Está en la página 1de 205

Para todas las que disfrutamos de una buena lectura.

Si el libro llega a tu país, apoya al


autor comprándolo.
Por favor, no subas capturas de este PDF a las redes sociales o etiquetes al autor, no
vayas a sus grupos y comentes que leíste su libro, sí no hay traducción oficial del mismo.
Recuerda que muchos blog’s, foros y páginas de traducción Dedican su tiempo y
esfuerzo para que disfrutes los libros que no Están en nuestro idioma.
Seamos cuidadosos para seguir disfrutando de las lecturas que ofrecen los grupos de
traducción independiente.
¡No subas esta historia a Wattpad!
Staff

LEONA
FASSY MC

LEONA
FASSY MC

FASSY MC

FASSY MC
PÁGINA DE TÍTULO CAPÍTULO 19 CAPÍTULO 39
SINOPSIS CAPÍTULO 20 CAPÍTULO 40
CAPÍTULO 1 CAPÍTULO 21 CAPÍTULO 41
CAPÍTULO 2 CAPÍTULO 22 CAPÍTULO 42
CAPÍTULO 3 CAPÍTULO 23 CAPÍTULO 43
CAPÍTULO 4 CAPÍTULO 24 CAPÍTULO 44
CAPÍTULO 5 CAPÍTULO 25 CAPÍTULO 45
CAPÍTULO 6 CAPÍTULO 26 CAPÍTULO 46
CAPÍTULO 7 CAPÍTULO 27 CAPÍTULO 47
CAPÍTULO 8 CAPÍTULO 28 CAPÍTULO 48
CAPÍTULO 9 CAPÍTULO 29 CAPÍTULO 49
CAPÍTULO 10 CAPÍTULO 30 CAPÍTULO 50
CAPÍTULO 11 CAPÍTULO 31 CAPÍTULO 51
CAPÍTULO 12 CAPÍTULO 32 CAPÍTULO 52
CAPÍTULO 13 CAPÍTULO 33 CAPÍTULO 53
CAPÍTULO 14 CAPÍTULO 34 CAPÍTULO 54
CAPÍTULO 15 CAPÍTULO 35 CAPÍTULO 55
CAPÍTULO 16 CAPÍTULO 36 CAPÍTULO 56
CAPÍTULO 17 CAPÍTULO 37 CAPÍTULO 57
CAPÍTULO 18 CAPÍTULO 38
The Magnolia Duet

Libro Uno
La autora de bestsellers del New York Times , Meghan March,
regresa a Nueva Orleans y al mundo de Lachlan Mount con un
nuevo antihéroe peligroso y audaz.
Lo que pasa con los fantasmas es que se supone que deben
permanecer muertos.
Eso es exactamente lo que soy, pero no puedo alejarme de Magnolia
Marie Maison ni un día más, y mucho menos un año más.
Ya tenemos quince de esos entre nosotros.
Tal como están las cosas, querrá matarme tan pronto como me
vea. Y conociéndola, está completamente a la altura de la tarea.
Pero soy un hombre con una misión y lo tengo todo en juego.
Entonces, aquí vengo, Magnolia. Este fantasma está listo para lo que
sea que tengas.
Después de todo, solo hay una forma en que quiero que esto
termine: hasta que la muerte nos separe.
Creole Kingpin es el primer libro de The Magnolia Duet. La
historia concluye en Madam Temptress .
na carta. Ya sabes qué hacer. Estoy sintiendo una fuerte energía saliendo
de ti hoy, Magnolia.
Me detengo a medio paso entre la catedral de Saint Louis y Jackson Square
mientras Madame Celeste me hace señas para que me acerque a su destartalada
mesa de juego. Tiene una tienda unas calles más allá, pero se instala aquí más de
lo que creo que debería hacerlo una anciana. Pero, de nuevo, ¿qué diablos sé
yo? No es como si pudiera detenerla de todos modos. Mujer testaruda. Supongo
que una reconoce a otra.
—Solo dices eso porque no me detuve a saludar. Tengo prisa —le digo,
levantando una ceja. Celeste y yo nos conocemos de hace mucho tiempo. Ella ha
sido un elemento fijo en el Barrio desde que tengo memoria.
—Vamos a ver. Siempre hay tiempo para lo que dicen las cartas.
Mis tacones hacen clic en los adoquines de piedra mientras acorto la distancia a
su mesa. —Tengo una cita, Celeste. No puedo joder hoy. —Cuando algo brilla en
sus ojos azul pálido de otro mundo en respuesta, suspiro—. Bien. Dos
minutos. Una tarjeta. Pero no puedo llegar tarde.
Ella sostiene la baraja, golpeo la parte superior y barajo rápidamente.
—Tu vida está a punto de cambiar, chère.
Mi frente se arruga. —Ni siquiera has volteado la tarjeta, —le digo, dándole mi
mejor mirada de reojo. A pesar de mis palabras y del día cálido y soleado,
escalofríos recorren mi columna, desatando una serie de piel de gallina a lo largo
de mi piel expuesta.
Celeste sonríe, revelando el espacio entre sus dos dientes frontales. —No
necesito las cartas para sentir los vientos del cambio. Has estado de mal humor
durante demasiado tiempo, Magnolia. El universo siente tu energía y las
preguntas que has estado haciendo. Vienen tus respuestas. Todo será revelado.
Inclino mi cabeza hacia un lado y suelto otro largo suspiro de molestia, pero por
dentro, estoy tensa como el infierno. Celeste no debería saber esta mierda. Y, de
verdad, no debería creerlo. Soy una mujer de mundo y ninguna baraja de cartas
me va a decir lo que sucederá en mi vida. Yo tengo el control. Así funciona esto.
Sin embargo, aquí estoy sentada.
—No es necesario que me des la canción y el baile de los turistas, Celeste. Dale
la vuelta a la maldita carta.
—Tú también lo sientes, —dice, y sus ojos parecen brillar. Solo hay otra persona
que he visto de cerca que tuviera ojos que hicieran el mismo truco, pero eran de
un color diferente.
Y no pensamos en él. Jodidamente nunca.
—En este momento, todo lo que siento es cuánto no quiero llegar tarde a esta
reunión a la que necesito llegar.
Me guiña un ojo y da vuelta la carta.
El diablo.
—Jesús, maldita sea, Celeste. —Desplazo mi mirada de la carta a su
cara—. ¿Me detienes y luego le das la vuelta a la carta del Diablo?
No puedo ocultar mi malestar en este momento. Froto mis manos arriba y abajo
de mis brazos para ahuyentar el maldito frío que no debería sentir bajo esta luz
del sol.
—Has barajado las cartas, Magnolia. Sacaste la carta. Puedes negarlo todo lo
que quieras, pero también lo sientes, ¿no? ¿La inquietud que te ha estado
persiguiendo cada paso? Estás dejando que todo lo que te ha pasado te coma viva,
y tiene que acabar. —La mujer se sienta más derecha y echa hacia atrás sus
delgados hombros—. Es tiempo de cambiar. No puedes seguir como estás. Tienes
que tomar una decisión.
El nudo que se retuerce en el lugar donde solía estar mi estómago se aprieta
hasta el punto de la incomodidad. He estado cargando el peso de la mierda toda
mi vida. Eso no es nada nuevo para mí. Pero Celeste tiene razón. En los últimos
años, la mierda se ha vuelto muy pesada.
Dolor. Traición. Rabia. Desamor.
Celeste dio en el clavo, como siempre. Todos esos sentimientos arremolinándose
dentro de mí me han ido comiendo viva lentamente. Una chica como yo puede
deshacerse de muchas cosas, pero incluso yo solo puedo manejar
algunas. Disparar y matar a un hombre como lo hice. . . te joderá.
Miro fijamente a los espeluznantes ojos de Celeste y fuerzo una sonrisa en mis
labios pintados de carmesí. La valentía siempre ha sido uno de mis activos más
valiosos, un talento sin el que no puedo vivir.
—Ya es suficiente, Celeste. Estoy bien. La mierda siempre sale bien al final.
Sacude lentamente la cabeza cubierta con turbante de lado a lado. —El cambio
está llegando, lo quieras o no. Sé que te gusta bailar con el diablo, pero ten
cuidado, niña. Él siempre exige lo que le corresponde.
Se me eriza el cabello de la nuca cuando me pongo de pie. Cuídate, Celeste. Te
veré más tarde. Me tengo que ir.
Su mano serpentea para agarrar mis dedos, y me tenso en su huesudo agarre.
—Todo lo que quiero es que encuentres la paz. Paz y amor , chère. Ahora vete,
pero ten cuidado. Esos vientos de cambio soplan con fuerza. Lo siento en mis
huesos.
Con esas últimas palabras premonitorias, Celeste suelta mi mano y flexiono los
dedos para sacudirme sus predicciones. Me alejo de la mesa, giro en la dirección
en la que me dirigía, abriéndome paso entre la multitud de turistas que se han
reunido frente a los músicos que tocan una tuba, una trompeta y un trombón. La
estática se precipita en mis oídos, ahogando el sonido de los metales tocando
“When the Saints Go Marching In”.
Con mis brazos envueltos firmemente alrededor de mi cintura, me abro paso a
través de las piedras grises bajo mis pies, con cuidado de no meter un tacón en las
grietas.
Qué diablos fue eso? ¿Se acerca el cambio, lo quiera o no? Como si eso fuera
noticia. Es la única cosa con la que siempre puedo contar: cambios de mierda .
Alguien me golpea desde un costado y la correa de mi bolso tira contra mi
hombro.
—Hoy no, hijo de puta, —espeto mientras mi agarre se aprieta, y miro a un
chico que definitivamente debería estar en la escuela. Por otra parte, alrededor de
esa edad, yo tampoco lo estaba.
Sus ojos se agrandan antes de que prácticamente se le salgan de la cabeza
cuando me mira bien. Soy atractiva. Tengo un cuerpo hecho para el pecado y un
rostro que hace juego.
Mi sedoso cabello oscuro ondea con la brisa mientras inclino la cabeza hacia
él. —¿Me escuchaste? Hoy no.
La cabeza del chico se balancea como uno de esos juguetes en un tablero y,
como por arte de magia, su mano suelta la correa de mi bolso. —L… lo siento,
señora. No estaba viendo a dónde iba.
Le lanzo una mirada de no jodas conmigo. —Correcto. Y yo nací ayer.
Se lame los labios y baja la mirada a mis tetas antes de retroceder
lentamente. —Eres jodidamente caliente. —Al menos esto, me lo dice a la cara.
—Saca tu trasero de las calles antes de que te encierren por toda la mierda que
has hecho.
Él asiente, pero es poco probable que mis palabras cambien una maldita
cosa. La lamentable excusa para un ladrón, romper el contacto visual después de
mirar como buscando algo, antes de alejarse trotando entre la
multitud. Probablemente fuera a buscar una víctima desprevenida.
Al menos no fui yo.
No puedes salvarlos a todos, Mags. No puedes salvarlos a todos.
Con esa verdad resonando en mi cerebro, empiezo a marchar de nuevo,
concentrándome en llegar a esa reunión antes de que llegue tarde. La tardanza no
es algo que Mount tolere, ni siquiera de la mejor amiga de su esposa. El casarse
con Keira definitivamente me ha facilitado la vida, pero está claro dónde se unta
mi pan con mantequilla y le muestro el debido respeto. Nadie quiere despertar a la
bestia que puede ser el hombre, especialmente yo. Estoy a favor de la auto
conservación.
Mientras me muevo para cruzar la calle, esquivando a los peatones, algo me
llama la atención a través de la ventana de vidrio de un edificio al otro lado. Una
extraña mirada de oro verdoso choca con la mía.
No. Es. Posible.
Parpadeando, doy la vuelta en medio de la calle, luego corro hacia la ventana
para ver mejor.
No puede ser él. Ahora no. No después de tanto tiempo. Eso sería como conjurar
un maldito fantasma.
Una pequeña multitud de turistas me bloquea cuando se reúnen alrededor de
tres niños que tamborilean en cubos de cinco galones, pero los esquivo para mirar
a través del cristal. ¿Esos ojos inquietantes que pensé haber visto? Se fueron. ¿Y
el asiento donde creí haberlos visto? Vacío. Otra vez.
No es la primera vez que creo ver al hombre al que pertenecen esos ojos, pero
siempre me equivoco.
No volverá por ti y nunca lo hizo. Has tenido quince años para hacer que eso deje
de pasarte por la cabeza.
Pensarías que aprendería. Pero los viejos hábitos son difíciles, especialmente a
mi hábito de buscarlo a él en cada rostro que veo.
—El cambio está en camino. —Las palabras de Madame Celeste se filtran por mi
cabeza mientras estoy en la acera, mirando a la gente que come el brunch en el
restaurante.
El aroma de las ricas especias flota a mi alrededor, y juro que escucho su voz.
—Algunas cosas no suceden dos veces en la vida, Magnolia. Tú eres una de ellas.
Esas palabras son del pasado.
Hace quince años, dejé que se me olvidara quién y qué era, y cometí el mayor
error.
Me enamoré.
Luego se fue y nunca regresó. Mi corazón ha estado negro desde entonces.
Quizás Celeste tenga razón. Quizás el diablo venga por mí. Lástima que no sea
en el que todavía pienso en mis momentos más débiles.
stoy aquí para una cita, —le digo al camarero mientras miro el reloj. Aún
llego cinco minutos antes, gracias a Dios.
La mujer se mira en el espejo que cuelga detrás de la barra y se encuentra con
mi mirada. Con una inclinación de cabeza, me hace un gesto para que me mueva
hacia el fondo de la habitación. Un hombre aproximadamente del tamaño de un
sicómoro de cien años se encuentra entre la barra llena de cicatrices y una
pequeña puerta que conduce a la oficina.
Mis zapatillas hacen clic en el piso de concreto mientras camino hacia él.
—Cita, —es todo lo que digo en saludo al hombre.
Hace un gesto con su enorme cabeza y se da la vuelta. Con su cuerpo
voluminoso, tiene que girar ligeramente hacia los lados para pasar por la
puerta. Empuja para abrir la primera puerta a la derecha, que conduce a lo que
parece ser la oficina del gerente, pero yo lo sé mejor.
Esta no es mi primera ronda.
Honestamente, me irrita tener que escuchar toda esta canción y bailar para
encontrarme con el rey de esta ciudad cuando he estado en su maldita casa tantas
veces para ver a Keira. Pero esta es la manera que tiene Mount de recordarme que
mi amistad con ella no siempre me otorga privilegios especiales. Lo llamaría idiota,
pero no me sorprendería que pudiera leer mi mente desde aquí.
Mount es jodidamente aterrador. Y sí, lo sabía antes de que se juntaran. Pero
como le dije a Celeste, al final todo sale bien. ¿Correcto? Una red de culpa se abre
camino a mi alrededor por las decisiones que tomé que cambiaron la vida de
Keira. Puede que nunca me deshaga de eso por completo.
Una vez dentro de la oficina, hago una pausa mientras el señor sicómoro me da
unas palmaditas. —La pistola y el cuchillo están en mi bolso, —le digo,
sosteniendo la bolsa frente a mí.
Asiente con la cabeza mientras lo toma y lo coloca sobre el
escritorio. —Estará aquí cuando él termine contigo.
—Puedes quedarte con la pistola y el cuchillo, pero me gustaría que me
devolvieran mi bolso.
El señor sicómoro niega con la cabeza. —No lo necesitas.
Pongo los ojos en blanco antes de que pueda pensarlo mejor. Ahí es cuando la
librería se desliza hacia un lado, revelando un conjunto de escaleras con poca luz.
Cuando no me muevo de inmediato, lo señala con un dedo índice grueso,
parecido a una rama. —No lo hagas esperar.
—Voy. Voy. —Le lanzo una última mirada antes de cruzar la puerta previamente
oculta. Solía pensar que esta mierda era genial, pero ahora es tediosa.
Cuando estoy a la mitad de las escaleras, la estantería se cierra deslizándose,
dejándome sola en franjas de luz provenientes de los apliques en las paredes con
paneles de madera.
¿Sin escolta? Eso es nuevo.
Por otra parte, ¿qué preocupación tendría Mount acerca de que yo haga una
maldita cosa para causar problemas? Él sabe dónde está mi lealtad.
Llego a lo alto de las escaleras y estudio la hilera de puertas a lo largo del
costado.
—¿Dónde está ahora? —murmuro mientras sigo caminando.
Mount lo cambia todo y no sé si está detrás de la puerta número uno, dos o
tres.
Antes de que tenga que adivinar y empezar a probar las perillas, la que está al
final del pasillo se abre y el hombre alto, moreno y peligroso con el que he venido a
encontrarme se para allí con un traje.
—Te agradezco que hayas venido.
Sonrío en respuesta, en lugar de decir lo que estoy pensando. Como si tuviera
otra opción después de recibir la citación.
Cuando Mount hace un gesto con el brazo para que entre en la habitación,
avanzo y entro en su infame biblioteca. Tan pronto como cierra la puerta detrás de
nosotros, la habitación prácticamente vibra con las ondas de poder que salen del
hombre.
Por experiencias pasadas, recuerdo que la gran chimenea en medio de las
estanterías del piso al techo gira, lo que lleva a un laberinto de pasillos que
finalmente se conecta con los apartamentos privados de Mount y Keira, pero tengo
la sensación de que no es donde estamos yendo.
Confirmando mi sospecha, Mount hace un gesto hacia una de las sillas de
cuero. —Siéntate. Necesitamos hablar.
—Sí señor. —Mi muestra de respeto no proviene del miedo, pero es real de todos
modos. Le debo mucho a este hombre por lo que ha hecho por mí.
Mientras me acomodo en el asiento, se acerca al aparador y vierte licor
ambarino en dos vasos sin preguntarme qué quiero. Está bien, porque sé que
tiene cualquier whisky Seven Sinners de primera calidad que Keira haya probado
últimamente.
Mount regresa a las sillas y se sienta en la que está junto a la mía antes de
ofrecerme la bebida. La acepto, con la esperanza de que sea una buena señal de
que no me arrastró por los pasillos hasta su otra oficina, la espartana, donde se
llevan a cabo asuntos más serio.
—Gracias.
Me muero por preguntar por qué me llamó aquí, pero Mount hace girar el
whisky en su vaso antes de tomar un sorbo.
—De nada, —dice mientras cruza un tobillo sobre su rodilla. Una leve sonrisa se
dibuja en la comisura de su boca, y apuesto a que está pensando en Keira
mientras traga.
Nunca había visto a una mujer tener tal efecto en un hombre. Es por eso que
arriesgué tanto para que fueran perfectos el uno para el otro. Y tenía razón. Por
otra parte, rara vez me equivoco cuando se trata de cosas así.
Al menos, con respecto a otras personas. No tengo absolutamente ningún
sentido en lo que respecta a los hombres para mí. Nunca lo he
tenido. Probablemente nunca lo tendré.
Estoy pensando en mi pensamiento favorito, que debería renunciar a ellos por
completo, cuando Mount finalmente habla de nuevo.
—Tienes problemas.
Mi mente se aleja de mis cavilaciones y me giro para mirarlo. —¿Qué tipo de
problemas?
—Los federales están vigilando la casa.
Dejo mi whisky en la mesa entre nosotros y me muevo en mi asiento para
enfrentarlo. Ambos sabemos que técnicamente ya no soy dueña de la casa de la
que él está hablando, pero sigo considerando que las mujeres que viven en ella
son mi responsabilidad. —Bueno, mierda. ¿Por qué?
—Alberto Brandon.
Hojeo mi libro negro mental hasta que me vienen a la mente una cara y una
biografía. —Cincuenta. Prefiere rubias jóvenes a su esposa. Le gusta que le llamen
papi. Siempre mostró mucho dinero en efectivo. ¿Por qué los federales lo están
investigando?
Mount prueba su whisky de nuevo antes de responder. —Ha estado moviendo
mucho dinero de maneras que les interesan particularmente, excepto que parece
que no pueden encontrarlo. Ha sido MIA1 , y ahora su dinero también. De ahí su
interés en la casa.
—Mierda, —susurro esta vez. —¿Crees que lo van a capturar?
Responde levantando los hombros, como si no estuviera dispuesto a decir en
voz alta no sé .
Dejo escapar el aliento y me meto los dedos en el cabello. —Se lo diré a
Desiree. Tendrá que tener cuidado hasta que desaparezca el peligro.
Cuando menciono el nombre de la chica que me va a comprar el lugar mediante
una fianza por escritura, Mount niega con la cabeza.
—No solo debe tener cuidado. Necesita mudarse por un tiempo si no quieres
que esté expuesta.
—Mierda. ¿Así de mal?
La expresión de Mount nunca cambia. —¿Te estaría diciendo esto si no fuera
así?
Ligeramente mortificada, me pellizco el puente de la nariz. —Por supuesto que
no. No perderías tu tiempo. Gracias por el aviso. Ayudaré a Desiree a lidiar con
eso.
—Bien.
Cuando Mount no dice más, lo estudio por un momento. —¿Eso es todo, señor?
Se encuentra con mi mirada durante un largo momento. —Por ahora.
Aunque tengo ganas de abrazar mi cintura, me levanto con los hombros rectos y
la barbilla en alto. —Gracias. Me iré si hemos terminado.
Algo inquietante destella en sus ojos oscuros. —¿Terminado? Ni por
asomo. Pero puedes irte. Keira quiere verte. —Mueve la mano y la chimenea gira,
revelando a su mano derecha silencioso que tiene la constitución de un toro—. V
te llevará con ella.
Me levanto, deseando que el señor sicómoro de abajo me hubiera dejado traer
mi bolso. Pero tan pronto como tengo ese pensamiento, V levanta una mano y veo
la correa de cuero rojo colgando de sus dedos.
Malditamente espeluznante cómo leyeron mi maldita mente.
Hay un golpe en la puerta por la que entré a la habitación hace solo unos
minutos.
Mount encuentra mi mirada. —Esa es mi próxima cita. Que te vaya bien,
Magnolia.
La inquietud que me ha perseguido durante todo el día vuelve a aumentar
mientras camino hacia el pasaje oculto. Tan pronto como paso a través de él, la
chimenea gira lentamente. Me vuelvo hacia V, pero una frase me detiene en seco.

1MIA: Perdido en acción


No. No las palabras. La voz .
Profundo y rico con un toque de sabor criollo.
—Eres un hombre difícil de encontrar, Mount.
Me doy la vuelta para mirar a través de la grieta que se estrecha con cada
segundo que pasa y vislumbro esos ojos que me han perseguido durante quince
años.
—Ha pasado mucho tiempo, Moses. Bienvenido de nuevo a Nueva Orleans. ¿A
qué debo el placer?
h. Mi. Dios.
¿Qué diablos está pasando ahora mismo?
Moses Gaspard no entró en la oficina de Mount detrás de mí. ¿Lo hizo?
Mi respiración se detiene y mi frecuencia cardíaca se acelera como si acabara de
correr cien tramos de escaleras. Me vuelvo para mirar a V con la boca abierta por
el impacto. —Acaba de hacerlo. . . Era él. . .
V me mira como si no estuviera seguro de lo que estoy a punto de hacer. Eso
está bien, porque seguro que no lo sé.
Aunque el hombre rara vez habla, señalo la chimenea y le pregunto—: ¿Lo
acabas de ver? ¿Cierto? Dime en este momento que no estoy loca.
La mirada de V se dirige a la chimenea y luego a mi cara, y espero a que me dé
una señal de que no estoy alucinando. Asiente brevemente mientras me entrega el
bolso.
—Jesús, maldita sea. ¿Qué en el nombre de Dios está pasando aquí?
V no responde esa pregunta, pero el pequeño asentimiento que me dio antes fue
suficiente.
Moses ha vuelto.
El recuerdo de los ojos que creí haber visto en el Barrio de camino aquí
resurge. ¿Entré en otra dimensión cuando desperté esta mañana? ¿Cómo está
pasando esto ahora ?
Porque Moses Gaspard se fue de Nueva Orleans hace una década y media y
nunca miró hacia atrás. Nunca llamó. Nunca escribió. Nunca cumplió las
promesas que me hizo.
Entonces, ¿por qué diablos está aquí ahora? ¿Y reunido con Mount?
V se mueve por la habitación, indicándome con el brazo que debo seguirlo, pero
mi cerebro está desparramado como cuentas de Mardi Gras rotas dejadas en las
alcantarillas de Bourbon Street después de una noche de fiesta.
¿Qué está pasando ahora mismo?
Me gruñe, claramente impaciente por mi falta de respuesta a su gesto, pero muy
mal. El hombre no entiende que mi pasado simplemente chocó contra mi presente
con la sutileza de un camión Mack chocando contra una pared de ladrillos a toda
velocidad.
—Dame un minuto, ¿de acuerdo? Jesús.
Emite un gruñido mientras me recompongo, mirando a la puta
chimenea. Maldito Mount y todos sus escondites y pasadizos secretos. Estoy
tentada de golpear esa cosa hasta que descubra cómo abrirla y obtener las
respuestas que me deben.
¿Pero realmente quiero ver a Moses? ¿Después de todo este tiempo?
El latido de mi pecho me dice que estoy demasiado afectada. Tomo una
respiración larga y lenta, la sostengo durante unos segundos y la suelto. Repito
eso una y otra vez hasta que V me golpea en el brazo.
Me doy la vuelta para mirarlo. —¿No ves que estoy lidiando con una mierda?
Señala en la dirección opuesta a la que estoy mirando y finalmente
habla. —Keira.
Mierda. Así es. Me lleva a ver a Keira.
Keira, que no sabe nada de Moses. Porque nunca se lo dije. Porque nunca le
conté a nadie lo que pasó entre nosotros.
Al principio, me lo guardé para mí porque quería tener algo especial que fuera
solo mío. Y cuando nunca regresó ni se puso en contacto, me di cuenta de que no
valía la pena decírselo a nadie. Porque aparentemente no significaba una mierda
para él, así que comencé a creer que tampoco significaba una mierda para
mí. Decidí que era básicamente un producto de mi imaginación, porque nada
podría ser tan bueno en la vida real.
Mientras le doy una última mirada a la chimenea, sé algo con certeza.
Mount hizo esto a propósito. Ese hijo de puta.
¿Cómo podía saberlo? Resoplo. Así es. Me olvido de que Mount lo sabe todo.
Respiro de nuevo y asiento con la cabeza a V. —Lidera el camino. Estoy
lista. Olvidaremos que este pequeño episodio sucedió. ¿De acuerdo?
Levanta la barbilla, lo que decido tomar como un sí, especialmente porque se
aleja de mí. Lo sigo, pero no puedo evitar mirar por encima del hombro una vez
más a la chimenea que se interpone entre mí y el hombre al que estoy bastante
segura de que podría estrangular con mis propias manos en este momento.
¿Cómo se atreve a aparecer en mi ciudad después de todo este tiempo como si
fuera bienvenido?
Otro pensamiento casi me detiene en seco.
¿Por qué Moses solicitaría primero una audiencia con el rey? Qué significa
eso? ¿Se queda? ¿Está pidiendo permiso para abrir una tienda aquí?
No sé qué ha hecho Moses durante los últimos quince años, pero después del
primer mes en que se fue, me negué a buscarlo. Hice todo lo que pude para
borrarlo de mi memoria y borrar la sensación fantasma de él de mi piel.
Cuando no regresó por mí, su mensaje fue alto y claro. Así que me lancé a
construir mi imperio para poder tener lo que más quería: libertad y poder.
Hasta el día de hoy, recuerdo haberle dicho a Moses cómo iba a ganar suficiente
dinero para que ningún hombre pudiera volver a decirme qué hacer. Aparte de
responder a las citaciones de Mount, hice que eso sucediera.
Ningún hombre me posee.
Ningún hombre me controla.
Pero, ¿por qué volvería Moses ahora ?
V gruñe desde el pasillo, haciéndome saber que mantenga el paso. Aprieto mi
bolso a mi lado mientras lo sigo a través de un laberinto, sin importarme ni las
entradas ocultas que normalmente me fascinan.
Cuando finalmente llegamos a los pasillos hechos en negro, blanco y dorado, sé
que me estoy acercando a Keira.
¿Qué le voy a decir? ¿Le voy a decir?
Una parte de mí quiere, pero la otra parte. . .
¿Cómo comparto mi vergüenza secreta? Que no me amaba lo suficiente como para
volver por mí. Que no valía la pena ni siquiera una llamada telefónica o un registro
de vez en cuando. Que incluso un gángster se dio cuenta de que no puedes convertir
a una puta en ama de casa.
Moses casi me rompe una vez. No dejaré que lo vuelva a hacer. Cualquiera que
sea su razón para poner un pie en mi ciudad, una cosa es segura: esta vez no
jugaré su juego.
Mi corazón se aprieta, tratando de convertirme en una mentirosa.
Bueno, al diablo con eso. Mi corazón me metió en problemas una vez, y no voy a
dejar que arroje mi mundo al caos nuevamente.
Cuando V abre la puerta que conduce a un patio aireado bordeado de paredes
de ladrillo, lleno de vegetación y una fuente, Keira levanta la vista de una mesa,
donde está sentada junto a una pequeña dictadora de cabello oscuro que se
parece tanto a su madre como a su padre.
Aurora Mount es la princesa de este castillo. Cuando me ve, deja escapar un
chillido ensordecedor, sus brazos regordetes ondeando en el aire. Su cabello, de
un castaño rojizo profundo, sobresale en todas direcciones, rizado en las puntas.
Keira la levanta y se levanta para saludarme. —Claramente, estamos felices de
verte. —Una sonrisa brillante ilumina sus ojos verdes mientras se ríe.
—Y siempre estoy tan feliz de verlas a las dos. —Mis palabras suenan normales,
gracias a Dios.
Cierro la distancia entre nosotras, extendiendo la mano para apretarlas en un
abrazo. Luego le robo a la señorita, que se aferra a mi cuello con dedos pegajosos,
haciendo la transición de su mamá a mí como un mono.
Doy la bienvenida a la distracción de mis pensamientos mientras la hago
rebotar en mi cadera, bloqueando los pensamientos del hombre que acabo de
ver. —¿Qué has estado haciendo, Rory? ¿Mantener ocupados a tu mamá y a tu
papá?
Aurora ofrece una respuesta larga, pero solo entiendo alrededor del diez por
ciento de su charla infantil.
Keira traduce. —Está comiendo bocadillos y son los mejores de todos, y si
quieres algunos, puedes compartirlos con ella.
Con el cuerpo sólido de Aurora en mis brazos, miro un pequeño plato de
golosinas para niños en la mesa y de nuevo a sus mejillas regordetas de bebé. —
Gracias por la oferta, princesa. Pero son todos tuyos.
Ella me sonríe, y algunos de los malos juju2 que me siguen por los pasillos del
reino de Mount se desvanecen. Pero no lo suficientemente rápido, porque la
mirada verde de Keira se concentra en mí con un enfoque láser.
—¿Algo mal? ¿Qué quería Lachlan?
Todavía es extraño escucharla llamar al hombre con el que acabo de hablar
como Lachlan. Lo hace parecer casi humano, y no estoy convencido de que lo sea.
—Nada está mal. Solo estaba pasando información. —Le doy un guiño.
Ella debería saber que no debe pedirme que divulgue nada de lo que ha dicho
Mount. Si quiere que ella lo sepa, él mismo se lo dirá.
Sigo cambiando de tema. —Maldición, es bueno verte, sin
embargo. Mierda. Espera. Maldita sea, Keira, ¿cómo le haces para no maldecir
frente a este adorable bebé?
Sus labios se aprietan mientras me estudia, lo que me dice que hice un trabajo
de mierda al ocultar lo que estaba sintiendo cuando entré al patio. —Es un
trabajo en progreso. ¿Seguro que estás bien?
Su tono interrogativo confirma mi pensamiento. Keira puede ser mi mejor
amiga, pero siempre hemos vivido en dos mundos muy diferentes. Ocultarle la
verdad es una segunda naturaleza para mí. Aparte de eso, endulzo casi todo lo
que le digo.
—¿Cómo podría ser otra cosa que perfecto con este ángel en mis brazos?

3
Juju: El juju es una magia popular en África Occidental, dentro del juju existe una variedad de
conceptos. Los encantamientos y hechizos de Juju se pueden usar para infligir juju malo o bueno,
lo que equivale a mala o buena suerte.
El rostro de Keira cambia por completo mientras le sonríe a su hija con pura
adoración. —Ella es bastante mágica. Hasta que empieza a gritar y solo su papá
puede detenerla.
Solo he visto a Mount con Aurora una vez, pero eso es todo lo que necesitaba
saber sin lugar a dudas que el despiadado rey de Nueva Orleans está total y
completamente envuelto alrededor del dedo meñique de su niña. Casi hace que mi
corazón negro se salte un latido, y eso es decir algo.
—Todavía no sé por qué no me odias, Ke-ke. —No quiero decirlo, pero es algo en
lo que pienso mucho. Además, mis emociones están crudas como el infierno con
todo lo que sucedió en la última hora. Recibir la carta del Diablo. Encuentro con el
rey despiadado. Viendo un fantasma de mi pasado.
La sonrisa de Keira cambia, pero no se desvanece. —¿Cómo podría? Sin ti, no
tendría todo lo que más amo en mi vida.
Algo arde detrás de mis ojos, pero no hay forma de que sean lágrimas. No
lloro Así que me trago el estúpido bulto que regresa y me encojo de
hombros. —Estoy feliz por ti, Ke-ke. Realmente lo estoy.
Me retiro a Aurora del cuello y Keira me la quita, dándole una lluvia de besos en
la cara antes de acurrucarla contra su cuerpo.
—Ahora bien, si tan sólo pudiéramos ver que eres feliz, Mags.
Maldito infierno. Sigo tratando de cambiar esta conversación en la dirección de
un terreno seguro, pero cosas como esta me hacen pensar en él.
Mi corazón late con fuerza cuando la visión de esos ojos de oro verdoso en esa
cara bronceada dorada pasa por mi cerebro una vez más.
¿Por qué diablos está aquí? ¿Después de todo este tiempo?
Es mejor que el hombre no crea que se está acercando a mí, porque no quiero
tener nada que ver con él.
—¿Mags?
Aprieto mis labios antes de forzarlos a sonreír. —Algunos de nosotros
simplemente no estamos hechos para ese tipo de felicidad. Me conformaré con ser
hermosa, rica y tener el control total de toda mi vida.
Esta vez, la sonrisa de Keira flaquea. —¿Extrañas a Rafe?
Mi cabeza se echa hacia atrás por su propia voluntad. —¿Rafe? Demonios
no. Ese hijo de puta se ha ido para siempre. Si regresa,
tendremos problemas mucho mayores de los que preocuparnos. —Me pongo tres
dedos pintados sobre los labios para tapar la maldición. Mierda. Mierda . Voy a
dejar de hablar antes de que Rory empiece a lanzar bombas “m” y su
papá me busque para una explicación.
Mi lío funciona, porque Keira se ríe de nuevo.
—Él es tan culpable como tú. Te prometo que nunca lo sabrá. —Empuja el
talón de mi zapato con la punta del pie—. Sin embargo, ha pasado demasiado
tiempo desde que te vi. ¿Qué has estado haciendo?
—Mi remodelación ha sido una pesadilla, pero casi está terminada. Falta menos
de una semana y finalmente puedo mudarme. No puedo esperar a que lo veas todo
terminado.
—¡Finalmente! Puedo darte el regalo de inauguración que te conseguí. Lo he
estado guardando desde la semana después de que cerraste el lugar.
Eso significa que compró lo que sea hace casi diez meses, cuando compré mi
propia casa en el Barrio Francés. Es un lugar pequeño de dos dormitorios cuyo
encanto hace mucho tiempo que se había desvanecido o se había ocultado, pero
en el momento en que lo vi, supe que era mío.
Niego con la cabeza, porque en realidad, Keira es demasiado buena para mí. —
Por supuesto que saliste y compraste algo, incluso cuando era solo un agujero.
Lleva los hombros a las orejas. —Como si esperaras algo diferente de mí.
—No, supongo que no. Me imagino que también traerás whisky, así que no
tendré que abastecernos.
Este comentario lanza un giro de ojos exagerado. —Nunca necesitas comprar
otra botella de Seven Sinners. Tú lo sabes.
El sabor del whisky todavía está en mi lengua de la oficina de
Mount. —Muy apreciado. —Cuando Aurora extiende la mano para agarrar un poco
de cereal inflado y se lo mete en la boca, le digo—: Bueno, debería dejar que
vuelvan a lo que estaban haciendo. Tengo que pasar por la casa de Bernadette
antes de regresar para reunirme con el contratista sobre la lista de tareas
pendientes para el trabajo final.8
—¿Ya? Pero acabas de llegar. —Keira toma la mano de Aurora antes de que
arroje su recipiente de cereal al suelo.
—Ya sabes como soy. Nunca me quedo quieta por mucho tiempo.
Una expresión dulce y cálida cruza su rostro. —Sea lo que sea que realmente te
está pasando. . . Puedo manejarlo, Mags. Cuando estés lista para decírmelo,
estaré lista para escuchar.
El recuerdo de los ojos brillantes de Moses pasa por mi cerebro, y se necesita
todo lo que tengo para ofrecerle una leve sonrisa. —Te lo haré saber.
—Cuídate. Te amamos.
—Las amo también. —Me inclino y le doy un beso al cabello revuelto de
Aurora—. Las veré a ustedes dos luego.
Cuando me giro hacia donde V está parado en la puerta, Aurora
grita—: ¡Sí!
Una punzada de nostalgia me apuñala en el pecho, donde debería estar mi
corazón. Nunca tendré eso. Nunca sabré lo que se siente al traer vida a este
mundo.
Por otra parte, es un lugar jodido, y Dios sabe que de todos modos no estoy en
condiciones de ser madre.
V me muestra la salida del santuario interior de una manera diferente a la que
entramos. Sorprendentemente, no me venda los ojos, para que no pueda ver hacia
dónde vamos. Debo haber pasado algún tipo de prueba de confianza desde la
última vez que estuve aquí. Lo demuestra aún más al devolverme mi revólver rosa
y mi cuchillo antes de abrir la enorme puerta de metal.
La salida por la que me saca conduce a una calle diferente a la del bar. La luz
del sol me golpea la cara y respiro profundamente.
Moses está en ese edificio y no me importa. No dejaré que me importe.
Al pasar junto a un Rolls Royce negro brillante aparcado junto a la acera, me
recuerdo a mí misma que soy una puta fortaleza emocional. Solo siento lo que
quiero sentir, y nada más.
Saca a ese hombre de tu mente, Mags. No tiene por qué ocupar su tiempo o sus
pensamientos.
Aunque sé que es verdad, lucho por no mirar atrás.
o sé por qué sigues viniendo aquí. —La perra de Bernadette escupe las
palabras desde su sillón reclinable al otro lado de la habitación, donde se sienta
con una manta sobre su regazo mientras mira sus historias en la televisión.
—Glotona del castigo, supongo. Pero, de nuevo, disfruto mucho al ver cuántas
nuevas arrugas tienes desde la última vez que pasé por aquí. ¿Se te acabó la
crema de noche, tía Bernie?
Ella sisea, como si en realidad siseara como una serpiente. Teniendo en cuenta
que es tan mala como una, no me sorprende. —Eras una niña ingrata, y ahora
eres una mujer perfectamente horrible. Saca tu culo de puta de mi casa.
Eso suelta la primera risa real que he tenido en todo el día. —Perra, soy dueña
de esta casa, así que mi culo de puta puede ir y venir cuando me plazca.
Me enseña los dientes cuando Norma, la ex doncella a la que Bernadette
trataba horriblemente cuando trabajaba para ella, viene a traer a la bolsa de
huesos que es Bernadette, una bandeja para el almuerzo. O tal vez cenar. ¿Quién
diablos sabe en qué horario comen las personas mayores?
La cara de Bernadette se contrae mientras mira la comida y luego vuelve a
mirar a Norma. —¿Lo envenenaste? ¿Es por eso que ella está aquí? ¿Para
finalmente verme morir? Porque estoy lista. He estado lista durante años.
—Hoy no, Bernie, —dice Norma con una sonrisa genuina—. Quizás mañana. —
Las tornas han cambiado, y Norma y yo lo encontramos jodidamente divertido.
Bernadette tenía una casa elegante y altos estándares. Tan altos que me echó
cuando tenía dieciséis años y fui expulsada de la escuela después de que me
atraparan dándole una mamada al profesor de historia en el armario de
suministros. No es que nadie me haya preguntado nunca por qué lo hice o pensó
que tal vez él era el que estaba equivocado. Mi culo estaba fuera tan pronto como
Bernadette recibió la llamada de la escuela.
Ella me dijo todo el tiempo que iba a terminar siendo una puta como mi madre,
y le demostré que tenía razón. ¿Qué más iba a hacer una adolescente sin hogar
para mantenerse en las calles?
Rápido, en casi veinte años Bernadette se vio envuelta en una serie de estafas
telefónicas que se aprovechaban de los ancianos. Lo perdió todo.
Debe haber sido el peor día de su vida cuando tuvo que llamarme y pedirme
dinero.
Bernadette mira la espalda de Norma que se retira. —Les encanta torturarme. A
ustedes dos.
Miro alrededor de la habitación de la casa donde vive. —Sí, tanto que me
aseguro de que tengas todo lo que necesites y nunca pases hambre. Tienes suerte
de que no restrinja tu comida como tú hiciste con la mía cuando pensabas que
estaba engordando a los catorce años.
Agarra un palito de zanahoria y aplasta con fuerza el extremo. —Deberías
agradecerme por eso. Mírate ahora.
Paso mis manos por mis costados, dejándolas que se curven sobre mis
caderas. —Tienes razón. No gracias a ti, me veo jodidamente genial.
—Sal de aquí con tu sucio lenguaje. No debería tener que escuchar esto. Tiene
que ser abuso de ancianos. Conseguiré un abogado y les contaré todo. Solo
espera.
Cojo un tomate cherry de su plato y lo meto en mi boca. —Sí, ¿y con qué le vas
a pagar? Tu cheque de Seguridad Social apenas mantiene las luces encendidas o
compra de comestibles.
Sacude la cabeza y se cierne sobre su comida para que no pueda robar más.
—Es bueno ver que todavía estás pateando, Bernie. Como la mula terca que
eres. Regresaré la semana que viene para ver cómo estás. Hazle saber a Norma si
necesitas algo.
Me ignora mientras salgo de la sala y me dirijo a la pequeña cocina donde
Norma está lavando cubiertos.
Corto la mierda y me pongo manos a la obra. —¿Cómo está ella?
Los frágiles hombros de Norma suben y bajan. —Está sola, lo admita o
no. Inventa razones para quejarse para tener algo que decirme. Entonces . . . más
o menos igual que siempre. —Apaga el agua y coloca la última cuchara en el
escurridor—. Sin embargo, siempre está llena de energía después de que vienes de
visita. Ella no quiere decir lo que dice, ¿sabes?
Mis cejas se elevan hasta la línea del cabello. —Oh, sí, lo hace. Nació malvada, y
seguirá siendo mala hasta el día de su muerte.
—¡Es mejor que ustedes dos no estén hablando de mí! —llama Bernadette desde
la otra habitación. Al estar en silla de ruedas después de la última caída que le
rompió la cadera, no puede venir a averiguarlo.
Asomo la cabeza por la puerta. —Por supuesto que estamos hablando de
ti. Norma me dice que hay esperanzas de que seas un humano decente todavía. No
lo compro.
—Vete al infierno. —Me dice con su delgado dedo medio mi tía abuela.
—Ya he estado allí, Bernie. Trata de no atragantarte. No es necesario agregar
facturas de ambulancia a tú mantenimiento.
Vuelvo a la cocina y le doy a Norma un beso en su frágil mejilla. —Gracias por
cuidarla tan bien. Eres una santa.
—Ha hecho lo correcto por ella, señorita Magnolia, lo admita o no. —La
cuidadora de Bernadette me aprieta el brazo—. Que tengas un buen día.
—Igualmente. Ustedes dos.
e veo, mama. Y sé también que me viste antes.
Toco con el pulgar el asiento de cuero del Rolls Royce Phantom, un automóvil
que recogí en Nueva York para conducir hasta Nueva Orleans, mientras la mujer a
la que no he podido sacar de mi mente en quince años se abre camino por la acera
agrietada de su calle del Barrio Francés. Se detiene frente a la puerta de una casa
de color amarillo brillante con contraventanas azules para sacar un juego de llaves
de su bolso.
Sol brillante para la casa de una ex mujer de la noche. Otros pueden pensar
que es una elección extraña, pero no la comprenden. Magnolia Marie Maison es
una mujer compleja que ningún hombre promedio podría desentrañar.
Por suerte para mí, estoy lejos del promedio. También planeo pasar el resto de
mi vida aprendiendo hasta el último de sus secretos.
Magnolia inserta una llave en la puerta de metal negro que conecta su
propiedad con la pared de ladrillos de la que está al lado. Se abre ampliamente y
ella se desliza por la abertura, mirando hacia atrás mientras la cierra. Saboreo el
último vistazo de ella mientras desaparece de la vista: un vestido que abraza esas
curvas calientes como el infierno y su cabello brillante ondeando en la brisa.
La anticipación se eleva dentro de mí, llenándome de un propósito, como no
había sentido en años. Y, joder, ¿se siente bien? Como si finalmente estuviera vivo
por primera vez desde que me fui y la dejé atrás.
Nunca planeé dejarla sola por tanto tiempo.
Mis dedos se doblan alrededor del trozo de alabastro que tengo en la mano.
Un hombre menos seguro podría preguntarse si ella sabría quién lo estaba
enviando cuando lo reciba, pero yo no necesito hacerlo. Magnolia es una mujer
tremendamente inteligente. No habrá duda en su mente de dónde vino, sin
importar quién lo entregue.
Mi sangre bombea más rápido al pensar en lo que vendrá después. Guerra, muy
probablemente. Pero no en las calles como lo he hecho antes. Esta vez, será una
batalla por un corazón atrincherado.
Nunca antes nada había sido tan jodidamente importante.
No descansaré hasta que sea mía.
Prepárate, Magnolia. Se acerca otro huracán.
ada vez que pongo un pie en mi nueva casa, siento que puedo respirar
mejor. No es grande, pero es toda mía, y no hay un solo indicio de promiscuidad
adjunto.
Ningún cliente vendrá a llamar.
Ningún hombre verá jamás el interior de mi dormitorio terminado.
Dejar mi condominio atrás es un nuevo comienzo en más formas de las que
nadie podría entender. No es que nadie haya pasado mucho tiempo tratando de
entenderme, más allá de cómo podrían hacerme rescindir mi edicto de no acepto
más clientes .
Mi contratista está extrañamente ausente, a pesar del hecho de que se supone
que nos reuniremos en cinco minutos para discutir la lista de cosas que debe
completar antes de que le entregue el cheque final. Pero eso está bien. Me da
tiempo para caminar por el espacio y permitirme soñar despierta durante unos
minutos sobre cómo será vivir aquí.
Una dirección en el Barrio Francés. No está mal para una chica que ha tenido
que luchar como una guerrera para sobrevivir.
Giro sobre mis talones, mirando las baldosas blancas con la placa para
salpicaduras de la cocina sobre el enorme fregadero de cobre. Puedo imaginarme a
mí misma parada aquí, lavando después de cocinar una cena fantástica para uno .
Exuda paz, y eso es algo de lo que no he tenido suficiente hasta ahora en mi
vida, pero confío en tenerlo ahora. Al menos, lo estaba hasta que lo vi.
Los pensamientos de Moses giran por mi cerebro y aprieto los dientes.
—¿Qué diablos está haciendo después de todo este tiempo? ¿Y por qué
demonios se está reuniendo con Mount? Niego con la cabeza y miro alrededor de
la habitación, pero las paredes blancas no tienen ninguna respuesta para mí. Al
menos guardarán todos mis secretos.
Estoy arriba, pasando por encima de las telas protectoras para ver el progreso
en mi pequeño pero lujoso baño, cuando finalmente escucho el timbre en la
puerta.
—Ya era hora, Rocco. Llegas tarde.
La tardanza no es algo que tolere bien, pero he aprendido que mi contratista no
trabaja en mi horario. Trabaja en el suyo. Aun así, su precio era correcto y no ha
intentado joderme.
Puntos para él.
Mis tacones hacen clic en la madera restaurada mientras bajo las escaleras y
salgo a la puerta. Tomo la manija, sin molestarme en revisar la mirilla. Nadie más
que Keira y Mount saben que compré este lugar, lo que significa que no tengo que
estar constantemente en guardia. Gracias a Dios por eso.
—¿Qué demonios? —murmuro mientras abro la puerta y encuentro a un niño
de la calle parado afuera, saltando de un pie a otro.
—Esto es para ti. —Me empuja algo, y actuando únicamente por instinto,
extiendo la mano para quitarle el pequeño pero pesado objeto. Tan pronto como
hace la transferencia, gira para irse.
—¡Oye! —Grito, pero él se aleja corriendo. Miro lo que dejó caer en mi mano. Es
blanco puro, fresco y suave al tacto.
Espera. ¿ Eso es un peón? ¿De un juego de ajedrez?
Tiro de la puerta, dejando que se cierre de golpe detrás de mí mientras salgo
detrás del niño, corriendo con tanto cuidado como puedo para no joder mis
zapatos de diseñador. Gira a la derecha en la primera esquina, un par de edificios
más abajo.
¿Por qué diablos está corriendo? ¿Quién lo envió?
Doy tres pasos antes de chocar con un hombre al doblar la esquina, el niño
simplemente desapareció.
Él también está sorprendido. —Oh. Lo siento. No quise chocar contra ti.
—No te preocupes por eso, —digo, tratando de esquivarlo, pero él camina hacia
mi lado, como si estuviéramos jodidamente bailando—. Discúlpeme. —Me muevo
hacia el otro lado y él también.
—Oh, Dios. Lo siento. De verdad, yo ...
Para cuando lo rodeo, el niño se ha ido.
—Mierda. —Exhalo la palabra con un suspiro.
El tipo busca detrás de él, donde yo estoy mirando. —Mierda. Que hice ¿Estás
bien?
Finalmente miro su rostro, y con mi suerte, es todo rubio dorado y atractivo
como el infierno. Un desperdicio.
—Nada. No te preocupes por eso. —Me quito el cabello de la cara y trato de
recuperar el aliento. No soy una corredora, eso es seguro.
Me mira con preocupación en sus predeciblemente ojos azules. —¿Estabas
tratando de atrapar a ese chico que dio la vuelta a la esquina? ¿Te robó el bolso o
algo? Puedo ir tras él.
Niego con la cabeza. —No. Mi bolso esta. . . dentro de mi maldita
casa. —Lanzo otro largo gemido—. Mierda.
El chico de poster del típico hombre americano hace una mueca. —Mierda. ¿Te
quedaste fuera? —pregunta y se rasca la nuca—. Maldición. Me ofrecería ayudarte
a entrar, pero. . . No sé cómo usar una ganzúa o dónde conseguirías
una. Claramente, mi educación es incompleta, porque ayudar a las mujeres
hermosas siempre debe ser una prioridad.
Su comentario también es demasiado predecible. El coqueteo obvio es casi
demasiado. —No te preocupes por mí, pez gordo. Estaré bien. Que te vaya bien.
Me doy la vuelta para caminar de regreso a mi puerta, tratando de averiguar
cómo diablos voy a irrumpir en mi propia maldita casa, cuando me agarra del
brazo.
Eso es un no-no. Retrocedo de inmediato. —¿Qué?
Mientras lo miro, sus manos se elevan en el aire en señal de rendición. —Lo
siento. No debería haberlo hecho. . . Estoy arruinando todo esto. Soy nuevo aquí y
estoy perdido. Estoy buscando un café, pero dejé mi teléfono en casa, pensando
que no lo necesitaría. Supongo que olvidé cuánto necesito GPS para decirme a
dónde diablos debo ir.
Mi paciencia se está agotando, pongo los ojos en blanco. —¿Qué café?
—Café Envie.
Asiento con la cabeza. —No estás lejos. Ve a la siguiente intersección y gire a la
izquierda. Está en la siguiente esquina, también a la izquierda.
—Fue realmente un placer conocerte. . . —dice, claramente esperando mi
nombre.
—Una extraña servicial, —digo apretando la pieza de ajedrez en mi mano y
deseando que este tipo se mueva.
Su expresión afable no cambia mucho ante mi evasión. En todo caso, su sonrisa
se ensancha. —Está bien, extraña. Gracias.
Con un guiño, se aleja a grandes zancadas por la calle, y espero hasta que dobla
la esquina antes de caminar de regreso a mi puerta, agarrando el peón. No
necesito hombres guapos que piensen que son encantadores sabiendo dónde
vivo. Mi puerta está cerrada para ellos.
Afortunadamente, cuando me detengo frente a mi casa, mi contratista, Rocco,
se detiene en su camioneta blanca.
—Siento llegar tarde. Quedé atascado en el tráfico. Esta jodida ciudad.
Al menos una cosa me va bien. —A tiempo. Me quedé afuera.
—Ah, mierda. Eso no es bueno. Vamos, te dejaré entrar. ¿Miraste los
avances? ¿Qué piensas? —Se lanza a charlar sobre lo que va a trabajar hoy y todo
lo que ha terminado desde la última vez que hablamos.
Solo escucho la mitad. Mi mente está en la pieza de ajedrez que tengo en mi
mano y las tres iniciales en la parte inferior. M.B.G
Un destello del pasado irrumpe en mi cerebro y tengo que agarrarme del
mostrador para mantenerme en pie mientras el recuerdo vívido se desarrolla en mi
mente.
El hombre más hermoso que he visto en mi vida se sienta con las piernas
cruzadas en el piso de la casa por la que estaba dispuesta a morir por salvar, a
través de un tablero de ajedrez frente a mí, con una sonrisa en su rostro que
garantiza derretir hasta el más negro de los corazones. .
—Una hermosa mujer que juega al ajedrez como un maestro. Nunca imaginé que
sería tan malditamente sexy o mi mayor debilidad.
Moses.
Moses me envió un peón.
¿Qué diablos significa eso?
¿Soy su peón? ¿Es mi peón?
No. . .
Está dando el primer paso.
azlo todo y no tendremos ningún problema. —Le doy la orden a Rocco con
voz firme, toda negocios ahora mismo.
Él sonríe a cambio, con esa mirada apreciativa en sus ojos que muchos
hombres han tenido antes que él. Pero no va a recibir nada de mí. Ni uno solo de
ellos lo hará.
Ni siquiera el hombre que me envió un peón.
¿Estás segura de eso, Mags? La voz en mi cabeza, a quien llamo Ho-It-All en
lugar de Know-It-All3, se burla de mí. Afortunadamente, no tengo tiempo para
pensar en la respuesta porque Rocco responde.
—Sabe que lo haré, señorita Maison. Usted puede contar conmigo. Se mudará a
tiempo. Le doy mi palabra.
Le ofrezco mi mano, y cuando la estrecha, sosteniéndola un poco más de lo que
me gustaría, libero la mía de su agarre. —Dale mis saludos a tu esposa, Rocco. Te
veré en unos días.
El recordatorio de que es un hombre casado produce un tono rojizo justo
encima del cuello de su camiseta blanca. —Por supuesto. Que tenga una buena
noche, Sra. Maison.
Con eso, recojo mi bolso, arrojo el estúpido peón adentro y salgo de mi nuevo
refugio como si no me importara nada en el mundo.
Pero lo hago.
Y no camino ni media cuadra antes de que mi celular vibre en mi bolso.
Lo juro por Dios, si es Moses, le voy a dar una parte de mi mente. Pensando que
puede volver aquí y entrar en mi vida como si no hubieran pasado quince putos
años de silencio.
Pero debería saberlo mejor. Nunca llama.
Cuando miro la pantalla, es un número que reconozco.

