época detallaron su paso por Limón,
edificio que aparece en la fotografía fue demolido para dar San José y Puntarenas, sitios en donde se habían establecido
paso a la actual sede de la Asociación china puntarenense, la las comunidades de chinos más grandes del país. Su apariencia
cual se localiza en una segunda planta, justo encima de unos refinada, su dominio del español y sus vestimentas europeas
establecimientos comerciales. Dentro de la sede se encuentran contribuyeron a cambiar momentáneamente la percepción
artefactos de gran valor histórico como el fino juego de muebles que existía sobre los inmigrantes chinos de Costa Rica. A raíz
de madera laqueada que data de los tiempos de la fundación de esta visita se puede notar un interés por parte del gobierno
del club. También se conservan mensajes auspiciosos escritos de Costa Rica por establecer relaciones diplomáticas con China,
en caracteres negros sobre fondos rojos. Se destaca un par de el crecimiento económico de una colonia china dispuesta a
mensajes que rezan: “Aunque soy extranjero en un país extraño, agasajar a su representante con todos los honores y una tregua
me siento como en casa. Reunido en este club junto con mis a las restricciones de ingreso y permanencia de los chinos a
paisanos, me entretengo en familia.” territorio nacional.

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13. Registros de chinos de 1923-1936

Tomo 2 del registro de chinos de Puntarenas

El decreto N. 1 del 7 de marzo de 1903 obliga a las autoridades locales de cada


comunidad con habitantes de origen chino a crear un registro de estos. Existen
registros aislados de individuos en el Archivo Nacional, y en la Asociación china
de Puntarenas se encuentra el tomo 2 del registro de chinos de Puntarenas, el más
extenso y completo encontrado hasta la fecha. Se presume que en el tomo 1 se
registraron los miembros fundadores de Wasión y otros que despues se dirigieron a
fundar comunidades chinas en Guanacaste y la zona sur. A estos registros hay que
agregar otras medidas de control de la población de origen chino, como los censos,
12. Pasaportes de chinos los empadronamientos y los pasaportes exclusivos para chinos.

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Durante la segunda administración de Ricardo Jiménez (1924-1928), presidente conocido por imponer duras medidas de control de la población china
en Costa Rica, se obligó a los chinos que salían del país a portar un “Pasaporte de chinos,” el cual debía ser firmado y sellado por el Gobernador, el Capitán
de puerto y el Administrador de aduana del puerto de salida. Solo se han encontrado pasaportes de residentes de Limón en el Archivo Nacional, los
cuales nos permiten mapear los sitios por donde transitaron y su ruta de procedencia. Así nos enteramos de que aunque algunos residían en Limón,
otros vivieron en lugares como Turrialba, Matina, 28 Millas, Estrada, Madre de Dios y Guácimo, lo cual es consistente con el establecimiento de actividad
comercial de chinos a lo largo de enclaves ferrocarrileros. También nos enteramos de que algunos de estos chinos se dirigían a Jamaica o Cuba y que
en el caso de otros su destino era Hong Kong.

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Folletines
14. Censo de chinos
Muestra de anuncios publicitarios
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Un recorrido por distintas publicaciones
periódicas de la primera mitad del siglo XX
Existen dos censos de chinos en el Archivo Nacional. El mas antiguo, de 1911, fue
muestra las actividades económicas de la
escrito a mano y detalla nombre, edad, procedencia, ocupación y estado civil de
comunidad china de Costa Rica y el aporte
chinos de la provincia de Puntarenas y algunos poblados en la provincia de Cartago
de muchos de estos chinos al desarrollo de
que surgieron a lo largo de la línea férrea. Aparecen individuos influyentes en la
comunidades en Guanacaste, Puntarenas y
historia de los chinos en Costa Rica, tales como José Chen Apuy, Gil Con, la familia
la zona sur, al brindar servicios innovadores
de Vicente Quirós. El otro es el censo de Limón, de 1934, en el que existen más de
y productos importados desde el interior del
200 registros individuales, denominados “empadronamientos de chinos”. A diferencia
país o desde el extranjero. A pesar de que se
del otro censo, este es mucho más detallado pues cada registro es de una página y
sabe por otras fuentes de la gran actividad
recoge información personal acerca de cada individuo, así como de su conyuge e
económica del grupo en Limón, este recurrió
hijos, si habla español, cuantas veces ha regresado a China, en que período y mucha
poco a la publicidad impresa.
más información. Lo que estas dos metodologías demuestran es que no se había
Fuentes: El heraldo de Cañas, agosto 1899;
sistematizado la recolección de insumos a lo largo del país.
Boletín anunciador, 15 abril 1912; El correo
de la costa, 27 enero 1918; Costa Rica Ayer y
Hoy 1949-1968; Biblioteca Nacional.