3 Know it all: Quien aparentemente lo sabe todo. Es cómo la voz interior de Magnolia.
¿Por qué diablos estoy pensando en él constantemente? Está en el pasado. A
pesar del hecho de que resurgió hoy, está muerto y se ha ido para mí, al igual que
los sentimientos que pensé que alguna vez tuve.
¿Pero por qué ahora?
Yo tampoco respondo esa pregunta, prefiero contestar el teléfono. —Me
atrapaste.
—Oh, Mags. Muchas gracias por responder, —dice Taylor, una de mis mejores
chicas que todavía trabaja para mí, tan pronto como respondo—.
Yo. . . Tengo un problema y no sé qué hacer.
Miro a ambos lados y luego cruzo la calle. —Dímelo, chica.
—Mi último cliente parecía pensar que su cita debería haber venido con otros
servicios que ya no están incluidos en mi repertorio.
Dejo escapar un largo suspiro pero sigo caminando. Lo juro por Dios, es por eso
que no deberíamos aceptar clientes masculinos. Solo mujeres.
—¿Quién fue?
—Baxter Frye. Pagó por un masaje de ochenta minutos. Le di un masaje de
ochenta minutos. —Está sin aliento y suena conmocionada.
No quiero, pero sé que tengo que preguntar. —¿Y entonces qué pasó?
—Cuando le dije que su masaje había terminado y que esperaría en la otra
habitación hasta que se vistiera, saltó de la camilla de masajes y comenzó a gritar
que no había tenido su final feliz y que no iba a dejarme ir hasta que lo tuviera. —
Su voz se quiebra mientras cuenta la historia.
Me detengo en seco, y una mujer que mira fijamente su teléfono en lugar de por
donde camina casi choca conmigo.
—¿Dónde estás? ¿Todavía estás ahí? —Estoy preparada, prácticamente
temblando con la energía rodando fuera de mí, lista para comenzar a correr hacia
la casa de Baxter Frye para derribarla ladrillo por ladrillo con mis propias manos
si él mantiene a mi chica allí contra su voluntad.
—No. Estoy en casa. A salvo.
Mis hombros se relajan, pero solo un poco. Este día ha sido un espectáculo de
mierda tras otro. —Mierda chica . Podrías empezar con eso la próxima vez.
—Lo siento, Mags. Lo detuve con mi pistola paralizante y corrí. No volveré a
trabajar con él. Nunca más.
Doy la vuelta a la esquina y me apoyo contra la pared de ladrillos, mirando el
cielo azul de octubre. —No tendrás que hacerlo. Baxter Frye está fuera de la lista
de clientes de forma permanente , y tal vez también todos los demás jodidos
hombres de esta ciudad. —Para mí, agrego, especialmente los ex clientes que
piensan que mis chicas todavía brindan los servicios que solían brindar. Pero estoy
fuera de ese maldito negocio.
—¿De Verdad? —Taylor suena tan joven y esperanzada, lo que me hace estar
absolutamente segura de que estoy tomando la decisión correcta.
—Sí, cariño. No te preocupes Mags te cubre la espalda. Me aseguraré de que
Baxter sepa qué mierda ha hecho y resolveré qué haremos a continuación. —Nada
menos que tres o cuatro ideas vengativas vienen a la mente en poco tiempo.
—Gracias, Mags. Lo siento mucho. No sé de qué se trata, pero parece que los
hombres simplemente ...
—Detente ahí, chica. —Me muevo y aprieto el bolso en mi costado—. No hay
nada en ti que esté mal. Es solo un hombre que intenta tomar lo que no se le da
libremente, y eso es un puto crimen. No se trata de ti, muñeca. Se trata de él. Y
yo me ocuparé de eso.
—¿Qué haríamos sin ti, Mags?
Estoy orgullosa de que mis chicas siempre hayan sido y siempre podrán confiar
en mí. —No tienes que preguntarte eso—, le digo, mi codo raspando contra la
pared rugosa mientras me inclino. —No voy a ninguna parte.
Mientras considero las palabras, me invade una oleada de decepción que no
debería sentir. ¿Qué demonios? Me gusta aquí. NOLA es mi hogar. No es un lugar en
el que me entristezca quedarme.
—Gracias, Mags.
—Me alegra que estés bien. Hablaremos más tarde, cariño.
Cuelgo el teléfono y niego con la cabeza. Estoy de mal humor hoy. Debería
haber sabido que esto pasaría después de que Celeste me sacara la maldita carta
del Diablo.
Escaneando la intersección, busco alguna señal del fantasma criollo que voló a
mi vida hoy, pero no hay nada.
¿Qué diablos quieres, Moses? ¿Por qué ahora?
Con un movimiento de mi cabeza, lo saco de mi mente lo mejor que
puedo. Siguiente parada, mi condominio. Luego llamaré al viejo Baxter Frye y le
haré saber exactamente lo mal que lo ha cagado.
Nadie se cruza conmigo ni con mis chicas. No sin pagar un alto precio.

Cuando entro en mi antiguo hogar, la vista de las pilas de cajas me pone una
sonrisa en la cara.
—Sólo una semana más, y me voy de aquí, —le digo a la habitación. No
responde, y gracias a Dios por eso.
Si estas paredes pudieran hablar . . . bueno, ni siquiera quiero pensar en lo que
dirían. Cometí muchos errores en mi vida, pero me llevaron a donde estoy, así que
me cuesta lamentar la mayoría de ellos.
Algunos de ellos, sin embargo. . . algunos de ellos me arrepiento mucho.
Dejo mi bolso en el aparador y lo abro. El peón blanco se burla de mí desde
donde está escondido. Tomo el whisky y pongo un poco en un vaso antes de sacar
la pieza de ajedrez para estudiarla.
El licor se desliza por mi garganta, tan suave como la pieza, pero el whisky es
mucho más bienvenido. Con el peón en una mano y mi copa en la otra, pateo los
tacones y cruzo el piso de baldosas hasta mi sofá.
No he tenido ni un minuto para mí desde que ese chico de la calle me empujó
esa cosa estúpida, pero ahora que lo hago. . . No sé qué pensar.
¿Por qué ahora, Moses?
No tiene ningún sentido, y ciertamente no tiene nada que ver conmigo.
Un hombre no se aleja de una mujer durante tanto tiempo y regresa pensando
que todavía tiene una oportunidad con ella. Por otra parte, Moses no
era un hombre cualquiera . Demonios, todavía no estoy segura de que sea mortal,
porque no se parecía en nada a nadie que haya conocido, antes o después.
Y necesito dejar de pensar en él. No puede salir nada bueno de ello. No me
interesa nada de lo que tiene que decir.
Mentirosa, mentirosa. Puras mentiras. Ho-It-All interviene, y el pensamiento
burlón me hace pensar en la carta que Madame Celeste dio la vuelta sobre la mesa
antes de mi encuentro con Mount.
Está bien entonces, está bien. Tal vez quiero saber lo que tiene que decir, aunque
solo sea para poder empujar esas malditas palabras de vuelta a su sexy garganta.
Mi cabeza se levanta de un tirón y la muevo como si el movimiento aclarara los
pensamientos sobre Moses. No funciona.
Sin embargo, recordar a Baxter Frye sí.
Dejo el peón en mi mesa auxiliar y cruzo la habitación para recuperar mi
teléfono antes de dirigirme a mi oficina. En la pared frontal, directamente frente a
mi escritorio, hay una pintura abstracta enmarcada de una mujer que surge del
mar. Me detengo frente a ella y le doy un tirón al marco. Se balancea sobre una
bisagra conectada al lado izquierdo, revelando una caja fuerte detrás.
Girando la perilla, pongo la combinación que me sé de memoria. -08, 29, 05-,
pero me niego a reconocer que mi elección de la fecha en que Katrina4 tocó tierra
en mi ciudad tiene algo que ver con Moses. Cuando se abre la caja fuerte,
encuentro lo que necesito dentro.
Un libro gordo negro. Sería un cliché si no fuera tan divertido.

4
Katrina: hace referencia al huracán que azoto el estado de Luisana en 2005.
Lo recojo y regreso a mi escritorio plateado con espejos.
Antes de abrir la sección F del libro, abro el cajón de mi escritorio y le doy la
vuelta a la tapa de una caja lacada en negro. Desde adentro, libero un mechero y
un porro. Una vez que está ardiendo, tomo una larga calada, dejando que el humo
llene mis pulmones. Unas cuantas bocanadas más y un agradable zumbido suave
se apodera de mí.
Agarro el whisky y bebo un sorbo mientras busco el número de Baxter. Está
escrito con tinta roja, lo que debería haber tomado como una señal, pero pensé
que el propietario de una cadena de tiendas de electrodomésticos conocidas se
daría cuenta de que tenía demasiado que perder para causar problemas.
Claramente, lo juzgué mal.
No sucede muy a menudo, pero incluso yo no soy infalible cuando se trata de
hombres, a pesar de conocerlos mejor que a mi misma la mayoría de los días.
De otro cajón, saco un teléfono celular desechable y marco el número. Tan
pronto como suena, me recuesto en mi silla blanca de respaldo alto y apoyo los
pies descalzos en mi escritorio.
—¿Hola? —dice, respondiendo al tercer timbre con una nota de confusión.
—Oh, Baxter, —canto al otro lado de la línea.
—¿Quién eres?
—¿Tienes alguna idea en ese diminuto cerebro tuyo de cuántas maneras podría
arruinar tu lamentable vida sin siquiera rasparme el esmalte de uñas?
El hombre al otro lado de la línea se calla.
—Oh, no seas tímido ahora, Baxter. ¿Dónde está tu sentido de la
aventura? Cuéntame cuánto te gustan los finales felices. —Puede que esté mal,
pero disfruto burlándome de él. Es fácil poner de rodillas a los hombres débiles.
Por otra parte, un buen hombre fuerte no estaría en la posición en la que está
ahora. No necesitarían obligar a una mujer a hacer nada.
—¿Q-qué quieres?
Un zarcillo de su miedo se enrosca a través del teléfono y sonrío.
—Solo quiero contarte un cuento de hadas. No puedo recordarlo todo, pero está
bien. Creo que aún entenderás la esencia. Es algo parecido a esto. Bla, bla, bla
. . . y bla, bla, bla. . . y puf , Baxter termina encerrado en una jaula
durante días , y se pregunta si alguien lo dejará salir antes de que muera de
hambre.
Doy otra calada mientras él respira pesadamente sobre la línea, sin palabras.
—Ahora, la verdadera pregunta aquí, Baxter, es si ese cuento de hadas tiene o
no un final feliz. Porque escuché que crees que tienes derecho a uno, y no sé si así
es como termina esta historia. ¿Quieres tirar los dados conmigo y podemos
averiguarlo? Porque estoy más que dispuesta a ponerlo a prueba para que
podamos estar seguros.
Hay un ruido de raspado en el extremo de la llamada y varios latidos de silencio
antes de hablar. —Yo . . . Cometí un error. Yo . . . No volverá a suceder.
—Tienes razón. No volverá a suceder porque te han excluido, Baxter.
—Pero…
—Cierra tu maldita boca y escucha. —Cuando no responde, sonrío—. Ese es un
buen Baxter. Maldita sea, parece que estoy hablando con un perro. Lo cual tiene
mucho sentido, considerando que eso es todo lo que eres. Un puto perro
callejero que se pudrirá por el resto de su maldita vida si alguna vez amenaza a
otra mujer. ¿Me entiendes, Baxter ?
Se atraganta y luego responde—: Sí. Entiendo.
—Buen chico, Baxter, —le digo, canturreando como si fuera el chucho que
acabo de llamarlo. Luego cambio mi tono a acero—. Ahora, que tengas una jodida
velada encantadora, y recuerda, te estoy vigilando. Si das un paso en falso,
descubriremos exactamente cómo termina esa historia. Y estoy jodidamente
segura de que no te va a gustar.
Cuelgo el teléfono. Pedazo de mierda titulado. Podría jodidamente matarlo. Doy
otra calada, dejando que la hierba calme la ira que burbujea dentro de mí.
Lo manejaste. No dejes que la emoción se apodere de ti.
Pero la idea del miedo de Taylor, incluso si solo duró unos minutos, no se puede
olvidar tan fácilmente. Mis dedos se enroscan alrededor del teléfono y la rabia arde
a través de mi sistema.
Terminé con esta vida. Terminé con los hombres que creen que pueden tomar lo
que quieren. Terminé de poner a las chicas en situaciones en las que terminan
llamándome, aterrorizadas. He jodidamente terminado.
Me libero arrojando el teléfono tan fuerte como puedo contra la pared opuesta,
pero el plástico que se rompe no hace nada para calmar mi temperamento.
—Tengo que salir de aquí. —Me levanto de la silla, con el porro en mano,
mientras camino hacia mi habitación para cambiarme.
Que se jodan los hombres. Que se joda Moses. Que se joda todo.
Voy a ir al club a ver a Desiree y manejar la mierda yo misma. Como siempre lo
hago.
uando el auto me deja frente a la enorme casa de la plantación, apenas noto
los enormes árboles con musgo colgando de sus ramas sobre las orillas del
pantano. No estoy aquí para asombrarme y maravillarme como los nuevos
miembros que se han agregado a la lista desde que dejé de administrar el club.
Por otra parte, nadie se sorprendió cuando me hice a un lado hace unos años
cuando mi vida bien ordenada pasó por un proverbial triturador de madera. Nada
es igual a como solía ser, especialmente yo.
La sensación de inquietud que me ha estado atormentando todo el día me
persigue hasta los grandes escalones de la mansión anterior a la guerra. El
portero sonríe bajo su máscara cuando me ve.
—Srita. Maison. Es un placer verla esta noche.
—Gracias, Gerard.
—¿Necesita una máscara? —pregunta, su mirada permaneciendo en mi rostro.
Una de mis cejas se dispara hacia arriba. —¿Crees que me va a ayudar a pasar
desapercibida algo así? —La pregunta es más retórica que cualquier otra cosa,
porque no parece importar lo que haga. Todo el mundo sabe quién soy donde
quiera que vaya.
—Reglas del club, —dice uniformemente, un recordatorio de que ya no soy parte
de la gerencia.
—La mía está dentro. —Tengo un armario cerrado con llave en el vestidor de
mujeres, que contiene todo tipo de cosas interesantes.
—Disfrute de su velada, señora, —dice Gerard con un gesto de aprobación.
La puerta se abre y me hace un gesto para que entre. Entro, apenas notando el
cristal reluciente de la nueva lámpara de araña o el latido del bajo de la música
que viene de arriba. No me vuelvo para mirar el dorado que cubre los apliques de
las paredes o el arte que cuelga entre ellos.
No estoy aquí para eso.
Me dirijo directamente a la oficina del gerente, doblo tres esquinas y recorro un
pasillo. La puerta está cerrada, así que llamo dos veces y espero.
El pomo gira y la puerta se abre un poco.
—¿Puedo ayudar ... Oh, Magnolia. Es muy bueno verte. No sabía que vendrías
esta noche, —me dice Paige, la gerente del club.
—Visita no programada. Negocios, no placer, cariño —le digo con una
sonrisa—. ¿Desiree está por aquí?
Paige asiente. —Sí. La vi en los monitores del bar. ¿Todo bien?
—Todo siempre está bien en mi mundo, —le digo, mintiéndole con una sonrisa
que oculta todo lo que pienso y siento.
—Es bueno escucharlo. Además, es bueno verte. Disfruta tu noche.
Aumento la potencia de mi sonrisa. —Tú también, Paige. Igualmente.
Agradecida de no tener que recorrer todo el club para localizar a Desiree, entro
en el vestuario de mujeres, me pongo la máscara y subo las escaleras traseras
hasta el segundo piso. La sala grande y señorial que alberga el bar es el centro de
toda la actividad del club. Aquí es donde comienzan y terminan la mayoría de las
noches de los miembros.
No me toma mucho tiempo encontrar a Desiree. Una pequeña multitud de
hombres la rodea, sin duda muriendo por llevar a la madam a la cama. Como yo
después de que tomé las riendas de la casa, Desiree no acepta clientes a menos
que se sienta inclinada. Y no ha dañado el negocio en lo más mínimo. La
exclusividad significa mucho dinero en este mundo.
En lugar de irrumpir en su círculo y tener que hablar con cualquiera de los
hombres que babean por ella, me acerco a la barra y dejo mi pequeño bolso sobre
la larga extensión de madera.
—¿Qué puedo ofrecerle, señorita Maison?
—Tres dedos de Siete Pecadores. Solo. —Niego con la cabeza hacia Paul y me río
entre dientes, reivindicado—. Le dije a Gerard que no importaba si usaba una
máscara, y tú me demuestras que tenía razón.
La sonrisa de Paul brilla detrás de su media máscara cuando alcanza la botella
de whisky. —Él debería saber que eres inolvidable.
El cumplido es dulce, pero lo último que quiero hacer es animar a Paul de
alguna manera. Tiene casi treinta años, pero todavía es demasiado inocente para
una mujer como yo.
Ah, ¿y qué tipo de hombre es el adecuado para ti? Ho-It-All está de vuelta y me
golpea con una pregunta que sería mejor no contemplar.
Mientras Paul sirve el whisky, pienso en la respuesta.
Un hombre que tiene algunas millas sobre él. Hastiado. Marcado con heridas de
batalla. Alguien que esté listo para cabalgar hacia el atardecer y vivir una vida
diferente. Limpio y nuevo.
Me detengo en ese pensamiento.
¿Cabalgar hacia el atardecer? ¿De verdad, Mags? Ahora suenas como una chica
que cree en los cuentos de hadas y en los felices para siempre, y sabemos que es
una pérdida de tiempo.
—Aquí tiene, señorita Maison, —dice Paul mientras desliza el whisky hacia mí.
Mientras mi mano rodea el vaso, abro la boca para agradecerle, pero Desiree se
desliza en el taburete de la barra a mi lado.
—Hey, boo.
Miro a mi lado. —Desi. Te ves bien.
—Gracias. Igualmente. —Se recuesta en el taburete, empujando sus tetas
malditamente cerca de su corpiño mientras arquea la espalda.
Paul casi se traga la lengua, a pesar de que ve mucha piel en este lugar. Desiree
es tan hermosa con su melena rubia y sus ojos de gato. El pobre chico no tiene
ninguna posibilidad.
Ella pide un vodka rock, y él casi deja caer la botella y el vaso mientras lo
prepara. Ella le guiña un ojo y luego me mira. —¿Qué está pasando, señorita?
Está hablando de cosas triviales, pero lo que tengo que decir no es pequeño ni
digno de ser discutido en esta sala.
—Necesitamos privacidad.
Algo de la lánguida gracia de su postura muere. —¿Qué pasa?
—Privacidad, —repito—. ¿Tienes una habitación para esta noche?
La preocupación marca su frente normalmente suave como la porcelana. —Por
supuesto.
—Hablaremos allí. Lidera el camino. —Me deslizo del taburete de la barra, y
cuando Paul mira a Desiree mientras ella se aleja de la barra, me vuelvo hacia él
por un momento—. Cierra la boca, Paul. Babearás en las bebidas, amigo.
Sus labios se cierran de golpe, y se ocupa con una toalla, limpiando la
superficie de la barra.
Con una risa tranquila, sigo a Desiree a través de la habitación. Una Madam
actual y una ex Madam que se dirigen a una habitación privada en un club de
sexo llaman la atención de todos en el bar. Sin duda, los hombres ya nos están
imaginando desnudas y frotándonos una con otra. No puedo evitar poner los ojos
en blanco.
Menos de tres minutos después, cerré la puerta de la habitación elegantemente
decorada detrás de mí. En el interior hay una cama con dosel con cordones de
seda roja atados a cada poste de la esquina. Una silla de cuero marrón oscuro
flanquea la pared, junto a un armario que sé por experiencia que está lleno de un
tesoro de juguetes e implementos sexuales.
Una vez que estamos solas, Desiree se quita la máscara y yo hago lo mismo.
—¿Qué está pasando, Mags?
Afortunadamente, este lugar se barre regularmente en busca de errores y
dispositivos de escucha, por lo que puedo responder honestamente. —Federales.
Los ojos castaños oscuros de Desiree se agrandan. —¿Dónde?
—Vigilando la casa. Tienes que pasar desapercibida por un tiempo. Pon a las
chicas en modo hotel. No hay clientes dentro o fuera.
—Mierda. —Resopla la palabra antes de sentarse en el sillón. Cuando me mira,
leo miedo en su rostro—. ¿Por qué? ¿Qué está pasando?
—Alberto Brandon aparentemente captó su atención y lo han estado
observando. Él los guio directamente hacia ti.
—Mierda, —repite con un movimiento de cabeza—. ¿Ese viejo y sucio bastardo
apenas da propina, y ahora nos hace caer a los federales? Como si no fuera lo
suficientemente malo que se enamorara perdidamente de Naya y no la dejara
aceptar ningún otro cliente. —Su mandíbula trabaja de lado a lado—. Ahora que lo
pienso, el momento también es realmente extraño. Me dijo que necesitaba un
descanso porque tenía que salir de la ciudad un rato. No la he visto en una
maldita semana.
Golpeo un clavo en la madera del pie de cama. —Podrían haber escapado de la
ciudad juntos si Brandon estaba preocupado de estar en problemas. Los federales
claramente no saben una mierda si están vigilando la casa.
—¿Entonces qué debo hacer?
—Cubre tu propio trasero y el de tus chicas. Mantengan alejados a los
clientes. Los federales se aburrirán cuando no vean a Brandon. Con suerte,
seguirán adelante.
Da un sorbo a su vodka y baja el vaso. —¿Qué hay de tus chicas? ¿Quieres que
hagan algo diferente?
Pienso en Taylor y las otras chicas a las que hice ir a la escuela para que
pudieran aprender un oficio y salir del negocio. —Deberían estar bien. Todas sus
citas son externas. No hay nada por lo que los federales puedan vigilarlas. Vivir en
la casa mientras ahorran dinero para conseguir sus propios apartamentos no es
un delito.
—¿Qué pasa contigo? La casa todavía está técnicamente a tu nombre mientras
la pago. ¿Crees que los federales llamarán a tu puerta?
—Supongo que lo averiguaremos.
Desiree niega con la cabeza. —Lo siento mucho, Mags. Mierda. No quise que
esto sucediera.
—No se necesitan disculpas, cariño. Mierda pasa. —Me apoyo en los pies de la
cama—. No los hiciste caer sobre nosotros. Brandon lo hizo. Así que ahora nos
encargamos del control de daños.
Desiree se mete las manos en el cabello. —Ugh. Los hombres son unos malditos
idiotas. Podría darle una patada en las pelotas ahora mismo.
—Amén, cariño, —le respondo, agradecida de que mi parte en este lío esté
hecha—. Estarás bien. Ahora, ponte en contacto con tus chicas, dales órdenes y
luego continúa con tu noche. Le diré a las mías lo que hay que hacer y te avisaré
cuando sea seguro.
—Lo dices como si fuera tan fácil. —Su tono está mezclado con frustración, y
cuando me mira, su expresión se parece a la de una niña perdida—. Por otra
parte, estoy segura de que para ti lo sería.
Necesita un abrazo, pero mimarla no la ayudará. —Tu casa. Tu
responsabilidad. Puedes manejarlo. Que te crezcan un par y eres una mujer
fuerte. Además, no van tras de ti. Quieren a Brandon.
Desiree lanza un largo suspiro. —Cierto. Bueno, supongo que será mejor que
me ponga en movimiento.
—Buena chica, —le digo, y luego me pongo la máscara mientras me doy la
vuelta para salir de la habitación.
—¿Mags? —El tono interrogativo de Desiree me detiene con la mano en el pomo.
—¿Qué?
—¿Cómo supiste que era hora de salir del juego?
¿Qué pasa con las preguntas difíciles esta noche?
Me encuentro con la mirada de Desiree y la miro a quemarropa. —Cariño, esa
es una pregunta que solo tú puedes responder. Y el hecho de que lo preguntes
significa que debes empezar a pensar en un plan B.

Cuando salgo de la habitación privada, decenas de pares de ojos me siguen,


pero no les presto atención. Vine aquí para hacer lo que tenía que hacer, y ahora
me voy a la mierda.
—Si quieres jugar, gatita, —dice la voz de un hombre por encima de mi
hombro—, te haré ronronear.
Me doy la vuelta para mirarlo. —¿Gatita? Chico, soy una maldita
leona. Malditamente retrocede. —Una risa oscura abandona mis labios al ver su
rostro sorprendido, y salgo del club con una sonrisa.
racias por el viaje, Lionel. Nos vemos la próxima vez.
—Que tenga una buena noche, señorita Maison. Cuídese.
Le entrego un billete de veinte como propina y cruzo la acera hasta la entrada
principal de mi edificio de condominios.
Una semana más, y me iré a casa en el Barrio Francés , pienso mientras
presiono el botón del ascensor que me llevará al sexto piso.
Recuerdo lo emocionada que estaba de mudarme aquí, porque estaba
ascendiendo en el mundo. Significaba que había llegado . Ahora estoy emocionada
de salir de aquí, porque este lugar ya no encaja con lo que soy. Y cuando digo que
termine con una persona o un lugar, es porque realmente terminé .
Las puertas del ascensor se abren y solo he dado un paso cuando alguien choca
contra mí y me empuja de vuelta al interior del ascensor. El dolor caliente grita a
lo largo de mi costado.
—¡Oye! —grito la protesta y golpeo con ambas palmas al tipo que me atacó,
empujándolo fuera de mí y contra la pared espejada.
Mierda. Lleva una máscara. Mala señal.
Lo guardo en la memoria (alrededor de un metro ochenta, pasamontañas negro,
ojos marrones) mientras su cabeza se estrella contra el cristal detrás de él.
—¡Maldita puta!
Ahí es cuando veo el cuchillo. La plata brillante en las luces fluorescentes del
ascensor, goteando con mi sangre, las cuchilladas sin duda apuntando a mi
yugular, pero me vuelvo a la esquina fuera de su alcance. Pero eso no me ayudará
por mucho tiempo si estoy desarmada y atrapada aquí con él. Eso solo puede
significar la muerte.
Hoy no, hijo de puta. Hoy no.
Me giro hacia un lado, alcanzando la hoja de mi cuchillo escondida en la parte
baja de mi espalda. Antes de que se dé cuenta de lo que estoy haciendo, agarro el
cuchillo y apunto a su ingle. Pierdo mi objetivo previsto, pero mi hoja se hunde en
la carne de la parte superior de su muslo, y giro el cuchillo antes de
liberarlo. Ruge y vuelve a tropezar a la esquina opuesta del ascensor. La sangre
mancha sus jeans de rojo, y me muevo tan rápido como puedo, saliendo del
ascensor mientras presiono el botón de bajar.
Se pone de rodillas, sus guantes negros me alcanzan, pero las puertas se
cierran antes de que pueda detenerlas.
Mierda. Mierda. Mierda.
Mi corazón golpea contra mi pecho, pero mi cerebro cambia al modo de
supervivencia.
No sé quién era, por qué estaba aquí o qué quería, pero sé una cosa con certeza:
no quiero tener nada que ver con ese hijo de puta y con un cuchillo, y necesito
largarme de aquí.
El corte en mi lado izquierdo me quema de dolor mientras rezuma sangre. Lo
cubro con mi mano mientras me detengo frente a la puerta de mi condominio y
suelto en el piso mi bolso y el cuchillo que ni siquiera me di cuenta que todavía
estaba sosteniendo, dejando que mis llaves se salgan del bolso. Una vez que las
tengo en mis pegajosos dedos rojos, abro la puerta lo más rápido
posible. Pateando mi bolso y el cuchillo adentro, cierro el cerrojo detrás de mí.
Pero no me quedaré.
Primero voy a mi armario y agarro una bolsa de lona. Ya está llena de todo lo
que pueda necesitar para huir. La siguiente parada es mi oficina y la caja
fuerte. Recojo mi libro, dinero en efectivo y hierba y los tiro dentro de la
bolsa. Finalmente, me apresuro al baño y agarro mi botiquín de primeros auxilios
para emergencias especiales y una toalla. Envuelvo el cuchillo y también lo arrojo
a la bolsa.
Mi costado arde como un hijo de puta, pero fuerzo el dolor a salir de mi mente
mientras me lavo las manos, me pongo un caftán negro sobre la ropa que se
arremolina alrededor de mis tobillos y engancho un sombrero flexible.
Salgo de mi apartamento en menos de tres minutos. De camino a la escalera,
tiro de la alarma de incendios.
El caos es bueno.
Momentos después, me apresuro a bajar las escaleras hacia el estacionamiento
en medio de una multitud de residentes frenéticos que salen corriendo.
Mis tacones hacen ruido contra el pavimento mientras respiro los gases de
escape y gasolina, pero no voy por mi Lexus.
Es un presentimiento. Algo que no puedo explicar. Pero hasta que sepa si ese
tipo en el ascensor venía por mí o por cualquiera que estuviera subiendo, no me
arriesgaré. Mi Lexus es demasiado notable y llamativo, y ahora mismo me siento
como una mierda paranoica. En cambio, camino a un lugar en la esquina y deslizo
una llave en la puerta de un Honda Accord negro que guardo para emergencias,
con un asiento de seguridad en la parte trasera para simular.
Dejo mi bolsa de lona en el asiento delantero y me voy a la mierda de Dodge
antes de que pueda oír las sirenas que vendrán a continuación.
a gente sale por las puertas del edificio de condominios de Magnolia mientras
suena una alarma y mi inquietud alcanza nuevas alturas.
—Algo no está bien, —le digo a Jules, que se sienta en el asiento del conductor.
—Es sólo una alarma de incendio. ¿Quieres que entre y revise su
casa? Probablemente ya esté afuera.
Niego con la cabeza. No habíamos visto a Magnolia irse, “mujer astuta”, por lo
que nos sorprendió a los dos cuando salió de un automóvil frente al edificio de
condominios y entrar hace unos minutos.
—No. . . No hay tiempo. Algo está mal. Ambos vamos a entrar.
Salgo del auto antes de que Jules pueda siquiera abrir la puerta. No ignoro los
instintos, nunca. Así es como la gente muere.
Tomamos la puerta principal abierta mientras la gente sale, y lo primero que
noto en el vestíbulo es una mancha de sangre en la puerta del ascensor y un
sendero que conduce hacia una puerta marcada como SERVICIO, justo al lado.
—¿Qué mierda? —Señalo—. Sigue la sangre. Voy a sacarla si no lo ha hecho ya.
Jules no lo duda y entra en modo de rastreo. —Entendido. En eso.
Nos separamos mientras subo cinco tramos de escaleras, esquivando a la gente
que sigue bajando.
Cuando llego al final del pasillo de Magnolia, lo primero que noto es sangre en el
pomo y la puerta, y otra mancha en el suelo.
—Mierda. —Ahora mis instintos se están volviendo locos. Las puertas se cierran
a mi alrededor mientras la gente corre para salir del edificio, pero sé que no hay
fuego. Lo que haya pasado esta noche, Magnolia está involucrada y tengo que
encontrarla.
Golpeo la puerta, pero no hay respuesta. —¡Magnolia! Abre la puta puerta.
Aún sin respuesta.
Saco una tarjeta de crédito y, unos segundos después, estoy dentro. Debería
haber sabido que ella no estaba aquí, porque la cadena y el cerrojo no estaban
colocados. ¿Y qué no cerrara el pestillo cuando se fue? Eso me dice que sacó el
culo de aquí tan rápido como pudo.
El condominio está lleno de cajas. No están tiradas. Ningún mueble está roto ni
lámparas destrozadas. Entonces, no hay señales de lucha. ¿Qué diablos pasó
entonces?
Compruebo las habitaciones y luego salgo tan rápido como entré, limpiando el
pomo, la puerta y el piso de sangre y huellas.
El teléfono vibra en mi bolsillo y lo agarro. La pantalla me dice que es Jules.
—Jefe, tenemos un maldito problema.
—¿La encontraste?
—No, pero tengo un cadáver en el pasillo de servicio. El hijo de puta fue
apuñalado en la pierna. Desangrado.
—Arteria femoral. Mierda. Consigue sus huellas y una foto de su rostro, luego
lárgate. Vamos a encontrar a Magnolia.
e toma más de media hora llegar a mi casa en el Barrio porque no puedo
correr el riesgo de que alguien me siga. Más que nunca, estoy tan jodidamente feliz
de no haberle dicho a nadie más que a Mount y Keira que compré este lugar.
Pero Moses lo sabe.
Empujo el pensamiento de él fuera de mi mente. No tengo tiempo para
eso. Tengo cosas más importantes de las que preocuparme.
Estaciono una cuadra más abajo y camino hacia mi puerta con mi caftán
arremolinándose alrededor de mis pies, mi sombrero flexible en mi cabeza y la
bolsa de lona sobre mi hombro. Una vez dentro, finalmente respiro
profundamente.
—Mierda, eso duele. —Mi costado está en llamas donde me cortó. Pero
desafortunadamente este no es mi primer rodeo siendo apuñalada. Sin embargo,
con suerte, es mi última vez. Estoy completamente harta de esta mierda.
Con cuidado, me abro paso entre la ropa y subo las escaleras hacia mi baño
completamente blanco. El baño que nunca debió estar manchado de sangre.
Lástima que no todos los deseos se hagan realidad .
Una vez dentro, dejo caer el bolso en el suelo y me inclino para desabrocharlo,
desatando una fuerte sensación de ardor.
Aprieto los dientes mientras escarbo en el bolso. Primero salen el botiquín de
primeros auxilios, el whisky, la hierba y la escopeta. Dejo el arma en la encimera
de mármol blanco a mi alcance, por si ese hijo de puta logra encontrarme. Luego
me quito el caftán, me levanto con cuidado el dobladillo de mi blusa y miro la
herida. Me cortó a través de la puta banda de mi falda negra de cintura alta.
Maldito imbécil. Me gustaba esta falda.
Como sospechaba por el dolor, mi inspección me dice que la herida necesita
puntos. Pero eso viene después del fuerte trago de whisky que tomo antes de
quitarme la falda.
Dios, mierda, eso quema.
Pero esto no es nada para cómo me va a doler. Salpico un poco del mejor whisky
de Keira en el corte y aprieto los dientes contra el dolor ardiente.
—Me estoy volviendo demasiado mayor para esta mierda, —murmuro a la
habitación vacía con un movimiento de cabeza y un largo suspiro.
Después de escarbar en el botiquín de primeros auxilios, agarro una gasa y la
presiono contra el corte. La sangre se está coagulando, así que no hay posibilidad
de que me desangre. Lo que significa que tengo tiempo para ordenar mis
prioridades y hacer un buen porro. Porque lo voy a necesitar.
Una vez que termino, lo enciendo y doy una larga calada, inhalando fuerte para
que se queme bien. El humo llena mis pulmones y espero un poco antes de
exhalarlo. Echo un vistazo al kit de suturas, pero en su lugar tomo el whisky.
—Esto va a ser una mierda, —murmuro, luego me congelo.
Antes incluso de que hable, siento su presencia. Alzo la cabeza para ver a Moses
Buford Gaspard de pie en la puerta de mi maldito baño.
—Tus puntadas estarán jodidamente torcidas si bebes toda la botella antes de
empezar, —dice con una sonrisa perezosa.
agnolia agarra la escopeta del mostrador del baño, la coloca en posición y me
apunta con el cañón en menos tiempo del que le tomaría a la mayoría de la gente
gritar. Pero no Mags. Ella es única en su clase.
Vine aquí esperando lo peor, pero lo que encontré fue directamente una fantasía
retorcida. Con la escopeta en sus brazos, un porro colgando de sus labios y una
botella de whisky a su lado, Magnolia Maison es la maldita mujer de mis
sueños. Maravillosa. Capaz. Y tan jodidamente sexy, incluso con la herida
sangrante en su costado.
—¿Qué diablos haces aquí, Mob-Moses? —escupe, casi llamándome por ese
apodo que me dio hace mucho tiempo.
Olvidé cómo podía sonar su voz con mi nombre en sus labios. Dios, me perdí
eso. Y luego casi me olvido de respirar, pero me obligo a concentrarme en Mags y
su herida.
—¿Necesitas un médico de verdad para eso?
Sus ojos de tigre se entrecierran, y estoy jodidamente seguro de que apretará el
gatillo si digo algo incorrecto. —Si lo hiciera, habría ido a uno. Ahora, lárgate de
mi casa antes de que te haga un agujero que no se pueda coser.
—Mags ...
—No, —dice inequívocamente. Como de costumbre, no acepta nada de mí—. Ya
he amenazado la vida de un hombre y mutilado a otro esta noche. No tengo miedo
de dejarte vacío aquí mismo. Así que elige sabiamente tus palabras, Moses,
mientras te alejas de esta habitación.
Decido probarla. Probablemente porque soy un hijo de puta
retorcido. —Muerto. No mutilado. Mataste a un hombre esta noche.
Una sombra atraviesa su rostro y sus labios se aprietan alrededor del porro por
un momento. Luego, con ese increíble autocontrol que siempre he encontrado sexy
como la mierda, se relaja y me lanza una nube de humo directamente a la cara.
—Vete a la mierda.
—¿Quién era él, Mags? ¿Estás en problemas?
Su garganta se mueve mientras traga, y es la única señal de que lo que sucedió
esta noche la inquietó. Es la mujer más fuerte que he conocido, así que no es de
extrañar que no se esté deshaciendo en lágrimas.
Suelta la escopeta con la mano derecha y levanta el brazo. ¿Te parezco una
damisela en apuros? Nadie me ha confundido nunca con Blanca Nieves.
Con su ajustado top negro que muestra sus tetas y la falda enrollada hasta las
caderas, parece la tentación encarnada. Pero, aun así, tengo que saber que está a
salvo. No volví a reclamarla solo para dejar que alguien más arruinara mis planes.
—¿Fue al azar?
Su mirada lleva suficiente calor como para sentir el ardor. —Me llamó puta, así
que quién diablos sabe.
Mi mirada cae de nuevo al corte. —¿Necesitas una mano? Tengo dos muy
firmes. A tú servicio.
—No sé cuál es tu maldito juego, —dice, sacudiendo la cabeza y agarrando la
escopeta con fuerza de nuevo—. Pero trata de tocarme y jodidamente te
dispararé. No he necesitado tu ayuda en quince años y no pienso volver a
necesitarla nunca más. Así que, a pesar de lo que sea que te haya traído aquí, es
mejor que te vayas de la ciudad.
Su dedo acaricia el gatillo, y una parte de mí está dispuesta a apostar a que no
me ha disparado solo porque no quiere estropear su nueva casa. No porque no
tenga las pelotas.
Seguro que las tiene. De eso no tengo ninguna duda.
Levanto las manos en señal de rendición mientras salgo por la puerta. —Bien,
bien. Me voy. Solo tenía que ver por mí mismo si estabas bien. No estaba
dispuesto a dejarte desangrarte en algún lugar sola. No bajo mi vigilancia.
Su mirada se fortalece al poder de un arma nuclear. —No estoy bajo tu
vigilancia. Entonces, ¿por qué diablos me estás siguiendo? ¿Por qué diablos estás
aquí?
Enrollo mis dedos a ambos lados de la puerta y aprieto. No tengo nada que
perder si le digo la verdad, y después de todos estos años, se lo merece. Entonces
eso es lo que hago.
—Estoy aquí por ti, Mags. Esa es la única razón por la que he vuelto.
Su labio inferior cae media pulgada y el porro casi se cae. Magnolia lo atrapa y
lo usa para señalarme. —Entonces vete. Porque aquí no hay nada para ti. Ahora
no. Así que, vete a la mierda.
Me quedo donde estoy. —Cena conmigo. Déjame decirte…
Se vuelve a meter el porro en la boca. —Hijo de puta, no. No tengo nada que
decirte.
Qué. Mujer.
—Mañana por la noche. Ocho en punto. De Arnaud.
—Ni una puta oportunidad. Vete al infierno.
No puedo evitar esconder la sonrisa que prácticamente me está matando. ——Te
esperaré hasta que me echen.
Agarra el porro, echa la cabeza hacia atrás y esa cortina de sedoso cabello negro
sale volando mientras se echa a reír. —Intenta esperar quince putos años,
idiota. —Su alegría muere tan rápido como comenzó, y cierra la boca de
golpe. Pero no puede retractarse de lo que dijo.
—¿Me has estado esperando, mama? Porque no ha pasado un puto día en el
que no haya pensado en ti.
Después de otra calada profunda, vuelve a fruncir los labios mientras exhala,
enviando la nube de humo en mi dirección nuevamente. —No. Me. Importa. Y no
me llames así. No soy nada para ti. Ahora, lárgate de mi casa antes de que te
dispare.
Levanta la escopeta mientras su mirada ámbar, una combinación perfecta que
coincide con el whisky en el vaso, se clava en mí como la daga que la atrapó. Ella
no está jodiendo, paredes recién pintadas o no.
—Estaré esperando.
Me enseña su dedo medio mientras baja la escopeta y alcanza el kit de
sutura. Me alejo del baño y salgo de la casa de la misma manera en que entré.
Esperaré una eternidad por ti, Magnolia. . . pero espero que no me obligues.
Con una mirada hacia atrás a la luz que proviene de la ventana superior
derecha de la casa, le mando un beso que nunca verá.
an pronto como escucho que la puerta se cierra con un clic, dejo caer la
cabeza hacia la pared en la que estoy apoyada. Mi corazón late como si acabara de
correr a diez millas de la policía.
Jesús Jodido Cristo. ¿Qué está haciendo él aquí? No debería estar aquí. Diciendo
esas cosas. . .
—Estoy aquí para ti, Mags. Esa es la única razón por la que he vuelto.
Sus palabras me invaden antes de que pueda detenerlas.
Saco el porro de mi boca y aprieto los dientes. —No estoy lo suficientemente
borracha o drogada como para haber imaginado esa mierda, ¿verdad? —pregunto
a la habitación vacía, y la falta de respuesta me dice que tengo razón.
Le mentí a Moses. Tengo mucho que decirle. Simplemente no estoy lista para
escuchar lo que quiere decirme. De ningún modo.
Nada de lo que pueda decirme puede compensar los quince años de
preguntarme por qué diablos nunca volvió por mí como dijo que lo haría. Quince
años sabiendo que para él era fácil dejarme atrás. Quince años sabiendo que no
era lo suficientemente buena para él. Que no valía la pena. Eso jode a una
persona.
—¿Y cómo se atreve a volver como si esto fuera algo que puede arreglar tan
malditamente fácil? —Sigo hablando con las paredes vacías de mi baño, pero
desearía que hubiera alguien que me escuchara. Incluso un maldito gato.
Quizás debería comprarme un gato. Uno negro. Que odie a los hombres y que
tenga garras muy afiladas.
Dejo la escopeta y alcanzo la botella de whisky. Después de un largo trago,
asentí en el espejo.
Toda la razón. Voy a tener un jodido gato. Pero primero, tengo que coserme.
Mi mano está firme cuando alcanzo las suturas y me preparo. Esterilizo la
herida lo mejor que puedo y lo hago. Cuando la aguja perfora mi carne, obligo a mi
mente a ir a otra parte. Un truco que aprendí a los dieciséis, cuando la vida en la
calle debería haberme matado.
Pero en lugar de ir a mi lugar feliz, va directo al pasado. . . y Moses.

Hace quince años

—¿Seguro que sabes lo que estás haciendo? —preguntó mientras sacaba el kit
de sutura. La linterna estaba en el mostrador, reflejándose en el espejo para que
pudiera ver tanto como fuera posible.
Incliné mi cabeza hacia él. —¿Crees que sólo mantengo esta mierda por
diversión? Por supuesto que sé lo que estoy haciendo.
—Está bien, mama. Entonces cóseme.
Una emoción cargó a través de mí cuando me llamó mama. No supe por
qué. Debería haber pensado que era extraño, pero viniendo de este hombre, eso
era sexy como el infierno. Él era sexy como el infierno.
No pienses en follar con él mientras lo coses. Puntadas limpias. Menos cicatrices.
—Esto va a doler, —le dije mientras mis dedos se cernían sobre la herida con
las toallas de papel empapadas en alcohol.
—No es mi primer golpe.
Miré la suave piel dorada de su pecho, marcada con cicatrices que
proporcionaban toda la evidencia que necesitaba para saber que Moses tampoco
había tenido una vida fácil. Me hizo sentir que podía entenderme de una manera
que la mayoría de la gente nunca lo haría. De una manera que nadie quiso nunca.
Presioné las toallas de papel contra la herida y él siseó entre dientes, pero no
dijo nada y no se movió. Esa fuerza y autocontrol era jodidamente caliente.
—Todo bien. Haré esto lo más rápido que pueda.
Sus ojos verde-dorado brillaron hacia mí. —Toma todo el tiempo que
necesites. No me moveré.
¿Podría este hijo de puta ser más sexy?
Creí que la respuesta a esa pregunta era no. Mi admiración probablemente tuvo
mucho que ver con la forma en que manejó todo esta noche, pero en ese momento,
no me importaba todo eso. Honestamente, ni siquiera quería pensar en lo que
hubiera pasado si Moses no hubiera estado aquí.
—Bueno. Los haré limpios y uniformes.
—Buena mujer.
Con su cumplido calentándome, comencé a trabajar en la penumbra, cosiendo
un corte en su hombro que no habría tenido si no fuera por mí.

En la actualidad

Mientras remato la última puntada, la visión de Moses hace una década y


media, en mi casa de putas recién heredada justo después del huracán Katrina, se
desvanece.
No tengo tiempo para pensar en el pasado. Ya no. Mama tiene una casa nueva y
está trabajando en un futuro a la altura. Ningún hombre se interpondrá jamás en
mi camino para conseguir la vida que deseo.
Ni siquiera Moses Gaspard.
espierto con el sonido de una puerta cerrándose. Gruñendo, me incorporo de
donde estaba acurrucada en el piso del baño, usando mi bolsa de lona como
almohada. Me duelen la espalda, el cuello y el costado como un hijo de puta.
—Soy demasiado mayor para esta mierda, —murmuro mientras giro la cabeza
de un lado a otro, tratando de liberarme de la torcedura que tengo por dormir en
esta posición. Maldición. Todo duele.
—¿Alguien allá arriba? ¿Sra. Maison? —Rocco llama desde abajo.
Aclaro mi garganta irritada y respondo. —Si estoy aquí. Bajaré en un
minuto. —Chasqueo los labios y me doy cuenta de que tengo una wicked cotton5
en la boca y necesito agua.
—Mierda. Lo siento, —contesta—. No pensé que hubiera nadie cerca.
Empujándome desde el suelo, hago una mueca cuando los puntos de mi
costado tiran y estiran sus límites. Retiro la cinta y la gasa para mirar la
herida. No está mal. Suturas limpias. La mayoría rectas. No parece infectado.
Lo llamaré una victoria. Dios sabe que necesito una.
Revuelvo la bolsa de lona, saco un par de pantalones cortos y una camiseta y
me cambio de ropa. Lo habría hecho anoche, pero fumé hasta estar tan drogada
que no había nada que quisiera más que dormir unas cuantas horas
seguidas. También lo necesitaba.
Con una mirada en el espejo, me doy cuenta de que mi cabello es un desastre,
así que lo sacudo y lo peino con los dedos. Rocco nunca me ha visto de ninguna
manera excepto totalmente arreglada, pero no puedo me importa una mierda en
este momento.
Vuelvo a meter la escopeta en la bolsa de lona, junto con todo lo demás, y
limpio rápidamente para asegurarme de sacar toda la sangre. No hay necesidad de
más preguntas de las que ya podría tener.

5
wicked cotton: Algodón usado para vapear.
Ahí es cuando recuerdo el cuchillo. Mierda. Me apresuro a lavarlo y decido
rápidamente que voy a guardarlo en la caja fuerte nueva del armario principal.
Con la bolsa guardada y el cuchillo bajo llave, me abro paso escaleras abajo con
los tenis que traía en mi bolsa de viaje.
Rocco levanta la vista de la moldura que acaba de clavar en la cocina. La
sorpresa en su rostro me dice que me veo peor de lo que pensaba.
—¿Estás bien, Magnolia? —No suele utilizar mi nombre de pila, pero su
preocupación parece sincera.
—Estoy bien. Llegué tarde, comprobé todo y decidí dormirme. —Mi voz suena
como si hubiera bebido una quinta parte de whisky y fumado media onza de
hierba, porque lo hice .
Sus cejas se juntan como si estuviera tratando de averiguar por qué elegiría
dormir en el suelo ya que no hay muebles. —¿Segura que estás bien?
—Estoy perfecta. La casa también lo está. —Con suerte, el cumplido
amortiguará el golpe de la bomba que estoy a punto de lanzar—. Necesito ajustar
la línea de tiempo que acordamos ayer. Esta noche voy a trasladar mis cosas al
dormitorio principal. Necesito un cambio de escenario. ¿Terminarás todo lo que
necesites allí para que pueda traer a alguien aquí para limpiarlo y el baño
principal?
Sus ojos están tan abiertos como platos, pero asiente. —Por supuesto. De todos
modos, la mayor parte de la lista de tareas pendientes es abajo. ¿No te importa
estar aquí mientras trabajo? No debería ser demasiado ruidoso, pero tampoco será
exactamente silencioso.
Un poco de ruido seguro como el infierno es mejor que ser apuñalado. —Haz lo
que tengas que hacer, Rocco. Yo me ocuparé del resto.
Asiente agachando la cabeza. —Sí, señora. Así será.
—Gracias. —Con mi mano presionada contra mi costado, le doy una débil
sonrisa—. Bueno, me voy. Te veré más tarde.
Me saluda y doy un paso hacia la puerta que conduce a mi puerta. Ahí es
cuando lo veo. En la repisa de la chimenea. Otra maldita pieza de ajedrez.
Cruzo la habitación y agarro la pequeña cabeza de caballo blanco.
—Juegas bastante rápido y suelto con ese caballero tuyo. —La voz de Moses,
hace quince años, resuena en mi cabeza.
Debajo de la pieza de ajedrez hay un trozo de papel blanco. Dice:

8 pm Arnaud's. Te esperaré.

Lo arrugo en una bola.


¿Me esperará? ¿Va a jodidamente esperar para mí ?
Sigue esperando, hijo de puta. Porque tienes mucho que ponerte al día.
rees que aparecerá esta noche? —pregunta Trey desde detrás de la
computadora de la que rara vez se separa.

Mira hacia arriba a tiempo para captar la expresión escéptica que le disparé,
pero el chasquido sigue llegando y sus dedos nunca dejan de moverse.
—De ninguna manera aparecerá esta noche, —dice Jules con un movimiento de
cabeza mientras mete una remolacha en el exprimidor para nuestro brebaje
matutino antes del entrenamiento—. Esa mujer va a ser un hueso duro de
roer. Apuesto que le hará un agujero al viejo Moses antes de que esto termine.
No está demasiado lejos. Anoche conocí el final de su arma recortada. Sin
embargo, lanzo mi mano al aire y le muestro el dedo. —Vete a la mierda,
Jules. ¿Vas a terminar con esa mierda antes de que yo cumpla los ochenta?
Jules echa la cabeza hacia atrás y se ríe. —Estás enojado de que no te dejara
venir al rescate como una especie de caballero blanco. Odio decírtelo, jefe, pero ese
no eres exactamente tú.
Ignoro a Jules y me vuelvo hacia Trey, que se sienta en la mesa de madera larga
y llena de cicatrices en la casa que alquilamos en Marigny como nuestra base de
operaciones aquí en Nueva Orleans.
Tenemos un sistema, los tres. Nos instalamos en un lugar por un tiempo y
luego viajamos a los trabajos que decidimos tomar. Ganar buen dinero y luego
seguir adelante. Hemos vivido de esta manera durante más de una década y estoy
listo para algo diferente.
Algo más lento. Más pacífico. Algo con una ardiente sirena de cabello negro que
sospecho que necesita paz en su vida tanto como yo.
Pero antes de que pudiera llegar a esta fase de mi vida, en la que podía volver
por ella, había muchos obstáculos que superar. Más de los que había planeado,
eso es seguro.
Afortunadamente, hicimos grandes ganancias en Nueva York y manejamos mi
negocio con Gabriel Legend, la última espada posible que la guillotina de la vida
tenía colgando sobre mi cabeza. Ahora que mi mierda con él ha terminado, es hora
de tener a la chica y vivir felices para siempre. Pero es más fácil decirlo que
hacerlo. Especialmente cuando la mujer en cuestión es Magnolia Maison.
—Esa mujer tuya no querría un caballero blanco de todos modos. Puede
cuidarse sola. Necesita una pareja. Cabalga o muere. —Trey me sonríe.
Mis dos colegas han oído hablar de mi mujer durante años y, desde que
llegamos a Nueva Orleans, la han estado observando tan de cerca como yo.
—Ahora que puedes hacerlo, —agrega.
—Gracias por el voto de confianza, —respondo mientras cruzo el área de sala-
comedor-cocina de concepto abierto de cinco mil pies cuadrados, moderno-
industrial de alquiler, y tomo el vaso de jugo que Jules acaba de servirme.
—No sé cómo diablos ustedes dos beben esa mierda, —dice Trey, arrugando la
nariz con disgusto.
Miro el líquido rojo en el vaso. —No se ve mal.
—No juegues conmigo. Vi qué diablos puso en eso. Es asqueroso.
Lo bebo de un trago y chasqueo los labios para dar efecto. —Jodidamente
saludable. Eso es lo que es.
Trey niega con la cabeza. —Me ceñiré a mis métodos no saludables. Mata la
vibración de maldito hijo de puta de beber jugo de remolacha.
Mi vibra de hijo de puta tiene poco que ver con lo que bebo y mucho que ver con
mi reputación de hacer desaparecer a la gente. Mi imagen es irrelevante. —Sigue
investigando a ese tipo de anoche. Vamos a hacer ejercicio y luego haremos un
seguimiento de las pistas que encuentres.
—Entendido, jefe.
Trey me saluda mientras tomo mi bolso de gimnasia y me dirijo a la puerta con
Jules pisándome los talones y Magnolia en mi mente.
Por otra parte, ella siempre está en mi mente. No he podido quitarme de la
cabeza la visión de ella de anoche. Sentada en el azulejo junto a una gran bañera,
escopeta en mano, fumando un porro y bebiendo whisky.
Una mujer increíble.
Tan pronto como salimos por la puerta, Jules se detiene. —¿Crees que hay una
posibilidad real de que ella venga esta noche?
—Eso es una cosa segura con Magnolia. Nunca jodidamente se sabe.
evo mi Honda de regreso a mi edificio de condominios y lo coloco en su lugar
en el garaje.
Estoy nerviosa cuando me acerco al ascensor, pero mis pasos dicen
simplemente no me jodas porque tengo cosas que hacer y lugares a donde
ir. Cuando me detengo frente a las puertas dobles plateadas, hay un letrero FUERA
DE SERVICIO frente al ascensor, y el recuerdo de anoche pasa por mi cerebro.

Llegó tan rápido. Tan jodidamente rápido. Maldita sea.


—¡Maldita puta!
Todavía puedo escuchar las palabras. ¿Fue personal? Mi instinto sabe que lo
fue. Mierda como esa pasa en Nueva Orleans, seguro. Pero cuando me pasa a mí,
no suele ser una coincidencia inocente.
Lo que hace que lo que estoy haciendo hoy sea imperativo: empacar mis dos
maletas más grandes con todo lo importante y salir del edificio antes de que
alguien pueda preguntarme adónde voy.
Eso dura hasta que salgo al sexto piso.
En lugar de que un tipo venga hacia mí con un cuchillo esta vez, veo a un
hombre de unos cincuenta años con el cabello sal y pimienta parado frente a la
puerta de mi vecino. Todo sobre él, hasta el traje barato y los mocasines
polvorientos, grita policía.
Excelente.
¿Alguien me puso una maldición?
Sin mostrar ningún indicio de reconocimiento o preocupación, recorro el pasillo
sin prestarle la menor atención.
—Perdón. ¿Señora? —dice mientras paso, pero finjo no escucharlo.
Saqué mi llave y estaba a punto de meterla en la cerradura cuando lo sentí
detrás de mí.
Se chupa los dientes y su nariz silba cuando respira. —Este es un momento
perfecto. Estaba llamando a tu puerta.
Miro sobre mi hombro, dándole tanto tiempo como le daría a una abeja
zumbando alrededor de mi cabeza. —¿Qué deseas? No compro nada. No tus
biblias. No tus aspiradoras. Ni tus mierdas. Hoy no. Este edificio no permite
realizar pedidos y llego tarde.
Ahí es cuando cometo un error fundamental. Me encuentro con sus ojos
brillantes de policía y no hay nada de eso , señora, no quise molestarla con
ellos. Sus ojos son duros y afilados, pero esa no es la peor parte. Veo
reconocimiento en ellos.
Mierda. Él sabe quién soy.
¿Por qué me sorprende? He pasado los últimos quince años en esta ciudad
atrayendo la atención equivocada de muchos policías, pero este tipo no me es
familiar.
¿Lo he visto alguna vez? Hojeo mis archivos mentales y sale vacío.
Ese destello en sus ojos grises y planos me dice que lo que sea que salga de su
boca a continuación no es nada que quiera escuchar.
—Intentemos esto de nuevo. Soy el detective Cavender. —Saca una placa y me
la muestra rápidamente, pero yo distingo todos los sellos sencillos de un escudo
legítimo del Policía de Nueva Orleans. Media luna en la parte superior. Estrella en
el medio—. Necesito hablarte sobre anoche.
—¿Qué pasó anoche? —pregunto.
Sus pobladas cejas se juntan en su frente. —¿No escucho la alarma de
incendios?
Mis cejas se elevan, y no me cuesta nada lucir eminentemente sorprendida con
un dejo de pánico. —¿Fuego? ¿Había fuego? ¿Están todos bien? ¿Hubo daños?
Su mirada se estrecha aún más. —¿Entonces no estuvo aquí anoche?
—Claramente no, si no sabría que hubo un incendio.
—No hubo fuego. —Se chupa los dientes de nuevo.
Parpadeo, asumiendo otro de mis disfraces favoritos para tratar con policías,
haciéndome la tonta. —Espere. Estoy confundida. Acaba de decir que hubo un
incendio. —Mi cabeza cae hacia un lado y entrecierro los ojos para realmente
clavarla en casa.
Se mete las manos en los bolsillos y aprieta los labios. Tengo la sensación de
que está frustrado conmigo y, por dentro, sonrío. Puedo hacerle perder su tiempo
de manera más efectiva de lo que usted puede hacerme perder el mío, Detective.
—Hubo una alarma de incendio. Activada en este piso.
Una vez más, evidencio confusión. —Ahora me ha confundido por
completo. ¿Está investigando una alarma de incendio cuando no hubo
fuego? Parece que los detectives de esta hermosa ciudad tendrían mejores cosas
que hacer.
Sus fosas nasales se ensanchan y parece que está perdiendo la paciencia
conmigo. Bien.
—No, estoy investigando la escena del crimen y el cadáver que se descubrió.
Me doy una palmada en el pecho, la actuación siempre ha sido para mí una
segunda naturaleza. Viene con el territorio cuando tu trabajo es crear una
fantasía. —Oh Dios mío . ¿En serio? ¡Se supone que este edificio es
seguro! Jesucristo. ¿Qué demonios? —Finjo tener escalofríos y temblar mientras
miro arriba y abajo del pasillo—. ¿Captaron las cámaras a la persona que lo hizo?
Me estudia como un científico y soy lo que sea que esté cultivando en una placa
de microscopio. —Las cámaras no han funcionado en meses, según el
administrador del edificio. ¿No sabe nada de esto? ¿No estuvo involucrada de
ninguna manera, Sra. Maison?
Retrocedo con una sorpresa exagerada. —Disculpe, ¿lo conozco?
La sonrisa de Cavender se vuelve depredadora, como si el idiota pensara que
tiene una ventaja sobre mí. Sacudiría la cabeza si eso no arruinara mi acto, pero
en lugar de eso, mentalmente pongo los ojos en blanco.
—Estoy bastante seguro de que la mayoría de los miembros del departamento la
conocen, señorita Maison. Eres lo que nos gusta llamar. . . una persona de
interés.
Finalmente, llego a mi límite y dejo todas las pretensiones porque realmente
tengo mierda que hacer. —Entonces, lo que está diciendo, detective Cavender, es
que me está perfilando en relación con una investigación en curso con la
esperanza de que de alguna manera me conecte con ella, aunque no estuve aquí y
no tenga idea de lo que estoy hablando. ¿Está bien? Porque si es así, me complace
llevar un informe de este incidente a mi concejal para que sepa exactamente cómo
los policías de esta jurisdicción tratan a sus electores.
Esta vez, cuando me mira, tengo una impresión definitiva de una serpiente.
—Son muchas palabras importantes para una mujer que pasa la mayor parte
del tiempo boca arriba. . . no leyendo.
Mis hombros retroceden y levanto la barbilla. —No tengo nada más que decirle,
señor.
Su mirada se dirige a mi puerta. —Necesito registrar su condominio.
—Y yo necesito un día de spa, pero no siempre se consigue lo que necesitamos.
—Ahora se niega a cooperar con una investigación de asesinato en curso.
Ante esto, echo la cabeza hacia atrás y dejo escapar una carcajada que se
evapora tan rápido como lo miro fijamente. —Sabe tan bien como yo que no tiene
una causa probable y ningún juez le va a dar una orden judicial. Sí, vivo en este
edificio. No, no estuve aquí anoche. No tengo ni idea de qué demonios está
investigando, ni quiero saberlo. Ahora, a menos que mágicamente presente una
orden judicial en los próximos quince segundos, me gustaría que me dejara en paz
antes de que tenga que denunciarlo por acoso policial. En realidad, si pudiera
mostrarme su placa de nuevo, me gustaría anotar ese número para mis registros.
Ignora mi solicitud del número de placa y continúa interrogando. —¿Dónde
estaba anoche?
Mi sonrisa es tan grande como mi aversión a entrometerme en la ley. —No es de
su maldita incumbencia.
—Así que no tienes una coartada.
Inclino la cabeza hacia un lado y lo miro. —Cree que ya sabe todo sobre
mí. Piensa que estuve sola anoche?
—Todo lo que tienes que hacer es darme un nombre y te dejaré en paz.
Cuando poso mi mano en mi cadera por reflejo, olvidándome de la herida y los
puntos, necesito todo lo que tengo para no estremecerme. —Me temo que eso es
muy malo. Me enorgullezco de tener una excelente discreción, y eso significa que
no comparto los nombres de mis compañeros.
Sus fosas nasales silbantes se ensanchan de nuevo, y ni siquiera quiero saber
lo que probablemente esté pensando el pervertido en este momento. Quizás esté
tratando de imaginarse cómo sería ser uno de esos compañeros.
Ew. Jodidamente asqueroso. Ni siquiera si estuviera arruinada y hambrienta.
—La estaré vigilando, señorita Maison. Si hay una sola pizca de evidencia que lo
conecta con este crimen, entonces caerá. Recuerde mis palabras.
Dejo escapar un largo suspiro y niego con la cabeza. —Si tan solo los policías
investigaran los delitos y averiguaran quién lo hizo antes de ir acusando a las
personas sin razón.
Él retrocede, su mirada dura. —Eso solo se aplica a personas inocentes , señora.
Con esa declaración, retrocede y vuelve a golpear la puerta de mi vecino.
Bueno, mierda. Eso no salió exactamente bien.

Dos horas más tarde, asomo la cabeza fuera del condominio y reviso el
pasillo. El detective imbécil se ha ido, afortunadamente, pero tengo la sensación
de que no he visto lo último de él.
Después de una rápida exploración del pasillo, ruedo dos maletas gigantes a
través de la puerta y cierro la llave. Las chicas vendrán más tarde para llevarse el
resto de las cajas, y los muebles se trasladarán a la casa de Desiree para
reemplazar algunas de sus cosas viejas.
Empiezo de cero en mi nuevo lugar y no volveré aquí. Jodidamente nunca.
Este edificio tiene mala juju y mi nueva vida no tiene espacio para nada de eso.
Afortunadamente, no veo un alma mientras saco mis maletas, y esas cámaras
que funcionan fabulosamente mal tampoco me pillarán esta vez.
No puedo creer que no pensé en las cámaras anoche. Dios. Qué maldita
pesadilla podría haber sido.
Aunque, al menos entonces habría tenido un caso claro de legítima
defensa. Nadie podría argumentar que el hombre que entró en el ascensor para
apuñalarme pudo haber sido culpa mía . Por otra parte, dada la actitud del
detective Cavender, tal vez no hubiera importado. Probablemente habría estado
esposada por no llamar a la policía y denunciar el incidente.
Bueno, los viejos hábitos son difíciles de morir, y el día en que llame a la policía
para informar que apuñalé a alguien será el día en que deje esta ciudad y nunca
miraré atrás. Cargo las maletas en el asiento trasero del Honda y me alejo, con
una parte de mí deseando poder apuntar mi auto hacia la autopista y hacer
exactamente eso: alejarme y dejarlo todo atrás.
Pero amo mi nuevo lugar. Va a ser un nuevo comienzo. De verdad, lo será.
Después de todo el tiempo y el dinero que he gastado en la casa en el Barrio, no
me queda nada para irme de la ciudad y vivir un estilo de vida lujoso en la
playa. De todos modos, no tengo prisa. Tendría que liquidar, y eso llevaría al
menos un mes o más.
Pero, ¿y si el ataque realmente no fue aleatorio? Ho-It-All pregunta.
—El tipo está muerto, así que no debería haber una mierda de qué preocuparse
ahora, —le digo al interior del destartalado Honda y su asiento de seguridad
vacío—. Además, incluso si no lo fuera, nadie me va a echar de mi propia ciudad
por unas estúpidas puntadas.
Pero la inquietud me persigue todo el tiempo que conduzco, aparco el auto y
luego llevo las maletas hasta la puerta.
Algo no se siente bien, pero no estoy segura de qué es.
Ahí es cuando decido volver a visitar a Celeste. Quizás una lectura alivie mis
preocupaciones. O hacerlas un millón de veces peor.
uve la sensación de que te volvería a ver hoy, chère .
La voz ronca de Madame Celeste me da la bienvenida cuando cruzo el umbral
de su tienda, la Sala de Lectura, que es donde se la puede encontrar la mayor
parte del tiempo cuando no está sentada en su mesa de cartas frente a la Catedral
de Saint Louis.
La luz del sol desde la puerta resalta las motas de polvo que flotan en el aire, y
siento un alivio instantáneo tan pronto como entro. El aroma picante de su
incienso. Los colores profundos. Los silenciosos sonidos de campanillas y fuentes
de mesa que tiene alrededor del espacio. Me tranquilizan.
Me enorgullezco de estar firmemente arraigada en el aquí y ahora, pero después
de vivir toda mi vida en esta ciudad, no puedo evitar sentirme atraída por fuerzas
que no puedo ver. Especialmente en momentos como éste, cuando la energía
inquieta y la incertidumbre me tienen toda retorcida.
Hay demasiado caos en mi cerebro y necesito volver a ser aguda e
invencible. Esa es la única forma en que sé vivir. Cualquier otra cosa me hace
sentir débil e impotente, y eso es inaceptable.
—Parece que siempre sabes cuándo haré un pase.
—Tu energía es fuerte. Fácil de leer. ¿Qué pasó?
Los puntos tiran de mi costado con cada paso, y considero por un momento si
debo decirle toda la verdad. Si hay algo seguro, es que Celeste no tuvo nada que
ver con el hombre que envié a la muerte en un ascensor.
—Tuve una noche difícil. —La subestimación del siglo sale clara y tranquila
antes de que le cuente lo que pasó. Afortunadamente, no hay una sola vacilación
en mi voz.
Para su crédito, Celeste no reacciona de inmediato, y tengo un respeto increíble
por el dominio de sí misma. En lugar de lanzarse a docenas de preguntas como
haría cualquier otra persona, simplemente mueve su cabeza cubierta con turbante
y se gira hacia un lado, indicando con una mano curtida que debería precederla a
la parte de atrás.
—Será mejor que te sientes. Cerraré para que no nos molesten. Esta lectura
será importante.
Un temblor me atraviesa cuando doy un paso, como si mi cuerpo se estuviera
preparando para la gravedad de lo que viene a continuación. Como he hecho
muchas veces antes, doy un corto paseo hasta la trastienda, agachándome entre
la cortina colgante de tela, cuentas, plumas y cualquier otra cosa que Celeste le
haya cosido.
La mesa es pequeña y redonda, pintada con un diseño que proviene de una
visión que recibió una vez. Me lo contó por primera vez aquí, hace casi veinte
años.
Algunas personas pueden no creer en todo esto, pero no puedo negar el cambio
en mi energía mientras me acomodo en la silla de terciopelo
acolchada. Probablemente porque creo en ellas. Creo que hay fuerzas que no
podemos ver. Hay sabiduría y guía esperándonos, si tan sólo la pedimos. Sólo
puedo esperar que se sientan generosos hoy y puedan responder algunas de las
preguntas que se arremolinan en mi cerebro.
La puerta principal suena cuando Celeste le da la vuelta al letrero y nos
encierra dentro. El aroma de rosas y cedro se hace más fuerte a medida que
atraviesa la cortina y alisa las piezas individuales de tela antes de detenerse en un
cofre contra una pared para tomar sus cartas y cualquier otra cosa que considere
necesaria para la lectura. Antes de tomar asiento, se detiene en el altar, enciende
una vela y susurra una oración. Escucho con atención, pero no puedo distinguir
todo su rápido francés entrecortado.
Si fuera mi primera lectura, asumiría que estaba ejerciendo un espectáculo,
pero conozco a Celeste mejor que eso. Este es un ritual. Negocio serio.
Cuando finalmente se sienta, tengo que recordarme a mí misma que debo tomar
respiraciones largas, lentas y profundas.
Puedo manejar lo que venga después. Siempre lo hago. Siempre lo haré.
Celeste me entrega la cubierta gastada. —Toca, y luego piensa en tu pregunta
mientras barajas, niña.
Hago lo que dice mientras coloca los cristales en la mesa. Me concentro
mientras barajo las cartas entre mis dedos, rezando para que puedan guiarme.
Cuando le devuelvo la baraja, Celeste se encuentra con mi mirada.
—Ahora empezamos.
Ella reparte las cartas en la extensión de la mesa boca abajo, luego voltea la
primera para representarme. La empresa.
Con una sonrisa, Celeste se encuentra con mi mirada. —Creo que ambas
sabíamos que esto iba a suceder. Tu poder está directamente relacionado con tu
feminidad. Tú lo sabes. Sientes eso. No lo olvides.
Bajando la barbilla para que ella continúe, siento una pizca de alivio pasar a
través de mí.
Bueno. Este es un comienzo prometedor.
Otra carta representa mi pregunta, que, sin que yo diga nada, Celeste parece
saber.
La máquina de guerra. Hay que tomar una decisión. No puedo quedarme
atrapada entre dos opciones. Tengo que seguir adelante.
Mientras miro los ojos azul pálido de Celeste, el aroma de rosas que sale de ella
es aún más fuerte que antes. —Sin embargo, tomé una decisión. Vendí el burdel y
estoy construyendo un nuevo negocio. Tengo una nueva dirección. Nuevo
propósito.
Inclina la cabeza hacia un lado. —Tú tomaste esa decisión en el pasado. Tienes
que tomar una nueva. Los vientos de cambio no se pueden negar. Lo sentí ayer,
niña, y lo siento aún más fuerte hoy.
Da vuelta un par de cartas más para representar mi pasado, y son lo
suficientemente precisas como para decirme que la lectura no es una tontería. Hay
algo aquí y necesito prestar atención. Cuando llega a las fuerzas externas, voltea
al Rey de Oros.
—Ahhh, —dice Celeste con asombro subyacente en su tono—. Y aquí tenemos
una figura masculina. Rara vez los tienes en tus lecturas. —Levanta la barbilla e
inclina la cabeza para estudiarme—. ¿Sabes quién es el?
Mi primer instinto es refugiarme en la cautela. —¿Debería saber?
—No juegues conmigo, Magnolia Marie. Esto es demasiado importante. Sabes
exactamente quién es, porque te ofrece prosperidad y seguridad.
Me trago el nudo que me sube a la garganta en el momento en que ella refuerza
la gravedad de la situación. En voz baja, lo admito, —Sé quién es.
Ella se balancea y pasa su mano izquierda sobre un cristal. —Hay
resistencia. ¿Es uno de tus antiguos clientes que se ofrece a hacer tu vida libre y
fácil, todo por el precio de hacer lo que él quiera? —Ese escenario se ha
presentado muchas veces, pero eso no es lo que está sucediendo ahora.
—No. No sé por qué está aquí ni qué quiere. Al menos. . . —Miro la carta sobre
la mesa, concentrándome en el hombre en su trono—. Al menos, no creo que lo
que dice que quiere sea cierto.
—¿Por qué no?
—Porque no me queda nada para darle. —Me ahogo con la última palabra,
sorprendida al darme cuenta de que estoy al borde de las lágrimas.
¿Qué diablos está pasando conmigo?
Me aclaro la garganta y enderezo los hombros.
No muestro debilidad.
Pero la vieja Celeste ve a través de mí. —Niña, tienes tanta luz para brillar en
este mundo, pero solo si no apagas tu llama. Protégela. Nútrela. Quemarse es un
riesgo, pero estar en la oscuridad es mucho peor.
Cuando lanza las siguientes cartas, la lectura alegre y despreocupada que
ingenuamente esperaba recibir se desvanece por completo .
Dejo escapar un profundo suspiro mientras toco la tarjeta de la
Torre. —Jesucristo.
Celeste me mira mientras me da una sonrisa torcida. —No veas solo lo malo. Ve
el cambio que se avecina. Lo sentí ayer, y no tengo ninguna duda de que vendrá y
que se manifestará pronto. Es la hora. No puedes seguir como hasta ahora.
Echo la cabeza hacia atrás, mirando al techo sobre mí, parpadeando por la
quemadura detrás de mis ojos. Si Celeste fuera otra persona, me levantaría de la
mesa, me iría y descartaría todo el asunto como basura. Pero no puedo. Yo
también lo siento.
Las palabras de Moses resuenan en mi cabeza. Estoy aquí para ti, Mags. Esa es
la única razón por la que he vuelto.
Tiene el poder de cambiarlo todo, quiera admitirlo o no. Una pequeña parte de
mí, la parte que me atrajo a la maldita ventana ayer por la mañana, en busca de
esos brillantes ojos verdes, cree que dice la verdad.
Sin embargo, ¿cuáles son sus motivos?
No tomaré ninguna decisión hasta que los averigüe. No confíes en nada ni en
nadie . Ese ha sido mi lema durante tanto tiempo, no estoy segura de que sea
posible cambiarlo.
Celeste acaricia el dorso de la última carta, todavía boca abajo. —¿Estás lista
para la última?
Le doy un gesto de aprobación, pero si soy honesta conmigo misma, no estoy
lista De ningún modo.
Tan pronto como la voltea, me pongo de pie.
—¿De Verdad? —Niego con la cabeza, mirando el rostro de la Muerte.
—Silencio, niña. Sabes lo suficiente como para saber que esta tarjeta no es lo
que la mayoría de la gente piensa. Siéntate y respira.
Me dejo caer en la silla y miro al caballero a caballo, que lleva un estandarte con
una rosa. —Se acerca el fin de algo, —digo, casi sin pensarlo.
—Eso es correcto, chère . Pero el nuevo comienzo será aún más brillante. Mira
los patrones aquí. Mira por lo que has pasado. No hay duda de que has
luchado. Has sobrevivido. Te has forjado una vida. Eres una mujer de verdadera
fuerza y poder. Pero no puedes hacer esto sola. La vida no está destinada a ser un
esfuerzo en solitario. Nunca has tenido una pareja igual que pueda equilibrarte.
Ahogo una carcajada ante esa absoluta verdad, pero Celeste continúa.
—Siempre has estado obsesionada con el control y el poder, chère . A veces
tienes que soltar el control y dejar que el universo funcione de formas misteriosas.
Prácticamente trago mi próximo aliento. —¿Soltar el control. De Verdad?
Su cabeza con turbante asiente. —Casi tan aterrador como la muerte, ¿no?
—Algo así —susurro, mi atención todavía está en el caballero montado. Cuando
los huesudos dedos de Celeste se estiran para quitar las cartas, la detengo con la
mano extendida. Espera.
Ella me mira a los ojos y reúno el coraje que no esperaba que necesitaría para
sentarme en su mesa hoy.
—¿Si?
—¿Cómo sé si puedo confiar en él?
Sus delgados labios se curvan en una sonrisa reservada. —Deja que él te lo
muestre.
stoy sudado como la mierda, pero siempre me siento mejor después de un
buen entrenamiento. Más fuerte. Más agudo. Más decidido.
Dejo mi bolsa de gimnasia en el suelo junto a la mesa donde está instalada la
computadora de Trey. Sin embargo, no está frente a él y la pantalla es negra.
—¡Trey! ¿Ya lo encontraste? —Grito al espacio vacío.
Su voz proviene de algunas habitaciones más allá. —Espera, estoy
cagando. Dame dos minutos.
—¿Estás ansioso por saber quién era no, hombre? —Jules pregunta desde la
cocina mientras tira los restos de su batido de proteínas a la basura—. Sabes que
lleva tiempo.
Cruzando los brazos, respondo —¿Tiempo? Si alguien apuñalara a tu mujer y
ella tuviera que matarlo para protegerse, ¿no querrías saberlo todo? ¿Estarías
perdiendo el tiempo?
—Tal vez si supiera con certeza que ella es mi mujer.
Jules y yo nos hemos enfrentado docenas de veces a lo largo de los años, pero él
sabe muy bien cuáles son mis intenciones.
Entrecerrando los ojos, lo miro. —¿Esperas que haga milagros en un día?
Sonríe, para nada acobardado por un ceño fruncido que haría que otros
hombres se orinen. —¿Tú? Jodidamente, sí. Sé de lo que eres capaz.
En lugar de enojarme, me río. —Gracias por el voto de confianza.
—Diablos, iré un paso más allá, jefe. Incluso podría cambiar mi voto en la
cena. Creo que ella podría aparecer.
Teniendo en cuenta que había dicho de ninguna manera antes de nuestro
entrenamiento, echo la cabeza hacia atrás con sorpresa. —¿No me digas?
Jules se encoge de hombros. —No sé por qué. Simplemente tengo este
presentimiento.
Me las arreglo para sacar los pensamientos de la cena de mi mente durante
nuestro entrenamiento, pero ahora están de vuelta en la vanguardia.
Quiero creer que ella aparecerá. Quiero confiar en que al menos tiene la
suficiente curiosidad sobre lo que yo podría decir y por qué he vuelto. Pero
Magnolia Maison nunca ha sido del tipo predecible. Es tan maquiavélica como
yo. Tiene ángulos y motivos que la mayoría de la gente nunca adivinaría, como
yo. Quiero aclarar toda la mierda entre nosotros y dejarlo todo. Sin juegos. Sin
mentiras. Sólo la verdad.
—Esperemos que tengas razón, —le digo a Jules mientras Trey abre la puerta
del baño, limpiándose las manos en los pantalones cortos.
—Este tipo podría necesitar un sacerdote.
Me río y niego con la cabeza. —Jesucristo, hombre. ¿De Verdad?
Agita una mano en el aire mientras se acerca. —Tal vez debería probar tu jugo
de remolacha, porque esa mierda era pura maldad. Ahora, déjame decirte lo que
descubrí mientras ustedes dos cabezas de carne estaban bombeando hierro.
Me enderezo. —¿Tienes un nombre?
Trey niega con la cabeza. —Nope.
—¿Entonces, que tienes?
Trey regresa a su asiento, toca algunas teclas en la computadora portátil y la
gira para mirarme. —No hay una maldita cosa. Es un fantasma.
Me inclino para mirar la pantalla. —¿Qué estoy mirando entonces?
—Impresiones que no están en ningún sistema. La identificación en su billetera
era falsa. La búsqueda de reconocimiento facial todavía está en marcha, pero te
digo que este tipo no existe.
—Qué mierda, —digo en voz baja—. Quieres decir. . . —Miro a Trey para
encontrarlo asintiendo.
—Sí. Es como si lo hubiéramos hecho desaparecer y cubierto todas nuestras
pistas como los jodidos profesionales que somos, pero no hicimos esto. —Se rasca
la nuca y cruza los brazos.
—Espera, espera, espera, —dice Jules mientras sale pesadamente de la
cocina—. ¿Estás diciendo que alguien más lo borró?
—Eso es exactamente lo que estoy diciendo. —Trey me mira a los ojos, su
mirada muy seria—. Quienquiera que fuera este tipo, no quería que lo
encontraran. Lo cual, en mi opinión, lo hace muchísimo más interesante de lo que
era anoche.
—Mierda, —murmuro en voz baja.
Por supuesto, esto no puede ser sencillo. Nada que tenga que ver con Magnolia
lo es.
Toco la mesa y luego señalo a Trey. —Sigue buscando. Tiene que haber
algo. Conoces todos los lugares donde la gente suele joder cuando borra a
alguien. Nadie es tan bueno como tú, Trey. Nadie. Averigua quién diablos es. Esa
es la única forma en que vamos a averiguar por qué fue tras ella y si hay más por
venir.
La expresión de Jules es sombría, pero por una buena razón. Todos conocemos
las consecuencias de excavar tumbas, sean falsas o no. A los muertos no les gusta
que los encuentren. Y los muertos vivientes matarán para evitarlo.
—No tengo un buen presentimiento sobre esto, hombre. Para nada.
Al menos nuestros instintos siguen trabajando en la misma longitud de
onda. —Sí, yo tampoco.
a lectura me dejó conmocionada. No hay duda al respecto. También me quedé
con muchísimas más preguntas que respuestas.
¿Y lo que está en lo más alto de mi mente? ¿Me reuniré con Moses esta noche o
no?
Las palabras de Celeste me siguen mientras camino de regreso a mi nuevo
lugar. —Deja que te muestre.
Es más fácil decirlo que hacerlo, porque dejar que alguien te lo demuestre
requiere confianza por derecho propio, y la confianza es uno de los únicos lujos
que mi estilo de vida no me ha brindado.
—Oye, extraña. Me alegro de verte de nuevo. Dos días seguidos.
La voz desconocida me saca de la cabeza, de vuelta al aquí y ahora, y al rubio
americano de ayer.
¿Cómo no me di cuenta de él? Jesucristo. Por lo general, soy mucho más
consciente de lo que me rodea, pero la lectura de Celeste y las últimas veinticuatro
horas me tienen muy mal.
Lo saludo con la mano pero sigo caminando. Pero él no toma la indirecta y corre
para ponerse al día.
—Gracias por las direcciones de ayer. El Café Envie estuvo genial. ¿Algún otro
lugar que deba probar?
Hago una pausa y miro a un tipo que absolutamente no puede captar una
indirecta. —Hay un centro para visitantes no lejos de aquí. Ellos pueden ayudarte.
—No, —dice con un bufido—. No quiero cosas turísticas. Ahora soy
local. Necesito encontrar los puntos locales calientes.
Rechinando los dientes, miro hacia atrás. —Sí, tal como pensaba. Olvidé el
vagón de bienvenida de mi vecindario. Lo siento. Vas a tener que encontrar a
alguien más que te muestre la ciudad. Estoy ocupada.
—¿Y si te invito a cenar?
Me gustaría comprarle a él una puta pista. —Tengo mi cena cubierta. Buena
suerte.
Luego avanzo por la calle, pero algo me dice que no vaya a mi puerta hasta que
él se pierda de vista de nuevo. No quiero que este tipo llame a mi puerta cada dos
días, pidiendo recomendaciones de restaurantes, qué tintorería usar o si tengo
una preferencia de floristas.
—Quizá me vuelva a encontrar contigo la semana que viene y cambies de
opinión. ¡Que tengas un buen día , extraña! —me llama.
No le respondo. No quiero animar al chico. Nunca me ha gustado el pan
Wonder, y eso es exactamente lo que él es.
Básico. Plano. Ordinario. Sin sabor. No tiene estilo.
¿Cambiaré de opinión? En tus sueños, idiota demasiado confiado.
De todos modos, me molesta que se haya mudado a la esquina. Hago una pausa
y me agacho como si estuviera sacudiendo una piedra de mi zapato, y desaparece
de la vista. Finalmente.
Mientras abro la puerta, me molesta que mi nuevo santuario ya esté
contaminado. Primero por la sangre anoche, y ahora por un tipo que no entiende
cuando su atención es completamente indeseada. Después de la cantidad de
dinero que he invertido en este lugar, es decepcionante.
Rocco está adentro, trabajando duro y cantando desafinando a Joan Jett.
Tan pronto como la puerta se cierra detrás de mí, debato qué hacer a
continuación. Podría empezar a colgar mi ropa en el armario. . . pero por las notas
a todo volumen de Rocco, puedo decir que está arriba, sin duda tratando de
terminar el dormitorio principal como le pedí.
Casi ha terminado. Ten paciencia, Mags. Todo va a salir bien.
Las cartas de la lectura se mezclan en mi mente. El cambio está en
camino. Cambio que es más grande que Rocco terminando el trabajo alrededor de
la bañera y eliminando los elementos finales de la lista de tareas pendientes.
Salgo y me dejo caer en una silla de patio del juego que habían entregado la
semana pasada.
Eres más fuerte que esto, Magnolia. Puedes manejar lo que venga. ¿Te has
detenido a preguntarte si eres tú la que se rendirá? Ese gran trozo de músculo
criollo todavía se ve muy sabroso.
Levanto la cabeza y miro a mi alrededor, como si tratara de averiguar de dónde
diablos vino ese pensamiento. Ho-It-All, claramente. Aparentemente, nombré bien
a mi voz interior contraria, porque ahora aboga por Moses. Y si era la carta del
Diablo que me repartió Celeste ayer. . . quién sabe lo que vendrá después.
Muerte.
Es una carta que no suele asustarme, pero después de las últimas veinticuatro
horas, no soy yo misma. Quizás debería encontrarme con Moses esta
noche. Escuchar lo que tiene que decir. Hacer lo que sugirió Celeste. . . dejar que
me muestre sus intenciones.
Mientras me tomo un minuto para mí, sentada bajo el rayo de sol, la maldita
carta de Chariot vuelve a aparecer en mi cabeza también.
Toma una decisión. De una u otra forma.
Tengo que elegir. Así que lo hago.
Sin decirle siquiera a Rocco que estaba aquí, salgo de mi puerta una vez más.
Si voy a enfrentarme a Moses, primero necesito una armadura nueva y brillante.