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Muestra de caricaturas Páginas sociales
El género caricaturesco tiene como Un elemento que indica una exitosa
propósito distorsionar características asimilación de la comunidad china a la
físicas o morales de individuos o grupos. sociedad costarricense, la constituye, la
El artista se da licencia para respaldar o aparición de chinos o de sus descendientes
criticar representaciones ideológicas que en las páginas sociales, notas luctuosas u
circulan en determinadas sociedades. Las otros en publicaciones periódicas. Para
muestras encontradas tienden a retratar a mediados del siglo XX se da una mayor
los chinos como “otros” esterotipados que inserción del chino en vivencias comunales
sin importar su larga permanencia en el país tales como reinados de simpatía, eventos
son foráneos de costumbres bárbaras y un sociales, recaudación de fondos y otros. Se
habla entrecortada e imperfecta. La visita del reconoce asimismo, sus contribuciones a
llamado Ministro Plenipotenciario de China, sus comunidades.
Tam Pui Shum, cambia esa representación Fuentes: Costa Rica Ayer y Hoy 1949-1968,
temporalmente. Biblioteca Nacional.
Fuentes: De colores 1905, El cometa 1911,
Costa Rica Ayer y Hoy 1968, Biblioteca
Nacional.

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La muestra audiovisual Fotografías de familias costarricenses de origen chino

“Maletas de bambú” es un micro documental de una longitud aproximada de diez minutos, producida por el Laboratorio audiovisual de Familia Hio Dells, principios del siglo 20. Cortesía Marcela Familia Acón Li, 1933. Cortesía Asociación china puntarenense.
documentalismo investigativo (LAUDI) de la Universidad de Costa Rica. El micro documental acompaña a la muestra visual “Historias de Hío Soto. José Víctor de Jesús Hío posando con su esposa Juan Acón Chen posando con su esposa y sus hijos para una foto
la montaña de oro” y se basa en una investigación realizada en el Archivo Nacional de Costa Rica por los directores del corto, Sergio Meza guatemalteca y dos de sus hijas. para el registro de chinos.
y Fernando Torres, bajo la supervisión del cineasta y director de LAUDI, Pablo Ortega y de la directora del Instituto Confucio, Lai Sai Acón.
Meza y Torres también filmaron en ciudades importantes del imaginario chino costarricense, como lo son Puntarenas, Limón y Cañas.

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Los 3 niños Apuy Achío,
década de 1920.
Cortesía Otto Apuy
Sirias.

Los hermanos Achong.


Cortesía de la familia
León Achong de
Turrialba.

José Hin haciendo la primera comunión, década de 1960. Los Chen Siu en la playa de Puntarenas, década de 1970.
Cortesía Cesar Morales Hin. Cortesía Susan Chen Mok.

Familia León Achong, década de 1940.


Cortesía Rosa León

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Bibliografía
Fotografías de pioneros de la comunidad china de Costa Rica
Bermúdez, Quendy. El contexto internacional de la inmigración china a Costa Rica (1850-1980). Tesis de licenciatura.
Ciudad Universitaria Rodrigo Facio: Universidad de Costa Rica, 2000.

Casey, Jeffrey. “La inmigración china.” Revista de Historia 1.1 (1975): 145-165.

Castillo Araya, Elizabeth. Turrialba: 100 años de desarrollo. San José, Costa Rica: Editorial de la Universidad de
Costa Rica, 2003.