—¿Mis ojos me engañan, o realmente estoy viendo a Magnolia Maison entrar en


mi tienda? —Ive Titan, la esposa del multimillonario Lucas Titan, me dice
mientras cruzo el umbral de Dirty Dog, mi tienda de ropa favorita en el Barrio. En
los últimos años, se ha expandido y sus ofertas se han vuelto aún más únicas y
variadas.
—¿Cómo te va, Yve?
Ella sonríe ampliamente. —Oh, ya sabes, solo otro día en el paraíso. —Yve se
mueve como una bailarina mientras gesticula con gracia hacia los accesorios que
sostienen decenas de hermosos vestidos—. ¿A qué debo el placer de hoy? Ha sido
un tiempo.
Yve y yo entablamos una especie de amistad en los últimos años desde que ella
se hizo cargo del lugar y se convirtió en una de las boutiques más populares de
Nueva Orleans. Ella y yo no venimos exactamente de antecedentes similares, pero
ella no es idiota ni imbécil, y respeto su impulso. Cuando se casó con Titán, nunca
tuvo que trabajar un día más en su vida, pero no dejó que eso cambiara su
ajetreo. En todo caso, ahora es aún más ambiciosa.
—Necesito un vestido. Alguna cosa. . . —Hago una pausa, tratando de decidir
exactamente cómo describir la reacción que quiero que tenga Moses. Algo que
haga doler a un hombre.
Los labios de Yve se fruncen en un puchero intrigado. —Oh chica. Por favor,
dime que me contarás esta historia mientras te encuentro exactamente eso.
—Tal vez, —digo mientras me encojo de hombros como si no fuera gran
cosa. Pero una de las cejas perfectamente formadas de Yve se levanta y me
pregunto si puede ver a través de mí.
—Acabo de recibir un envío de un proveedor nuevo y sus piezas son
para morirse . Nadie ha visto una sola todavía. Casi hemos terminado de pasarlas
al vapor en la parte de atrás, pero. . .
Siento a dónde va. —¿Pero me dejarás tener la primera oportunidad si te digo
para quién lo llevo puesto? —pregunto, seguro que estoy en el camino correcto.
Su sonrisa culpable la hace aún más impresionante. —Maldita sea, eres lista No
es de extrañar que seas una de mis clientes favoritas.
—Mm-hmm. Puedo oler la mierda desde aquí, Yve. Enséñame los vestidos y me
lo pensaré.
Me estudia por un momento, su lengua golpea sus dientes. Bien. Sólo porque
me gustas.
Yve me lleva a la parte de atrás, donde una de sus empleadas ajusta la falda de
un vestido con una mano mientras agarra el mango de la plancha de vapor con la
otra.
—Oh, eso se ve divino, Kayleigh, —dice Yve—. ¿Quieres hacer uso de la palabra
para poder mostrarle a Magnolia nuestras nuevas bellezas?
La chica, probablemente en sus veintitantos, mueve la cabeza cuando Yve dice
mi nombre. Su rostro es fácilmente legible y encuentro la prueba de mi infamia
estampada en ella. Definitivamente sabe quién soy.
Solía encontrar divertido que mi reputación me precediera dondequiera que
fuera, pero ahora. . . se está haciendo viejo. Mientras Kayleigh me sonríe, no
puedo evitar preguntarme cómo sería volver a tener el anonimato total. Para que
nadie sepa quién soy ni qué he hecho. Es el pensamiento más indulgente que he
tenido en mucho tiempo, pero no puedo detenerme mucho en él.
—Eres hermosa. Jesús. Guau. —Kayleigh parpadea y se lleva una mano a la
boca—. Lo siento, eso no fue exactamente profesional. Es un placer conocerte.
Ella extiende su mano y la estrecho. Pensarías que soy una celebridad por la
expresión de asombro en su rostro.
—Encantada de conocerte.
La niña le sonríe ampliamente a Yve. —Si necesita ayuda, hágamelo
saber. Además, no es que necesites mi sugerencia, pero el vestido berenjena se
vería increíble en ella.
—Ohhh. . . —Yve hace un sonido emocionada y aplaude mientras Kayleigh
desaparece de la trastienda para hacerse cargo de la tienda—. Ella no
se equivoca. Y estoy bastante segura de que lo tenemos en tu talla.
El hecho de que Yve recuerde mi talla cuando no he estado aquí en unos meses
dice mucho sobre el tipo de vendedora que es.
—El púrpura no es realmente mi color. Las palabras que salen de mi boca se
desvanecen cuando ella saca el vestido más hermoso del perchero y me lo
tiende. —Maldición. Eso es un vestido.
Incluso en la percha, se ve impresionante. El vestido de tubo de color morado
oscuro tiene una forma perfecta de reloj de arena, sin mangas y, en lugar de ser
un escote en V, se curva hacia abajo en la parte delantera a un punto. La falda
parece abrazar mis caderas y muslos antes de detenerse justo por encima de mis
rodillas. Es elegante como el infierno, pero sigue siendo sexy como la mierda.
Me encuentro con la mirada de Yve. —¿En serio? ¿Me muestras un vestido y es
perfecto? ¿Eres una bruja o algo así?
Ella me guiña un ojo. —Tengo que darle crédito a Kayleigh por este, aunque
definitivamente te lo habría mostrado a ti también. Tengo otro en rojo. . .
Niego con la cabeza. —No. No rojo. No por esta noche. Parecería que me estoy
esforzando demasiado.
Su ceja perfectamente formada vuelve a levantarse. —¿Ni siquiera me vas a dar
una pista? Porque esto se siente. . . diferente.
—Es. Moses… —Corté lo que estaba a punto de decir, sorprendida de haberle
revelado su nombre. Ni siquiera le he contado a Keira sobre él.
¿Y por qué es eso, Mags? Ho-It-All interviene, y apago la voz interior.
A mi lado, el tintineo silencioso de un mensaje de texto proviene de mi bolso.
—Moses, —dice Yve con interés subyacente en su tono y una sonrisa en su
rostro—. Ese es un nombre fuerte para un hombre. No puedo decir que conozca a
nadie en esta ciudad que lo tenga. ¿O debería?
Ella está pescando, y no sé por qué muerdo el anzuelo, pero lo hago. Quizás
porque solo necesito contarle a alguien sobre él.
—No es de aquí. Nos conocimos justo después del Katrina. Él me ayudó.
Era . . . diferente. Como dijiste.
Sus labios forman una O perfecta, —¿Y está en la ciudad? ¿Y te vas a reunir con
él? ¿Llevarás este vestido?
Echo los hombros hacia atrás, sintiendo que parte de mi hiel regresa. —Si me
da la gana. Todavía no estoy segura de sí iré.
—Oh chica. Tú irás. Siempre lo hacemos. Tienes que dejarme saber cómo te
va. Moriré por noticias si no lo haces.
Mi pulgar se desliza por la suave tela del vestido e ignoro otro timbre de mi
bolso. —Puede que no haya nada que contar.
—Me niego a creer eso. Cualquier hombre que llame tu atención seguramente
será algo extraordinario.
Levanto mi mirada hacia ella una vez más. —¿Por qué dices eso?
Los labios de Yve se aprietan por un momento, como si estuviera tratando de
decidir cómo responder con delicadeza. Finalmente, lo hace. —Porque has visto
mucho. Imagino que los hombres ya no son un gran misterio para ti. Pero pareces
intrigada y tengo que creer que eso significa algo.
—Podría ser algo. Podría no ser. Yo lo haré saber.
Treinta minutos después, me voy con el vestido color berenjena y lencería nueva
para ponerme debajo.
Debería haberlo sabido mejor antes de comprar la lencería, porque ahora todo lo
que puedo pensar es ver la polla de Moses endurecerse lo suficiente como para
martillar clavos cuando la vea.
Se necesita todo lo que tengo para recordarme a mí misma que no quiero tener
nada que ver con su polla.
También me miento a mí misma.
Mierda.
Casi olvidándome, saco el celular de mi bolso, esperando que no sea otro
problema. Rezo en silencio para que mis chicas estén bien, Norma y Bernadette no
me necesitan, y para que el cielo no se caiga en el Mississippi esta noche.

R HODES : Estoy en la ciudad si quieres jugar. Hazme saber cuándo te vendría


bien.
R HODES : Además, planeo dominar. Asi que prepárate.

Una pequeña sonrisa se extiende por mis labios. Si las cosas fracasan o van al
sur con el fantasma sexy de mi pasado, al menos tendré un plan de respaldo.
l camarero me trae otros tres dedos de whisky y le doy las gracias. Agitando el
licor en el vaso, miro la hora. Un cuarto para las diez. Llevo aquí casi dos horas,
sentado a la mesa solo, bebiendo vaso tras vaso del mejor maldito whisky que he
probado en mi vida.
Magnolia no vendrá, y si hubiera pensado que podría, debería haberlo sabido
mejor.
Es la mujer más enloquecedora que he conocido, pero también la más
fascinante. Y todavía . . . una sonrisa se extiende por mi rostro porque soy un hijo
de puta perverso. Quizás incluso un masoquista.
¿Realmente esperaba que cayera en mis brazos tan pronto como me
viera? Mierda, no.
No solo volví por Magnolia. Regresé para la pelea que vendría con ganarla. Nada
que valga la pena tener es fácil, especialmente una buena mujer.
Y la mejor mujer que he conocido vale más que una pequeña pelea.
Tomo otro sorbo de whisky, aprecio las sutiles diferencias de sabor de esta
cosecha en comparación con las últimas, y pienso en mi próximo
paso. Normalmente, tengo las cosas planeadas con media docena de movimientos
o más por delante, como jugaría al ajedrez, pero no con Mags. Ella es una
situación especial, una que requiere pensar sobre la marcha y creatividad.
Quizás si yo. . .
Mis pensamientos se desvanecen cuando la puerta se abre y entra la vista más
hermosa de mi vida.
Estoy de pie, pero ni siquiera recuerdo estar de pie. Cristo Jesús. Mis manos se
curvan en puños para evitar cruzar la habitación y tirar de ella contra mí. Santo
cielo.
Su vestido no muestra mucha piel, pero el material púrpura abraza cada curva
deliciosa y revela lo suficiente de su escote para ponerme duro en el acto como un
niño sin ningún control sobre mis reacciones.
Y la forma en que camina. . . jódeme. Un pie delante del otro, pavoneándose
hacia mí como si no notara otra alma en la habitación. Segura. Determinada. No
parece que tuviera una sola duda acerca de esta noche, cuando yo estaba tratando
de decidir si vendría. O tal vez me está haciendo efecto el whisky en el camino que
ella camina hacia mí.
Cristo Todopoderoso. Su maldito cabello. Es una cortina elegante, casi negra,
metida detrás de una oreja, que cae sobre sus hombros.
Pero son sus labios los que casi me deshacen, cubiertos con un rojo pecaminoso
que me hace pensar en una sola cosa: cuán jodidamente quiero escucharle decir
que me ha extrañado.
Lo juro, porque no hay manera de que arruine este regalo que me acaban de
dar. Por la expresión de su rostro y la brillante dureza de sus ojos color whisky,
está claro que está entrando en batalla.
Por mí está bien, Mags. Haz lo peor. Puedo manejar cualquier cosa que me
arrojes.
Obligo a mi polla a comportarse y encontrar el autocontrol que me ha servido
bien desde que tomé el control de un equipo en Biloxi6 cuando era prácticamente
un puto niño. El poder, después de todo, viene de adentro.
Con movimientos fáciles, doy un paso alrededor de la mesa para encontrarme
con ella, las comisuras de mi boca tirando hacia arriba en una sonrisa solo para
ella. —Te ves impresionante, mama. —El viejo apodo sale de mi boca sin pensarlo.
Sus ojos brillan con calor mientras cambia su peso sobre sus talones. —No me
llames así.
No puedo evitar sonreír. —¿Te hace recordar cosas que preferirías mantener
olvidadas?
—Nunca dije que me había olvidado una maldita cosa, pero acabo de llegar, así
que guárdalo. ¿A menos que quieras que me vaya ya? ¿Y por qué diablos estás
sonriendo así?
—Porque acabo de recibir una respuesta a una plegaria. Supongo que estoy
jodidamente agradecido. —Orgulloso y aliviado—. Veniste.
De una vez por todas, los vientos del cambio están a mis espaldas y me llevan a
casa. Guiándome hacia el futuro. Guiándome hacia ella.

6
Blloxi: ciudad de Mississippi.
l está tranquilo. Demasiado jodidamente tranquilo para su propio
bien. Maldita sea.
No debería estar reaccionando ante Moses en absoluto, pero solo verlo con un
traje a rayas de tres piezas, luciendo como el Creole Kingpin 7en el que me dijo que
se convertiría, no puedo evitarlo.
Levanto la barbilla más alto, deseando poder mirarlo desde arriba, pero su alto
cuerpo parece aún más ancho con las elegantes líneas de su chaqueta, haciéndolo
imposible.
Aunque nunca se lo admitiré, esperé afuera durante unos buenos veinte
minutos, mirándolo a través de la ventana, preguntándome si se rendiría y se
iría. Fiel a su palabra, no lo hizo.
Lástima que no cumplió su palabra cuando dijo que volvería por mí. El recuerdo
de su abandono pasa a primer plano y endurece mi corazón lo suficiente como
para tomar el control de la situación.
—Estoy aquí. Si eso responde a tu plegaria, entonces tienes un dios jodido que
te escucha.
Sus dientes blancos brillan, mientras vuelve a sonreír. Maldición. Olvidé cuánto
me afecta su sonrisa. Siempre sé cómo manejar a los hombres, pero en este
momento, no estoy segura y odio la incertidumbre.
Intenté idear un plan, pero no se puede planificar para Moses Gaspard. Ahora lo
estoy improvisando.
—Tal vez solo digo plegarias diferentes a las tuyas. —Hace un gesto hacia el
asiento al otro lado del mantel de lino blanco frente a él. Este restaurante ha sido
un elemento fijo en el Barrio Francés durante más de cien años y, sin embargo,
nunca he comido aquí.
—No tengo mucho tiempo para rezar estos días. ¿Qué pasa con ser apuñalado
en los ascensores y todo eso? —Digo con un tono falso de aburrimiento. Mi

7 Kingpin: Líder de un sindicato u organización criminal/ Creole: Criollo


costado todavía me da punzadas de dolor, y el whisky en la mesa se ve
exactamente como lo que necesito para olvidarme de la herida y los recuerdos de
cómo éramos una vez.
—Tengo algunas noticias al respecto, —dice Moses, sacando mi silla.
Tomo asiento, casi temblando cuando sus dedos se deslizan por la piel de mis
brazos desnudos. Mis pezones también se dan cuenta. ¿Qué
demonios? Básicamente han sido ornamentales durante años, pero como el
fantasma frente a mí, también han resucitado.
No estoy acostumbrada a responder físicamente a hombres así. Ya no. Ha
pasado mucho tiempo desde que el sexo no fue nada más que un impulso básico
de haber conocido a alguien que no tenía poder sobre mí. Pero con Moses. . . de
repente mi cuerpo se vuelve traidor.
¿Y estás sorprendida porque. . . ? Ho-It-All dice, y niego con la cabeza para
callarla.
Cuando Moses toma asiento, la mesera se acerca.
—Señor, veo que ha llegado su compañía. ¿Qué le puedo traer de beber, señora?
No me molesto en mirar a ella ni al menú. —Tres dedos de Seven Sinners 'Spirit
of New Orleans. Solo.
—Excelente opción. Les daré unos momentos y luego volveré para tomar su
pedido. —La mesera, una mujer de mediana edad con un moño en blanco y negro,
se apresura a atravesar las mesas.
Miro el vaso frente a Moses. —¿Qué estás bebiendo?
—¿De verdad viniste aquí para disparar la mierda sobre mi selección de
bebidas?
Mi mirada se posa en su rostro, y esos malditos ojos verdes y dorados me
atrapan, pero me lo preguntó. Así que muerdo la bala. —Bien. ¿Qué diablos
quieres, Moses? Quince años es demasiado tiempo para asumir que puedes volver
por una mujer, sin importar lo que dijiste anoche.
—¿Quién dice que es la primera vez que vuelvo? —Tiene una ceja con una fina
cicatriz encima y está levantada. Me pregunto cómo se la hizo. Es nueva, pero es
demasiado presuntuoso para preguntarle.
Mi boca está abierta, y antes de que atraiga moscas, hablo para que no se dé
cuenta de que es por lo que me hace y no por lo que dijo. —¿Qué mierda significa
eso?
A veces sale a relucir mi lenguaje callejero. Los comensales de las mesas que
nos rodean se vuelven para mirarme, así que doblo las manos en mi regazo con
recato.
En lugar de responder a mi pregunta, me lanza otra bomba. —Tienes un
fantasma.
Miro a mi alrededor, tratando de encontrar mi calma, antes de perforar una
mirada en él. —¿De qué diablos estás hablando? —El único fantasma que conozco
es él, pero en este momento, es más real que nadie que haya conocido.
—El tipo del ascensor. Es un fantasma.
Parpadeo y me inclino hacia adelante con los codos sobre la mesa. —Él no era
un fantasma. Vivía y respiraba como nosotros. Lo sé porque los fantasmas no
apuñalan a la gente. —Estoy orgullosa de mí misma por mantener la voz lo
suficientemente baja como para que nadie más en el restaurante pueda escuchar
una maldita cosa que estoy diciendo entre el murmullo de la conversación y el
tintineo de los cubiertos contra la vajilla.
Moses imita mi movimiento, inclinándose hacia adelante lo suficiente como para
percibir un olor a cedro con un toque de especias. Ese olor casi me lleva para otro
viaje por el carril de los recuerdos, pero mantengo mi atención en sus labios
cuando comienzan a moverse.
—Es de carne y hueso, pero no está en el sistema. Las impresiones eran un
callejón sin salida. Aún no hay resultados sobre el reconocimiento facial. Su
identificación era falsa.
Mi cabello se balancea sobre mis hombros mientras la confusión me hace mover
la cabeza de lado a lado. —¿Qué significa eso? Es él . . . ¿era un asesino a
sueldo? —pregunto en voz baja, porque esto no es exactamente algo que debamos
discutir aquí, aunque tengo muchas más preguntas, incluyendo cómo Moses sabe
todo esto.
Aunque, Moses no parece tener ningún reparo al respecto. Recuerdo que una
vez me dijo que la forma más fácil de salirse con la suya era hacerlo a plena
vista. Quizás eso sea cierto, cómo hablar de asesinatos en restaurantes
elegantes. Demonios, en esta época, podríamos estar simplemente charlando sobre
un verdadero podcast sobre crímenes para todo el mundo.
—Posiblemente, —dice con un toque de escepticismo. O es alguien que no
quería ser encontrado por personas que lo querían literalmente muerto. Todavía
estamos buscando.
Me imagino los ojos marrones del hombre que brillaban con malas intenciones
detrás de ese pasamontañas que usaba como un maldito cobarde.
No puede atraparme. Ahora no. Él está muerto.
Pero si fuera un sicario. . .
—Si realmente estaba detrás de mí y solo de mí, ¿vendrá alguien más? —Le
pregunto a Moses en voz baja, el miedo que no quiero reconocer le da a mi tono un
borde irregular y quebrado.
—Depende, —dice, su respuesta igualmente seria.
Lucho contra un escalofrío que me recorre la espalda. —¿De qué?
—Sobre si alguien le pagó para matarte. Si alguien te atacó, no enviará a nadie
más a menos que realmente lo quiera mucho y tenga el dinero para pagarle a otra
persona para que haga el trabajo que no pudo terminar.
La forma en que lo dice, con tanta naturalidad, me hace pensar.
—Mierda.
La mano de Moses se extiende y cubre mi puño cerrado sobre la
mesa. —Magnolia, no dejaré que ningún hombre del saco te atrape. No durante mi
guardia o mientras todavía tenga aliento en mi cuerpo.
El alivio me recorre como una ola, pero no quiero confiar en él. Yo lo sé
mejor. Los hombres del saco casi me atrapan antes mientras él no estaba. Mi
mente pasa rápidamente a una pila de cadáveres sobre los que me arrojaron una
vez. ¿Dónde estaba él para salvarme entonces?
—No confío en ti. Podrías haber preparado todo esto. Las cosas se estaban
volviendo pacíficas hasta que regresaste a la ciudad.
Sus ojos de oro verdoso me perforan como si estuviera tratando de ver dentro de
mi cerebro. —No soy yo, mama. Sabes que no te lastimaría. A otras personas,
seguro. ¿Pero a ti? Nunca. Recuperaré tu confianza. Observa y verás.
Saco mi mano de debajo de su palma. —No estoy tan segura de eso.
—No me iré sin ti de nuevo. Eso es algo de lo que tú y yo podemos estar
seguros.
Una pequeña parte de mí quiere aferrarse a sus palabras y creerlas, pero yo las
rechazo. Después de todo, esto no es un puto cuento de hadas.
agnolia come con gusto, como yo la recuerdo. No picotea su plato como una
de esas mujeres que piden ensaladas porque les preocupa lo que piense el hombre
de enfrente. Por lo que puedo decir, a ella le importa un bledo lo que pasa por mi
cabeza. No impresionada y no es ninguna sorpresa.
¿Pero el misterio de quién la cortó antes de morir? Eso la ha desequilibrado. No
he sido un santo en el pasado, pero hice una ley hace mucho tiempo, que ninguna
mujer será lastimada por mí o por mi gente. Pero tampoco soy un caballero, así
que no tengo ningún problema en explotar la inestabilidad de Magnolia.
—¿Te quedarás en tu apartamento esta noche? —Le pregunto mientras termina
la mitad del plato principal más caro del menú, algo que me hace sonreír como un
tonto.
Sus ojos de tigre se elevan a los míos. —Eso no es asunto tuyo.
Reprimo mi verdadera respuesta, que es que todo lo que haces es asunto mío,
mujer. En cambio, respondo—: ¿Qué te hizo decidirte a comprar un lugar en el
Barrio?
Su mirada me dice que es otro tema para agregar a la larga lista de cosas que
no quiere discutir conmigo. De nuevo, es una lástima.
—Nadie sabe que soy la dueña, además de un par de personas que no se lo
dirán a nadie. Preferiría mantenerlo así. —Vuelve a su comida y me ignora, pero
analizo la declaración por todo lo que vale.
No quiere que nadie sepa dónde vive. ¿Y por qué podría ser eso?
Creo que la Sra. Maison está cansada de vivir la vida como lo ha hecho. Dados
los cambios en los últimos años, no puedo decir que me sorprenda. También me
dice que mi momento puede no ser tan malo como pensaba. De hecho, podría ser
perfecto.
—Estás manteniendo un perfil bajo en estos días. Hábleme de este nuevo
negocio tuyo.
Esta vez no es una pregunta, pero garantizo que a Magnolia no le
importará. Ella no me dirá nada que no quiera.
Mira hacia arriba de nuevo. —Mount. ¿Estoy en lo cierto?
Inclino mi cabeza hacia un lado mientras ella casi susurra el nombre del
hombre. Eso tampoco es una sorpresa. No es alguien de quien la mayoría de la
gente discuta, en compañía educada o de otra manera. Por suerte para mí, él y yo
lo entendemos, finalmente.
—¿Correcto sobre qué?
—Él te dio todo tipo de información sobre mí durante su pequeña reunión,
¿no? —Su tono está marcado por la molestia y posiblemente también por alguna
traición.
—Respondió algunas preguntas.
—¿Como qué? —pregunta, el cuchillo en su mano como si estuviera pensando
en usarlo como arma.
Dejé que una lenta sonrisa se extendiera por mis labios. —Como si tuvieras un
hombre.
Su agarre se aprieta sobre el utensilio. —No necesito un hombre. Nunca lo he
necesitado. Nunca lo haré.
—Mama, necesitas una buena follada más que cualquier mujer que haya
visto. Quienquiera que te haya estado follando no ha tenido una mano
suficientemente fuerte. Has olvidado lo que es gritar cuando te corres. —Esos ojos
ámbar se vuelven lava cuando su mirada amenaza con quemarme vivo. Su pecho
palpita, pero intenta controlar su rabia. . . o es otra cosa?
¿Tentación? ¿Venganza? O tal vez solo una buena y vieja lujuria.
o voy a matar. Voy a apuñalarlo en la maldita garganta con un cuchillo de
carne en medio del Barrio Francés. Será el segundo hombre que mato en dos días,
pero creo que podría estar bien con eso.
Pero no porque esté equivocado.
Porque tiene razón.
Hijo de puta.
Nadie se atreve a hablarme como Moses. No en un maldito tiempo. Y odio que
sus palabras puedan tener este efecto en mí.
—Vete a la mierda, Moses. Esa es la única acción que verás esta noche.
Esa estúpida y hermosa sonrisa suya se extiende por su rostro hasta que
aparece el hoyuelo aún más estúpido. Es hermoso y lo sabe.
Él también sabe que yo lo sé. Probablemente incluso sepa que quiero arrancarle
los ojos, justo después de que le arañe la espalda mientras me hace gritar su
nombre. Lo visual irrumpe en mi mente con la sutileza de un tren de mercancías
fuera de control.
Mis bragas están empapadas. Mis pezones están duros. Y quiero follar.
Código Rojo. Es hora de largarnos de aquí.
Dejo caer mi cuchillo, lo cual es una maldita vergüenza considerando lo
deliciosa que está la cena. Forzando un poco de orgullo porque no sé qué diablos
más hacer en este momento, dejo a un lado la servilleta y me levanto de la mesa
iluminada por velas.
—He perdido el apetito. —Por la comida, pero mi necesidad de sexo es
desenfrenada.
Sacude la cabeza, ese hijo de puta de mierda. —No, mama. Simplemente lo
estás recuperando.
—Te odio. Una vez más. —Esas palabras nunca han sido tan ciertas mientras
su sonrisa se ensancha.
—Yo sé que lo haces. Pero no me importa. Te daré un puto postre de odio. Una
regalía. —Apenas puedo formar palabras, estoy tan enojada. La frustración suena
como un gruñido en mi garganta y agarro mi bolso—. Si tengo sexo de odio con
alguien, será en el club esta noche. Y seguro que no serás tú.
Con eso, salgo del restaurante con vapor seguramente saliendo de mis oídos.
Los gritos y vítores de los juerguistas de Bourbon Street me saludan mientras
empujo las puertas, pero no hay un maldito taxi en la parada. Giro sobre mis
talones, decidida a caminar a casa, pero no doy dos pasos antes de darme la
vuelta y mi espalda presionada contra el edificio.
Moses ya no está sonriendo, y a través del furioso infierno de mis caóticas
emociones, decido tomar eso como una victoria. En todo caso, he derrotado esa
sonrisa de suficiencia.
—Sólo inténtalo, —dice en voz baja, desafiándome—. Mira lo que le sucede a
cualquier hombre que toques. Te prometo que no te gustará, y a ellos tampoco.
Un escalofrío me atraviesa, terminando directamente en mi clítoris, porque
claramente, soy una idiota lasciva.
Levanto la barbilla, el desafío fluye a través de mí como si fuera mi
alma. —¿Qué vas a hacer? ¿Matarlo?
La sonrisa perversamente hermosa de él está de vuelta, y esta vez, es
mortal. —¿Sobre ti? Absolutamente. Entonces lo llevaré directamente a las
puertas del infierno.
Esto no debería excitarme. De. Ninguna. Jodida. Manera. Pero lo hace. Así de
jodida estoy.
Me lamo los labios. —¿Tanto me deseas Moby?
Inhala bruscamente cuando lo llamo con ese antiguo apodo, y luego se muerde
el labio inferior como si así evitara hundir sus dientes en los míos.
Bueno . Él tampoco es inmune a mí. Las balanzas se han nivelado.
—Supongo que no deberías haberte ido y no volver nunca más. Mi cama no ha
estado vacía en quince putos años. ¿Vas a matarlos a todos? —No es del todo
cierto, pero si entro en el cielo, de todos modos estará en alas de mentiras
blancas.
—Solo los que te tocan ahora. Eres mía, Magnolia. Será mejor que empieces a
acostumbrarte a la idea, porque no soy el tipo de hombre que comparte a su
mujer.
Si antes pensaba que mis emociones eran caóticas, ahora son un motín urbano
lleno de gases lacrimógenos. Tengo que alejarme de él antes de que esa actitud
posesiva, que de cualquier otro hombre me provocaría violencia, viniendo de él me
excita más de lo que puedo recordar.
—Ningún hombre me posee. —Estoy orgullosa de que mi voz sea firme.
—No quiero ser tu dueño, mama.
Mis pezones se endurecen aún más, adorando la forma en que me habla,
incluso mientras trato de permanecer inmune.
Luego continúa. —No es por eso que estoy aquí. —Sus ojos entrecerrados
brillan como esmeralda pulida y topacio.
—¿Entonces por qué?
—Quiero que seas mi dueña.
El corazón golpea contra mi pecho por el sentimiento debajo de su declaración.
Una voz no deseada viene de detrás de Moses.
—¿Hay algún problema aquí?
Miro alrededor de uno de sus anchos hombros y veo a un policía uniformado del
estado de Louisiana de pie a unos metros de distancia, sin duda estacionado en
Bourbon Street para pasar la noche vigilando a los juerguistas.
Moses no pierde el ritmo. Me pasa un brazo por la cintura y juntos nos
volvemos hacia el policía. —No hay problema en absoluto, señor. Solo estábamos
debatiendo el postre.
El policía mira el traje de Moses y mi vestido, y resopla de buen humor. —Café
Beignet está en la misma calle. Podrían probar allí si el menú de postres de
Arnaud no era de su agrado.
—Gracias Señor. Pero creo que la dama tiene algo más en mente.
Inclina la barbilla hacia nosotros y se ríe a sabiendas. —Que tengan una buena
velada entonces.
—Usted también, señor.
El policía asiente, y luego sus ojos se agrandan cuando un Rolls Royce se
arrastra por la intersección para reducir la velocidad justo enfrente del
restaurante. El mismo maldito Rolls Royce que vi cuando salía de la casa de
Mount.
—Después de ti, —dice Moses, abriendo la puerta.
—Solo me subiré a este auto si me dices por qué demonios fuiste con Mount
antes de venir a verme.
Moses sonríe, sus ojos brillan. —De acuerdo. Ahora, mete tu bonito trasero en
el auto, mujer.
Me deslizo por el cuero hasta el asiento detrás del conductor. Lo juro, huele tan
bien como imaginaba que lo haría un Rolls, aunque nunca pensé que lo sabría con
certeza.
Tan pronto como Moses cierra la puerta con los dos adentro, dejo
escapar—: ¿Cómo diablos puedes pagar un Rolls Royce? ¿Qué tan rico eres?
Se inclina hacia adelante para tocar el asiento del conductor. Privacidad por
favor, Jules.
—Claro, jefe.
El divisor entre los asientos delanteros y traseros se eleva, y estamos lo más
solos que hemos estado en toda la noche.
Miro al hombre en el asiento a mi lado. —¿Qué diablos has estado haciendo
desde que te fuiste de la ciudad, Moses?
—¿A qué pregunta quieres que responda primero? Porque algunas van a tardar
más que otras. —Se mueve en el asiento y cruza un tobillo sobre su rodilla.
Está en la punta de mi lengua escupir todas , pero decido ir con lo más
relevante. —Explica lo del auto. ¿Es tuyo?
El orgullo levanta su rostro una o dos pulgadas. —Lo compré en la ciudad de
Nueva York, que es donde estaba antes de venir aquí. Tuve un. . . —Hace una
pausa para pasar la lengua por sus dientes blancos—. Tuve una racha de buena
suerte allí. Hice una buena apuesta y se convirtió en una ganancia inesperada, se
podría decir.
—Eso no me dice una mierda, y lo sabes. Este auto puede ser de un maldito
gángster, pero seguro que no puedes comprarlo con dinero de un grupo de
matones como lo hiciste en Biloxi. —En el pasado, dijo que conducía un viejo
Cutlass Supreme SS azul. Pensé que también se vería bien en eso, no es que lo
hubiera visto en persona.
—No. Tienes razón en es, —responde Moses, recostándose contra el asiento de
felpa de cuero—. No he sido un gángster en mucho tiempo. Kingpin
El gobernante de cualquier "juego". es decir. juego de drogas, juego de rap ,
juego de crimen.) era mi objetivo, si lo recuerdas.
¿Cómo podía olvidar que era más importante para él que yo? Ahora mismo, eso
no es ni aquí ni allí.
Para las mierdas y las sonrisas, pregunto—: ¿Entonces qué diablos eres ahora?
Esa maldita sonrisa está de vuelta. —¿Recuerdas cuando te dije que el tipo que
te atacó era un fantasma?
—Sí, —muerdo.
—Ese es mi negocio. Excepto . . Yo soy quien los convierte en fantasmas.
ué significa eso? —Las largas y oscuras pestañas de Magnolia
revolotean mientras parpadea confundida.
No esperaba que ella lo entendiera. La mayoría de la gente no lo haría, no es
que haya tenido muchas ocasiones para explicar lo que hago antes. La gente viene
a mí a través de referencias discretamente colocadas y ya comprenden el
panorama general.
—Si alguien quiere una nueva vida o necesita desaparecer tan bien que nadie lo
busque, si conoce a las personas adecuadas, se conecta conmigo. Mi equipo y yo
lo hacemos realidad. . . o al menos hacer parecer que sucedió.
Sus ojos son tan amplios y redondos como nunca los había visto. Es bueno ver
que algo todavía puede sorprenderla.
—¿Qué diablos? ¿Y paga tan bien?
Le respondo con un encogimiento de hombros. —Soy bueno en lo que
hago. Llámalo mercado que nadie más está cubriendo. Y sé cómo convertir el
dinero en más dinero. Para responder a tu otra pregunta, soy jodidamente rico,
Mags. —Le guiño un ojo antes de corregir—. No. De hecho, ahora soy más que
jodidamente rico.
Parpadea un par de veces más antes de mirar hacia adelante en silencio, su
cabeza apenas se mueve hacia adelante y hacia atrás. —Jesucristo. Ibas a volver a
Biloxi cuando me dejaste. . . pero no lo hiciste. Simplemente desapareciste. Su
cabeza gira hacia atrás en mi dirección. —Te convertiste en un maldito fantasma.
No tenía ni idea de que me había buscado. Pero el conocimiento nuevo e
inesperado desata una oleada de algo profundo dentro de mí. Esperanza mezclada
con triunfo. Mierda, sí.
—Tienes razón. No volví a Biloxi. Me quedé atrapado en una mierda al salir de la
ciudad. Se convirtió en una oportunidad que no esperaba.
En lugar de insistirme más sobre eso, responde su siguiente pregunta. —¿De
qué hablaste con Mount?
Sé que es mi oportunidad de dejarlo todo, poner todas mis cartas sobre la mesa,
pero es la primera vez en tanto tiempo que volvemos a hablar , y no quiero
estropearlo. Entonces, en cambio, soy vago. —Para resolver un asunto y declarar
mis intenciones.
—¿Qué intenciones? —pregunta, una mirada cautelosa cruzando su rostro.
Me recuesto en el asiento y estiro un brazo por el respaldo. —Mis intenciones
para con una Srita. Llamada Magnolia Marie Maison.
Su mandíbula se afloja, dejando que su labio inferior caiga de nuevo antes de
contenerse. —¿Qué diablos significa eso? Y explícamelo como si fuera un niño
pequeño. No más acertijos.
Me acerco a ella y le digo la verdad. —Tengo cuarenta putos años, mama. No he
tenido una casa en quince años, diablos, incluso antes de eso, no tenía una a la
que quisiera volver, y quiero una algo poderosa ahora. Quiero asentarme. Echar
raíces. Quiero una esposa y quiero que ella me dé una casa llena de bebés que me
envuelvan entre sus dedos meñiques como su madre.
Magnolia no puede controlar su reacción lo suficientemente rápido. Está
anonadada. Las emociones recorren su rostro como estrellas fugaces, una tras
otra. Esperanza. Negación. Curiosidad. Duda.
—¿Q-qué tiene eso que ver conmigo? —balbucea.
—Siempre has sido la indicada, Mags. No he pasado una hora sin pensar en ti
desde la noche que me fui.
El suave resplandor de las farolas refleja el brillo de las lágrimas que se
acumulan en sus ojos. Lágrimas por las que estoy seguro de que preferiría
matarme antes que admitirlo. Ella parpadea en respuesta.
—Es demasiado tarde, Moses. Demasiado jodidamente tarde.
Niego con la cabeza. —No. Me niego a creer eso. Y Mount claramente tampoco lo
cree.
El brillo desaparece en un instante y se cambia por otro resplandor.—¿Qué
demonios significa eso?
Esta vez, mis mejillas se ensanchan con una sonrisa. —Me dio su bendición
cuando le dije que volvería para ponerte un anillo en el dedo. Dijo que él y su
esposa estarán felices acompañándonos cuando digamos nuestros votos.
La hermosa mocosa a mi lado se atraganta.
Puro shock. Esa es la única forma de describir su expresión.
Después de un minuto, esconde sus rasgos. —Ya ni siquiera me conoces. ¿Esa
chica por la que volviste? Se fue hace mucho.
—Bien, —le digo—. Soy un hombre adulto. No soy un tipo en busca de una
mamada de gran valor. Regresé por una mujer, no una niña. Sé quién eres y
quiero todo lo que traes a la mesa.
Niega con la cabeza. —Has perdido tu maldita mente llena de barro de
Mississippi.
Me río. —¿Asustada?
Su expresión se vuelve determinada—¿De ti? Ni en sueños.
—Bueno. Porque Jules nos lleva de regreso a tu nuevo lugar. No vas a dormir
sola esta noche.
iro al hombre sentado a mi lado en este auto silencioso que apesta a todos
los cambios que ha hecho en su vida.
Un hombre que volvió por mí.
Un hombre que le dijo a Mount que se casaría conmigo.
El único hombre que nunca he olvidado ni por un maldito día en quince años,
sin importar cuánto deseara poder despertarme con amnesia solo para borrar esas
dos malditas semanas que compartimos.
Dos semanas. Ese es todo el tiempo que pasamos juntos.
Justo después de que Katrina convirtiera la ciudad en la que había vivido toda
mi vida en algo completamente irreconocible, me salvó. Y. . . Me enamoré
perdidamente de él, pero cuando llegó el momento de irse, se tomaron decisiones.
No podía irme y él no se quedaría.
Dos semanas no deberían cambiarte para siempre, pero a raíz de la tragedia y el
caos, las cosas son diferentes. Los lazos irrompibles se forman más rápido de lo
que imaginas.
Pero no quiero pensar en eso ahora. No hay manera en el infierno. Si lo hago, no
podré encontrar la fuerza para decirle que se vaya de nuevo.
Es posible que Moses se haya forjado una nueva vida, pero yo también. Tengo
una nueva casa y un negocio que todavía está en pie, y no tiene que decirme que
no tiene planes de quedarse aquí. Como se negó a hacerlo antes.
El problema que enfrentamos hace quince años no es diferente ahora. No iré
con él, y no puedo imaginar que se quede. Lo que significa que necesito estar
alerta. La angustia que proviene de enamorarme de Moses Gaspard no es algo que
pueda experimentar dos veces.
No es que alguna vez le admitiera exactamente lo mucho que me destruyó.
Me quedo callada todo el corto trayecto hasta mi casa, ignorando por completo
la mención de que nos casaremos. Simplemente no se basa en la realidad.
Cuando nos detenemos frente a mi puerta, el orgullo endereza mi columna una
vez más. Este lugar es todo mío, algo que nadie, ni siquiera Moses, puede
quitarme.
La reunión no fue mala, pero aquí es donde me bajo del autobús de fantasía
antes de que alguien, como yo, salga herido.
—No hay necesidad de salir. Ya entro, —le digo a Moses, ignorando su dictado
de antes de que no dormiría sola esta noche.
Tomo la manija de la puerta, pero se abre sin que la toque. Su conductor, un
hombre negro alto y de cabello negro muy corto, está parado allí con una sonrisa.
—No te vas a quedar sola en ningún lugar, Mags. No hasta que sepamos
exactamente en qué tipo de situación te has metido.
Miro a Moses, sintiendo que la mirada que he estado luciendo toda la noche se
va a convertir en la expresión permanente de mi rostro. Si necesito Botox después
de esto, le enviaré la factura al Sr. Baller Rolls Royce.
—No te vas a quedar aquí.
Uno de sus gruesos hombros se levanta y su labio inferior sobresale. —Está
bien. Entonces vendrás a casa con nosotros.
La ira por ser manipulada y ordenada me ilumina con una racha de
contrariedad. Nadie me dice qué hacer. No en mucho maldito tiempo. Pero Moses
no parece entender, y tampoco mi cuerpo, basado en el momento que tuvimos
contra la pared después de la cena.
Formo un nuevo plan. Me reclino en el asiento y me cruzo de brazos. —¿Con los
dos? —Miro de Moses al hombre atractivo que sostiene mi puerta abierta—. ¿Un
trio con este tipo? Ahora tienes mi atención.
El hombre que estaba recostado perezosamente contra el asiento a mi lado se
hincha de ira, pareciendo duplicar su tamaño. —Cierra la puta puerta, Jules.
Jules no responde, pero la puerta se cierra antes de que pueda salir. Ahora
estoy atrapada adentro con un Moses hirviendo.
Un Moses sexy y furioso. Puedo sentir la masculinidad territorial rodando de él
como el vapor de una acera caliente después de una pizca de lluvia.
Se gira en su asiento, apretándome contra la puerta. —¿Quieres una reacción
de mí, mujer? Conseguirás una. Quise decir lo que dije. Ningún otro maldito
hombre te tocará hasta que hayamos arreglado lo que hay entre nosotros. Maldita
sea, me debes eso.
Se me cae el labio inferior, que parece ser otro hábito nuevo que he adquirido
esta noche contra mi voluntad.
—No te debo una mierda , Moses.
Su rostro se vuelve de piedra. Labios finos. Mandíbula cincelada y
endurecida. No hay una sonrisa fácil ahora. —Seguro como la mierda que sí. Ni
siquiera pensaste en venir conmigo. Tú también eres parte de la razón por la que
perdimos quince putos años juntos.
Jadeo. —Maldito imbécil. —Me acerco a mi asiento y lo empujo con ambas
manos—. ¡Me dejaste! ¡No te quedaste!
—¡No podía! No sin ponerte en peligro. ¿Crees que ese es el tipo de hombre que
soy? ¿Uno que pondría en peligro a su mujer? De ninguna maldita manera,
Magnolia.
Niego con la cabeza, la furia hace que las lágrimas no derramadas ardan como
ácido en mis ojos. —Déjame salir de este puto auto. Terminé con esta pequeña
reunión tuya. Lo que sea que viniste a buscar, no lo encontrarás. Vete, Moses. No
hay nada para ti aquí.
Extiende la mano y me tira del asiento central, empujándome contra él. —Y una
jodida mierda, Magnolia.
Su boca choca contra la mía y yo declaro locura temporal.
Su olor. Su gusto. Su toque.
Quiero desesperadamente alejarlo, pero no puedo. Lo único que nunca pensé
que volvería a tener. . . Dejo que mi cuerpo se haga cargo y jodidamente me dejo
ir. Mis uñas se clavan en su hombro y la parte posterior de su cuello mientras me
aferro a sus músculos rígidos, mi lengua exige entrar en su boca.
Dios, necesito más. Más. Más.
Ni siquiera sé cómo sucedió, pero sus manos agarran mi cintura, llevándome a
su regazo mientras mis rodillas se clavan en el cuero a ambos lados de sus
caderas. Aprieto con fuerza contra sus caderas, sin importarme que mi vestido se
suba.
Moses cambia su agarre, clava una mano en mi cabello y me inmoviliza contra
él.
Mierda. Se siente demasiado bien. Demasiado correcto. Demasiado perfecto.
—Adentro, —dice en mi boca mientras me mueve para llevar sus caderas hacia
arriba y la dura cresta de su polla contra mi clítoris—. Adentro. Ahora.
Su voz me trae a mis sentidos.
¿Qué diablos estoy haciendo? ¿Dejar que un hombre entre en mi vida y que me
diga qué hacer después de que se largó durante quince años, cualquiera que sea
la razón? No. Esta noche no, no lo haré.
Intento alejarme, pero Moses mantiene mi frente pegada a la suya.
—Durante quince malditos años he querido poder follar y no pensar en
ti. ¿Tienes idea de cómo es eso?
Más de lo que jamás le admitiré.
Me congelo en sus brazos. —Déjame ir. Ahora.
Sorprendentemente, lo hace, y me apresuro al otro lado. —No voy a hacer esto
de nuevo. No puedo hacer esto.
—¿Qué demonios significa eso?—Moses me mira con incredulidad en su rostro.
—No voy a follar contigo hasta que entiendas que no tienes ninguna opinión
sobre lo que hago o a quién toco. No puedes caminar por la ciudad y fingir que
eres mi dueño. Me rompí el culo e hice cosas en las que no quiero pensar nunca
más, todo para llevarme a donde estoy. Libre. No se lo voy a entregar a nadie. Ni
siquiera a ti.
Casi gruñe mientras se frota la cara bien afeitada con las palmas de las
manos. —Maldita mujer testaruda. Sabes que esto es lo que quieres. No puedes
mentirme, Magnolia.
—¿Cómo diablos sabes lo que quiero, Moses? Porque ya ni siquiera sé qué
diablos quiero. —Mi corazón late detrás de este vestido violeta oscuro, lo
suficientemente fuerte como para romperlo por las costuras.
Sus labios se cierran, y la ira que estaba rodando por él muere
instantáneamente. Su pecho sube y baja con algunas respiraciones profundas y
tranquilizadoras.
—Necesitas tiempo para acostumbrarte a la idea. Puedo respetar eso. Pero no
puedes pedirme que te deje desprotegida. Eso ya no es algo de lo que soy capaz. Si
quieres quedarte aquí esta noche, tomaré una habitación de invitados. —Él cede, y
algo parecido a la rendición destella en sus ojos cambiantes de color.
Aunque hubiera jurado que era imposible, una risa se derrama de mis
labios. —Claro, grandulón. ¿Quieres la habitación de invitados? Tienes la
habitación de invitados.
agnolia abre la puerta y sale del Rolls a la acera. Solo tengo unos segundos
para recuperar el dominio propio que tanto me costó ganar.
Pasé años dominando mis emociones para que nadie más pudiera
controlarme. Pero Magnolia parece desafiar todas las reglas que he establecido
para mantenerme sensato. No es sorprendente, supongo, considerando que
Magnolia no sigue las reglas de nadie más que las suyas. Algo que me encanta de
ella, incluso si me está volviendo loco ahora mismo.
Salgo del auto y me apresuro a la puerta justo antes de que se cierre,
dejándonos a Jules ya mí afuera. La detengo con una mano manteniéndola abierta
y me vuelvo hacia él.
—Te llamare.
Me levanta el pulgar y entro.
Una fina capa de polvo de construcción cubre todas las superficies, pero
también me muestra exactamente adónde fue Magnolia. Piso de arriba.
Cuando estuve aquí anoche, noté que no había muebles en el primer nivel, pero
no pensé en nada porque estaba demasiado ocupado preocupándome por
Magnolia y la sangre de la manija de la puerta de su condominio. Ni siquiera se
me ocurrió preguntarle si tenía una maldita cama en ese lugar. Obviamente,
debería haberlo hecho, porque cuando entro en el dormitorio principal, veo un
colchón de aire desinflado enrollado en el suelo.
No es de extrañar que cediera tan fácilmente cuando le dije que me quedaría
con la habitación de invitados. Si el maestro no tiene una cama, la habitación de
invitados tampoco. Esa broma es mía.
Se da la vuelta en la habitación de blanco sobre blanco sobre blanco para que
estemos frente a una cara hermosamente engreída. —¿Todavía quieres quedarte?
La sonrisa de triunfo en sus labios debería enojarme, pero hace lo
contrario. Quiero quitarle ese vestido, acostarla en ese jodido colchón de aire
barato y hacer un trabajo rápido para hacer estallar la maldita cosa. Si cree que
esto me asustará, que lo piense de nuevo.
—De ninguna manera me voy ahora que estoy adentro con tu permiso.
Ella mira hacia el colchón de aire. —Solo tengo uno, y no voy a
compartir. Puedes tomar el piso. Ni siquiera tiene que ser la habitación de
invitados. Cualquier piso que quieras está bien para mí, siempre y cuando no esté
en esta habitación.
Las comisuras de mi boca tiran de mis labios y trato de contener mi sonrisa. Es
una batalla perdida.
—Oferta muy generosa, mama. La aceptaré.
Finge estar cansada, se estira y bosteza, golpeando con los dedos su sexy boca
abierta. —Voy a ducharme. Haz lo que quieras. —Marcha hacia la puerta que
estoy bloqueando.
Me muevo hacia un lado, dándole el espacio suficiente para pasar a mi lado,
pero extiendo mi brazo para detenerla. —¿Estás tratando de borrar mi sabor y la
sensación de estar cerca de mí?
Magnolia inclina la cabeza hacia un lado. —No necesito una ducha para sacarte
de mi mente. Soy una profesional en eso ahora.
—¿Y luego qué?
Bate lentamente sus largas pestañas negras y me mira fijamente a los
ojos. —Voy a hacerme correr tan duro que esta noche dormiré como un bebé,
contigo o sin ti en mi casa.
Mi polla pelea contra los pantalones de mi traje. —No es necesario que hagas
eso tú misma, mama. Estoy listo, dispuesto, capaz y malditamente justo aquí.
Hace pucheros como si yo fuera un pobre cachorro. —No me interesa,
Moby. Ahora, sal de mi puerta.
No puedo reprimir mi sonrisa ahora. —Eres una realmente
exasperante. Magnolia eres una mujer increíble.
Pone los ojos en blanco, sus mejillas se vuelven sonrosadas para romper
nuestro contacto visual. —Lo que sea.
Entra al baño mientras yo me quedo ahí, mirándola mientras cierra la
puerta. Sorprendentemente, se detiene cuando queda una pulgada y
grita—: Quieres ser útil, infla el colchón de aire. Soplar mierda no es lo mío.
La puerta del baño se cierra y una carcajada sale de mis pulmones.
Dije la verdad. Ella es una mujer increíble.
Mi mujer.
Solo tengo que recordárselo y luego asegurarme de que nunca lo vuelva a
olvidar.
o sé dónde duerme Moses en mi casa, pero no se esfuerza por dormir en el
colchón que infló. Fiel a mi palabra, me fui a la cama saciada y dormí como un
muerto. Me niego a admitir que mi sueño no fue perturbado porque sabía que él
me estaba cuidando.
Cuando me levanto del colchón de aire, siento un crujido en el cuello, pero no
tengo tiempo para pensar en eso porque escucho algo que viene de abajo.
Voces. Como en plural.
Rápidamente me pongo unos pantalones cortos sueltos, un sostén y una
camiseta sin mangas antes de bajar para ver qué diablos está pasando.
Me detengo en mi cocina cuando veo a Moses en el mostrador, vestido con
pantalones y una camiseta blanca, revisando mi lista de tareas pendientes con
Rocco.
—¿Lo tendrás todo listo hoy?
—Sí señor. Absolutamente. El equipo de limpieza puede venir mañana, y luego
ella puede hacer que le entreguen los muebles… —Rocco interrumpe su
declaración cuando me ve.
Con las manos en las caderas, fulmino con la mirada al par de hombres en mi
nueva isla de mármol. —¿Qué diablos está pasando?
Moses responde como si hubiera estado aquí todo el tiempo, todos los días,
durante esta renovación. —Rocco solo me estaba diciendo que terminará esta
noche con la lista de tareas pendientes y se irá.
Me enfrento a Rocco, que me está estudiando a mí y a mi look casual. —¿Ya?
Mira la hoja de papel en la que hicimos la lista y luego me mira a mí. —Sí,
señora. Solo deme hoy para que entren algunos chicos más, y saldremos de aquí
para siempre.
—¿Algunos chicos más? —Repito la frase porque sé que Rocco no planeaba usar
más ayuda debido al gasto de mano de obra—. ¿Eso me va a costar más?
Sacude la cabeza y ve los ojos de Moses, que están firmemente clavados en él
para que responda de la manera que le han dicho. —No. Ni un centavo más. —La
mirada me dice que hay algo que me estoy perdiendo aquí, pero Rocco se disculpa
antes de que pueda hacer más preguntas.
A solas en la cocina con Moses, cruzo los brazos sobre mi pecho. —¿Qué le
dijiste?
—Lo que hay que decir para conseguir una casa que sea habitable. —Estira el
cuello hacia un lado y luego hacia el otro. Porque no voy a volver a dormir al otro
lado de tu puerta—. Soy demasiado mayor para esa mierda, Mags. —Levanta un
dedo índice para marcar su punto—. Una noche larga y miserable fue suficiente.
Frunciendo el ceño, le recuerdo—: Nadie te lo pidió.
Intento atravesar la cocina, pero Moses me agarra por la cintura con un brazo y
me pone entre sus piernas. El calor corporal irradia de él, empapando mi ropa y
creando un rubor en mi pecho.
—¿Dormiste bien?
Mientras le sonrío con toda la dulzura que puedo manejar, finjo que no me
siento un poco afectada por su presencia. Además, como durmió como una
mierda, me inclino a restregarle un poco mi noche de descanso. Una chica tiene
que divertirse cuando puede. —Como un bebe.
El calor destella en sus ojos hipnóticos. —Disfrutaste haciéndome escucharte
entrar en la ducha, ¿no?
Mi sonrisa se ensancha al recordar cómo usé el rociador de mano que instalé
específicamente para ese propósito. Lo cambié a un escenario pulsante, y todo lo
que se necesitó fueron unos pocos pensamientos sobre Moses para hacerme gritar,
no es que nunca le admitiera en qué o en quién estaba pensando.
—Más de lo que nunca sabrás.
—Tienes una vena mezquina en ti, mujer.
No puedo evitar reírme. —Maldita sea, la tengo. Ahora voy a tomar un café.
—Perfecto. Me vendría bien un poco.
Cuando me libera de su agarre, odio que extraño el calor de su cuerpo casi al
instante. Nunca antes había estado en guerra conmigo misma de esta manera.
Lo quiero. No hay duda de eso. Pero no estoy lista para confesarlo. Eso le estaría
dando demasiado poder sobre mí, y no estoy dispuesta a hacerlo.
Cuando doy un paso hacia la puerta, suena el timbre de la puerta y hago una
pausa.
—¿Quién diablos podría ser? —Murmuro para mí misma, pero mi mirada choca
con la de Moses—. ¿Uno de los tuyos?
El niega con la cabeza. —No. Déjame mirar.
Camina hacia el frente de la casa y mira a través de las contraventanas. Estoy
justo detrás de él, porque es mi maldita casa.
Tan pronto como miro, desearía no haberlo hecho.
— Hijo de puta, —susurro, apretando los dientes cuando veo al detective
Cavender de pie en la acera—. ¿Qué diablos está haciendo aquí?
Moses se mueve, su hombro voluminoso rozando mi piel desnuda. —¿Quién es?
Miro hacia sus ojos verde-dorado y lo cuento. —Un maldito policía. Detective
Cavender. Está investigando el asesinato del ascensor y ya decidió que le agrado
por ello. Le dije que no estaba en mi apartamento la noche que sucedió. No le
daría una coartada. No le dejaría registrar mi casa. Le dije que regresara con una
orden judicial. Él sabe quién soy y lo que solía hacer.
La mirada de Moses se estrecha sobre mí. —¿Cómo sabe de este lugar?
—No lo sé, —le digo con mis palmas presionadas contra mis sienes. —No
debería. Nadie debería. Joder . No se supone que esto suceda así. Mierda.
—¿Confías en mí? —pregunta Moses.
Echo la cabeza hacia atrás, totalmente insegura de lo que quiere decir. —¿Por
qué?
—Porque sé que no compraste este lugar a tu nombre, y no hay forma de que
un detective ordinario de la policía de Nueva Orleans sepa que eres la propietaria
con lo bien que has cubierto tus huellas.
Quiero preguntarle cómo diablos sabe todo eso, pero no lo hago. El timbre
vuelve a sonar y oigo a Rocco bajar las escaleras.
—¿Necesitas que vea quién es?
—No, atenderemos esto. Gracias, hombre, —responde Moses antes de que el
contratista baje más los escalones.
Estoy empezando a entrar en pánico. Tenerlo cerca no me ayuda a
concentrarme y el tiempo se acaba. —Expresa tu punto, Moses.
—Yo lo manejaré, mama. Créeme.
Quiero decirle que no confío en él en absoluto, pero no puedo. ¿Qué otra opción
tengo? —Entonces, maldita sea, hazlo, Moby. Deshazte de él.
Una sonrisa ilumina los rasgos de Moses ante mi uso de su antiguo apodo de
nuevo. —El gusto es mío—. Se inclina y presiona un fuerte beso en mis labios y se
dirige hacia la puerta antes de que tenga la oportunidad de decir otra palabra o
retractarme.
Ese hombre . . . Ya me tiene volviendo a los viejos hábitos incluso antes de que
haya decidido si es lo que quiero.
¿Qué diablos voy a hacer con él ahora?
bro la puerta para enfrentarme a un hombre al que habría considerado
policía, sin importar si Magnolia me había dicho que lo era. Su traje arrugado, la
forma en que está parado y el aire de confianza que proviene solo de llevar una
placa lo delatan.
—Buenos días. ¿Puedo ayudarte?—Pregunto mientras abro la puerta.
Intenta ocultar la sorpresa en su rostro cuando me ve. No esperaba a un
hombre como yo. 1.92 mts, de piel clara, pero definitivamente negra en algún
lugar de mi linaje criollo, músculos con suficiente volumen para demostrar que
voy al gimnasio con regularidad. A diferencia del policía, tengo una confianza
arraigada en mí que proviene de saber que voy a manejar cualquier situación de
mierda que podría surgir. Incluyendo a un detective haciendo una visita a
domicilio a una dirección de la que no debería saber una mierda.
Me mide de arriba abajo. —¿Quién eres tú?
—¿No debería preguntarte eso, considerando que estás tocando mi timbre?
—¿Tu timbre? —Rompe el contacto visual, mirando arriba y abajo de la calle
antes de que su mirada entrecerrada aterrice en mi rostro de nuevo.
—¿Estabas esperando a alguien más, supongo?
Tengo que darle algo de crédito al policía, se recupera apresuradamente de su
sorpresa. —Sí, de hecho. Lamento molestarlo. ¿Cómo dijo que se llama de nuevo?
Sonriendo, capto el viejo truco. —No lo hice. Como tampoco lo hiciste tú. Pero
siéntete libre de presentarte en cualquier momento. Y si quieres decirme a quién
buscabas aquí, también puedes hacerlo.
El policía se balancea sobre los talones de sus gastados zapatos de vestir que no
han brillado en mucho tiempo. Después de un momento de deliberación, saca su
escudo del bolsillo interior del pecho de su traje y me lo muestra.
—Detective Cavender. Estoy buscando Magnolia Maison. ¿Usted la conoce?
Sí, la conozco, hombre. La escuché correrse anoche, deseando estar enterrado
dentro de ese dulce coño.
Ignoro su pregunta y respondo con una propia. —¿Y por qué estás buscando a
la mujer aquí?
Los labios de Cavender se presionan en una línea dura. —No puedo revelar esa
información. Asuntos policiales.
Esta vez, me río. —Ahh. . . Te entiendo. Bueno, de cualquier manera, no
hablarás con la Sra. Maison hoy ni en el futuro.
El policía echa la cabeza hacia atrás. —Así que la conoces.
—Seguro que lo hago. Ella es mi mujer. —Busco en mi bolsillo y saco mi
billetera. Un movimiento de mi pulgar saca lo que necesito—. Y si tiene alguna
pregunta para ella, puede llamar a este caballero aquí mismo. Él se asegurará de
que obtenga las respuestas adecuadas.
Le ofrezco la tarjeta de presentación de mi abogado al policía y él me la arrebata
de la mano, mirándola antes de devolverme la mirada.
—¿Quién diablos eres tú? —Se balancea de un pie a otro, esperando.
—Moses Buford Gaspard, y agradecería que no volviera a molestarme en mi
residencia. Que tenga un buen día, detective.
Le cierro la puerta en la cara.
o debería estar excitada, pero lo estoy. Maldición. Escuché cada palabra que
Moses le dijo al policía y me sorprendió la forma en que manejó la situación. Me
cubrió las espaldas. Me protegió y me escuchó. Manejó a Cavender como un jefe.
Maldita sea, ¿por qué Moses tenía que ser tan jodidamente hábil?
Toda mi vida he tenido que lidiar con la mierda sola. Cada paso del camino. Si
quería que sucediera algo, tenía que hacer que sucediera. Si tenía un problema,
tenía que solucionarlo. Desde esas dos semanas hace quince años no he tenido a
nadie en quien apoyarme para compartir mis cargas.
Y Moses no lo pensó dos veces.
Primero con Rocco y ahora con Cavender. Está dando un paso al frente sin que
se lo pidan.
Maldita sea.
Moses está de pie en la puerta, prácticamente bloqueando la luz del sol porque
es un bastardo grande. Solo lo miro, preguntándome cómo se supone que debo
sentirme en este momento, porque seguro que no lo sé.
Junta las manos como si se quitara el polvo. —Hecho y hecho. ¿Qué sigue?
—Le diste tu nombre, —le espeto—. ¿Por qué harías eso?
—Así que pasará su tiempo siguiéndome en lugar de tratar de investigar más a
fondo quién es el dueño de esta casa.
Mis ojos se sienten como si estuvieran a punto de salir disparados de sus
órbitas.
—¿No es aún peor?
Esa sonrisa perezosa se extiende por su rostro. —No. Estoy absolutamente
limpio.
—¿Pero qué pasa con Biloxi? —Me contó todos esos años sobre sus muchos
delitos menores, y no tan insignificantes.
—Mama. Te dije lo que hago. ¿No crees que primero me ocuparía de mi propia
mierda y limpiaría mi historial? Estoy cubierto.
—¿Y el abogado? ¿Qué va a decir?
Los hombros de Moses tiemblan con una risa despreocupada. —Le dirá a
Cavender que se vaya a la mierda de la forma más educada que puede hacer un
abogado neoyorquino de mil dólares la hora. Si quieren más, pueden obtener una
maldita orden judicial, que ningún juez les va a dar basándose solo en que vives
en un edificio donde murió alguien. Especialmente porque no hay nada que lo
vincule a ti.
El hombre enorme arranca una pestaña caída de mi mejilla y la sostiene frente
a mis labios para soplar. Cuando yo no lo hago, él lo hace, y luego sigue adelante
como si lo que sucedió afuera no fuera gran cosa.
—Ahora, ¿qué tal ese café? Me vendría bien un buñuelo.
dio esta ciudad sucia, llena de gente que prefiere la fiesta que el trabajo.
Cuando entro en el apartamento de mi hermano, me trueno el cuello, esperando
encontrarlo desmayado con una prostituta o dos en su cama. Así fue como lo
encontré la última vez que no respondió mis mensajes de texto o llamadas durante
dos días.
Pero eso no es lo que encuentro esta vez.
Reviso cada habitación. Es una pocilga, no es que me sorprenda. Cajas de pizza,
latas de cerveza y vasos de daiquiri vacíos llenan la mesa de café. El costoso
televisor está silencioso en la esquina y hay una pulgada de polvo en el sistema
estéreo. Puede que sea el año libre del ama de llaves, pero Ricky no tiene
problemas para gastar dinero en lo que quiera. Ese siempre ha sido su problema.
Mi hermano pasa por el dinero como si fuera agua. Siempre pide su depósito antes
de tiempo, que es la otra razón por la que estoy aquí.
No ha preguntado, lo que me dice que algo no está bien.
—¿Dónde estás, Ricardo?
El silencio es la única respuesta y no es una que esté dispuesta a aceptar.
Diez minutos después, tengo aún más preguntas.
Empezando por cómo tiene veinticinco mil dólares en su caja fuerte. El idiota
usó su propio cumpleaños de mierda como combinación también. No es que nadie
más inteligente pudiera compararlo con esa fecha.
—Ricky. . . Ricky. . . Ricky. . . ¿Qué diablos has estado haciendo?
Para probar un punto, tomo el dinero y me dirijo a la puerta. Excepto que una
cosa me detiene: un trozo de papel en el mostrador con un número de teléfono
escrito con la letra descuidada de Ricky. Junto a él hay un teléfono celular
prepago.
Lo abro. La batería está agotada, así que lo enchufo al cargador de la pared y
espero unos minutos para encenderlo. Una vez que vuelve a la vida, me desplazo
hacia abajo para verificar el último número marcado. Es el que está en la hoja.
Maldito idiota. Tira el maldito papel entonces, imbécil. Sí Ricky está lidiando con
una mierda turbia, tendré que involucrarme. Es el peor criminal que he conocido.
Toco el número y espero a que se conecte la llamada. Una mujer responde al
tercer timbre.
—Jesús. Llevo esperando una semana. ¿Está hecho? ¿Están muertos?
No soy un mal criminal. De hecho, soy muy buena.
Adivino exactamente en lo que se ha metido mi hermano pequeño y le respondo.
—Si. Quiero el resto del dinero.
—Quiero una prueba antes de transferirlo. —La mujer del otro lado suena como
si tuviera bolas de bronce y nada de respeto, pero, de nuevo, estaba lidiando con
Ricky y no conmigo.
—Entonces tendremos que vernos. Cambio de planes . . . sin transacción. Trae
dinero en efectivo. Te enviaré un mensaje de texto con una hora y una dirección.
No llegues tarde a menos que quieras terminar como ellos.
—Oye —dice, comenzando a protestar, pero cuelgo.
Maldito Ricky. . .tratando de ser un asesino a sueldo como yo solía ser. Niego
con la cabeza. Ahora debo encontrarlo, porque algo no está bien.
ebo estar viviendo en una realidad alternativa, porque Moses está sentado
frente a mí en un café. Se ve cómodo como el infierno en su camiseta ajustada con
un humeante doble de café expreso frente a él y un plato vacío que solía contener
un montón de buñuelos que nunca pensé que comería un hombre que parece
tallado en piedra. Pero seguro que no perdió el tiempo desaparecerlos.
¿Cómo está sucediendo esto ahora mismo? Lo juro por Dios, nunca entenderé
cómo funciona el universo.
—¿Qué? —pregunta mientras miro su boca, que tiene una mancha de azúcar en
polvo cubriéndola.
Señalo mi propia boca para mostrarle dónde está.
—¿Quieres que te bese? ¿Aquí mismo? Puedo hacer eso.
Su silla se desliza por el suelo de baldosas mientras se inclina sobre la mesa
para venir hacia mí. Extiendo mis manos para detenerlo, porque no necesito que
sus labios confitados agreguen aún más confusión a mi cabeza desordenada.
—Azúcar en polvo, —espeto en su lugar, pero me obligo a eliminar el pánico de
mi voz—. Tu boca. Límpiala —digo con más calma, tomando una servilleta de la
mesa y extendiéndola hacia él.
Sus ojos brillan como si le divirtiera muchísimo lo nerviosa que estoy al pensar
en él besándome. Estúpido.
Nunca me pongo nerviosa. Y sin embargo, aquí estamos, en este día del revés en
el que la idea de un hombre besándome tiene el poder de hacerme actuar como
una maldita virgen y una tonta de remate.
—¿Por qué no vienes aquí y me la das, mama? Después de hacerme escuchar lo
que te hiciste anoche en la ducha, es lo menos que puedes hacer.
Si todavía tuviera la capacidad de sonrojarme, podría hacerlo, pero no es así
porque esa parte de mí murió hace mucho tiempo. Busco algo de la insolencia que
sentí anoche cuando decidí torturarlo para poder patear esta sensación fuera de
control.
Afortunadamente, no lleva mucho tiempo.
Extiendo la mano, meto mi dedo en el azúcar en polvo y lo llevo a mis labios,
chupando la dulzura y dejando que se derrita en mi boca. Hago un espectáculo
por mí, pero también por él.
Mirando a Moses, encuentro sus ojos entrecerrados, que parpadean lentamente
en mis labios, y lame la sonrisa de mis labios azucarados.
Así es. Yo tengo el control aquí.
Inclino mi cabeza hacia un lado. —Te lo merecías por cómo actuaste anoche.
Imitando mi movimiento, inclina la cabeza en la dirección opuesta. —
Mencionaste un trío con mi empleado. —Su voz es serena y tranquila, pero
responde rápidamente.
Mi hombro derecho se eleva porque un trío no es realmente tan salvaje en mi
mundo. Bueno, en mi viejo mundo. —Sabes que me gusta la variedad.
Espero que las nubes de tormenta se acumulen en los ojos de Moses,
mostrándome que ha perdido la paciencia, pero no llegan. Su sonrisa fácil regresa.
—No. No lo haces. Serás feliz con una sola polla para el resto de tu vida,
mientras sea la mía..
Arrugo mi cara con molestia. ¿Cómo se supone que debo lidiar con este
hombre? Realmente no lo sé. Así que respondo. —El hecho de que lo digas no
significa que sea verdad. Con el tiempo, te darás cuenta de eso.
El movimiento de su cabeza es casi suficiente para volverme loca. Siempre tuvo
una forma de jugar y bromear que me hace perder la paciencia. Casi como si me
diera cuerda solo para verme girar como un carro de juguete.
—¿Nada que decir con esa gran boca tuya ahora? —Grande... e increíblemente
talentosa por lo que recuerdo.
Se relaja en la silla y cruza una pierna musculosa sobre la otra. La gente pasa y
hace mucho ruido en el café, pero todo lo que veo y escucho es a él.
—Piensa lo que quieras, pero te conozco, Mags. Estás asustada como la mierda.
Me quieres, pero no lo admitirás. Está bien, por ahora. Con el tiempo, te darás
cuenta de que lo que tengo para ofrecerte es exactamente lo que quieres.
Odio cómo llega al meollo del asunto. Es algo tan surgido de la nada, casi
imposible de creer y probablemente demasiado bueno para ser verdad.
—Estás asustada como la mierda. —¿Cómo diablos lo sabe? Ya no me conoce.
No debería poder leerme tan fácilmente.
La frustración y la duda surgen dentro de mí. —Estás lleno de ti mismo, Moses.
—Preferiría que estuvieras llena de mí, pero eso llegará muy pronto. Y
escucharé esos gritos en mi oído en lugar de a través de la puerta y las paredes. —
Guiña un ojo y yo podría estrangularlo—. Eres una mujer increíble, Magnolia. He
aprendido mucho en quince años. No hay nadie más como tú en ninguna parte.
Eres todo lo que quiero.
Cada vez que dice algo así, me desconcierta. No estoy acostumbrada, y seguro
que no tengo ni idea de qué hacer con él. —Eso no es un cumplido. ¿Me quieres
por defecto? Nadie más era mejor, ¿así que lo soy ahora? Deja de decir esa mierda.
No quiero escucharlo.
Frunce el seño, y finalmente le he dado un golpe. Quizás ahora lo entienda. Lo
quería más que a cualquier otro hombre del planeta, y él quería ver si podía
encontrar algo mejor.
¿Se supone que debo sentirme afortunada de que no lo hiciera?
Probablemente no, pero eso no borra el hecho de que lo hago, y lo odio.
Intenta alcanzar mi mano, pero lo esquivo. Su mirada dice que lo siente, pero
sus labios no. En cambio, dice—: Bien, entonces cambiaremos de tema. Háblame
de tu hombre que murió.
Ahora soy yo quien recibe los golpes. La ira, la humillación y el dolor se
encienden a través de mí como un horno puesto a fuego alto. Lo hace cada vez que
alguien lo menciona, pero normalmente soy mucho más estable emocionalmente y
puedo enmascararlo sin ni siquiera un problema.
Pero no con Moses. No ahora.
Respiro para estabilizarme y levanto la mirada para mirar el techo de hojalata
estampada, deseando que hubiera whisky en mi vaso en lugar de achicoria8.
Sólo respira. Esa parte de tu vida se acabó. Cálmate, Mags.—Maldito
Mount —susurro, sabiendo exactamente quién le proporcionó a Moses la
información.
No confirma ni niega su fuente.
Trago un nudo en la garganta y me encuentro con su cálida mirada una vez
más. —No estoy hablando de eso.
Arrastra el labio inferior entre los dientes y luego pregunta—: ¿Todavía estás
enamorada de él? ¿Todavía le lloras?
Si a Moses le dan un centavo, le dan una libra y no está guardando nada. Pero
lo hago. Ya tengo demasiadas cartas sobre la mesa, y todavía él no ha mostrado
ninguna que yo crea que sea real.
Todo mi cuerpo se tensa y mi mandíbula se endurece. —Eso no es asunto tuyo.
—Te jodió bastante mal, —dice Moses, haciendo una pausa para tomar otro
sorbo—. Supongo que eso es un no para que sigas enamorada o llorando.
El aliento me sale del pecho por el peso del tema. —Dije que no hablaré de eso.

8
Achicoria: Planta usada como sustituto del café.
Moses finalmente lo entiende. No estoy jodiendo. Él levanta sus manos entre
nosotros. —Bien. Entonces, ¿de qué quieres hablar?
Estoy enojada y emocional, así que arremeto. —Cuando te vas. Eso suena como
un buen tema.
Él recoge casualmente nuestra basura y la amontona en su plato. —Cuando me
digas que vienes conmigo.
Cierro los ojos con fuerza, con ganas de desaparecer.—Eres jodidamente
imposible.
—Él sonríe—. Alégrate de que estoy de tu lado.
Mi teléfono suena sobre la mesa y lo agarro como una balsa salvavidas enviada
para evitar que me ahogue.
El solo hecho de estar cerca de Moses me pone nerviosa, y la fortaleza alrededor
de mi corazón está sufriendo una paliza. Maldita sea, casi cada palabra que sale
de su boca es como un ariete. Cualquier distracción o interrupción que pueda
tener me ayudará a recomponerme.
Cuando miro hacia la pantalla, una oleada de alivio me invade.
Keira. Gracias a Dios.
Toco la pantalla y acerco el teléfono a mi oído. —Oye, Ke-ke. ¿Qué pasa? —Mi
voz suena tan normal como puedo manejar dadas las circunstancias.
—Oh no, no. No vas a decirme, Ke-ke, Mags. ¿Qué diablos está pasando? Mi
esposo me acaba de decir que necesito estar lista para estar contigo en tu boda.
Oh. Mierda.
Demasiado para una balsa salvavidas. Esto se parecerá más a la Inquisición
española. Si bien una parte de mí dice que no tengo a nadie más que a mí a quien
culpar por el hecho de que esta conversación está sucediendo en este momento, el
resto de mí sabe que, de hecho, tengo a alguien más a quien culpar. Moby.
Mi ceño fruncido se enfoca en Moses, y está alimentado con tanta frustración,
que me sorprende que la piel no se derrita de su rostro.
Su sonrisa se ensancha y puedo sentir la vena palpitar en mi sien.
Salgo de mi silla, articulando—: Te voy a matar, —y camino hacia la puerta
porque no pasaré ni un segundo más viéndole mirarme con una sonrisa tonta en
su rostro mientras la vida como la conozco cambia completamente sin mi
consentimiento.
Cuando Keira habla de nuevo, su tono es agudo, pero de una manera
emocionada y tremendamente curiosa que solo los mejores amigos tienen entre sí.
—¿Mags? Puedo escucharte respirar, maldita sea. No puedes esquivar la pregunta.
¿Qué diablos está pasando?
A través de mis dientes rechinando, respondo, —Espera. Voy a salir. No quiero
hablar de esto delante de él.
—¿Está ahí? ¿Ahora mismo?
El chillido en la voz de Keira amenaza con volarme el tímpano de la cabeza, y
sostengo el teléfono unos centímetros más mientras entro en un escaso parche de
sombra.
—Está dentro. Solo tomamos café.
—¿Tomaste café con él?
Dando la vuelta, miro a la calle y suspiro. —Si vas a repetir todo lo que digo,
esta conversación se puede acortar muchísimo.
—Cállate. Soy la que acaba de oír de mi esposo que mi mejor amiga tiene un
amor perdido que ha vuelto para reclamarla, y esta explosión del pasado quiere
casarse con ella. ¿Qué diablos está pasando?
Me aclaro la garganta mientras formo una respuesta que será lo suficientemente
breve como para concluir esto rápidamente, y lo suficientemente como para que
ella no se sienta menospreciada por mí. —Uno. No es mi amor perdido de hace
mucho tiempo. —Giro mi cuello mientras hablo, no me gusta el aleteo en mi pecho
cuando ella lo llamó así—. Dos. Él es . . . Mierda, no sé lo que es. Un error. Del
tipo que pensé que nunca volvería. Si lo hubiera hecho, te lo habría dicho.
Ella está más tranquila ahora. —¿Cuándo empezó esto?
Doy unos pasos y luego regreso a la sombra. —Katrina. Estabas lejos. No era
algo con lo que te estuviera molestando en ese entonces. Al igual que tu esposo no
debería haberte molestado con eso ahora.
—Uh. No, perra. Retrocede allí mismo, —dice, actitud que recorta sus palabras.
Demasiado para calmar la situación. Prácticamente puedo sentir que Keira se
enoja de nuevo con mi declaración—. Absolutamente deberías haberme molestado
con eso, porque te escucho ahora mismo. Escucho ese temblor en tu voz. ¿Estás
enloqueciendo y ni siquiera pensaste en llamarme para pedir ayuda? ¿O eso solo
se aplica a mí? Te llamo con mis problemas, pero no compartes los tuyos
conmigo?
Keira me golpea fuerte donde duele, porque. . . en cierto modo, tiene razón.
Ella es mi mejor amiga. La chica que se negó a desairarme, sin importar lo que
la gente tuviera que decir sobre mi reputación. Incluso desafió a su propia madre
cuando le dijo que no podía volver a hablar conmigo. Keira Kilgore Mount es una
de esos buenos humanos que te consideras afortunado de conocer, y siempre me
he preguntado por qué se quedó conmigo. Seguro que no siempre me lo merecía.
—Magnolia. —Su voz suena menos moralista cuando dice mi nombre completo
para romper el silencio que pende entre nosotros.
—No puedo pedirte que lleves mis cargas, Ke-ke. Simplemente es diferente. Tú
lo sabes. No hay manera en el infierno de que pudiera echártelo encima. No lo
haría.
Se queda callada por otro momento, y cuando habla, su irritación desaparece
tan rápido como vino. —Ya no tienes que protegerme, Mags. Lo sabes tan bien
como yo. Podrías haberme hablado de él. Eso es todo lo que quiero que sepas.
Estas malditas emociones mías se arremolinan de nuevo. —Dios mío, vas a
hacerme llorar en la maldita acera. Pensarías que soy una chica de catorce años
con lo jodidamente confundida que estoy ahora. No sé cuál es el final o qué mierda
hacer con este hombre. Yo solo . . . Que me jodan, Ke-ke. Nunca vi venir esto. No
después de todo este tiempo .
—Oh cariño. Lo siento mucho. Debería haber empezado con ... ¿cómo estás?
Me río de Keira y sus modales. —A decir verdad, no estoy segura de cómo
responder a esa pregunta. —Me apoyo en el edificio y suelto un largo
suspiro—. Me tiene tan jodidamente confundida. No me gusta cómo me siento.
—¿Cómo?
—Como si estuviera perdiendo el control, y no puedo darme ese lujo.
Pasan unos segundos de silencio antes de que ella responda. —Odio decirte
esto, Mags. . . pero si te vuelves a enamorar del chico, el control que intentas
mantener solo te dará quemaduras de cuerda.
El miedo me atraviesa. —No digas eso. No me estoy enamorando de él. No lo
estoy. Esa mierda está en el pasado.
—Lo que digas. —Y luego se atraganta con una risa.
—¿Qué mierda? —Pongo los ojos en blanco, aunque ella no puede verme, y
luego la regaño—. ¿Te estás riendo en serio de mí ahora mismo? Perra. Si no
fueras mi mejor amiga, te colgaría. Como, jodidamente ahora, Ke-ke.
—Lo siento. Lo siento mucho. Realmente no debería reírme. Pero, Dios mío,
nunca pensé que llegaría el día.
Cuando comienza a reírse de nuevo, me quedo en silencio, realmente
contemplando colgarle, pero recupera el aliento unos segundos después.
—Estoy tan contenta de que encuentres divertido que estoy confundida como el
infierno y no sé qué diablos hacer con este hombre. Jesucristo. Deberías verlo. Y
escucharlo. No sé qué diablos creer. —Estoy dando vueltas en círculos de nuevo,
tratando de mantener la voz baja, pero por dentro, me estoy volviendo loca.
—¿Qué quieres hacer, Mags? ¿Qué te haría feliz?
Su pregunta me detiene a mitad de camino, y miro el yeso del edificio como si
nunca antes hubiera visto pintura blanca.
¿Qué me haría feliz? Se me forma un nudo en la garganta porque no puedo
permitirme pensar en la respuesta.
—Eso no ayuda. Debo deshacerme de él. Es la única opción que tengo. He
trabajado demasiado y duro, construido mi vida hasta donde está, para permitir
que alguien intervenga y cambie todo por capricho. No puedo confiar en eso. No
puedo poner mi fe en eso. No funciona así.
—Mags, cálmate. Te estás volviendo loca de verdad ahora. Está bien. No quise
irritarte. Solo respira hondo.
La preocupación en el tono de Keira atraviesa la nube de pánico que amenaza
con asfixiarme. Respiro profundamente y exhalo lentamente. Entonces otra vez.
—Buena chica Vas a estar bien. Lo prometo, —dice Keira, y por primera vez en
nuestra amistad de más de veinte años, suena como la que tiene su mierda junta
y conoce todas las respuestas. Ese es el papel que siempre he jugado.
Cómo han caído los valientes. —Ho-It-All dice, cantando—. ¿Dónde está tu amor
propio, Magnolia? ¿Lo perdiste? ¿Cuándo te dejaste debilitarte tanto? Y por un
hombre. Sí, cómo han caído los valientes. . .
Es el recordatorio que necesito para poner mi mierda junta.
—Tienes razón. Estará bien. Es un shock, eso es todo —le digo a Keira,
enderezando los hombros y tratando de sacudírmelo de encima —. Solo necesito
un poco de tiempo para pensar. ¿Qué tal si hablamos más tarde?
—¿Estás segura de que estás bien? Porque puedo…
Sabiendo que se ofrecerá a enviar a alguien a buscarme, o que me quede en la
línea hasta que lo haya arreglado en lugar de fingir que estoy bien, le digo—: Estoy
bien, chica. Sabes que nada me perturba por mucho tiempo. Especialmente no un
hombre.
—Si estás segura. . .
—Claramente, no estoy haciendo el mejor trabajo vendiendo esto. Te enviaré un
mensaje de texto mañana. Dale a Rory mi amor. Me tengo que ir. —Antes de que
pueda protestar, cuelgo la llamada.
Ahí es cuando veo a Moses, mirándome desde la esquina.
Al instante, mi columna vertebral se endereza como una baqueta. —¿También
estás empezando a escuchar a escondidas ahora? ¿No puede una persona tener
un poco de privacidad?
Su rostro está completamente desprovisto de su sonrisa fácil normal. —No volví
para arruinarte la vida, mama.
Mi estómago se hunde cuando pienso en lo que pudo haber escuchado.
Luego agrega—: Y tampoco eres un plan de respaldo de segunda categoría.
—No sé de qué estás hablando, —digo mientras paso una mano por mi trasero
para quitarme el yeso que pueda haberse pegado cuando me apoyé en el edificio.
—Te dejaré jugar así si quieres, pero solo si me respondes una pregunta más.
—No tengo que contestar ninguna de tus preguntas, —digo con una actitud que
me hace sentir más como yo.
Pego una sonrisa en mi rostro de la que el gato de Cheshire estaría orgulloso y
empiezo a marchar por la acera en dirección a mi casa. Como esperaba, Moses
avanza a mi lado.
—Si ella es tu mejor amiga, ¿por qué no le hablaste de mí?
Su pregunta raspa parte del barniz que acabo de recuperar. Camino más
rápido, pero sus largas piernas mantienen el ritmo sin importar la velocidad.
—Quiero una respuesta, Magnolia. No huirás de mí hasta que consiga una.
Finalmente, me detengo frente a un edificio cerrado y lo miro, con las manos en
las caderas. —¿Por qué te importa?
Los misteriosos ojos verdes de Moses escanean mi rostro, y es como si él viera a
través de la fuerte fachada que estoy tratando desesperadamente de mantener
intacta. —Porque quiero saber si tengo razón.
—¿Razón sobre qué? —Mi tono le advierte que ande con cuidado.
—Si me amabas o no.
Me estremezco como si me hubieran abofeteado.
Sacudiendo mi cabeza hacia la izquierda, lo miro de reojo después de su
declaración susurrada. Doy un paso, con la intención de escapar de toda esta
conversación, pero pierdo el equilibrio en el suelo sólido debajo de mí. Mi mundo
ha sido sacudido y todo mi cuerpo vuela hacia adelante, pero en lugar de aterrizar
desparramada en la acera, me sorprende cuando Moses me atrapa.
Me levanta y me pone al ras contra su cuerpo, pecho contra pecho. Mientras me
pone de pie, cada fibra de mi ser me ruega que me relaje contra él.
Dejar que me abrace.
Que me mantenga a salvo.
Que me proteja.
Dios, es tan tentador. Pero no puedo.
Me aparto de su agarre y pongo espacio entre nosotros. Si es la verdad lo que
quiere, se la daré. Directo, sin rodeos.
—Ya no importa lo que sentí por ti entonces, Moses, porque no confío en ti
ahora. Puedes decir lo que quieras, ser galante y hábil, pero si es un acto, no voy a
caer en la trampa. No necesito un hombre para rescatarme. Lo he hecho bien por
mi cuenta.
—Te lastimé, mama.
Extiende la mano para tomar mi mano, pero la aparto porque si dejo que me
toque. . . No.
Sus ojos se entrecierran ante mi movimiento, y es la primera vez que lo veo
molesto desde que regresó. Bien. Quiero ver el verdadero él. No esta versión
azucarada que intenta emborracharme para conducirme hacia la puesta de sol.
Así que decido darle otro sorbo amargo de mi verdad.
—Si. Me hiciste daño. En ese entonces. Pero no me vas a hacer daño ahora. No
te dejaré. —Si mis palabras son balas, entonces encuentran su blanco, porque su
mirada se oscurece.
Levanto la barbilla, decidida a no dejarlo pasar. No puede pensar que voy a
ceder por él fácilmente, sin importar lo que sentí en ese entonces o cuánto me
dolió cuando se fue y nunca regresó.
Con nuevo poder, continúo. —También he aprendido mucho en los últimos
quince años. Lección número uno: Magnolia se ocupa de Magnolia. No necesito a
nadie más. Agradezco tu ayuda con la policía esta mañana, pero lo tomo desde
aquí. Puedes seguir adelante con tu día.
Sus palmas aterrizan a los lados de su frente y su mandíbula se
balancea. —¿Así? ¿Esperas que me vaya así? ¿Qué siga con mi puto día?
—No debería ser demasiado difícil. Es lo que has estado haciendo desde que te
fuiste.
—¿Sabes lo que he estado haciendo desde que me fui?
Moses da dos pasos hacia mí y yo retrocedo instintivamente. Una puerta de
hierro forjado suena cuando mis omóplatos chocan contra ella. Se para frente a
mí, sus rasgos tallados en granito.
—He estado tratando de encontrar el camino de regreso a ti sin ponerte en un
puto peligro. Me llevó un tiempo. Hice un montón de cosas de las que nunca te
contaré. Pero finalmente estoy libre y limpio, y tú también. Por eso estoy aquí
ahora, después de todo este puto tiempo. Porque la vida no siempre sale como
esperas, cuando esperas. Pero si tienes suerte, a veces tienes una segunda maldita
oportunidad de lo que quieres más que cualquier otra cosa. Este soy yo tomando
mi oportunidad, mama. Y jodidamente no fallaré
Tiene los ojos dilatados y respira con dificultad mientras habla.
—Lucha conmigo todo lo que quieras, pero veo a través del exterior de chica
dura que estás tan acostumbrada a usar. Te veo, Magnolia. Por eso volví.
Una miríada de emociones salen de Moses en oleadas, hasta que juro que puedo
sentir cada cosa que él siente. Frustración, dolor, devastación, determinación. . .
El hombre está tan cerca del borde ahora como yo. Está listo para ponerlo todo
en juego, y eso me aterroriza.
Me tomo unos momentos para unir los bordes de mi orgullo y autocontrol, y
luego me encuentro con sus ardientes ojos verdes.
—Bueno, me alegra que sepas exactamente por qué estás aquí. Pero no puedes
decirme cómo debería sentirme al respecto. Vas a tener que darme un poco de
jodido espacio y tiempo. No seré manipulada. No por ti. No por Mount. No por
nadie. ¿Me escuchas?
Odio la vulnerabilidad que se ha colado en mi voz, incluso mientras lucho por
mantenerla firme. La fortaleza alrededor de mi corazón se está desmoronando, y
tengo que retirarme antes de que él entre.
—Mama..
El dolor en su voz pulveriza otro trozo de mi pared protectora. Mis ojos traidores
arden, amenazando con llorar. No. No. No. No voy a hacer esto aquí. Ahora no. Me
niego.
—Déjame en paz, Moses. ¡Déjame en paz!
Me doy la vuelta y corro hacia la casa como la cobarde que soy, porque prefiero
evitar todo esto que revivir la devastación que sentí el día en que me di cuenta de
que nunca volvería por mí.
ueno, mierda. Eso no salió según lo planeado. Ni siquiera jodidamente poco.
Magnolia desaparece a la vuelta de la esquina como si los perros del infierno
estuvieran pisándole los talones. La mujer más fuerte que he conocido, y está
huyendo de mí.
Froto la mano sobre mi cara y boca, sintiendo el rastro de la barba incipiente
allí. Cristo Jesús. La he jodido tanto, que ni siquiera sé cómo llegamos hasta aquí.
La mirada asustada en el rostro de Magnolia era una que he presenciado antes.
Vi lo que le hizo la llamada con Keira. Era como si le hubieran quitado la alfombra
de debajo de los pies. Su naturaleza y profesión anterior han hecho de Magnolia
una mujer increíblemente reservada. Esta mañana, estaba siendo atacada por
todos lados.
Pensé, como un puto imbécil, que podría usarlo para mi ventaja. Para llegar a
ella. Para hacerle entender lo jodidamente serio que soy acerca de por qué estoy
aquí.
En cambio, lo jodí todo más allá del reconocimiento. Debería haberlo sabido
mejor.
Me apoyo contra el edificio y dejo caer la cabeza contra el yeso. Empujando un
momento después con un suspiro, me trueno el cuello hacia la izquierda, luego
hacia la derecha.
Magnolia no es como ninguna otra mujer. Ella no se caerá en pedazos. Pero en
este estado es frágil, como el TNT. Manéjalo jodidamente con cuidado, o ella
detonará y volará tus planes en pedazos.
Lección aprendida. De todos modos, es hora de un nuevo plan.
Saco mi teléfono y llamo a Jules. Responde al segundo timbre. —¿Sí, jefe?
—Toma la camioneta y vigila a Magnolia. Se dirige a casa ahora. Síguela a
donde quiera que vaya y no la pierdas de vista. Mantenla a salvo.
—Bien . . . — dice lentamente—. Obviamente, estoy feliz de ocuparme de esto
por ti, pero. . . ¿No era el plan que estuvieras con ella todo el día?
Le doy una patada a una piedra en el cemento roto mientras avanzo. No es tan
malo caminar de regreso a nuestra casa, pero tengo mucho en qué pensar en el
camino. —Los planes cambiaron.
—¿Eso es algo bueno?
Jules sigue buscando información, así que decido decirle lo que jodidamente
quiere saber.
—La cagué. Mal calculado. Tengo que darle algo de espacio.
Hay una golpe de silencio y prácticamente puedo escuchar lo que Jules no está
diciendo. ¿Cómo diablos tú, el hombre que siempre sabe cómo hacer que la gente
haga lo que quieres, la cagas tanto con algo tan importante?
—Bueno. Tomaré la camioneta y la vigilaré. Todo saldrá bien, jefe. Hay más de
una forma de atrapar un conejo. Solo tienes que seguir intentándolo hasta que
encuentres una que funcione. Consigue otra manera y vuelve a intentarlo.
Jules tiene razón. Demonios, Mags tiene razón. No estoy dispuesto a perderla
dos veces. Una vez fue suficiente infierno.
e encierro en el baño y me dejo caer en el inodoro cerrado mientras se
calienta el agua de la ducha. Maldita sea, si voy a llorar, será donde pueda negar
que esas lágrimas alguna vez cayeron.
Luego, cuando termine, voy a armar una pieza a la vez (armadura y pintura de
guerra incluidas) para recordar exactamente quién soy.
Magnolia Marie Maison.
Ningún hombre me posee. Ningún hombre me controla.
Hago lo que quiero, cuando quiero. Las cosas funcionan como quiero que
funcionen.
¿Y si eso es exactamente lo que quiere Moses? Ho-It-All aparece en mi cabeza por
otro pensamiento inoportuno.
—Cállate la boca —le digo a la habitación vacía—. No importa lo que quiera el
hombre. No puede simplemente aparecer y decidir que le pertenezco. Me
pertenezco.
Y quiere pertenecerte a ti también.
—¡Uf! —Dejé escapar un chillido de frustración y me desnudé antes de meterme
en la ducha, donde con suerte el chorro de agua puede sacar la estúpida voz que
de repente ha decidido que es fan de Moses Gaspard. Bueno, muy jodidamente
malo.
Sin embargo, la voz me ha ayudado a alejarme de suficientes problemas a lo
largo de los años que no quiero descartarla por completo, pero también necesita
una revisión de la realidad.
Moses está loco. Toda la mierda que dijo puede sonar bonita, pero nada puede
quitar el hecho de que esperó quince malditos años para volver y decir algo.
Quince. Años. Me dejó sola.
No obtiene un pase porque es el hombre más hermoso que he visto en mi vida, y
lo que tuvimos en esas dos semanas hace tanto tiempo fue casi una fantasía
perfecta. No importa.
Tengo una vida en la que me he esforzado mucho para construir, e incluso si no
siempre sale según lo planeado, es mía. ¿Se supone que debo confiar mágicamente
en él y en lo que sea que haya planeado?
No lo creo.
Entonces, ¿cómo explicas cómo te sientes? —Ho-It-All pregunta en un tono
sedoso—. ¿De verdad crees que puedes resistirte a él? No es como si fueras al club
a jugar con Rhodes.
Me congelo por un momento, el agua me salpica en la cara mientras abro la
puerta de la ducha y alcanzo mi teléfono en el mostrador.
Al diablo con Ho-It-All. Ella no lo sabe todo. Porque quizás voy a jugar con
Rhodes.
Dejando charcos por todas partes, parpadeo para quitarme el agua de los ojos y
escribo un mensaje rápido.

M AGNOLIA : ¿Sigues en la ciudad? Puede que quiera jugar esta noche.