Centro de Capacitación para el desarrollo. Historia gráfica de las luchas populares en Costa Rica 1870-1930. Tomo
I. San José, Costa Rica: Editorial Porvenir, 1986.

Chang Díaz, Franklin R. Los primeros años: mis primeras aventuras en el planeta tierra. San José, Costa Rica:
Editorial Universal, 2008.
José Chen Apuy, fundador de Wasión Gil Con, fundador de Chen Tin Puy. Se estableció en Chen Wing Tin. Se estableció en
y padre de la historiadora Hilda Chen Wasión. Ancestro del médico Cañas, Guanacaste a finales del siglo Miramar, Puntarenas a principios
Apuy Espinoza. Se estableció en gastroenterólogo Gil Reinaldo Con XIX. Bisabuelo del artista y escritor del siglo XX. Abuelo del astronauta Chaves Loría, Marlene y Alonso Rodríguez Chaves. Los inmigrantes chinos dentro de la comunidad costarricense
Puntarenas en la década de 1880. Wong y de su hermano el pintor y Otto Apuy Sirias. Franklin Chang Díaz.
escultor Isidro Con Wong.
(1870-1919). Tesis de licenciatura. Ciudad Universitaria Rodrigo Facio: Universidad de Costa Rica, 2000.

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Chou, Diego. La evolución de las políticas del gobierno chino con respecto a los chinos de ultramar (1850-1970). Li Kam, Sui Moy. “La inserción china y su expresión organizativa en Costa Rica.” Revista ASOGEHI 3-4: 221-233.
Heredia, Costa Rica: Universidad Nacional, 2003.
Macune, Charles W. The building of the Atlantic railroad of Costa Rica, 1821-1891. Thesis. Fort Worth: Texas
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León Azofeifa, Moisés. Chinese immigrants on the Atlantic coast of Costa Rica: the economic adaptation of an Revista Historia y Espacio 32 (2009): 269-339.
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Fuentes Agradecimientos
Archivo Nacional de Costa Rica Asociación china puntarenense Colonia china de Cañas

Guerra y marina 4659 Tomo 2 del Registro de chinos de Puntarenas Marcela Hío Soto, docente de la UCR
Fomento 1055 Fotografía del antiguo club chino de Puntarenas Asociación china puntarenense
Guerra y marina 8257 Susan Chen Mok, ex directora de la Sede del Pacífico, UCR
Biblioteca de la Facultad de Derecho de la Universidad de Costa Rica
Guerra y marina 6255 y Gobernación
Colecciones de leyes y decretos 1862; 1896; 1897; 1902; 1903; 1943 César Morales Hin
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Gobernación 30444 Laura Rodríguez Amador, Directora de la Biblioteca Nacional de Costa Rica
Biblioteca Nacional de Costa Rica
Gobernación 23282 Rosa León, funcionaria de la Biblioteca Nacional de Costa Rica
Relaciones exteriores 9782 Boletín anunciador, 15 abril 1912 Otto Apuy Sirias, artista y escritor
Secretaria de policía 624 Costa Rica Ayer y Hoy 1949-1968
De colores 1905 Félix Barboza Retana, curador del Museo UCR
Gobernación 45532 El cometa 1911 Pablo Ortega Rodríguez, director de LAUDI
Gobernación 60600 El correo de la costa, 27 enero 1918
El heraldo de Cañas, agosto 1899 Alonso Rodríguez Chaves, Coordinador de la Cátedra de Historia de la UNED
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Créditos

Edición y coordinación: Lai Sai Acón Chan

Asesoría: Alonso Rodríguez Chaves, Universidad Estatal a Distancia

Maureen Herrera Brenes, Archivo Nacional de Costa Rica

Félix Barboza Retana, Museo UCR

Arte gráfico de la muestra visual: Róger Ulate Rivera y Silvia Mora Mora

Montaje de la exposición: Departamento de Conservación del Archivo Nacional e Instituto Confucio de la

Universidad de Costa Rica

Diseño del catálogo: Silvia Mora Mora

Realización de la muestra audiovisual: Fernando Torres Chinchilla y Sergio Meza Figueroa

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