Dejando caer mi teléfono en el mostrador, me vuelvo a encerrar en la ducha,


esperando que el rocío del spray contra mi cabeza de alguna manera proporcione
respuestas, o al menos un jodido alivio.
Puedo quedarme aquí y sentarme en mi lastimoso colchón de aire toda la noche
pensando en Moses, o puedo ir al club y sacarlo de mi mente por unas horas.
Es fácil perderme con Rhodes. Y hay una ventaja por visitar el club esta noche.
Toco con mis dedos el costado de mi muslo desnudo mientras lo considero. Una
sonrisa felina tira de las comisuras de mi boca. Si voy . . . no hay forma en el
infierno que Moses no se entere. Tal vez lo vuelva loco por un tiempo, y sabrá lo
que es preguntarse qué estoy haciendo, lo mismo que he hecho durante años
pensando en él.
No lo hagas, Mags. Sabes que es mejor no jugar con fuego. . .
Pero no escucho a Ho-It-All. Estoy demasiado ocupada pensando en lo brillante
que soy. Si quisiera una manera fácil de mostrarle a Moses que no me controla, es
esta.
Y nunca sabrá lo que pasó, porque no puede entrar.
Diez horas después, Ho-It-All casi me hace reconsiderar mi plan. Ahora no es el
momento de jugar. Simplemente habla directamente con Moses. Dile cómo te sientes.
Pero no puedo hacer eso. No puedo correr el riesgo. No con él. No después de
tanto tiempo. Porque si bajo mi guardia, y luego si él se va de nuevo después de
ver a mi verdadero yo, me derrumbaré. Así que es mejor ponerlo a prueba ahora.
Prueba de fuego. ¿Puede tomarlo, llevarme a mí y a mi vida, o se marchará?
Desde mi habitación, miro hacia la calle mientras Rocco y su equipo se alejan
de mi casa por última vez. Empiezo a girar, ansiosa por caminar por mi casa ahora
que está completamente terminada, pero noto que la camioneta estacionada al
otro lado de la calle no se movió. Todavía está exactamente donde ha estado desde
que salí de la ducha.
Mierda. ¿Un policía? ¿Un Federal
Entrecierro los ojos, tratando de ver si se parece al rostro de Cavender. Pero tan
pronto como miro al hombre en el asiento del conductor, sé que no es un policía ni
un Federal. Es el hombre de Moses, Jules. El tipo que nos llevó a casa anoche en
el Rolls.
Mi mente se desplaza hacia lo que sucedió después del restaurante, cuando
podría haberme subido al regazo de Moses. Todas esas malditas emociones que he
logrado mantener encerradas todo el día vuelven a salir a la superficie.
Maldito infierno. Necesito sacarlo de mi mente o me voy a volver loca.
¿Por qué haría que alguien me vigilara después de que le dije que me dejara en
paz? ¿Para protegerme?
Mi corazón comienza a palpitar ante el pensamiento, pero lucho contra él. No
dejes que se cuele allí, Mags. Te enamorarás de él tan malditamente rápido. Y
recuerda lo que pasó la última vez. Podría irse mañana. No lo sabes.
No. No. No. No voy volver a enamorarme de él. Me niego a arriesgar mi corazón
como lo hice antes.
Si dudaba de ir al club esta noche, la decisión se tomó oficialmente.
Tomo mi vestido y encuentro lencería para ponerme debajo.
A la mierda esta tontería. Es hora de que Moses sude.
e acaba de subir a un auto negro. Lleva un vestido. Quieres que la siga,
¿verdad?
Me duele la mano de tenerla tan apretada en un puño. —Por supuesto que
quiero que jodidamente la sigas. Dondequiera que ella vaya, tú vas.
—Solo asegurándome, jefe. Te haré saber dónde terminamos.
Jules finaliza la llamada y Trey me mira desde el otro lado de la habitación. —
No pensaste que esto iba a ser fácil, ¿verdad?
El hombre puede ser un mago cuando le entregas una computadora, pero el
comportamiento humano no suele ser su fuerte. Es el mío. Generalmente.
—Tus puntos fuertes son unos y ceros, pero si tienes algo de sabiduría en las
relaciones para impartir, adelante.
Trey se ríe. —Sabes que soy una mierda con las mujeres, pero incluso yo podría
haberte dicho que no puedes dejar a alguien con la promesa de que volverás y no
esperar que se enoje cuando no lo cumples por más de una década. Estoy
bastante seguro de que eso no es lo que pensó que querías decir.
—Sabes por qué no pude.
Se quita las gafas y limpia las lentes con el faldón de la camisa. —Lo sé, pero
ella no. ¿Cuándo le vas a decir la verdad? Todo ello. No solo la mierda que quieres
que ella sepa.
La pregunta de Trey trae la conversación que tuve con Mount al primer plano de
mi mente y la promesa que me extrajo. A este paso, es posible que no tenga la
oportunidad de cumplir mi palabra, y las consecuencias de no cumplir con un
trato con él no son agradables. Pero, mierda. Tiene razón. Necesito decirle a
Magnolia la verdad, y no solo porque di mi palabra de que lo haría.
Me obligo a volver al comentario de Trey mientras me dejo caer en el sofá y dejo
caer la cabeza contra el cojín. —Cuando esté lista para la verdad, se lo diré. Y
como apenas tiene una conversación conmigo, no sé cuándo será.
Trey comienza a decir algo más, pero cuando su computadora suena, se olvida
de la conversación de inmediato y sus dedos vuelan por el teclado. Sé que es mejor
no preguntarle qué está haciendo, porque no se detendría a ignorarme así si no
fuera importante. Espero cinco minutos mientras sus cejas se juntan y escribe tan
rápido que pensarías que el teclado echaría humo.
Finalmente, mira hacia arriba. —¡Sabía que tenía razón! —Salta de su asiento y
levanta el puño en el aire.
—¿Acerca de?
Golpea la mesa frente a él con el dedo índice. —¡Que alguien borró a nuestro
aspirante a asesino, y tenía razón!
Me levanto del sofá y me acerco. —Pensé que ya lo habíamos establecido. ¿Por
qué te entusiasmas tanto ahora? —No me arriesgaré con esta mierda. Necesito
estar seguro de que Magnolia está a salvo y nadie más la perseguirá. Es lo mínimo
que puedo hacer.
Trey hace girar su computadora sobre la larga mesa de la cocina. —Porque
tengo un nombre. —Señala la pantalla—. Casi todo el mundo se olvida de los
anuarios de la escuela secundaria guardados en microfilm, y acabo de recibir un
reconocimiento facial que coincide con la foto que le tomamos del cuerpo a un
miembro de la clase de 2010 en Brownsville, Texas. Es él. Afortunadamente, quien
lo limpió no fue tan bueno como yo. —sonríe—. Y ahora tenemos un nombre, y eso
significa que puedo seguir investigando y ver qué más se perdieron.
—¿Quién era él?
—Ricardo Ortiz.
—Sigue cavando. Encuentra todo lo que puedas. Y me refiero a jodidamente
todo, Trey.
—Estoy en eso, jefe —dice, dando vuelta a su computadora y haciendo crujir los
nudillos—. Debería haber pagado mucho dinero, porque si hubiéramos sido
nosotros quienes lo borráramos, no habría nada que encontrar.

Agarro mi teléfono cuando veo el número de Jules destellar en la pantalla.


Finalmente. He estado esperando una actualización sobre Magnolia. Toco la
pantalla para responder y me la acerco al oído.
—¿Qué está pasando?
—Tengo un problema, jefe.
Dejo las piezas del arma que he estado limpiando para no pensar en cosas sobre
las que no tengo control. Esperar nunca ha sido mi punto fuerte, y estar tan cerca
de Magnolia y tener que mantener la distancia hoy es incluso peor que estar a dos
mil millas de distancia. Pero al menos todo nuestro arsenal está limpio y
engrasado.
—¿Qué tipo de problema? —Me preparo, esperando a que me diga que ella lo
atrapó cerca de su casa y le dijo que se fuera a la mierda.
—¿Recuerdas el club que solía administrar Magnolia?
Al instante, recuerdo el club de sexo que solía administrar hace un par de años.
—No me gusta a dónde va esto, Jules, —le digo mientras mi mandíbula se tensa y
mi palma se envuelve alrededor de un supresor como si necesitara ayuda para
aferrarme a mi cordura.
—Lo siento jefe. Pero . . . ella está allí y no puedo pasar la puerta. Hubiera
llamado antes cuando supiera a dónde iba, pero no tenía servicio .
Dejo caer el supresor sobre la alfombra de goma que coloqué en la mesa de café
de la sala mientras la estática llena mis oídos.
—¿Estás bromeando? —Mi rugido llena la habitación, y Trey prácticamente
salta de su asiento mientras una explosión de ira me atraviesa—. ¿Está en el puto
club de sexo ahora mismo?
—¿Que quieres que haga?
Esa mujer . . . Podría estrangularla.
Me obligo a luchar con la ira para someterme antes de hablar. —Espera ahí. Voy
en camino.
—Entendido. Estaré en el camino a la puerta .
Tan pronto como cuelgo, miro a Trey, que tiene una gran sonrisa de come-
mierda en su rostro. —No digas una maldita palabra.
La risa de Trey me sigue mientras salgo de la habitación. A la velocidad del rayo,
me lavo la grasa y el aceite de las manos, me pongo ropa decente y me dirijo al
garaje.
Mientras me deslizo en el asiento del conductor del Rolls, marco el número que
juré que no necesitaría.
—Te dije que no me llamaras.
—Necesito un favor —le digo al rey de Nueva Orleans mientras saco el culo del
camino de entrada. Ya sé que no podré entrar al club sin que Mount mueva los
hilos, y voy a entrar en ese maldito club.
—¿Y crees que tu mejor opción es llamarme? Pensé que estaba claro cuando te
sentaste en mi oficina. Estás aquí por una razón, y solo una razón. Estás en un
tiempo prestado, Moses.
—Llévame al club. El de las afueras de la ciudad. Tú sabes de qué estoy
hablando. Sabes a qué me refiero.
El otro extremo de la llamada permanece en silencio por unos momentos. Tengo
la sensación de que Mount me dispararía en el acto por darle órdenes, pero me
importa una mierda. Soy un hombre con una misión y nada se interpone en mi
camino.
—¿Ya le dijiste?
Tan pronto como hace la pregunta, mis hombros retroceden y agarro el volante
del Rolls con más fuerza. —Estoy trabajando en ello. Necesito estar en ese club.
¿Me puedes ayudar?
Sigue otra larga pausa. —No se trata de si puedo ayudarte. Es si quiero. Aún no
has cumplido tu parte del trato. Entonces, no. Estás solo, Moses.
La llamada finaliza y el interior del Rolls se queda en silencio.
Ese hijo de puta.
Bien. Yo mismo manejaré esta mierda.
Hirviendo de ira todo el camino, me detengo detrás de donde está aparcado
Jules en el lado izquierdo de la carretera, a unos cincuenta metros de la puerta.
Jules sale de la camioneta y está en mi ventana antes de que pueda entrar el Rolls
al estacionamiento. Bajo la ventana mientras se inclina más cerca.
—¿Y bien tienes una forma de entrar?
Niego con la cabeza. —No. Mount me dijo que me fuera a la mierda.
Las cejas de Jules se disparan hasta la línea del cabello como si no pudiera
creer que alguien me hablara de esa manera. Y la mayoría no se atrevería. Pero
Mount. . . es una historia diferente. Esta es su ciudad, y por mucho que me
duela, estoy aquí solo porque él lo permite.
Hicimos un trato, y tiene razón: todavía no he cumplido mi parte. Pero lo haré.
Miro hacia la puerta que me mantiene alejado de lo que quiero.
—Entonces . . . ¿Nos vamos a casa entonces?
Mi mirada se posa en Jules. —Ni una puta oportunidad.
Tamborilea con los dedos contra el techo. —No digo que aún no haya pensado
en esto, jefe, pero tal vez deberías llamarla. ¿Ver si quiere que te dejen entrar?
Lo miro. —¿Mantienes tu teléfono contigo cuando estás follando en un club de
sexo? —Mi expresión podría hacer que un hombre menor se orinara, pero Jules
me conoce desde hace mucho tiempo. Golpeo el volante con el antebrazo. —Esa
mujer. Cuando le ponga las manos encima. . .
—Tenemos un auto en camino, jefe. —Jules se aleja de la puerta y salgo del
Rolls en un segundo.
Un auto significa una oportunidad para llegar a Mags, y no voy a perder ni un
maldito segundo. Entraré en el puto club si tengo que arrancar la puerta de las
bisagras con mis propias manos y disparar con las armas.
El automóvil, un Audi TT rojo deportivo, reduce la velocidad cuando se acerca a
nuestros dos vehículos estacionados, y la ventana se baja para revelar a una
mujer atractiva con cabello rubio que le cae directamente a los hombros.
—¿Ustedes chicos se perdieron? —Para cuando termina de examinarnos a mí y
a Jules de la cabeza a los pies, le puse un nombre a la cara de la investigación
que hice a Magnolia antes de llegar a Nueva Orleans.
Desiree Harding. La señora que se hizo cargo de la administración de la casa de
Magnolia cuando ella se hizo a un lado. El brillo en sus ojos me dice que
probablemente tiene un arma y no tiene miedo de dispararnos si hacemos un
movimiento en falso.
No te preocupes, no tendrás que dispararnos. Eso creo. Nos vas a ayudar.
—No perdidos, señora, pero seguro que nos vendría bien un poco de
ayuda. —Hago un gesto hacia la puerta de delante—. Parece que hemos perdido
nuestras invitaciones.
Prácticamente nos devora con los ojos incluso mientras niega con la
cabeza. —Club privado. Sin invitación, no hay entrada. No importa cuan grande
sea la pena que no puedas jugar esta noche .
Doy un paso hacia su auto, pero solo uno. No quiero asustarla antes de
ganarme su cooperación. —Tenemos un amigo en común dentro esperándome.
Su expresión cambia, la sospecha arruga las esquinas de sus ojos. —¿Quién es
ese, exactamente? ¿Y cómo diablos sabes que es un amigo en común? No te
conozco, y créeme cuando digo que lo recordaría si nos hubiéramos conocido.
Dándole una de mis sonrisas más encantadoras, le digo—: Magnolia Maison.
Los ojos de Desiree se abren con sorpresa por un segundo antes de borrar su
reacción, dejando una fría sospecha en sus rasgos. —Hemos terminado aquí. Será
mejor que sigas adelante, porque le diré a seguridad que estás aquí y no querrás
que salgan y te obliguen a marcharte.
Su ventana se mueve suavemente hacia arriba, y solo tengo una última
oportunidad antes de que esta noche dé un mal giro, porque no me iré de este
lugar sin Magnolia. Ni una puta oportunidad.
—Dame cinco minutos para contarte una historia. Si no estás convencida,
puedes decirme que me vaya a la mierda. Si lo estás, llévame dentro con Mags.
Por un momento, creo que me va a decir que me vaya a la mierda sin
escucharme, pero la ventana se detiene.
—Si no me gusta la historia, te dispararé y le ahorraré a Mags el problema.
Porque eso es lo que claramente eres. No me importa lo grande o sexy hijo de puta
que seas. ¿De acuerdo?
Las comisuras de mi boca se tiran hacia arriba. —De acuerdo.
justo mi máscara y trato de no pensar en la todoterreno. Estoy bastante
segura de que siguió a mi conductor hasta las puertas del club. Lo que significa
que Jules probablemente le haya dicho a su jefe exactamente dónde estoy ahora.
La parte mercenaria de mí es responsable de la sonrisa roja como la sangre que
curva mis labios.
Espero que crea que estoy aquí para follarme a cualquiera que no sea él. Aunque
solo estoy aquí para ver a un hombre.
Es cruel y me convierte en una perra, pero no me importa. Me aferro a todo lo
que puedo para sentirme en control. No dejaré que Moses me quite eso también.
Llego casi veinte minutos tarde cuando finalmente abro la puerta de la
habitación privada.
Entro, esperando un saludo burlón de la voz profunda y áspera de Rhodes, pero
todo lo que consigo es silencio. Mi primer pensamiento es que él también debe
llegar tarde, pero me doy cuenta de mi error mientras recorro toda la habitación y
lo encuentro en la cama. Está completamente vestido, acostado de espaldas, los
brazos por encima de la cabeza y las manos debajo de espesos mechones de
cabello castaño salvaje.
Dormido.
—¿De verdad, Rhodes?
—Llegas tarde y no he dormido en tres días, —responde con los ojos aún
cerrados, pero las comisuras de la boca se levantan—. Tengo que aprovechar las
oportunidades cuando las encuentro.
Empujo la puerta para cerrarla detrás de mí. —No tenías que venir.
Ante esto, me mira con sólo un ojo azul. —¿Y perderme de jugar contigo?
Nunca. — Se levanta de la cama y viene hacia mí con la gracia fácil de un hombre
que se siente cómodo en su propia piel—. Voy a hacerte trabajar esta noche, Mags.
También desearás haber dormido la siesta.
—Assh —Niego con la cabeza y miro hacia el tablero de ajedrez colocado en la
mesa al lado de la habitación. El solo hecho de verlo sacude mi autocontrol porque
me hace pensar en él.
No. Voy a sacar a Moses de mi cabeza por esta noche. Puedo preocuparme por él
por la mañana.
Camino y me acerco a la mesa, buscando la normalidad con cada
paso. —Ganaste una vez y de repente piensas que puedes vencerme. Ni hablar,
novato.
—La esperanza es eterna —dice con un bostezo—. Maldita sea, me estoy
volviendo demasiado mayor para esta mierda.
—Lo que sea. Todavía te encanta correr, atrapar a todos los malos y cobrar tus
grandes cheques. —Rhodes es un agente de recuperación fugitivo, que es
básicamente un cazador de recompensas de clase alta.
Sus labios se curvan mientras camina hacia los dos decantadores en el
aparador que siempre pedimos. —Si, tienes razón. Haré esta mierda hasta que
muera. Demonios, me encanta.
Paso un dedo por el borde del tablero de ajedrez, deteniéndome justo al lado del
caballo, y se me hace un nudo en la garganta. Tengo dos piezas de ajedrez en mi
bolso, pero no pertenecen a este juego.
Dios, Moses me va a matar cuando se dé cuenta de dónde estoy.
Afortunadamente, Rhodes interrumpe mi tren de pensamiento descontrolado,
uno que no me lleva a ningún lado bueno, al levantar el whisky. —¿Tu habitual,
supongo?
Miro el tablero una vez más. —Que sea doble.
—¿Día difícil? —La mirada aguda de Rhodes me corta.
Lentamente, inhalo un poco. —Podría decirse. Están pasando muchas cosas.
Sirve ambos vasos y los lleva a la mesa. —¿Quieres hablar de eso? —pregunta
mientras me ofrece más licor.
En circunstancias normales, diría que de ninguna manera, pero esta noche. . .
bueno, ya nada es normal.
—No lo sé. —Bebo un sorbo de whisky.
Deja su vaso al lado del tablero de juego. —Puedes contármelo mientras
jugamos.
Le doy una buena mirada de reojo, larga y entrecerrada. —¿Entonces puedes
distraerme e intentar ganar? No. Conozco tu juego.
—¿De verdad, Mags? Somos amigos, no amigos de mierda. ¿Cuántas veces has
venido aquí y me escuchaste descargar toda mi mierda sobre ti?
Está diciendo la verdad. Rhodes lo es. . . bueno, es un amigo. Probablemente el
único amigo que tengo, aparte de Mount, a quien realmente no cuento porque no
es exactamente amigable. Pero Rhodes y yo retrocedemos un poco, y él nunca ha
hecho nada más que hablarme directamente. Tampoco ha intentado nunca
follarme. Obtiene grandes puntos por eso.
Recuerdo que le pregunté la tercera noche que jugamos—: Nunca haces un
movimiento en mí. ¿No te gustan las mujeres?
Me miró a los ojos y me dijo—: Puedo encontrar una mujer para follar en
cualquier lugar. Pero un oponente digno en el ajedrez con el que realmente disfruto
jugando. . . No voy a joder eso. Por nada del mundo.
Fue entonces cuando nuestra amistad realmente comenzó, y Rhodes no me ha
dado una sola razón para no confiar en él desde entonces.
—Mi mierda es diferente —digo.
Una parte de mí quiere decirle que mi vida se está saliendo de control y que no
sé qué diablos está pasando, pero estoy aterrorizada. Ese no es el tipo de cosas
que Magnolia Marie Maison admite a nadie. Nunca.
Rhodes niega con la cabeza. —Sigues siendo humana, Mags. En caso de que lo
hayas olvidado. Ahora, juguemos.

—Estás jugando como una mierda, —dice Rhodes mientras me pone bajo
control demasiado pronto después de comenzar—. No es que no me guste
golpearte el trasero, pero, sin ofender, ¿qué diablos te pasa, Mags?
Niego con la cabeza, como si de alguna manera me fuera a ayudar a recuperar
la cordura. Solo la partida de Moses hará eso. O . . diablos, eso podría ponerme al
límite de una vez por todas.
—Nada. Además, si hubiera algo mal conmigo, tratarías de arreglarlo porque
eres un hombre. Algunas cosas no se pueden arreglar. —Hago mi movimiento,
anulando su posición, y asiento hacia él—-. ¿Ves? No me vas a ganar esta vez.
Todo está bien.
Rhodes se recuesta en su silla, con los brazos cruzados sobre el pecho. —Nunca
pensé que vería el día.
Mis ojos van del tablero a él y viceversa. —¿De qué estás hablando?
—Tienes problemas con hombres. —Lo anuncia como si fuera un diagnóstico
auténtico.
Lo niego como la mentirosa que soy. —¿Qué? Jodidamente no, no los tengo.
Rhodes mueve su dedo índice entre nosotros chasqueando tsk-tsks. —Me estás
mintiendo ahora mismo. Lo veo. La legendaria Magnolia Maison, ex prodigio del
ajedrez y señora extraordinaria, está atada en nudos por un hombre.
—Vete a la mierda, Rhodes. O juega el maldito juego. No estoy hablando de eso.
Él espera en silencio y yo me niego a encontrarme con su escrutadora mirada
azul.
En cambio, alcanzo mi vaso y apuro el resto del whisky. —Bien. Siéntate y
espera todo el tiempo que quieras. Me emborracharé y aún así te golpearé el
trasero. —Salgo de mi silla y camino hacia el aparador.
—Deja que los buenos tiempos pasen. —Se ríe y niega con la cabeza—. Sigues
adelante y te pones borracha. No va a cambiar el hecho de que tienes a alguien
dispuesto a escuchar lo que sea que te moleste, y que ese alguien también tiene
una polla, así que quizás pueda ayudarte con tu problema. Quizás ofrezca una
perspectiva masculina sobre el tema .
Echo unos buenos cuatro dedos de whisky en el vaso y tomo un trago antes de
siquiera dejar la jarra. En cambio, lo llevo a la mesa conmigo y lo dejo al lado del
tablero.
—No puedes ayudar. Es imposible.
—Todo es imposible hasta que esté hecho. O al menos eso es lo que dice el
cartel de la reunión de AA de mi hermano.
Sé exactamente por qué dice eso. Es un recordatorio de que ha compartido
algunas cosas dolorosas conmigo y lo ayudé a superarlas. Porque Rhodes y yo
somos amigos, aunque solo nos veamos una vez al mes, como máximo.
—Maldita sea, Rhodes. ¿Por qué tienes que ser tan jodidamente terco?
Él levanta su mirada hacia la mía. —Porque me importa. Ahora habla.
—Bien. Juega y te lo cuento.
Asiente y hace su movimiento. Es bueno, pero aún así le voy a ganar. Es decir,
si no lo pierdo cuando le hable de Moses.
—Había una vez un chico. Era un gángster. Quería ser un capo. Era joven y
estúpido, y me enamoré profundamente. —Deslizo mi torre por el tablero.
—Mierda. —Rhodes se sienta en su asiento, preocupándose por el labio inferior
mientras estudia el juego, y luego hace su siguiente movimiento—. ¿Qué pasó?
Voy con la versión corta para ahorrar tiempo. —No podía quedarse. No podía
irme. Prometió que volvería. No lo hizo.
—¿Cuándo fue esto?
Aclaro mi garganta. —Hace quince años.
Los ojos de Rhodes se agrandan. —¿Y ahora te estás enojando por eso?
Mis brazos se cruzan sobre mi pecho. —No. El maldito hijo de puta acaba de
aparecer de nuevo, y ahora quiere arreglar las cosas y casarse conmigo o algo así.
Como si eso fuera a suceder ...
—Guau. Espera. —Rhodes apoya un codo en la mesa y se frota la
barbilla—. ¿Regresó después de quince años sin decir nada y ahora quiere casarse
contigo?
—Si. Jodidamente ridículo. Incluso puso a un hombre en mi casa. Estoy
bastante segura de que me siguió hasta aquí. —Niego con la cabeza y la pura
mierda de todo esto suena por dentro—. ¿Qué tipo de hombre vuelve a aparecer
después de quince años de no decir nada y luego simplemente deja caer una
mierda como esta sobre una persona?
Rhodes se pone de pie antes de que me dé cuenta de que se está moviendo. ¿Su
hombre te siguió hasta aquí? Mierda, Magnolia.
—¿Y qué? —Mi mano corta el aire con desdén—. No puede pasar la puerta. No
es como si me importara una mierda si el tipo se queda sentado toda la noche. Sin
embargo, estoy segura de que me enteraré de eso mañana. El hombre es
imposible.
Puede que me entusiasme, porque mis opiniones están cambiando como una
carga en la parte trasera de un U-Haul9. En realidad, decir toda esta mierda me
hace preguntarme si debería creerle a Moses, pero ¿cómo diablos le creo a alguien
que dijo que volvería por mí y nunca lo hizo?
—Maldita sea, mujer. —Rhodes camina hacia la mesa donde está su bolso y
saca una pistola.
—¿Para qué diablos es eso? —Echo la silla hacia atrás y me pongo de pie,
afortunadamente sin balancearme demasiado.
—Me acabas de decir que un maldito capo volvió a la ciudad para casarse
contigo, y ahora estás en un club de sexo con otro hombre. Si realmente crees que
una puerta lo mantendrá fuera. . . Maldito infierno, Magnolia. Conoces a los
hombres mejor que eso. ¿Crees que no encontrará la manera de entrar?
Hay un ligero golpe en la puerta. Tanto Rhodes como yo nos volvemos justo a
tiempo para ver que se abre de golpe y el gran cuerpo de Moses llena la puerta.
Mierda. Elegí un mal día para equivocarme.

9 U-Haul: Servicio de mudanza.


ué esperaba encontrar cuando rodeé a Desiree y abrí la puerta de un
empujón?
Mierda, ni siquiera quiero pensar en eso, pero seguro que no así.
Podría haber sido más fácil encontrarme con Magnolia follando con alguien,
porque entonces lo habría matado. Pero esto . . . esto es un maldito shock total. El
tipo de puñetazo en el riñón en el que orinas sangre durante una semana.
—¿Supongo que este es el hombre? —La pregunta proviene del hombre que está
a unos metros de Magnolia, y del puto juego de ajedrez que claramente estaban
jugando juntos.
La ira que sentía antes se transforma en algo totalmente diferente. Algo que no
esperaba sentir esta noche. Pero, maldita sea, ver un tablero de ajedrez entre ellos
es como un cuchillo atravesando mis malditas costillas.
Eso era nuestro. Y se lo dio a otra persona.
Obligo a bajar el sentimiento y traigo la ira de nuevo al frente, porque eso
puedo controlarlo y convertirlo en una rabia helada.
Dando un paso adelante, alcanzo a Magnolia, pero el tipo se mueve también,
poniéndose entre nosotros. Ahí es cuando veo la Glock en su mano.
—Así que va a ser así —le digo, mirándolo.
El se encoge de hombros. —Depende de tu próximo movimiento, hermano.
—¡Rhodes! ¿Qué demonios estás haciendo? —dice Magnolia su maldito nombre
mientras trata de rodearlo, pero él levanta un brazo para bloquearla.
Mis manos se aprietan en puños. Desiree me hizo prometer que dejaría mi arma
en el auto, así que no tengo un arma. Pero lo mataré a golpes, no importa cuántas
balas me meta, si no se aparta del maldito camino y la deja venir hacia mí.
—Asegurándome de que estás jodidamente segura —dice Rhodes.
Su mirada es aguda y azul como el pedernal, y por la forma confiada en que
sostiene el arma, supongo que no tendrá ningún problema en apretar el gatillo.
Nos miramos fijamente y doy un paso adelante.
Levanta el arma unos centímetros, listo para apuntar directamente a mi pecho,
sin duda. —No des otro movimiento hasta que te calmes, hombre. No es lo que
piensas. Ella solo está aquí jugando al ajedrez. Ni una mierda más. Todo lo que
hacemos es jugar al ajedrez.
Sus palabras están destinadas a calmar mi temperamento, pero en cambio lo
avivan más y más fuerte. ¿Todo lo que hacen es jugar al ajedrez? La traición me
atraviesa y doy un paso hacia él, desafiándolo en silencio a hacer un movimiento.
No defrauda. La Glock surge, por instinto, supongo por la forma en que se mueve.
Pero no paro. Camino directamente hacia el barril hasta que el metal presiona
contra mi camisa.
—Maldita sea. Ambos necesitan jodidamente retroceder, —dice Magnolia, pero
la ignoramos.
Enseño los dientes y hablo con la mandíbula apretada. —Me importa una
mierda por qué estás aquí. Estás entre mi mujer y yo, y no tengo ningún problema
en pasar sobre ti para llegar a ella. —Le miro fijamente sin pestañear—. Así que
será mejor que decidas ahora mismo. ¿Estás dispuesto a morir por ella? Porque yo
lo estoy.
Escucho un fuerte suspiro detrás de él, pero no miro su rostro. Aún no. Porque
tengo un punto que demostrar, y claramente, él también.
—No te muevas si vas a lastimarla.
Entrecierro los ojos y mi mandíbula se balancea. —Primero me cortaría mi
maldito brazo.
Estudia mi rostro por un momento, y Magnolia lo rodea.
—Si me lastima, le cortaré las bolas. —Cruza los brazos sobre el pecho y mueve
la cadera hacia un lado—. Has dejado claro tu punto, Moses. Entraste. Ahora,
¿qué quieres?
—Nos vamos —Extiendo una mano, manteniendo bajo llave todo lo que siento.
—Pero estoy en medio de un juego.
Y una maldita mierda que lo estás. Doy un paso hacia la mesa, escaneo el
tablero y muevo una pieza que supongo que es de Magnolia. Luego giro para
mirarlos a ambos.
—Jaque-puto-mate, mama.
oses se mueve tan rápido.
Rhodes no tiene la oportunidad de reaccionar antes de que me levante en el
aire, aterrizando sobre el hombro de Moses.
—¡Moses! —Mi chillido llena la habitación y Rhodes se acerca a nosotros, con el
arma al costado—. No. Rhodes, retrocede. No le dispares. Eso es algo que sólo yo
puedo hacer. ¡Ahora bájame!
Rhodes se queda quieto, pero Moses no escucha ni una palabra de lo que digo.
Se vuelve hacia la puerta y sale por ella.
Desde mi punto de vista al revés, veo a Desiree con la mandíbula prácticamente
en el suelo, y al hombre de Moses, Jules, con una gran sonrisa en el rostro.
Imbéciles. Porque la única forma en que Moses podría haber entrado en el club
era si alguien lo dejaba entrar. Nunca esperé que alguien de mi propia gente me
traicionara así. Por otra parte, soy muy consciente de lo persuasivo que puede ser
el Criollo Casanova. Son esos putos ojos y su lengua plateada.
Y su voz.
Y su olor.
Y su sonrisa también, si soy sincera.
De acuerdo, Desiree no tuvo oportunidad.
Moses sale pisando fuerte del club conmigo rebotando en su hombro mientras
pasamos a espectadores curiosos. Ninguna persona hace nada para detenerlo.
Quiero gritar, enfurecerme y maldecirlos a todos, pero eso estaría por debajo de
mí.
En cambio, espero hasta que estemos afuera y luego dejo salir todo.
—¿Qué diablos crees que estás haciendo? No eres mi dueño. No puedes volver
después de quince años, irrumpir en mi vida y sacarme de algún lugar donde
quiero estar. ¿Me escuchas, Moses? Esto no va a suceder. Estoy a cargo de mi
propia maldita vida, y no estaré… —Abre la puerta trasera de un tirón y mis
palabras se cortan cuando me da la vuelta para dejarme dentro—. ¿No escuchaste
una sola cosa que acabo de decir?
Sus ojos de oro verdoso arden con tanta intensidad que prácticamente me
queman cuando cierra la puerta.
Mi boca se abre. Otra vez. —Oh no. No, me acabas de hacer eso.
Espero a que abra la otra puerta y se deslice por la parte de atrás conmigo para
poder seguir arrancando tiras de su piel y decirle exactamente cómo no puede
tratarme, cuando el motor cobra vida y comenzamos a movernos.
—¿Qué mierda? —El divisor está entre los asientos delanteros y traseros, y no
puedo ver a Moses, pero debo asumir que está conduciendo—. ¡Oye! Sé que estás
ahí.
Cuando no baja el divisor, le doy una manazo.
Un momento después, se mueve hacia abajo varios centímetros, hasta que
puedo ver su rostro en el espejo retrovisor.
—Dame cinco putos minutos para calmarme antes de que pierda la cabeza por
lo que acabo de ver. —La voz profunda de Moses es tan baja que apenas se oye. Es
más un gruñido.
—¿Por qué mierda estás enojado? No es como si estuviera haciendo algo mal.
Frena con fuerza cuando nos acercamos a la puerta ascendente que no debería
haber podido pasar para entrar al club en primer lugar, y levanto una mano para
sujetarme. Luego se da la vuelta y me mira fijamente a los ojos.
—Si crees que no estabas haciendo nada, por lo que yo me enojaría, tal vez no
te conozco como pensaba. Y seguro que no me conoces.
El divisor se desliza hacia arriba, dejándome sola en la parte trasera de un Rolls
Royce, preguntándome qué diablos acaba de pasar.
or qué mierda estas enojado? No es como si estuviera haciendo algo mal .
Las palabras de Magnolia se repiten en mi cabeza mientras conduzco de regreso
a la ciudad.
¿No estaba haciendo nada malo? Quizás no en la forma de pensar de nadie
más, pero Jesucristo.
El ajedrez era nuestro.
Todavía recuerdo el momento exacto en que supe que ella no se parecía a
ninguna otra mujer que hubiera conocido.

Hace quince años

—¿Quieres jugar de nuevo? De Verdad? ¿No sabes que voy a seguir ganándote?
—Magnolia me dedicó una sonrisa de megavatios mientras se sentaba en la silla
frente a mí y cruzaba las piernas.
Dios, esta mujer era otra cosa. El rostro de una sirena, el cuerpo de una diosa y
las habilidades de ajedrez de un maestro. Ella era todo el maldito paquete.
No le importaba quién era yo ni qué hacía. Simplemente estaba agradecida de
no estar sola, tratando de proteger su casa de los saqueadores que podrían decidir
que querían algo más. Como los últimos. . .
Pensé en los hombres que maté. Sus cuerpos habían desaparecido hacía mucho
tiempo, así que al menos no tenía que preocuparme de que alguien me echara esa
mierda. Lo único que deseaba era haberlos hecho sufrir más.
Tal vez era hipócrita, pero no me importó. Lo que planeaban hacerle. . . ningún
hombre de verdad le haría esa mierda a una mujer. Pensé en las órdenes que
había dado justo antes de irme de Biloxi, y el arrepentimiento, algo que nunca
había sentido antes, se filtró a través de mí.
No tenía sentido, pero esta mujer. . . ella me estaba cambiando. No sabía cómo,
especialmente así de rápido, pero supuse que así funcionaba la mierda a veces.
Le sonreí al otro lado de la mesa. —Seguiré jugando contigo hasta que gane.
Ella se rio, y no era una de esas risitas nerviosas que estaba acostumbrado a
escuchar de las mujeres. Era fuerte y gutural cuando Magnolia echó la cabeza
hacia atrás.
Maldita sea. Esa es una hermosa vista.
—Entonces jugarás conmigo durante un maldito tiempo, Moby. Porque soy así
de buena. —Me guiñó un ojo mientras usaba el apodo que me había dado.
En ese momento, quería verla reír durante mucho más tiempo del que me
quedaría en Nueva Orleans. Tenía una bomba de relojería en mis manos y no
podría quedarme mucho más tiempo. Demonios, no debería haberme quedado
tanto tiempo. Pero cuando me senté frente a Magnolia, estaba seguro de que me
quedaría todo el tiempo que pudiera.
Dios, debería llevarla conmigo.
El pensamiento surgió de la nada, pero no podría decir que fuera una locura.
Demonios, era la única buena opción, porque seguro que no quería irme de Nueva
Orleans y dejarla aquí.
—Eres única en tu clase, mama. Nunca antes había conocido a una mujer como
tú.
Su risa se apagó cuando sus ojos color whisky se encontraron con los
míos. —Me parece difícil de creer. Además, ya estamos follando. No hay necesidad
de halagarme por ello.
No podía ver lo que yo veía en ella, y eso era una maldita tragedia.
—No es un halago cuando es la verdad —le dije—. Ahora, juguemos. Tienes que
admitir que estoy mejorando. Unos días más y te daré una oportunidad por tu
dinero.
Su mano se congeló cuando alcanzó la pieza de ajedrez. —¿Te vas a quedar
unos días más? —preguntó en voz baja.
Asentí lentamente. —Maldita sea, a menos que me quieras fuera de aquí.
Esa brillante sonrisa suya regresó, y fue incluso más brillante que antes. El
mundo se estaba yendo al infierno fuera de sus puertas, pero dentro de esa vieja
casa destartalada, era el paraíso. —Te dejaré quedarte. Eres un buen
entretenimiento. —Me guiñó un ojo de nuevo, y mi polla se puso dura como una
roca.
Me levanté de la silla. —El juego puede esperar. Tengo algo más para
entretenerte en este momento. —Un paso me llevó a su lado, la levanté de la silla y
la empujé contra mi pecho—. A menos que tengas un problema con eso.
Ella se reía mientras me besaba, y fue el mejor beso de mi vida. Fue la primera
vez que me di cuenta de que Magnolia sabía exactamente a felicidad. A eternidad.
—¿Sientes que tengo un problema con eso? Ya sé cómo va a ir el juego. De esta
manera, al menos podrías sorprenderme.
Esta mujer. Única en su clase. —Ahora te lo estás buscando—. La llevé a su
cama y la sostuve unos metros por encima de ella.
—Será mejor que creas que lo estoy buscando—dijo con una sonrisa engreída y
juguetona.
Así que la dejé caer.
Su risa llegó aún más fuerte cuando rebotó dos veces, y luego yo estaba sobre
ella.
—Riendo de mis habilidades ajedrecísticas. Riéndote de mí mientras te llevo a la
cama. No puedes dejar de reír, —dije mientras la acercaba a mí y rodaba para
quedar debajo de ella. Los puntos en mi hombro dolieron por el movimiento, pero
lo oculté. Al menos, pensé que sí.
Se sentó encima de mí, su rostro se puso serio en un instante. —Vi eso. Tienes
que tomártelo con calma. Deja el manoseo para más tarde.
Extendí la mano para agarrarla por la cintura. —Te tocaré cada vez que pueda,
con puntos o no.
—Maldito testarudo. —Negó con la cabeza y su cabello oscuro y espeso se
balanceó entre nosotros—. Tienes suerte de que me gustes.
—¿Es eso cierto? —pregunté, sintiendo mis labios levantarse ante su admisión.
Mis manos rozaron las curvas de su culo en forma de melocotón.
—¿Que tienes suerte? Mierda, sí, porque estoy a punto de hacer todo el trabajo.
—Presionó su palma contra el centro de mi pecho y me acomodé en el colchón.
Estaba hablando de la parte en la que le gustaba, pero decidí no presionarla
demasiado todavía. Habría más tiempo para eso más tarde. Más tiempo para ver si
se marchaba conmigo. Alejarse de esta vida y descubrir una nueva juntos.
¿Quién diablos era yo ahora mismo? ¿Pensando así?
No importaba lo jodidamente loco que sonara, era la única respuesta que
funcionaba para mí. No encontrabas a una mujer como Magnolia sin pensar una
mierda como esa.
Luego.
Porque en el segundo en que su mano se cerró alrededor de mi polla, lo único
que me importaba era cuántas veces podría hacer que se corriera antes de perder
la cabeza dentro de ese estrecho coño suyo.
Apretó con fuerza y hasta que vio una gota de pre-eyaculación en la punta.
—Tal vez debería simplemente chuparte la polla hasta que dispares tu carga
sobre mis tetas —murmuró, esos ojos color whisky volviéndose codiciosos
mientras se fijaban en mi polla—. Porque, maldita sea, tienes una polla perfecta.
Tú y tu Moby Dick.
—Y tu tienes las tetas perfectas. —Tomé su camiseta y la levanté para
quitársela, pero ella me apartó las manos de una palmada.
—Cuidado con tus puntos, —dijo mientras soltaba mi polla para quitarse la
camiseta.
—Está bien, mama.
Eso le sacó una sonrisa, justo antes de que su boca cubriera la cabeza de mi
polla, y me olvidé de todo, excepto de lo jodidamente feliz que estaba de haber
atendido la llamada que me trajo a Nueva Orleans. . . sin importar las
consecuencias.

En la actualidad

Me arrastro fuera del recuerdo, odiando las decisiones que tuve que tomar,
porque me alejaron de Magnolia. Si no fuera por el camino que tomé, podría haber
sido el tipo con el que ella jugó al ajedrez todos estos años. Podríamos haber
tenido una vida juntos.
Pero no lo conseguimos.
Por mi culpa.
i ese hombre piensa que puede ponerme en la parte trasera de un auto y
encerrarme aquí hasta que esté listo para lidiar conmigo, está completamente
equivocado. Y si cree que una mujer despreciada tiene furia, todavía no me ha
visto enojada.
No soy el tipo de mujer que hace lo que le dicen, o es vista y no escuchada.
Al diablo con eso.
Con cada milla que conducimos, me enfado más y más. Ensayo mentalmente
exactamente lo que le diré en el momento en que abra esa maldita puerta.
Si volviste para recuperarme, lo estás haciendo mal. Porque no soy el tipo de
mujer que te dejará aplastarme. No me importa si conduces un Rolls Royce, no
pones a una persona atrás y la ignoras todo el camino a casa. Al menos podrías
hablarme de por qué estás tan enojado.
Finalmente, me doy cuenta de que no volveremos a mi casa como pensaba.
Estamos en Marigny cuando reducimos la velocidad y giramos hacia un camino de
entrada. Hay una pausa antes de que avancemos nuevamente.
¿Qué demonios?
Estoy decidida a obtener algunas malditas respuestas, gritar un poco y luego
llevar mi trasero a casa si es necesario.
Cuando el motor se apaga, alcanzo la manija de la puerta y tiro de ella. Pero no
se abre. Con un gruñido, empiezo a presionar botones, pero ninguno de ellos abre
la puerta desde adentro.
¿Que demonios? No me encerraría aquí dentro. De ninguna maldita manera.
Escucho que la puerta del conductor se abre y se cierra, y espero que Moses me
deje salir de inmediato.
Chico, estoy lista.
Pero no viene a abrir mi puerta.
¿Qué mierda?
Estiro el cuello para ver más allá de la ventana, pero está completamente oscuro
y no puedo distinguir nada.
—¡Será mejor que no me dejes aquí! ¡Déjame salir! —Grito y mis palabras
resuenan en la cabina herméticamente sellada del Rolls. De repente, la puerta se
abre y abro la boca para desatar el infierno sobre Moses, pero no es su rostro lo
que veo.
Es Jules.
—Por aquí, señorita Maison. Te mostraré el interior. —Ni siquiera espera antes
de dirigirse hacia la puerta.
—¿Dónde diablos está Moses?
—Tenía otros asuntos que atender. No está disponible en este momento. Pero
tengo tu bolso.
Mi boca se abre cuando se la quito. —¿Qué? Estaba aquí. Conduciendo el auto.
Él… —Corté mis palabras, porque claramente Moses me dejó—. No importa.
Caminaré mi trasero a casa.
Jules se vuelve y vuelve a mirarme. —Se queda aquí esta noche, señorita
Maison.
—Dame una buena razón —le digo mientras mis manos van a mis
caderas—. Tienes diez segundos.
—¿Quieres vivir para ver el mañana? —pregunta, y la grave pregunta me toma
por sorpresa.
Me detengo sobre mis talones y me detengo en seco. —¿Qué?
Sus manos se levantan mientras explica. —Estás a salvo aquí. En casa, puede
que no lo estés. Además, escuché que no tienes muebles, y las camas aquí son
muy cómodas.
Está en la punta de mi lengua decirle que se vaya a la mierda, pero. . . Esa
pregunta de ¿Quieres vivir para ver el mañana? tiene mi sentido de auto
conservación entrando en acción.
—Bien. Pero solo porque todavía no tengo una cama. —Silenciosamente, agrego,
y porque realmente me gusta la idea de estar a salvo. No es algo de lo que haya
tenido suficiente en mi vida para dar por sentado.
Inclina la cabeza y arquea las cejas. —¿Y porque quieres hacer trizas a Moses?

Lo miro. —Esa no es parte de la razón.
Con un encogimiento de hombros, responde—: Lo que sea que digas. Sígueme.
Me lleva a través de un patio con una piscina y luego una puerta corrediza de
vidrio que conduce a una sala de estar abierta. Hay una mesa larga en el medio, y
un chico de aspecto joven con cabello castaño corto y gafas se sienta frente a ella,
escribiendo.
Levanta la barbilla mientras sigo a Jules. —Hola, Magnolia, escuché mucho
sobre ti. Sé suave con el jefe. Por cierto, soy Trey. Encantado de conocerte.
Mi reputación me precede, incluso aquí. —Hola.
—¿Quieres comer algo? —pregunta Jules, señalando la nevera—. Tenemos
comida, o podemos ordenar para ti. Solo di la palabra y lo haremos realidad.
Niego con la cabeza. —No. Estoy bien. Sólo . . . Muéstrame el calabozo,
supongo.
Trey ahoga una risa. —Maldición. La mierda realmente debe haber salido mal
esta noche. Entre ese comentario y cómo Moses pisoteó por aquí y desapareció. . .
Jules le lanza a su amigo una mirada que lo calla.
—No me importa lo que esté haciendo Moses —les digo a ambos—. Él puede irse
a la mierda para lo que me importa. —Me vuelvo hacia Jules—. ¿Mencionaste que
hay una cama?
—Por aquí. —Me lleva por un pasillo y me muestra un dormitorio. Le cierro la
puerta en la cara tan pronto como entro, pero no lo hago por despecho. Lo hago
porque me doy cuenta de dónde dormiré en cuanto abrió la puerta.
La Habitación de Moses.
¿Cómo lo supe? Hay un tablero de ajedrez colocado en una pequeña mesa cerca
de la ventana. Cruzo la habitación para mirarlo e inmediatamente noto las piezas
que faltan.
Peón y caballero.
Dejo mi bolso sobre la mesa y las saco. Las he estado llevando conmigo,
sintiéndome muy sentimental cada vez que las toco.
¿Quién tiene tiempo para el sentimiento, de todos modos?
Las coloco en sus respectivos lugares y me alejo del tablero. Pero Ho-It-All
asoma su fea cabeza.
¿Cómo te sentirías si entraras a esta habitación y vieras a Moses jugando al
ajedrez con otra mujer? ¿Estarías de acuerdo con eso? ¿O querrías arrancarle los
malditos ojos de la cabeza por saber lo sexy que se ve en un tablero de ajedrez? Ya
sabes, admirando la forma en que mueve la mandíbula hacia adelante y hacia atrás
cuando considera su próximo movimiento. ¿Cómo se estira y se agarra la nuca
cuando te ve ganar, tratando de reprimir una sonrisa todo el tiempo? Sí, supongo
que no tendrías problema con eso. No es gran cosa. ¿Correcto?
Esa maldita perra de conciencia. Ella solo tenía que ir allí.
Me doy la vuelta y me dejo caer en una de las sillas.
Mierda.
Espero horas, pero Moses no aparece. Finalmente, me acurruco en la cama y
me desmayo. Entonces puede ver un milagro ocurrir a plena luz del día: yo
disculpándome.
o regresé a la casa hasta que me agoté con un entrenamiento agotador pasé
un par de horas caminando por el Barrio Francés, solo por si acaso, para calmar
mi temperamento.
Magnolia me enciende como nadie más puede hacerlo, eso es seguro. Cuando
entro, Trey todavía está trabajando en la mesa, pero Jules no está por ningún
lado.
La cabeza de Trey gira sobre un eje cuando oye la puerta corrediza. —Me
preguntaba si alguna vez volverías.
—Volví. ¿Qué hay de ella? —Supongo que mi estado de ánimo todavía no es tan
bueno.
—Nada. No escuché ningún vidrio roto ni nada después de que Jules la puso en
tu habitación. Me imagino que es una buena señal, considerando lo enojada que
estaba cuando él la trajo adentro.
Por supuesto que Jules la pondría en mi habitación. No sé si darle la mano o
preguntarle si está jodidamente loco cuando lo encuentre.
—¿Ella comió?
Trey niega con la cabeza. —No tengo hambre, eso dijo ella. Creo que se estaba
alimentando del fuego de su rabia, si quieres saber la verdad.
Su sentido del humor por lo general me hace reír, pero esta noche no estoy de
humor.
—Gracias hombre. Me estoy acostando.
Sus ojos se ensanchan. —¿En tu habitación con la belleza que escupe fuego?
Lo pienso por un segundo. —Sí, eso es exactamente hacia donde me dirijo.
—Dios te bendiga y suerte, amigo. Espero verte vivo por la mañana.
—Si estoy muerto, Jules se queda con los Rolls —le digo mientras cruzo la
cocina para dirigirme al dormitorio.
—Eso no es jodidamente justo —dice Trey mientras desaparezco por la esquina
del pasillo.
Tomo una larga ducha en otro baño antes de irme a la cama con una toalla
envuelta alrededor de mi cintura. Escucho afuera de la puerta por unos
momentos, y cuando no escucho nada adentro, la abro. Una parte de mí espera
que ella esté respirando fuego y humeando por los oídos, como dijo Trey, pero eso
no es lo que encuentro en absoluto.
No, en el interior hay una hermosa belleza de cabello negro azabache con piel
dorada acurrucada sobre las mantas, su pecho subiendo y bajando rítmicamente.
Está dormida.
No estoy seguro de si estoy decepcionado o aliviado.
En silencio, cruzo la habitación y me deslizo bajo las sábanas, con cuidado de
no molestar a Magnolia. Pero claramente no soy tan silencioso como creo, porque
su voz ronca por el sueño surge de la oscuridad.
—Solo jugaba al ajedrez con él porque me recordaba a ti, Moby. Es la única vez
que me permito recordarnos.
No podría haber sabido lo bien que se sentiría escucharla decir esas palabras,
porque nunca pensé que lo haría.
Un nudo sube a mi garganta. —Duerme, mama. Hablaremos de eso por la
mañana.
Extiende la mano, y encuentra mis dedos y yo aprieto los suyos. No toma sino
un minuto más antes de que respire profundo de nuevo.
Me quedo despierto todo el tiempo que puedo, saboreando el momento. Hasta
que finalmente sucumbo a un sueño profundo, donde mis sueños se llenan de
risas y sol, y bebés de cabello oscuro que me llaman papá y preguntan por su
mama.
Es un buen sueño. De verdad un buen sueño.
or favor, déjame ir. Te di el dinero. También tengo joyas. Puedes tenerlo.
Todo ello. Solo toma lo que quieras y vete. Por favor, déjame en paz.
No ha dejado de llorar desde que la puse en su propio baúl, conduje de regreso
a su casa y la até a una silla fea en la sala de estar. Sonrío para mí mismo porque
la sangre que lo va a manchar no lo pondrá más feo. Incluso podría ser una
mejora.
Me siento en la mesa de café frente a ella y la veo encogerse mientras tiro un
jarrón. Se rompe en el suelo y su mirada lo sigue. Si no estuviera atada, habría
saltado de su asiento para salvarlo.
No se da cuenta de que sus problemas recién comienzan. Perra estúpida.10
—Vas a decirme lo que quiero saber.
Con los ojos muy abiertos, mueve la cabeza para mirarme. —¿Que quieres
saber?
Saco la única foto de Ricky que tengo y la sostengo frente a su cara. —¿Lo
conoces?
Se retuerce contra la cinta adhesiva que la atrapa en la silla. —¿Por qué?
Saco un cuchillo de mi bota y pruebo el filo de mi pulgar. La sangre mana
cuando la hoja la corta. Mancho una franja roja en su mejilla. —Yo soy la que
hace las preguntas aquí. Otra más, y esta será tu sangre. ¿Entiendes?

10
En el original aparece escrito en español
Las lágrimas corren por su rostro mientras tiembla, asintiendo con la cabeza
tan rápido que sus dientes chocan.
Sostengo la foto de nuevo. —¿Lo conoces?
—No lo conozco. Solo lo vi una vez. En un bar. Cuando llamaste, pensé que eras
él.
Asiento lentamente. —Bueno. ¿A quién le pagaste para que matara?
Ella se pone blanca como la sábana. —¿Cómo ... —Corrigiéndose a sí misma,
cierra la boca y respira hondo—. Tres personas.
—¿Quién?
Ella resopla y asiente. —Mi esposo. Su puta. Y la madam.
Niego con la cabeza hacia ella. Yo tenía razón. Estúpida perra.
—Nombres.
—Alberto Brandon. Ese es mi esposo. Su teléfono decía que el nombre de la
puta era Naya.
—¿Y la madam?
—Magnolia Maison. Ella es dueña de la casa en la que joden. La busqué en los
registros de impuestos a la propiedad. —Hay mocos saliendo de su nariz llorosa.
Qué patética.
—¿Y este hombre, —toco la imagen—, te llamó para decirte que había
completado alguna de las muertes?
Ella niega con la cabeza. —No. Te lo dije, pensé. . . Pensé que podría estar
muerto porque la policía encontró un cuerpo, un hombre, en el edificio de
condominios de la madam. Pensé . . . tal vez fue él. Pensé que tal vez esa perra lo
mató.
La rabia helada llena mis venas, pero no dejo que se note. Aprendí hace mucho
tiempo a enmascarar mis sentimientos. Eso es lo que te enseña trabajar con el
cartel. Nunca dejes que vean tus emociones en tu rostro.
En cambio, le sonrío, esperando que su sangre corra tan fría como mi rabia. —
¿Dónde está tu marido?
Ella niega con la cabeza. —No lo sé. No lo he visto en más de una semana.
—Bien
Ella se ve esperanzada de repente. Puta perra.
—¿Tú? . . . ¿Me vas a soltar ahora?
—Te dije que no hicieras preguntas.
Mi daga destella y gorgotea cuando le rajo la garganta. Ella está muerta en
menos de un minuto. Limpio la hoja en la silla y la deslizo de nuevo en mi bota.
Ahora voy a buscar a la mujer que mató a mi hermano. Y ella no morirá tan
rápido. No, haré que eso dure mucho, mucho tiempo.
e despierto sola, pero sé que Moses durmió a mi lado. Recuerdo el calor de
su cuerpo anoche. La almohada todavía muestra la marca de su cabeza.
No puedo creer que dormí en la misma cama con él por primera vez en quince
años, y simplemente. . . dormir. Eso no va a pasar de nuevo, Decido.
A pesar de mi enojo anoche, las palabras que le dijo a Rhodes en esa habitación
del club vuelven a mi cabeza.
—¿Estás dispuesto a morir por ella? Porque yo lo estoy.
Estaba demasiado enojada para pensar realmente en ellas hasta ahora. Y una
cosa sé con certeza: un hombre no dice eso de una mujer que no le importa. No lo
dice si no está de acuerdo.
Pero, ¿por qué esperó tanto tiempo para volver? Tan pronto como hago la
pregunta silenciosa, Ho-It-All está lista con una respuesta.
¿Le has dado la oportunidad de decírtelo? No, le has estado arrojando
todo a la cara y te has cerrando. Tal vez si intentas hablar con el hombre.
Como en una maldita conversación real.
Estoy tentada de darle la vuelta a mi voz interior, pero tiene razón.
A pesar de que los viejos nosotros solo existimos por un instante, dos semanas,
fue lo más real que he tenido en mi vida. Incluso mi relación con Rafe no se sintió
tan real como esas dos semanas que pasé con Moses.
Tal vez sea porque todo lo que Moses y yo teníamos para confiar durante ese
tiempo loco era el uno en el otro. Dos perfectos desconocidos, sobrellevando las
secuelas de una tormenta loca, uniéndose por una experiencia compartida. No me
importa lo que digan los demás. Hasta que no hayan experimentado lo que
pasamos, no pueden decir nada sobre lo que pasamos juntos.
Y, Dios, recuerdo cómo hablamos. Sobre el tablero de ajedrez, especialmente.
Entonces fue fácil, incluso si la mayor parte de lo que dije fue ingenuo como el
infierno cuando lo recuerdo ahora.
Recuerdo claramente haberle hablado del imperio que iba a construir. Cómo era
lo más importante del mundo. Acababa de heredar la casa de la anciana que me
sacó de las calles y me tomó bajo su protección, y no me estaba alejando y
dejando pasar eso. No cuando lo acabo de poner en mis manos. No para nadie.
Esa fue la otra parte ingenua. Pensar que una casa significaba más que pasar
mi vida con alguien que conocí, incluso después de ese breve lapso de tiempo, no
se parecía a nadie que hubiera conocido en mi vida. Fuimos atraídos juntos como
imanes. Es la única explicación que tengo.
¿Cómo habría sido despertar junto a Moses todos los días durante los últimos
quince años? ¿Qué tan diferente habría sido la vida si me hubiera ido con él?
Me detengo ahí.
No importa ahora. Todos esos podría ser, debería ser, esos pensamientos son
una pérdida de tiempo y energía.
Lo que tengo es el ahora, y estoy sacando el culo de la cama para aprovecharlo.
Con un último vistazo a la almohada de Moses, me levanto del cómodo colchón,
me ocupo de mis asuntos en el baño, sin siquiera detenerme para mirarme en el
espejo, y automáticamente tomo mi teléfono de donde lo dejé en la mesita de
noche antes de ir a buscarlo.
Mi primera parada es la cocina porque ahí es donde conduce el largo pasillo,
pero en lugar de encontrar a Moses allí, encuentro a Jules.
Estoy orgullosa de mí misma por no perder la paciencia anoche más de lo que lo
hice, porque enfrentarlo esta mañana me haría sentir como una idiota. Es un
buen recordatorio de no ser una idiota con la gente a la que voy a tener que ver
más de una vez. Que podría ser literalmente cualquiera.
—Buenos días, Sra. Maison —dice Jules desde donde se encuentra cerca de la
isla central de la cocina de concepto abierto y el área de la sala de estar.
—Magnolia está bien. Sra. Maison me hace parecer más elegante de lo que
realmente soy.
Hace una pausa cortando todo lo que tiene en la tabla y me lleva adentro. —Te
ves muy elegante. Todo lo que ha dicho sobre ti a lo largo de los años empieza a
tener sentido .
Al instante, quiero preguntar qué pudo haber dicho Moses sobre mí a lo largo de
los años, pero no lo hago. Estoy sorprendida por el hecho de que habló de mí, la
verdad.
Jules siente mi sorpresa y sonríe, y hay una amabilidad que es
innegable. —Moses está en el patio. ¿Quieres café?
Café. Mi cuerpo entero prácticamente gime al pensarlo. —Me encantaría.
Deja su cuchillo y se limpia las manos mientras me da esa sonrisa fácil. Te
traeré un poco. ¿Cómo lo tomas?
—Negro. —Mi réplica estándar, como mi corazón, está en la punta de mi lengua,
pero no la digo. Incluso con alegría, las palabras parecen incorrectas ahora de
alguna manera.
Tal vez porque mi corazón no es lo que pensaba que era. Está cambiando.
Volviendo a la vida de nuevo. Golpeando con anticipación la idea de salir por las
grandes puertas de vidrio para encontrar al hombre que dormía a mi lado, incluso
después de que estaba tan enojado que no quería enfrentarme.
Trago, sin saber cómo irá esto. Pero a Jules, le ofrezco un tranquilo, —Gracias.
Te lo agradezco.
—Es un placer, Magnolia. Y, por cierto, es muy bueno conocerte finalmente.
Su declaración me hace sonreír. No estoy acostumbrada a que los hombres sean
amables y educados sin querer algo a cambio. Es refrescante.
Todo mi cuerpo vibra mientras camino a través de las puertas y salgo al sol de
la mañana. Los rayos dorados se reflejan en las cristalinas aguas azules de la
piscina, pero mi atención se dirige directamente al hombre sentado a la mesa de
espaldas a mí.
Cuando entro en el camino pavimentado a través de la hierba, veo el periódico
frente a él y observo cómo se lleva una taza de café humeante a los labios.
Lleva pantalones cortos de baloncesto negros y una camiseta sin mangas
acanalada. Y, buen Dios, tiene buen aspecto. Antes era un hombre hermoso, y el
tiempo no ha hecho más que perfeccionar su perfección.
No me he dado mucha oportunidad de comparar esta nueva versión de Moses
con la antigua, pero a la luz del día, no puedo evitar hacer exactamente eso. Sus
músculos son más grandes y definitivamente está más construido que antes.
Hay una madurez en él que no tenía en ese entonces. El Moses de antaño no se
habría alejado de mí anoche para dejar enfriar su temperamento en lugar de ir y
decir cosas que no queríamos decir. Sin embargo, todavía no está dispuesto a
aceptar una mierda de nadie, si la forma en que manejó a Rhodes fue una
indicación. Cómodo en su propia piel y sexy como el infierno, ese es Moses.
Por un momento me dejé imaginar cómo sería si esta fuera nuestra vida. Como
nuestra vida real. Moses se levanta temprano mientras yo duermo. Salgo a verlo
tomando café y leyendo el periódico. Me imagino acercándome detrás de él e
inclinándome para presionar un beso contra uno de esos grandes y hermosos
hombros y diciendo—: Buenos días, Moby. Gracias por el sueño extra. Lo
necesitaba después de anoche. —Porque, por supuesto, en nuestra vida de
fantasía, él me trabaja bien todas las noches, asegurándose de que obtenga lo que
necesito, y no solo porque le encanta cuando grito su nombre cuando me corro.
Pero también porque hago lo mismo por él.
Dios, con esa visión en mi cabeza, desearía que fuera verdad.
Ojalá me sintiera bien aprovechada esta mañana. Ojalá con cada paso que doy,
pudiera sentirlo entre mis piernas. Lo extraño. Todo él.
—¿Estás bien?
La voz profunda de Moses me saca de mi ensueño, donde estoy a diez pies de
distancia, deslizándome como una profesional. Gira la cabeza y veo su perfil muy
atractivo.
Mantengo mis manos temblorosas y sudorosas pasándolas por mis
costados. —Si . . . uh, lo siento. Solo estaba pensando.
—¿Estás pensando en unirte a mí? —Señala la silla frente a él—. Porque eres
más que bienvenida.
—Gracias, —digo, juntando mi mierda y cruzando la distancia restante entre la
silla y yo, pero hago una pausa con mi mano en el respaldo primero—. Siento lo de
anoche.
Antes de que pueda decir más, Moses niega con la cabeza. —No tienes nada de
que disculparte. No pediste esto. No me pediste que volviera después de quince
años e irrumpiera en tu vida. Debería disculparme, pero tampoco puedo
lamentarlo. —Se inclina hacia atrás y me mira—. Diablos, Mags. Ambos somos
tercos y exaltados. Estamos destinados a luchar.
Me está dando una salida, pero en el fondo, estoy segura de que no puedo
soportarlo. Necesito decir lo que tengo en mente.
—Aún así, necesito que sepas que me puse en tus zapatos, cuando no viniste a
la cama anoche. Lo entiendo. El ajedrez es especial. Ha sido especial desde el
primer juego que jugamos. Estaría enojada como el infierno si hubiera sido al
contrario. Lo entiendo. —Trazo el borde de hierro de la mesa—. Siempre he hecho
lo que tenía que hacer para sobrevivir. Y a veces, jugar al ajedrez era lo único que
me ayudó a superarlo. Me hizo sentir bien porque me hizo sentir más cerca de ti.
Debería ser fácil, pero tengo que luchar para mirar directamente a Moses. Sus
ojos verdes permanecen en mi rostro, y no hay ira ni agudeza en ellos. Hay algo
más, algo que me llena de calor, incluso más que el calor del sol en mi piel.
—Ah, mama. Lo entiendo. Más de lo que probablemente imaginas. Todos
hacemos lo que tenemos que hacer para sobrevivir, incluido yo. Yo he estado
haciendo lo mismo. Extrañándote como loco. —Asiente con la cabeza hacia el
asiento junto al que estoy—. Siéntate. Únete a mí.
Me siento en la silla, y su confesión suelta más palabras que nunca pensé que
tendría la oportunidad de decir.
—Yo también te he echado mucho de menos, Moby. A veces ni siquiera parecía
real, ¿sabes? Dos semanas no es nada en el gran esquema de las cosas, pero me
dejaste una marca que no pude borrar, sin importar cuánto lo intenté a veces.
Extiende la mano para cubrir mis manos con las suyas. —Lo sé. Tampoco
quería esperar quince años para volver contigo. Créeme, ese nunca fue el plan.
Pero . . . a veces, la mierda no sale como esperamos.
El aire es más dulce esta mañana y de alguna manera es más fácil respirar.
También es más fácil dejar pasar las cosas. —Podría, debería, debería ser, nos
perseguirán si se los permitimos. No estoy de acuerdo con eso. —Me encuentro
con esos ojos expresivos suyos de nuevo y le pregunto a quemarropa qué tengo en
mente—. Entonces, ¿qué diablos hacemos ahora?
Aprieta mis dedos. —Dímelo tú, Mags. ¿Qué deseas?
—Esa es la pregunta del millón de dólares, ¿no? —pregunto, tomando otra
respiración profunda para pensar en cómo quiero responder. No quiero
apresurarme ni cometer un error. Quiero tratar esto como si fuera especial y frágil,
porque es nuevo y lo significa todo para mí.
Antes de que pueda hablar, mi teléfono suena en mi regazo y salto.
—¿Qué?
Lo levanto con mi mano libre y se lo muestro. —El gerente de mi edificio de
condominios. Lo siento, no esperaba ninguna llamada. Puede esperar.
El niega con la cabeza. —Contesta. Podría ser importante. Nunca sabes.
Aunque no quiero, toco la pantalla y acepto la llamada. —¿Hola?
—¿Magnolia?
—Sí, Carl. ¿Que necesitas? —El condominio ya no es mi hogar, pero fue un
buen trampolín para mí, y Carl siempre me ayudó cuando pude localizarlo.
—Odio interrumpir tu mañana con malas noticias, pero. . .
Me incorporo en mi silla y Moses se inclina para escuchar. Bajo el celular y toco
el botón para ponerlo en altavoz para que ambos podamos escuchar las malas
noticias que Carl está a punto de dar.
Moses se acerca, agarra mi mano libre y aprieta.
—¿Pero qué? —pregunto, dándole un apretón al chico enfrente de mí.
—Alguien irrumpió en tu piso anoche. Una vecina al otro lado del pasillo notó
que la puerta estaba abierta cuando se iba a trabajar. Fue a cerrarla y vio mierda
jodida, así que me llamó.
Puedo imaginar a la mujer mayor, de mediados de los cincuenta, que vive al
otro lado del pasillo, pero nunca me miró a los ojos ni me saludó.
—¿Qué clase de mierda? —Tal vez un juguete sexual se cayó de una caja
cuando los de la mudanza estaban allí. Demonios, también podrían haber dejado
la puerta abierta. Mierda pasa.
—Bueno, primero, está básicamente vacío, así que espero que ya lo sepas.
Jules me deja una taza de café en la mesa y Moses le agradece en voz baja antes
de volver a entrar.
—Sí, me estoy mudando. Te lo dije. La venta se cerrará pronto.
—Está bien, bien —Carl suena un poco más aliviado—. Bueno, deberías poder
limpiarlo todo antes de eso.
—¿Limpiarlo? —Mi tono salta una octava y Moses aprieta mi mano con más
fuerza.
—Ahí está . . . algo escrito en la pared. Al principio, pensé que era pintura en
aerosol cuando fui allí. . . pero no creo que sea pintura en aerosol. —Duda por un
minuto y luego corta, casi como si tuviera arcadas—. Discúlpame. . . Creo que es
sangre.
Un escalofrío me atraviesa, pero de alguna manera me las arreglo para decir—:
Voy para allá.
—Eso sería bueno. La policía debería estar aquí en cualquier momento. Los
llamé cuando lo vi.
—Gracias, Carl. —Los golpes siguen llegando y, más que nunca, estoy cansada
de tener que sobrevivir todos los días. ¿Habrá alguna vez un momento en que las
cosas sean fáciles y no tenga que estar en guardia cada segundo de cada día?
—Lo siento, Magnolia. Desearía que esta fuera una mejor llamada.
—No es tu culpa —digo y cuelgo.
Tan pronto como termina la llamada, Moses se pone de pie, me saca de la silla y
me apoya contra él. Me envuelve en esos brazos fuertes y me abraza mientras
tiemblo.
—Todo estará bien, mama. Manejaremos todo lo que venga junto No estás sola
en esto. Ni por un jodido momento.
Escuchar esas palabras hace desaparecer el terror que se construye dentro de
mí con un torrente de alivio. La torsión en la boca de mi estómago se calma lo
suficiente como para no sentir que voy a vomitar en la mesa por la imagen que mi
cabeza sigue creando. Fue entonces cuando me llegó la respuesta a la pregunta
que hizo Moses antes de que nos interrumpiera la llamada telefónica. Me aparto
unos centímetros para poder ver su rostro.
—Eso. Eso es lo que quiero, Moby. Quiero un compañero. Quiero que alguien
esté a mi lado mientras capeamos las tormentas. Porque mi vida parece estar llena
de jodidas tormentas.
Baja la barbilla para presionar un beso en mi frente. —Eso es exactamente lo
que tienes, mama. Pase lo que pase, lo enfrentaremos juntos. Ahora, manejemos
esta mierda. Pueden pasar horas antes de que llegue la policía. Si queda algo que
quieras de tu casa, lo conseguiremos ahora.
La tensión desaparece de mi cuerpo ante su declaración. No estoy sola. No tengo
que resolver todo esto sola. Podría, si lo necesitara. Pero, maldita sea, es bueno
saber que no tengo que hacerlo.
—Gracias.
—No es necesario dar las gracias. Vámonos.
uando llegamos al antiguo edificio de Magnolia, la policía ya está allí. No lo
tomo como una buena señal. Con Cavender husmeando ayer, apostaría dinero al
hecho de que está en alerta por cualquier cosa que se relacione con Magnolia,
porque está tratando de culparla por el cadáver del ascensor.
Cuando bajamos del ascensor a su piso, lo veo saliendo de su apartamento.
Se fija en mí y en Magnolia de inmediato, y la expresión de su rostro me da una
pista del hecho de que el hombre está enojado.
Magnolia se pone rígida cuando lo ve, y la acerco más contra mi costado y
aprieto. Ella es una ruda, pero incluso las personas más duras necesitan apoyarse
en alguien de vez en cuando. Estoy feliz de ser ese alguien para ella. Si quiere una
pareja, tiene al hombre adecuado, porque no hay manera de que la deje
enfrentarse sola a esta montaña de mierda cada vez mayor. Nunca.
Lo que le pasa a ella me pasa a mí. Así será, desde hoy hasta que el último
aliento salga de nuestro cuerpo.
El policía que viene hacia nosotros no pierde el tiempo. —Señor. Gaspard. Sra.
Maison.
—Detective Cavender —Le hago un gesto con la cabeza mientras digo su
nombre, pero él se queda ahí, mirándonos a los dos por casi un minuto—. ¿Tienes
algo que decirnos, o podemos ir a ver qué diablos pasó con el piso de mi mujer?
—Es la escena de un crimen, —dice—. Los técnicos están en camino. No se le
permite entrar hasta que hayan terminado su trabajo.
Está siendo grosero y me enoja, considerando que estamos hablando de la
violación de la antigua casa de Magnolia.
—Es mi maldito condominio. Quiero ver qué diablos le pasó, —dice Magnolia,
lista para pelear con el policía.
En lugar de dejarnos entrar, el detective saca su teléfono y toca la pantalla un
par de veces antes de sostenerlo frente a nosotros. —¿Sabes quién le haría esto a
tu condominio?
Un temblor atraviesa todo el cuerpo de Magnolia y tengo que controlar la furia
que estalla en mi sistema al ver la imagen.
En la pared, escrito con manchas rojas, se lee:

VOY A POR TI AHORA

Jesús, maldito Cristo.


Sostengo a Magnolia más cerca, frotando su brazo hacia arriba y hacia abajo
porque se le puso la piel de gallina debajo de mi mano.
—Oh, Dios mío, —susurra con otro temblor sacudiendo su cuerpo—. Carl dijo
que no parecía pintura en aerosol. —Ella me mira y nos miramos a los ojos—. Eso
tampoco me parece pintura en aerosol.
—No lo es, señorita Maison. Es sangre.
—Oye hombre. —Bajo mi voz mientras doy un paso hacia Cavender—. ¿Quieres
tener un maldito cuidado con tus palabras cuando estás dando noticias como esa?
Porque no tengo ningún jodido problema en ir a ver a tu superior para decirle qué
estas siendo malditamente idiota con una víctima de un jodido crimen.
Algo cruza por el rostro del policía y se parece muchísimo a la vergüenza. Da un
paso atrás, pone las manos en las caderas, mirando al suelo. —Lo siento. Podría
haberlo hecho mejor.
Magnolia endereza los hombros bajo mi brazo. —Gracias. Acepto tu disculpa.
Porque lo que sea que pienses de mí y de la vida que he vivido, nunca he tenido a
nadie escribiendo nada en ninguna pared mía con sangre de mierda. —Sus ojos son
del tamaño de las llantas de los Rolls y están llenos de puro miedo. Su voz tiembla
cuando agrega—: No sé quién diablos haría algo como esto. Literalmente no puedo
pensar en nadie.
Cavender se aclara la garganta. —¿No tiene idea de lo que significa? ¿O por qué
alguien vendrá a buscarla?
Magnolia niega con la cabeza. —No sé a quién diablos atacaron primero, así que
estoy segura de que no sé qué significa ser la siguiente.
El detective se mete el teléfono y las manos en los bolsillos y se balancea sobre
los tacones de sus zapatos baratos. —¿No cree que tenga nada que ver con el
asesinato cometido en su edificio?
—No tengo la menor idea, detective. Esa es realmente más su área.
Le doy otro apretón para comunicarle que está haciendo un gran trabajo con el
policía.
—Para poder hacer mi trabajo, —dice Cavender—, voy a necesitar información
de usted. Comenzando con una lista de posibles enemigos. Viejos colegas. Viejos
compañeros. Cualquiera que pueda pensar que quiera lastimarla física,
financieramente o de otra manera.
Magnolia se ríe con ironía. —Estoy segura de que te encantará esa lista, pero
honestamente, no conozco a una sola persona que estaría en ella y que haría
cosas como esta. No se atreverían.
Mount, pienso. Todo el mundo sabe que Magnolia está bajo la protección de
Mount. Ella está en lo correcto. Nadie que supiera eso se arriesgaría a hacer un
movimiento en su contra.
El policía se aferra a su declaración. —¿Qué quiere decir con que no se
atreverían? ¿Porque saben que tomaría represalias? ¿O hay otra razón?
Magnolia lo mira fijamente. —Mira, Cavender. No tengo idea de por qué diablos
sucedió. No tengo nada que pueda darte que pueda ser una buena pista, pero voy
a pensar al respecto. Si se me ocurre a alguien que se haya inclinado a hacer algo
como esto. . . Te lo haré saber.
Esa es mi chica. Una jefa por derecho propio.
—La escuchó, detective. Ella no sabe nada. Ahora, si no nos deja entrar,
entonces realmente no hay razón para que estemos aquí ahora mismo. Informe al
administrador del edificio cuando terminen los técnicos para que podamos
organizar la limpieza. Nos pondremos en contacto si pensamos en algo que pueda
ser relevante para su investigación.
Nos hago girar, como una unidad, lejos de Cavender, pero él me detiene con su
siguiente pregunta.
—Em. Maison. No pude evitar notar que tu casa estaba casi totalmente limpia.
El gerente dice que la venderás pronto. ¿A dónde vas si esa casa en el Barrio no es
tuya?
Magnolia gira la cabeza lo suficiente para mirar al detective. —No es de su
maldita incumbencia, detective. Si tiene algo que informar sobre este crimen,
puede obtener mi número de Carl o llamar al abogado de Moses. Estaré esperando
respuestas suyas sobre quién diablos me hizo esto.
uando Moses y yo salimos de mi antiguo edificio de condominios, estoy
agradecida por la fuerza que me ofrece. No me está reteniendo, pero me está
ayudando a mantener la calma.
Antes de esta mañana, pensé que lo había visto todo. Porque, maldita sea, he
pasado por una mierda. Me violaron. Me dispararon y me dejaron por muerta de la
peor manera imaginable. Incluso he estado en un puto coma.
Soy una luchadora.
¿Pero viendo esas palabras, -voy a por ti ahora-, escritas con sangre en mi
maldita pared? Bueno, envió un escalofrío por mi columna vertebral. Reconozco el
mal cuando lo veo, porque he visto mucho de eso.
Ahora me está buscando.
Pienso en la carta que Celeste me repartió el primer día que supe que Moses
estaba de vuelta en la ciudad. El diablo.
No se supone que sea literal. Se supone que es simbólico. Pero me deja
pensando que alguien venga literalmente a arrastrarme al infierno.
Tal vez sea porque no soy inocente. He hecho tantas cosas de las que me
arrepiento. Mierda, maté a un hombre en el maldito ascensor hace sólo tres días.
Claro, eso fue en defensa propia, pero ¿puede Dios perdonar todo eso? Me gustaría
pensar que sí, pero él y yo no hemos estado hablando exactamente en mucho
tiempo.
—¿Estás bien? —Moses pregunta mientras salimos del edificio al que no quiero
volver nunca. No me queda nada aquí.
Aspiro una bocanada larga y profunda de aire fresco, tratando de sacar de mi
cabeza la imagen que Cavender empujó en mi cara.
Mi primer instinto es decir: Sí, estoy bien. Se necesita mucho más que eso para
desconcertarme. Pero encuentro sus simpáticos ojos verdes y admito la
verdad. —No sé cómo estoy ahora, pero esto es una mierda jodida.
La expresión de Moses se suaviza cuando se detiene en la acera para tomar mi
mejilla. —No necesitabas verlo. Y hagas lo que hagas, no es necesario que pienses
en ello más tiempo del que tardemos en subirnos al auto, pero probablemente lo
harás.
Tan pronto como dice auto, recuerdo el Lexus que dejé en el estacionamiento, y
me aferro a ese pensamiento porque es mejor que cualquier otra cosa que se me
pase por la cabeza.
—Tengo un auto en el garaje. No quiero volver, pero necesito sacarlo de aquí
antes de cerrar el condominio.
Moses lleva un dedo a mis labios para hacerme callar. Haré que Jules y Trey lo
consigan. No tienes que volver aquí de nuevo. Me haré cargo de ello.
Es extraño que alguien me respalde tan completamente y me ayude a lidiar con
la mierda, pero como le dije a Moses, esto es exactamente lo que quiero.
No, en este momento de mi vida, es lo que necesito.
—Gracias. Ahora nunca volveré. Salgamos de aquí.
os veo. La rabia inunda mi sistema. Quiero cortarla en pedazos como lo hice
anoche en mis sueños. Esa puta de mierda mató a mi hermano. Cada una de sus
respiraciones es un insulto para mí.
Si estuviera sola, la tomaría ahora mismo. Hacerle jodidamente desear que
nunca hubiera nacido.
Pero él. . . él es un problema.
Un problema que tengo que eliminar. Pronto.
Mientras suben a la camioneta, anoto el número de placa y me preparo para
seguirlos.
Espero que hayas recibido mi mensaje, puta. Porque voy a por ti ahora.
i sangre está hirviendo. Quienquiera que haya pintado esa mierda en la
pared de Magnolia podría pensar que vendrá por ella, pero en su lugar me
encontrará a mí.
No dejaré que ese maldito enfermo se acerque a ella. Ahora que tengo su
cooperación, estará protegida como el Hope Diamond11 porque no tiene precio y
merece brillar en paz.
Mientras nos alejamos del edificio, tomo la mano de Magnolia, pero mi atención
está en la carretera y en mi espejo retrovisor. Con una amenaza como esa, los
detalles importan, y no me voy a perder ni uno solo.
Si fuera enfermo y retorcido, -cosa que jodidamente no soy-, y esperara
encontrar a mi presa en su lugar pero la encontrara vacía, querría saber a dónde
diablos fue. Lo que significa que esperaría que ella viniera a evaluar los daños y
estaría esperando para seguirla a casa. Eso es exactamente lo que no va a pasar.
—Vamos a tomar el camino de regreso más largo, mama. Solo para estar
seguros.
Magnolia me mira desde el asiento del pasajero de la camioneta. —¿Crees que
quienquiera que hizo eso nos seguirá?
—Es una posibilidad real y no me arriesgaré. No contigo. Nunca más.
El fantasma de una sonrisa cruza sus labios. —Gracias.
Presiono algunos botones en mi teléfono y Jules responde al primer timbre.
—Hola jefe. ¿Obtuvieron alguna respuesta?
Ojalá lo hubiéramos hecho. —No, pero tenemos muchas más preguntas. ¿Trey
está contigo?

11El Hope Diamond o Diamante de la Esperanza es una de las joyas más famosas del mundo, con
registros de propiedad que se remontan a casi cuatro siglos. Su raro color azul muy admirado se
debe a trazas de átomos de boro . Con un peso de 45,52 quilates , su tamaño excepcional ha
revelado nuevos hallazgos sobre la formación de piedras preciosas.
—Si.
—Ponme en altavoz.
—Nos tienes a los dos ahora, —dice Jules.
—Está bien, escuchen. Trey, necesito que caves más rápido y más duro. Quien
sea el imbécil que se desangró en el ascensor, Ricardo ¿Cómo es su puto nombre?
Hay una muy buena posibilidad de que alguien esté buscando vengar su muerte.
Y de alguna manera, no sé cómo, ese alguien descubrió que Mags era la
responsable.
—Mierda —susurran Trey y Jules al mismo tiempo.
—Exactamente. Necesitamos amigos, familiares, asociados, todo lo que puedas
encontrar para que podamos averiguar quién es y detenerlo. O, si me equivoco y
esto no tiene nada que ver, tenemos que averiguar quién más podría apuntar
hacia ella y por qué.
—Estoy en eso, —dice Trey con absoluta confianza en su tono.
—Bueno. También debemos tener en cuenta la posibilidad de que si el tipo del
ascensor fuera borrado, su familia también podría haberlo hecho. —No tengo que
entrar en detalles; conocen el ejercicio—. Sabes dónde buscar.
—Sí, cavaré en todas direcciones. Si hay alguien por ahí que quiere venganza,
por cualquier motivo, lo encontraré.
—Perfecto. Jules: Mags tiene un auto en el edificio de condominios. Vamos a
conseguir las llaves tu irás allí y lo moverás. Guárdalo en otro lugar. Asegúrate de
que no te sigan.
—¿Crees que quienquiera que irrumpió en el condominio los está
siguiendo? —pregunta Jules.
—No se limitó a irrumpir. Te daré los detalles más tarde —le digo, no queriendo
volver a mencionarlo frente a Magnolia.
Pero debería haber sabido que ella era más fuerte que eso.
—Escribió -Voy a por ti ahora- en mi pared. Con sangre, —dice ella con voz
firme—. Definitivamente me está buscando.
—Mierda —susurra Trey de nuevo—. Eso es tan jodido. Está bien, profundizaré.
Si me necesitan me llaman.
—Gracias a los dos. Volveremos una vez que esté seguro de que no tenemos
cola.
—¿Y si la tienes? —pregunta Jules, su preocupación clara—. ¿Quieres que esté
listo para interceptar?
Miro a Magnolia sentada a mi lado. Quiero a ese idiota muerto antes de que se
ponga el sol, pero no estoy dispuesto a hacerlo de ninguna manera que la ponga
en peligro.
¿Jules podría manejarlo solo? Depende de quién sea el tipo y de lo que esté
empacando. La venganza es un gran motivador, y no quiero enviar a Jules a una
pelea hasta que sepamos con qué, o con quién, estamos tratando. Eso no es una
mierda que le haces a la familia si puedes evitarlo.
—Si nos sigue, conseguiré la marca, el modelo y la placa. Iremos tras él y lo
sacaremos cuando no se lo espere. —Es lo mejor que puedo hacer sobre la marcha
con tantas incógnitas acechando y tratando de mantener respirando a todos los
que me importan.
—Entendido, jefe. Llama si tienes algún problema. Estaré listo.
—Nos veremos pronto, y luego es hora de cerrar la mierda y armar nuestra
estrategia.
Cuelgo la llamada y vuelvo a mirar a Magnolia.
—Esto es serio, ¿no?—pregunta.
—Porque estás involucrada, es tan serio como un puto infarto. Pero por ahora,
solo vamos a dar un paseo para ver qué tan inteligente es este idiota.

Mientras pasamos por el Museo de la Segunda Guerra Mundial, veo un Ford


Fusion negro a tres o cuatro autos detrás de nosotros. Me ha seguido durante
unas cuantas vueltas y ahora lo tengo encerrado. Con Magnolia a mi lado
explorando cada callejón y calle lateral, tengo que tomar una decisión.
¿Le digo o no?
Recuerdo lo que me dijo esta mañana. —Eso es lo que quiero, Moby. Quiero un
compañero.
¿Qué clase de compañero soy si no confío en ella también? No del tipo que
quiero ser.
Agarrando el volante, digo: —Estoy bastante seguro de que tenemos una cola.
Su cabeza gira hacia mí y luego de vuelta al espejo lateral. —¿Cuál carro?
—Ford Fusion negro. Tres autos atrás.
Ella asiente cuando lo nota. —Lo veo. ¿Cómo nos enteramos con seguridad?
El nosotros implicado en su frase me hace sonreír a pesar de la situación.
—Voy a dar una vuelta en U en la próxima intersección y tratar de verlo y ver si
podemos atrapar su matrícula yendo hacia el otro lado.
Magnolia mete la mano en su bolso y saca un bolígrafo. —Estoy jodidamente
lista. Este bastardo está cayendo.
—Esa es mi chica. Todo bien. Espera. Aquí vamos.
Incluso cuando cambio de carril, sé que es una posibilidad remota, pero es todo
lo que estoy dispuesto a hacer con Magnolia en el auto. Mantenerla a salvo es la
prioridad número uno, y eso significa no correr demasiados riesgos. Sólo algunos.
En el siguiente semáforo en verde, giro el auto y lo hago.
—Gafas de sol. Sombrero. Se está agachando. No quiere ser visto —dice
Magnolia mientras lo pasamos.
—Buena niña. Prepárate para la matricula. —Paso un auto que golpea el claxon.
—JQ2009. Lo tengo, —dice con una nota de triunfo en su voz mientras
garabatea el número de matrícula.
—Mierda, sí —Doblo en la siguiente esquina, despegando hacia la derecha y
luego girando una y otra vez hasta que ni siquiera sé dónde diablos estamos.
La mirada de Magnolia está pegada al espejo lateral. —No nos está siguiendo.
Sabe que lo vimos. Cabrón. —Ella me enfrenta—. ¿Deberíamos llamar a Trey con
la matrícula?
No puedo evitar sonreír cuando pasamos por calles arboladas y gente en las
aceras. Esto no es lo que me imaginé cuando regresé, pero incluso un día de
mierda con Magnolia es mejor que un buen día sin ella. Aún así, ella está a mi
lado ahora, así que las cosas podrían ser mucho peores. No duele que al menos
sepa que no le pasa nada durante este conmigo.
—Sí, mama. Vamos a hacer eso. Y tal vez, solo tal vez, tengamos suerte hoy
después de todo.
Se extiende a través de la consola central de la camioneta y entrelaza sus dedos
con los míos. —Parece que ya lo hicimos.
Estoy totalmente de acuerdo.
stás lista para ir a casa? Moses pregunta, y mi corazón hace algo que no
ha hecho en mucho, mucho tiempo.
Casa. Con Moses.
Maldita sea, eso suena bien.
Entonces recuerdo que no tengo nada que ponerme, ni mi maquillaje, ni mi
ropa.
—Sí, pero ahora que hemos perdido la cola, ¿podemos ir a buscar mis cosas? Si
me quedo contigo, las necesitaré.
—Mierda. Si. Por supuesto. Debería haber pensado en eso. —Moses mira hacia
arriba, con calor en sus ojos—. Pero, de nuevo, la idea de que uses solo mi ropa
tiene un gran atractivo.
—Eres un idiota.
Él mira hacia su pene y asiente. —Maldita sea, lo soy. Lo se de buena fe.
—Bueno, tal vez si no estuviéramos compartiendo una casa con otros dos
hombres, eso funcionaría. Pero mis días de desfilar en lencería frente a una
multitud han terminado. —La sonrisa en su rostro muere ante mis palabras, y
quiero recuperarla—. Oye. No te pongas así. Es pasado. No dejes que también nos
quite lo que tenemos hoy. ¿Bien?
Moses hace un giro hacia el Barrio Francés y lo veo medio
sonriendo. —¿Cuándo te volviste tan sabia, mujer?
Golpeo mi hombro contra el suyo. —No sé si diría que soy sabia, pero lo soy. . .
aprendizaje. Tiene sentido que no puedas aferrarte al ayer si quieres vivir cada
parte del hoy. Además, acabas de perder nuestro retorno.
Su sonrisa completa está de vuelta y se ríe a carcajadas. —Debería haberte
dejado conducir. Conoces esta ciudad mucho mejor que yo.
Hago una mueca, demasiado segura de que mis habilidades de conducción no
están a la altura de las suyas, dada la forma en que giró en U y derrapó la parte
trasera del auto perfectamente antes de volver a alinearlo. —No sé si podría haber
hecho lo que hiciste allí. Imagino que tienes algunas historias si sabes conducir
así.
Me guiña un ojo, haciéndome derretir en el cuero debajo de mí. —Tengo
algunas. Y los tres -Jules, Trey y yo- tomamos muchas clases de manejo táctico.
En parte porque lo necesitábamos, pero sobre todo porque eran divertidas como el
infierno. Sin embargo, nos salvó el culo más de una vez.
—Entonces me alegro de que lo hicieras. Gira aquí, en Earnhardt.
Unos minutos más tarde, nos detenemos frente a mi alegre casa amarilla.
—No me tomará mucho tiempo, —le digo mientras alcanzo la manija de la
puerta.
—Yo ayudaré. Somos un equipo, después de todo. Donde vas tú, yo voy.
Moses me lanza una sonrisa ganadora y es en ese momento que me doy cuenta
de que me estoy enamorando de él de nuevo. No del hombre que conocí hace
quince años, sino del hombre que es hoy.
A pesar de todo, hoy es un día de suerte, Decido. Ahora, espero que continúe
así.
uando regresamos a la casa en Marigny, mi mirada se posa en Trey mientras
llevo las maletas Magnolia. —¿Algún golpe de suerte? Nos vendría bien una buena
noticia ahora mismo.
Su atención pasa de nosotros a su teclado mientras habla. —Me dieron un golpe
con las placas, pero no coincide con la descripción que dieron del conductor, a
menos que en secreto sea una mujer negra de setenta y cuatro años y su disfraz
sea muy bueno.
—Maldita sea —dice Magnolia detrás de mí—. ¿Eso significa que lo robó?
La cabeza de Trey se balancea desde su asiento en la mesa de la cocina. —Lo
más probable es que haya robado la placa de otro Fusion.
Jules se apoya en la isla de la cocina. —¿Cuál es nuestro próximo movimiento?
Porque tenemos que hacer algo.
Una parte de mí desearía haber seguido el consejo de Jules y haber interceptado
al tipo, pero no hay manera de que lo dejara manejar esto solo. Tampoco me
arriesgaría a una confrontación, una que probablemente terminaría en un
derrame de sangre, con Magnolia a mi lado.
Puede que sea dura como el infierno, pero no necesita correr más peligro. Las
visiones de ella preparándose para coser la cortada en su propio costado son
todavía demasiado recientes en mi cerebro, y me niego a permitir que vuelva a
suceder.
Al otro lado de la mesa que Trey ha convertido en comando central, con
cuadernos llenos de garabatos y un montón de tazas de café vacías,
pregunto—: ¿Encontraste algo más sobre el tipo muerto?
—Nada útil todavía. Aun estoy mirando. —Se rasca la nuca y luego sus dedos
vuelven a volar.
No necesito decirle que se apure o que busque más, porque Trey ya está
haciendo todo lo que puede. El hombre es una bestia con la computadora, y confío
en que él hará el trabajo mejor que nadie. Además, no conoce la palabra renunciar,
que es exactamente la razón por la que trabajamos bien juntos.
—Bien, seguimos bajando y estamos en alerta máxima en todas partes. No
conducir sin comprobar si hay colas. Mama, estarás conmigo. Como pegamento.
No nos arriesgaremos.
Se muerde el labio inferior y cruza los brazos sobre el estómago, sintiendo lo
que le pasa por la cabeza. —¿Qué hay de mis chicas? ¿Y de Desiree? ¿Existe la
posibilidad de que pueda ir tras ellas? Todavía soy dueña de la casa. Como era
joven y tonta, está mi nombre real desde el principio. —El tono cansado de
Magnolia está lleno de preocupación—. Si este tipo me está buscando y me sigue
hasta mi apartamento, ¿trataría de encontrarme a través de ellas? Quiero decir, la
fianza de escritura entre Desiree y yo está archivada, pero técnicamente, mi
nombre todavía está en la casa, así que estoy conectada.
—Mierda, sí. Tiene razón, hombre —dice Trey asintiendo—. No sabemos qué
diablos hará este tipo.
—Él te buscó primero en el condominio y no en la casa, así que este tipo
claramente tiene algo de información sobre ti.
—Al igual que el tipo que intentó matarme en el ascensor, —dice Magnolia, y el
recordatorio me hace un agujero en el estómago.
No permitiré que esa mierda vuelva a pasar.
Le rodeo los hombros con un brazo y la acerco. —Si. Ir al mismo lugar del
atentado tiene sentido.
—¿Atentado? ¿De verdad crees que alguien le pagó al tipo del ascensor para que
me matara? Magnolia pregunta, el miedo hace que su voz se eleve.
—Es una gran posibilidad. Han pasado demasiadas cosas desde entonces. Todo
se suma a que nada de esto sea aleatorio, incluido Ricardo. —Presiono un beso en
su cabello, odiando que tenga que lidiar con todo esto—. Sacaremos a las chicas
de la casa. Si está vacío, no habrá nadie a quien pueda herir allí. ¿Hay algún lugar
al que puedan ir? ¿Amigos? Familias?
Magnolia aprieta los labios, pero ni una sola vez vacila o pierde el control sobre
la situación o sus emociones. Fuerte como el infierno.
Después de un minuto, dice—: Todas encontrarán un lugar adonde ir. Es solo la
parte del dinero. Algunas de ellas tendrán que abandonar la ciudad por completo
y, si no pueden trabajar en un lugar seguro y protegido, no podrán pagar sus
facturas. No me gusta hacerle eso a ninguna de ellas, ni a mis chicas ni a las de
Desiree. —Ella gime, mirando hacia el cielo como si buscara una respuesta desde
arriba—. No me gusta ponerlas en una posición en la que tengan que tomar
decisiones que podrían poner en riesgo su seguridad. Es muy peligroso.
La decisión es fácil de tomar. —Yo lo cubriré. Lo que sea que hagan en una
semana promedio, lo cubriré. Viajes también. Lo que sea necesario.
Los ojos de Magnolia prácticamente se salen de su cabeza. —¿Qué? Eso es. . .
lo harás. . . No puedes. . . ¿cómo? —Es la primera vez que la escucho balbucear y
tropezar con sus palabras.
La giro frente a mí y miro profundamente sus ojos color caramelo. Quiero que se
dé cuenta de que estoy hablando en serio de estar aquí para ella. He perdido
tiempo para recuperarla y el dinero no es un problema. Su seguridad y felicidad
no tienen precio.
—Si son importantes para ti, entonces son importantes para mí. Es solo dinero
y lo tenemos de sobra. Y si no tienen un lugar adonde ir, tengo un amigo con un
par de casas en Gulf Shores que nunca usa. No está mal en auto. Pueden tomarse
unas vacaciones. Tomarse un tiempo en la playa.
El labio inferior de Magnolia tiembla y cae. —Tú harías eso. . . ¿por mujeres que
nunca conociste?
—Lo estoy haciendo por ti, Mags. Y si te preocupas por ellas, yo también lo
hago.
Sin pensar en Trey o Jules, se acerca para envolver una mano alrededor de mi
cuello y tira de mi cara hacia la suya. Me besa fuerte. Cuando finalmente me
suelta, su mirada es suave y cálida en mi rostro.
—Gracias, Moby. Significa muchísimo para mí.
Levanto la mano y paso el dorso de mis nudillos por su mandíbula. —Lo que
necesites, mama. Te tengo.
Cierra los ojos con fuerza y, cuando los vuelve a abrir, le brillan. —Llamaré a
Desiree y me pondré en marcha.
—Haré que Jules haga los arreglos y haga los pagos en efectivo hoy.
Magnolia suspira y verla relajarse es vivificante. —Gracias. Las chicas de
Desiree ya están en alerta máxima debido a los federales.
—¿Los federales? —Trey, Jules y yo soltamos lo mismo al mismo tiempo.
La cabeza de Magnolia gira entre los tres antes de que su atención vuelva a mí.
—¿No sabías sobre el FBI?
—No, pero ahora tienes nuestra atención.
Las cejas de Magnolia se fruncen mientras explica. —El día que llegaste a la
oficina de Mount, justo cuando me iba, te vi mientras la chimenea giraba.
—Él planeó eso, —digo en voz baja con un movimiento de cabeza—. Maldito
bastardo tortuoso.
—Se necesita uno para conocer a otro, —murmura Jules, y le lanzo una mirada
de no empieces a joderme hermano.
Ni siquiera finge que le preocupó y se encoge de hombros, sonriendo como un
idiota.
Magnolia continúa. —Me llamó para decirme que los federales estaban vigilando
la casa, porque sabe que todavía estoy conectada hasta que Desiree la pague por
completo. Mount me advirtió que tuviera cuidado. Así que hice que Desiree
pusiera a sus chicas en modo hotel. Nada de trabajo sexual en la casa mientras
los federales estaban vigilando.
—¿Dijo por qué se concentraron en la casa? —pregunto.
Ella asiente. —Estaban esperando un cliente. Alberto Brandon. Hombre mayor.
Mediados de los cincuenta. Supongo que estaba metido en algún negocio turbio o
algo así. No lo sé. De todos modos, al escucharlo de Mount, los federales lo han
estado buscando y no pueden encontrarlo. Así que debieron desesperarse y
decidieron cuidar mi antigua casa también, porque él tenía una relación regular
con una de las chicas de Desiree, Naya.
Señalo a Trey. —Agrega a este tipo a tu lista. Investiga y ve qué puedes
encontrar, pero él es una segunda prioridad.
Trey ya está escribiendo el nombre del tipo en una de las únicas áreas en
blanco que quedaban en su libreta. —Entendido.
Pongo mis manos sobre los hombros de Mags y trabajo sus tensos músculos en
mis palmas. —Está bien, mama. Llama a tus chicas. Pon las cosas en movimiento.
Entonces veremos lo del dinero y demás arreglos. Una cosa a la vez.
Por encima del hombro, me mira. Nada ni nadie podrá llegar a ella, sabrá que
soy su compañero de aquí en adelante. Esa es la promesa que estoy haciendo con
cada uno de nuestros movimientos ahora mismo.
Ya perdí quince años con ella por mis propias decisiones. Pero eso fue el
pasado, y todo lo que tenemos ahora es para siempre.
Aún así, una sensación de pesadez en mi estómago me recuerda que todavía
tengo una bomba que lanzar sobre ella. Pero, maldita sea, ya tiene suficiente en su
plato. Lo juro, tan pronto como todo esté arreglado, lo aclararé.
Solo espero que no sea demasiado tarde.
i ropa está en el armario junto al de Moses, mis zapatos alineados junto a los
de él, mucho más grandes. Incluso tengo todo un lado del mostrador del baño.
Esta situación de convivencia se siente. . . Doméstica. Es algo completamente
nuevo para mí.
Aparte de las dos semanas que Moses y yo pasamos juntos después de Katrina,
nunca he vivido con un hombre. Ni siquiera cuando salía con Rafe. Él tenía su
espacio, yo tenía el mío, y así nos gustaba a los dos. Pero con Moses. . .
simplemente se siente bien.
Excepto la última vez, no tenía exactamente ropa con él. Tuvimos que buscar
pantalones cortos y camisas, ropa de hombre escondida en los cuartos de las otras
chicas. Dado que Moses era un bastardo grande, incluso entonces, la mayoría de
ellos no encajaban bien, pero se las arregló. No era como si ninguno de los dos
estuviera tratando de impresionar al otro cuando no teníamos poder y
simplemente estábamos haciendo lo que teníamos que hacer para sobrevivir hasta
que la vida volviera a la normalidad.
Excepto que, tan pronto como aparecieron señales de que la vida estaba
reiniciando en los vecindarios que nos rodeaban, supe que Moses iba a seguir
adelante. Nos conocimos en circunstancias jodidas, y nunca tuve la ilusión de que
iba a durar para siempre. Simplemente no esperaba que terminara tan
repentinamente.
Todavía recuerdo como si fuera ayer.

Hace quince años


Con cada persona que regresaba, Moses parecía más y más tenso. Lo vi apoyado
contra la ventana, mirando la casa al otro lado de la calle mientras un gran
camión atravesaba el agua estancada en la carretera.
—¿Todo bien? —Le pregunté, acercándome desde atrás para frotar una palma
sobre su espalda sin camisa.
Se volvió y me miró, su rápida sonrisa se apagó. —La gente está regresando. Me
preguntaba cuánto tardaría la ciudad en volver a la vida.
Durante los once días transcurridos desde Katrina, el mundo había sido
irreconocible. Éramos una isla, el agua subía hasta la entrada de la casa y lo
inundaba todo a lo largo de dos calles. Había perdido la cuenta de cuántas veces
había enviado una oración, agradeciendo a Dios que esta casa estaba en un
pequeño terreno elevado. Otro pie de agua más y estaríamos parados en ella, pero
al menos solo el sótano estaba lleno.
No había nada que pudiera hacer al respecto en este momento, excepto estar
agradecida de tener un seguro contra inundaciones. La dueña anterior, Linnie, lo
tenía cuando murió, y yo me aseguré de hacer lo mismo. Esta era Nueva Orleans,
una ciudad que se encontraba principalmente por debajo del nivel del mar. Sabía
que no todo el mundo lo entendía, pero tenía sentido cubrirme el trasero en ese
frente, porque no estaba dispuesta a arriesgarme con la única cosa de valor que
poseía. Así que el sótano estaría bien, eventualmente.
Pero en este momento, estaba más preocupada por el hombre frente a mí. No
era estúpida. Sabía que no podía quedarse para siempre, pero odiaba pensar en lo
jodidamente malo que iba a doler cuando se fuera.
Me había mencionado que fuera con él, pero no hablamos mucho de eso porque
no podía irme. No cuando acababa de poner mis manos en algo que valía la pena.
La casa era todo lo que tenía, y el recuerdo de estar en la esquina de la calle sin
protección, a merced de un proxeneta, todavía estaba muy fresco en mi mente.
Esta casa destartalada era mi única seguridad.
No importa lo que sintiera por Moses, solo lo conocía desde hacía once días.
Pero, de nuevo, pasar por una experiencia como esta con alguien fue mucho más
allá de la conexión que harías en circunstancias normales. Desde el momento en
que irrumpió en la casa. . . teníamos algo que nunca había tenido con nadie más,
y no quería dejarlo pasar. Pero estaba aún más aterrorizada de arriesgarme e
irme.
Por lo que sabía, se cansaría de mí en unos meses. ¿Dónde estaría yo entonces?
—Es buen que la gente esté regresando —respondí—. Quizás signifique que
eventualmente tendremos energía. Dios, extraño el agua caliente.
Se apartó de la ventana y sus ojos verde-dorado se clavaron en mi rostro como
si lo estuviera memorizando.
Entonces supe que cuanto más rápido la vida volviera a la normalidad, más
rápido lo perdería.
—No te preocupes por lo que está pasando ahí fuera. Tenemos mucho que hacer
aquí —dije mientras lo alejaba del cristal. Además, todavía no me has ganado en el
ajedrez. Te daré otra oportunidad esta noche.
Moses se rio. —Voy a necesitar una gran distracción para vencerte. —Una
sonrisa se abrió en su rostro justo antes de levantarme en sus brazos. Y tengo una
idea que creo que te va a gustar. Mucho.
—Si se trata de tu boca en mi coño y yo gritando tu nombre cuando me corro,
entonces estoy de acuerdo.

En la actualidad
El recuerdo de Moses se desvanece cuando lo escucho llamar mi nombre.
Asoma la cabeza en la habitación, me agarra con la mano en el tocador y mira
la pared. —¿Tienes hambre?
Corté mi mirada desenfocada a su rostro, liberándome de los recuerdos cómo en
un sueño. —Si. Podría comer.
—Bien. Envié a Jules para que se ocupara de las chicas, y Trey trasladó su
mierda a la casa de la piscina para poder poner música explosiva que le ayudara
en la búsqueda. —La sonrisa de Moses me encanta cuando su cabeza cae hacia
un lado y agrega—: Así que tenemos la casa para nosotros solos por el resto de la
noche.
—Como en los viejos tiempos —digo, emocionada y todavía nostálgica. Excepto,
ya sabes. . . no hay inundaciones y tenemos luz y agua caliente.
Moses entra en la habitación, envuelve sus gruesos brazos alrededor de mi
cintura y me empuja contra su cuerpo. Es como si no hubiera pasado ningún
tiempo entre este momento y el recuerdo que estaba reviviendo. Me acurruco en
su calor y respiro su aroma especiado único.
—Lo hicimos funcionar, ¿no? —dice.
—Sí, lo hicimos. Esos deberían haber sido los peores días de mi vida y, en
cambio, debido a que estuviste allí conmigo, fueron algunos de los mejores.
Su cuerpo se tensa por un momento antes de retroceder para mirarme. —Me
alegro de haber estado allí. Tan jodidamente feliz.
Es como si apareciera cuando más lo necesito en mi vida.
Ambos sabemos lo que me habría pasado si él no hubiera estado allí después de
la tormenta, así que no tengo que decir nada. En cambio, levanto mis labios hacia
los suyos y los paso por su piel cálida.
Después de besarlo antes, necesito más.
Esta vez, Moses toma el control, una mano enterrada en mi cabello mientras
inclina mi cabeza hacia un lado. Mi boca se abre y su lengua se mete dentro, y
todo lo que pruebo es a Moses. Después de pasar años sin besar a nadie, quiero
vivir en este beso. Hay algo tan perfecto en la sensación de sus labios sobre los
míos, y la forma en que me abraza como si nunca me dejaría ir.
Me encanta.
Vuelve mi pensamiento de antes. Me estoy enamorando de él de nuevo, y no voy
a hacer nada para detenerlo.
Finalmente, Moses retrocede. Me encuentro con su mirada, y las llamas en esos
ojos verde-dorado son tan calientes que podrían ampollarme.
—Te deseo mucho, mama. Me dije a mí mismo que esperaría. Me dije a mí
mismo que te haría la cena. Recordarte quiénes somos juntos. Luego . . . luego te
traería aquí, te acostaría y te mostraría exactamente cuánto te he extrañado.
—No quiero esperar. Te necesito. Dios, te he echado de menos, Moby.
Extiendo la mano de nuevo, arrastrando su boca hacia la mía. Quiero todo de
él, incluso si no sé qué diablos va a pasar mañana o al día siguiente. Esta noche,
me estoy dando esto. Me estoy dando permiso para dejarme llevar por un hombre,
y eso no es algo que haya hecho en mucho tiempo.
Pero con Moses, todas mis barreras caen. Debe sentirlo en mi beso. Debe sentir
el anhelo y la desesperación que he reprimido durante años. Sus manos
encuentran mi trasero y me agarran, levantándome de mis pies. Envuelvo mis
piernas alrededor de su cintura y lo beso con todo lo que siento. Devoro su boca,
amando la batalla de labios, lenguas y dientes. Siento que nos movemos por la
habitación, pero no me preocupa dónde me pondrá o si me dejará caer.
No con Moses.
Nunca con Moses.
Confié en él desde el principio, la mujer en mí que no confía en nadie ni en nada
hasta que se ha demostrado más allá de toda duda razonable conmigo como juez y
jurado. Pero con Moses, es una segunda naturaleza confiar en él. Supongo que eso
sucede cuando alguien te salva y luego se nombra a sí mismo tu protector para que
no te pase nada mientras esté de guardia.
Eso es lo que hizo Moses por mí, y esta noche, todo lo que quiero es todo lo que
me he perdido durante los últimos quince años. No podemos recuperar el tiempo
perdido, pero podemos comenzar en este mismo segundo sin dar el ahora por
sentado.
Cuando me baja a la cama, lo arrastro conmigo, deseando que el peso de su
cuerpo me presione contra el colchón. Siempre me ha gustado su peso. Tan fuerte
y capaz. Y como mujer que ha tenido que cuidarse a sí misma y no puede confiar
en nadie, poder darle esa parte de mí es como encontrar la libertad que no sabía
que existía.
Nuestros labios no se separan cuando él rueda, tirando de mí hacia arriba.
Estoy tendida encima de él y siento su toque en todas partes. Una mano se desliza
por mi espalda, pasando por mi cabello, y la otra ancla mis caderas contra la dura
cresta de su polla. Me vuelvo contra él, mi cuerpo ya se está volviendo suave y
húmedo por el único hombre que me ha hecho sentir como una mujer de verdad.
Con Moses, no soy un objeto, un juguete o una herramienta cuyo único propósito
es hacer que se corra un hombre.
Con él, soy mi yo real. Yo importo. Mis emociones, mis pensamientos y mi alma.
Me tomó años poder disfrutar del sexo, porque para mí, comenzó como una
transacción comercial. Pero con Moses, nunca fue otra cosa que exactamente lo
que debía ser: perfección a su manera.
Él gime en mi boca y finalmente me aparto.
Mirando a este hermoso hombre, le digo—: Te necesito. Probablemente quieras
tomar esto lento y dulce, pero estoy muy mal, Moby. Joder, ha sido una eternidad,
y te deseo tanto que no tengo tiempo para lo lento y dulce. Necesito que esto
suceda ahora.
—Entonces, vas a dejar que te lo dé despacio y con dulzura. Porque quiero
saborearte, mama. Te lo mereces.
—Más tarde —digo, tomando su camisa y arrastrándola por su musculoso
cuerpo.
Empuja sus manos hacia arriba, lo que me permite sacarla de debajo de él y
tirarla sobre su cabeza. Todo lo que queda es una piel suave y dorada que habla
de su herencia criolla. Nunca había visto una piel tan hermosa como la de este
hombre. Mis palmas se deslizan sobre su pecho y los duros bloques de sus
abdominales.
—Dios, amo a un hombre que se cuida a sí mismo, —susurro.
—Shhh —dice mientras alcanza el dobladillo de mi camiseta—. No soy nada. Tú,
por otro lado, eres una maldita obra de arte. —Desliza la camiseta sobre mi
cabeza y sus ojos prácticamente brillan con apreciación de lo que hay debajo—.
Estas tetas. . . Mierda, mujer. Jodidamente perfecta.
Suelto una carcajada ante eso. —Puedes agradecerle a mi cirujano por eso. Él
es el artista.
Moses niega con la cabeza. —Bueno, él no está aquí, así que tendrás que
escucharme decirte lo jodidamente perfecta que eres. —Sus manos sostienen mi
cintura—. Puedo decirte que también te pusiste a trabajar. Estás en forma, mama.
—En forma para follarte —le digo, balanceándome contra su dura polla
mientras me burlo de él. Y, maldita sea, lo necesito.
Me deja aplastarlo unos segundos más antes de voltearnos de nuevo. —
Entonces obtienes lo que necesitas.
Mis pantalones cortos desaparecen en una fracción de segundo, y también los
suyos. Tan pronto como los dos estamos desnudos, es como si alguien hubiera
desatado la pura perfección.
Estamos el uno en el otro, y nuestro único propósito es un festín. Mis labios
rozan sus pectorales, chupando un pezón en mi boca y raspándolo con mis
dientes. Me mueve hacia arriba, para que pueda hacer lo mismo, chupando uno
en su boca a la vez. La humedad se desliza entre mis piernas y tiro una sobre su
cadera para poner su polla entre mis labios inferiores. Tan pronto como encuentro
fricción contra el eje duro como una roca, mi cuerpo se enciende.
—Oh, mierda, sí. Oh Dios.
—¿Vas a correrte solo por rozarte contra mi polla, mama? Porque eso es
jodidamente caliente.
Ya estoy demasiado lejos para responderle. Mi orgasmo está ahí, esperando a
que lo tome.
Me muevo más fuerte hasta que la presión es demasiado, echo la cabeza hacia
atrás y dejo escapar un grito. —Sí, sí.
—Mierda, mamá. Mierda. —Moses se interpone entre nosotros y reajusta su
polla, y yo grito de nuevo.
—Rápido. rápido. Ahora.
Con una mano agarrando mi cadera, golpea a casa, llenándome de lleno con un
solo empujón. Mi cuerpo le da la bienvenida, a pesar de estar fuera de práctica, y
mis músculos internos se aprietan con fuerza.
—Mierda, mujer. Maldita sea. —Moses toma aire antes de retroceder y volver a
casa. Golpe tras golpe, libera más placer del que puedo manejar.
Empiezo a correrme, y lo juro por Dios, no me detengo.
Cada embestida me hace gritar sonidos ininteligibles, y todo lo que sé es que si
esto es lo que me mata, moriré como una mujer feliz.
Pierdo la noción del tiempo, el espacio, la tierra y todo lo demás. Todo lo que
existe es Moses y las locas olas de placer que me inundan. Mi cabeza se agita de
lado a lado, hasta que una de sus manos toma mi mejilla y coloca su boca sobre la
mía.
—Nunca dejarte ir. Nunca.
Mi coño se aprieta tan fuerte que seguramente estrangulará su polla. La boca de
Moses se aplasta contra la mía antes de echar la cabeza hacia atrás con un rugido
que siento hasta la médula de mis huesos.
Mi cuerpo se afloja y lo dejo ir, permitiendo que el placer me arrastre por última
vez.
Es incluso mejor que mis recuerdos, y aquí, en persona, es una bendición.
i corazón retumba en mi pecho, late con tanta fuerza que podría explotar.
Mis pulmones arden como si hubiera corrido por una medalla de oro, y se agitan
respiración tras respiración.
No sé qué mierda acaba de pasar en esta cama, pero va más allá del sexo, ni
siquiera puedo explicarlo. Es. . . como cobrar vida después de haber estado
dormido la mayor parte de ella.
La energía zumba por mi piel y por mis venas. Me siento jodidamente
invencible.
A mi lado, Magnolia se afloja, y la aprieto contra mi pecho, sin querer ningún
espacio entre nosotros. Su corazón late en un ritmo casi perfecto con el mío
mientras lucha por recuperar el aliento.
Presiono mi palma contra su pecho. —Lento y firme, mama. Lento pero firme.
No abre los ojos, pero sigue mi orden, ralentizando su respiración debido a su
ritmo frenético.
—Me mataste —susurra, dejando que su cabeza caiga hacia un lado—. Yo . . .
maldita sea. . . ¿qué pasó?
Una risa cae de mis labios. —Pasaste. Jesucristo. Tú. . . Ni siquiera lo sé. —
Necesito más oxígeno antes de poder formar oraciones coherentes—. Casi me mata
también. Pero qué manera de morir.
Ella resopla y mis labios se contraen con el sonido.
—¿Acabas de resoplar?
Lo hace de nuevo y, de repente, ambos nos reímos a carcajadas. Ahí es cuando
recuerdo lo que se siente el ser feliz.
Nos acostamos sobre las mantas durante mucho tiempo hasta que el sudor de
nuestra piel comienza a enfriarse y Magnolia se estremece.
—Aquí, te tengo —Saco la manta de debajo de nosotros y la pongo sobre su
cuerpo, enrollando el mío alrededor de ella para compartir mi calor.
—Dijiste algo sobre comida antes, pero. . . —Hace una pausa para taparse la
boca y bostezar—. Voy a necesitar una siesta después de eso. Solo unos minutos.
Estaré lista en solo unos minutos. —Y con eso, todo su cuerpo se relaja y se queda
dormida.
La sostengo durante dos horas, sin dejarme nunca dormir, porque quiero
saborear cada momento de ella en mis brazos. Ella es la pieza que me ha faltado
toda mi vida.
stá oscuro afuera cuando llegamos a la cocina. Me siento en un taburete de la
barra con una copa de vino frente a mí, con la camiseta de Moses y mis
pantalones cortos, y miro mientras pica cebolla, apio y pimientos morrones, la
santa trinidad de la comida criolla.
—¿Estás seguro de que no quieres ayuda? Porque soy una muy buena cocinera
estos días. Finalmente aprendí.
Me mira desde el otro lado de la isla con expresión escéptica, pero como es un
hombre inteligente, no dice una palabra. Sin embargo, puedo adivinar
exactamente lo que está pensando.
—Una vez. Una vez quemé arroz en una estufa de campamento cuando la
ciudad estaba bajo el agua, pero realmente he aprendido desde entonces.
La sonrisa de Moses me dice que estaba recordando exactamente lo mismo.
—Y sí, lo admito, probablemente me hubiera muerto de hambre después del
huracán si no me hubieras mantenido alimentada, pero en realidad. . . Soy mejor
ahora.
Moses hace una pausa con el cuchillo aún en la mano. —Si quieres preparar la
cena mañana, adelante. Esta noche, estoy cocinando para mi mujer. Te lo mereces
después de casi acabar conmigo en la cama.
Solté una carcajada de nuevo, algo que no he hecho. . . bueno, en quince años.
Aparentemente, es algo provocado solo por Moses.
—Todo bien. Entonces mañana. La cena corre por mi cuenta. Entonces, ¿qué
estás haciendo? ¿Gumbo?12 —Supongo que la elección obvia dados los
ingredientes que ha reunido.
—Camarones criollos. La receta de mi abuela.
Tan pronto como menciona a su abuela, recuerdo que me habló de ella hace
tantos años. —¿Ella te crio?
Él asiente y sigue cortando. —La mujer más importante de mi vida, que Dios
descanse su alma.
—¿Cómo era ella?
Me mira mientras tomo un sorbo de vino. —Le habrías gustado. Ella habría
disfrutado de tu fuego. Tu determinación. No aguantaba a las personas que
esperaban que les dieran todo. Por lo que aparentemente no le importaba mucho
mi madre. No tengo nada independiente para decir, así que debo asumir que la
abuela tenía razón sobre ella.
Moses nunca mencionó a ninguno de sus padres antes, así que esta revelación
se siente grande. No voy a entrometerme, pero quiero entender al hombre frente a
mí más que nadie en mi vida.
—¿Tú tampoco conocías a tu mamá? —Hago la pregunta en voz baja y agrego la
última palabra para que sepa que no está solo.
El ritmo del cuchillo se ralentiza hasta detenerse.
—¿Suena como si tú también supieras eso?
Asiento con la cabeza. —Complicaciones con mi nacimiento. Lo logré. Ella no lo
hizo.
Todo el cuerpo de Moses parece ablandarse donde está. —Odio eso por ti.
Mis hombros suben y bajan. —Luché con la culpa, pensando que la había
matado, durante mucho tiempo. Pero . . . Ahora sé que no fue mi culpa. ¿Cómo
pudo haber sido? Yo era un bebé. No pedí nacer.
—Si . . . esa es la verdad. Seguro que no tienes la culpa. —Vuelve a picar, con la
mirada fija en el trozo de cebolla restante—. Mi mamá no era buena gente. Quedó
embarazada para atrapar a mi padre, o eso dijo la abuela. Mi papá murió cuando
ella me llevaba en su vientre. Tampoco vivió para verme nacer.
Mi corazón se rompe por el dolor en su voz. —Lo siento mucho, —susurro.
Recoge las verduras con sus enormes manos y las arroja a una olla. —Sí,
bueno, resultó lo mejor, porque después de que yo nací, ella me dejó con Grand-
mère y se fue. No tenía sentido para ella mantenerme cerca desde que mi padre se
fue, y eso es lo que ella quería.

12
El gumbo es un guiso representativo de la cocina criolla, fusiona sabores africanos, americanos y
europeos. Es uno de los platos típicos del estado Louisana, al sur de EEUU, cuyo origen se
remonta al siglo XVIII.
—A algunas personas no se les debería permitir tener hijos, pero me alegro de
que te tuviera a ti y que terminaste con tu abuela, porque ella era a quien
necesitabas.
Una sonrisa reemplaza el dolor que adorna sus rasgos por un momento. —Así
mismo, mama. Igualmente. Y Grand-mère, bueno, al menos estaba feliz. La
mayoría de los abuelos no estarían encantados de criar a otro bebé, pero la abuela
vio a mi padre en mí y ella lo amaba con locura.
—Tuviste suerte entonces.
Su barbilla se hunde. —Maldita buena suerte, al menos hasta los quince años.
Ella se enfermó. Cáncer. Fue desagradable. Dejé la escuela cuando ella tuvo que
dejar de trabajar, porque no había suficiente dinero para pagar las cuentas y
curarla. Y no iba a dejarla desaparecer y no hacer nada al respecto.
Puedo escuchar la tristeza en su voz, pero también un sentimiento de orgullo.
Hizo lo correcto.
—Tuvo suerte de tenerte a ti también.
—Tal vez. Tal vez no. Aprendí muy rápido que los trabajos que podía conseguir
sin un diploma no me iban a pagar lo suficiente para hacer mella en el dinero que
necesitábamos.
Sé muy bien hacia dónde se dirige la historia, pero no digo nada, solo espero oír
a Moses contarla.
—Me involucré con otras cosas que podrían generar el dinero que
necesitábamos, y maldita sea, la hice enojar. Me dijo que sacrificar mi futuro no
valía la pena, pero que no había nada que no hubiera hecho para salvarla.
Doblo una pierna debajo de mí. Independientemente de lo profunda que sea
esta conversación, también es fácil de una manera sorprendente. —Estoy
dispuesta a suponer que ella entendió las decisiones que tomaste, incluso si
deseaba que hubieras tomado otras.
—Tal vez. Pero darme cuenta de que tenía talento para robar la mierda de otras
personas y venderla para obtener una ganancia sólida no fue exactamente la obra
de Dios que ella siempre esperó que hiciera.
Reúne otros ingredientes de la despensa y el refrigerador, y literalmente podría
verlo moverse por la cocina para siempre. La comida ya huele divino, y verlo
cocinar es una de las vistas más sexys y satisfactorias que he visto en mi vida.
—Eras un niño, atrapado en circunstancias fuera de tu control. Lo que hiciste
fue por necesidad.
—Lo sé. Pero ahí es donde terminó la necesidad. Porque cuando ella murió. . .
Me volví loco. Odiaba al mundo. Me odiaba. Odiaba a Dios. ¿Cómo pudo tomar a
una mujer tan buena y acabar con su vida tan pronto?
Revuelve las verduras, baja un poco el fuego antes de agregar caldo y más
especias, y luego continúa.
—Me importó una mierda mi alma después de eso. Me metí en la mierda, decidí
que iba a ser un capo y subí hasta la cima de la tripulación más dura de Biloxi. No
tenía putos límites. No había nada que no hiciera. La rabia dictaba todos mis
movimientos. Quería que todos sufrieran como yo. No me importaba nada ni
nadie.
La garganta de Moses se mueve mientras traga, y me quedo en silencio.
Necesita sacar esto. Finalmente mira hacia arriba y hace contacto visual de nuevo.
Esta vez, sus ojos verdes brillan.
—Hice una mierda, Mags. Realmente jodida. Y entonces . . . Te conocí. Y ahí fue
cuando la mierda cambió. —Chasquea los dedos—. En un abrir y cerrar de ojos,
supe que no podía seguir haciendo lo que estaba haciendo. Si hubiera seguido
dirigiendo a ese equipo, habría muerto a los treinta. Así que no pude volver a
Biloxi después de Katrina. Habría sido mi fin. Todo cambió para mí después de ti.
Esta vez, tragué un nudo en la garganta, porque no tenía idea de que
conocerme fuera un punto de inflexión en su vida. Pensé que había sido solo yo
quien había cambiado. —¿Querías vivir? ¿Por eso no querías volver?
Sacude la cabeza lentamente y toma un trago de cerveza de su abandonada
botella de Abita. —No era que no quisiera volver, era que no podía. A veces
simplemente sabes, hasta la médula de tus huesos, cuando algo te va a matar
más temprano que tarde.
—Lo entiendo. —Muerdo la comisura de mi boca, debatiendo si debo decir lo
que estoy pensando.
Moses se da cuenta. —¿Qué?
¿Qué es lo peor que puede pasar? Pienso, luego me abro a él.
—Lo entiendo, es todo. Si no hubiera heredado esa casa, estaba segura de que
terminaría de nuevo en las calles. Eventualmente, hubiera sido solo otra
prostituta muerta que alguien encontrara en un callejón. Esa casa me salvó.
Moses me mira a los ojos. —Por eso no te rogué que te fueras conmigo. No podía
esperar que te arriesgaras conmigo y renunciaras a todo lo que sabías. No
entonces. No cuando no tenía idea de adónde me llevaría mi camino. No cuando
había una buena posibilidad de que tú, yo o ambos pudiéramos terminar muertos.
Ambos nos quedamos callados por unos momentos, y él abre una lata de
tomates para agregar a su sartén de delicioso olor.
—Me alegro que no me presionaste para que fuera contigo. Aunque tenía
muchas ganas de quedarme contigo, sabía que tenía que estar donde estaba. —
Una gota de condensación rueda por mi copa de vino blanco frío—. ¿Sabes que
nunca me follé a otro cliente después de que te fuiste?
Se congela y me mira como un ciervo en un faro. —¿Qué quieres decir con eso?
—No pude hacerlo. Así que me convertí en otra persona, una madam legendaria
que todos querrían y casi nadie llegaría a tener. No sé si lo hubiera hecho si no te
hubiera conocido. Podría haber seguido como estaba. Pero no pude. Me hice
exclusiva y cara, y desde ese día en adelante, nunca me follé a nadie por dinero a
quien no hubiera follado gratis.
La mayoría de los hombres no sonreirían cuando su mujer, una ex trabajadora
sexual, les dijera algo así, pero la cara de Moses se ilumina como una carroza de
Mardi Gras.
—Me alegra que finalmente te hayas dado cuenta de tu valor, mama. Podía verlo
en ese entonces, pero no pensé que tú lo hicieras.
Tomo otro sorbo de vino y siento enrojecer mis mejillas. Tiene que ser el vino
porque no me sonrojo. ¿Correcto?
Mirando mi vaso, digo—: Supongo que todo salió como se suponía. No era una
santa, así que no pienses eso. Pero . . . Encontré una manera de obtener lo que
quería de esa vida sin que me comiera viva. Bueno, hasta ahora. No llamaría
ideales los últimos días. . . excepto por pasarlos con este hijo de puta engreído al
que le gusta curvarme los dedos de los pies.
Su sonrisa se ensancha y sus dientes se ven cuando se ríe a carcajadas. —Te
mereces lo mejor. —Se calla por un momento y luego agrega—: Solo odio que no
estuve aquí para ti todo el tiempo. Para darte todo lo que necesitabas.
Niego con la cabeza. —No quería que me lo dieras. Necesitaba ganarlo yo
misma. Y lo hice. Tomé mis propias decisiones. Tenía control sobre mi vida.
Encontré poder en mí misma que nunca habría tenido si hubieras estado presente
para hacer todo el trabajo pesado.
Sus cejas se levantan mientras vierte arroz seco en agua hirviendo. —Somos
una pareja, ¿no? Un ex ladrón de gánsteres y una madam, que ambos hicieron
una vida digna de ser vivida a pesar de las probabilidades en contra nuestra.
Levanto mi copa de vino y digo salud. Beberé por eso.
asi terminamos con la cena, afuera en el patio, cuando el cielo se abre y la
lluvia cae a cántaros. Magnolia y yo agarramos nuestros platos y nos apresuramos
a entrar, ambos empapados por el momento en que pasamos por las puertas
corredizas.
—¿De dónde diablos salió eso? —Magnolia pregunta, sacudiendo su cabello
mojado, pero todo lo que puedo ver es la camiseta blanca pegada a su piel morena.
—No lo sé. Tú eres la experta en el clima de Nueva Orleans, no yo. Dame. —digo
mientras agarro su plato. Déjame ponerlo en la mesa. Odiaría que te perdieras un
bocado de mi comida. Principalmente porque me gusta la forma en que gimes
cuando masticas.
Ella ríe. —Supongo que eso significa que voy a volver a salir para guardar el
vino.
—Oh no, no lo haces. Porque, por mucho que me encantaría verte como si
estuvieras en un concurso de camisetas mojadas, tienes que secarte. Y si te sigo,
voy a follarte de nuevo.
Su sonrisa se convierte en una tentación y en tres pasos vuelve a salir bajo la
lluvia y la camisa está completamente transparente.
—¿Es esto lo que quieres decir? ¿No te gusta? —llama desde afuera mientras
retumba un trueno.
—Pon tu trasero aquí, mujer. No te puede caer un rayo en nuestra primera cita
para cenar si no me estás escupiendo fuego.
—¡Ven a buscarme entonces! —Magnolia gira en círculo, con los brazos abiertos,
mientras la lluvia cae del cielo. Su cabello se pega a su cara y la camisa
empapada, y desearía poder capturar el momento y mantenerlo para siempre.
Ella mira . . . libre. Y feliz como el infierno.
¿Ir a buscarla? Maldita sea, lo haré. Siempre.
Dejo los platos en el mostrador y corro afuera, rodeando su cintura con mi
brazo y levantándola en mis brazos. —Estás loca, mama.
Con el agua rodando por sus mejillas, sonríe. —Loca por ti, Moby Dick.
—El sentimiento es mutuo. —Tomo su boca y la beso, de pie bajo la lluvia
mientras nos empapa a los dos, como si no tuviéramos una sola preocupación en
el mundo.
Al menos, hasta que el próximo trueno estalla y me recuerda que estar
exhaustos significa que no hay más sexo.
La llevo adentro, sin importarme una mierda el agua que escurre por el piso. No
me detengo hasta que llego al baño adjunto a nuestro dormitorio y abro el grifo
para abrir la ducha.
La bajo a sus pies, pasando mis manos sobre la camiseta mojada, ahuecando
sus generosas tetas y llevándolas a mi boca. Le succiono los pezones a través de la
tela, haciéndolos rodar entre mis dientes. Las manos de Magnolia agarran mi
cabeza, apretando mi boca contra ella.
Su gemido en mi oído es lo que más me excita.
El calor del vapor de la ducha golpea mi piel y finalmente me
aparto. —Desnúdate, mama. Te quiero mojada y desnuda para mí.
Los labios de Magnolia se curvan tan pronto como da un paso atrás, siguiendo
mi orden. Ella empuja los pantalones cortos por sus piernas y luego alcanza el
dobladillo de la camiseta. Poco a poco va dejando al descubierto toda esa piel tersa
y suave. La camiseta queda atrapada en sus tetas, y mi polla está dura como una
roca para cuando sus pezones se liberan.
Mi gemido suena dos veces más fuerte en el baño, y soy un hombre que se
enfrenta a un festín cuando la camiseta golpea el suelo con una bofetada. Merodeo
hacia ella y ella da un paso atrás en la ducha, tentándome con un movimiento de
sus caderas.
Solo hay una cosa que un hombre puede hacer cuando se enfrenta a ese tipo de
tentación.
Devorar.
oses me sigue a la ducha, y en lugar de tomar mi boca o ir a por mis tetas de
nuevo, me sorprende cayendo de rodillas. El rocío rebota en su espalda y cabeza
mientras envuelve esas grandes manos alrededor de mis caderas y va directo a mi
coño.
Oh, diablos, sí. Ese es mi único pensamiento mientras chupa mi clítoris en su
boca y lo lame, malditamente cerca de enviarme a un orgasmo antes de que me dé
cuenta de que estoy cerca.
¿A quién engaño? Me ha excitado desde que me folló mucho antes. ¿Segundo
round? Tráelo.
Moses no defrauda, y nunca lo ha hecho cuando se trata de esto.
Desliza un dedo dentro de mí, bombeando hacia adentro y hacia afuera,
curvándolo hacia adelante para golpear mi punto G. Eso, combinado con la
succión en mi clítoris, me tiene agarrando sus hombros para mantenerme erguida
mientras mis rodillas se debilitan.
—¿Cómo me haces esto? Cristo, Moby.
Moses levanta la vista, sus labios brillan con mis jugos y sonríe. —Recién
estamos comenzando, mama. Mejor espera.
Y espero, lo hago. Porque Moses hace que me corra antes de que finalmente se
ponga de pie, y me aferro a él en busca de apoyo. Mis pulmones se agitan como si
acabara de someterme a un entrenamiento de castigo.
—Dios bueno. El gobierno debería obligarte a registrar tu lengua como un arma
letal, porque casi me matas de nuevo.
Su sonrisa no podía ser más grande, pero su polla rebota entre nosotros como si
estuviera decidida a crecer una pulgada más ante el elogio, y ya es un monstruo.
Me agacho para tomarlo y le devuelvo el favor, pero él niega con la cabeza.
—Luego. Ahora mismo te estoy jodiendo. Y me disculpo de antemano. Lento y
dulce tendrá que ser la tercera ronda.
No puedo dejar de reírme y me doy cuenta de que el sexo con Moses es lo más
divertido que he tenido en mucho, mucho tiempo. Quizás nunca.
—Dámelo de la forma que quieras, Moby. Estoy lista.
Me levanta mientras nos da la vuelta para que mi espalda esté contra la pared
una vez más. —Piernas alrededor de mi cintura.
Cuando lo hago, me da un beso en la boca y me pruebo en sus labios. La
humedad brota entre mis piernas, empapando su polla.
—Mete mi polla en ese pequeño coño apretado, mujer. Quiero follar.
La orden gutural me excita más de lo que sabría que era posible. No se trata de
recibir órdenes, pero las de Moses me ponen más caliente y más necesitada.
Agarro su polla, dándole una fuerte caricia porque no puedo resistir. Lanza un
fuerte suspiro.
—No te burles de mí, mama. Necesito ese coño. Mal. Soy un hombre al límite.
Alineo su eje con mi entrada y me encuentro con su mirada. —Entonces será
mejor que tomes lo que necesitas.
En lugar de penetrarme, me baja centímetro a centímetro, follándose a sí mismo
con mi cuerpo, y podría ser la cosa más sexy que he presenciado. Los músculos
pesados de sus hombros se contraen y flexionan mientras me levanta y me baja.
Una y otra vez, hasta que ya no puedo mirar, porque mi cabeza se agita de lado a
lado mientras el placer amenaza con ahogarme.
El baño resuena con nuestros gritos cuando ambos nos corremos, y el único
pensamiento que queda en mi cabeza es. . . Moses es mío y no lo voy a dejar ir.
Nunca más.
uando mi teléfono celular suena a la mañana siguiente, estoy teniendo el
mejor sueño y no quiero despertar. Pero lo hago, porque la estúpida cosa es
ruidosa como el infierno.
—¿Por qué subí el timbre? —Murmuro, alcanzando la mesa de noche. Es en
este mismo momento que me doy cuenta de que no estaba soñando. Moses está
envuelto a mi alrededor como una vid, y el calor en el que me acurrucaba mientras
dormía es todo de él.
—¿Qué está pasando? —murmura con una voz ronca por el sueño.
—Lo siento. No sabía que mi teléfono estaba encendido. Lo apagaré. —Lo agarro
de la mesita de noche, con la intención de rechazar la llamada, sin importar quién
sea, pero veo el nombre de Norma en la pantalla. No suele llamar a menos que sea
importante—. Mierda. Será mejor que conteste esto.
—Está bien, mama. Hazlo. —Bosteza y rueda sobre su espalda, pasando un
brazo por encima de su cabeza.
Salgo de debajo de las mantas y toco la pantalla. —Oye, Norma. ¿Qué pasa?
—Espero no haberte despertado. Estaba tratando de esperar para llamar, pero.
..
—¿Pero qué? ¿Qué pasa? Bernie, ¿está bien?
Ante la preocupación en mi voz, Moses abre los ojos y se sienta.
—No lo sé. Ella sigue tirando cosas cuando las alcanza, como si no estuvieran
donde ella cree que están, y me está volviendo loca. Ya estamos en su tercer vaso
esta mañana, y ella jura que está bien y se niega a ir al médico.
—¿Qué crees que podría ser? —pregunto. Demonios, por lo que sé, Bernadette
podría estar aburrida y molestar a Norma para entretenerse.
—No lo sé. Sigo atenta a las señales de un derrame cerebral, porque eso es todo
en lo que puedo pensar.
Cuando dice eso, se forma un nudo pesado en mi estómago. —Mierda. Bueno.
Estaré ahí. Podemos presionarla para que vaya al hospital.
Ella suspira. —Gracias, Mags. Sabes cómo es ella. Me matará si llamo a una
ambulancia sin que ella lo diga.
—No te preocupes, Norma. En su lugar, puede matarme a mí.
Cuando cuelgo y me doy la vuelta, Moses ya está fuera de la cama y busca su
ropa.
—¿Hacia dónde vamos? —pregunta mientras se pone un par de pantalones
cortos.
¿Podría este hombre ser más perfecto?
Me toma un segundo recordar que me hizo una pregunta y que estoy aquí
desnuda mientras él ya está medio vestido.
—La casa de mi tía abuela. Esa fue Norma. Solía ser la doncella de Bernie.
Ahora le pago para que se ocupe del viejo murciélago, porque es una de las pocas
personas que puede manejar su actitud de hacha de guerra.
Se echa una camiseta gris por la cabeza y se la pone sobre el pecho y el
estómago. —¿Ella está bien?
—No lo sé. Norma cree que podría estar sufriendo un derrame cerebral. Incluso
si lo es, Bernie nunca lo admitirá.
Voy al cajón y saco un sujetador y ropa interior, y luego agarro un vestido
sencillo del armario. Ambos estamos completamente vestidos y listos para salir en
menos de diez minutos.
—¿Esta es la tía abuela que te echó cuando tenías dieciséis años? —pregunta
mientras nos deslizamos hacia el Rolls.
—Si. Esa es Bernie, está bien. —Ella, a diferencia de su abuela, no estaba
encantada de criar al hijo de otra persona—. Mi mamá era una puta y Bernie me
dijo que terminaría como ella. Supongo que le demostré que tenía razón. Nunca
me ha dejado olvidarlo.
—Oye —dice Moses, agarrando mi mano por la consola central—. Esa es la
última vez que te escucho decir algo así sobre ti. ¿Me oyes?
Hay un aleteo en mi estómago y estoy muy agradecida de que haya regresado.
—Te escucho. Pero será mejor que te prepares. Bernie es. . . bueno, no es una
mujer alegre, y no creo que alguna vez la hayan acusado de ser ni remotamente
amistosa. A mí, sin embargo, me deleita mucho cabrearla. Entonces . . . Si. Haz lo
que quieras con eso.
Sonríe y me aprieta la mano. —Estará bien. Puedo manejar a una viejecita.
Me río, sabiendo mejor. —Solo para que sepas. Ella va a odiar tus malditas
entrañas.
La risa que llena el auto es casi ensordecedora. Moses me lanza una
sonrisa. —Desafío aceptado.
a casa adosada blanca bien cuidada con contraventanas negras donde vive la
tía abuela de Magnolia está en un vecindario decente. Gracias a las habilidades de
Trey, sé que Magnolia paga por ello y por el mantenimiento de su tía abuela que
no esté cubierto por el cheque del Seguro Social de la mujer.
Eso dice algo sobre Magnolia, que ella cuida a la anciana, incluso cuando su tía
abuela no la cuidó.
Ya estoy predispuesto a que no me guste la mujer por haber echado a Magnolia
cuando todavía era una niña, pero me lo guardaré para mí y haré todo lo posible
por encantarla. No solo porque estoy seguro de que Magnolia se divertirá, sino
porque mi abuela era una gran fanática de matar gente con amabilidad. Si bien
soy mejor simplemente matando gente, estoy dispuesto a hacer un esfuerzo
adicional por mi mujer.
Me estaciono y ella sale del auto y abre la puerta de hierro forjado en la cerca
que bloquea el pequeño pedazo de jardín desde la acera. Subimos de la mano y le
doy un apretón antes de que me lleve por las escaleras hasta la puerta principal.
—Prepárate —me advierte mientras toca la puerta en lugar de entrar
directamente. Eso me dice mucho. No se siente como en casa aquí, pero sigue
regresando de todos modos.
Sí, toda esta situación dice mucho sobre el personaje de Magnolia, incluso si
ella no se da cuenta.
Una anciana negra con una expresión preocupada en su rostro abre la puerta.
—Gracias por venir tan rápido. Creo que necesita ir al hospital. Solo se lo dije y
ella me despidió. —Los ojos de la dama se agrandan mientras me estudian.
Magnolia pone los ojos en blanco. —Bernie no puede despedirte porque no te
paga. No estás despedida.
La mujer, que supongo que es Norma, asiente. —Eso es lo que le dije, pero ella
no escuchó —Su mirada me corta de nuevo—. Quien es . . . ¿todo esto?
Magnolia suelta una breve carcajada. —Todo esto —agita una mano a lo largo
de mi torso—, es Moses. Él es mi . . . amigo. Un muy buen amigo.
—Encantada de conocerte, Moses. Espero que sepas qué diablos estás haciendo
al traerlo aquí, Mags. Porque ella está llorando hoy.
Una voz llama desde adentro, —¡No me importa lo que digan ustedes dos! No
voy al hospital. No pueden obligarme.
—Será mejor que entre ahí y la haga entrar en razón, —dice Magnolia.
Norma se aparta del camino y Magnolia deja caer mi mano antes de entrar.
Me detengo frente a Norma. —Es un placer conocerla también, señora. Me
mantendré fuera del camino, a menos que pueda ayudar.
Ella me observa con una mirada amplia, comenzando por mi cabeza y yendo a
mis pies. —Bueno, en el peor de los casos, puedes simplemente recoger a Bernie y
ponerla en el auto. Mis viejos huesos ya no pueden hacer eso. Tenemos que tomar
la camioneta, y con el ataque que ha estado lanzando hoy, sacaría su silla de
ruedas de la plataforma y se suicidaría solo para ser rencorosa.
—Como dije, todo lo que pueda hacer para ayudar. Estoy a su disposición,
señora.
—¿Para qué diablos la llamaste? —Bernadette, la tía abuela de Magnolia, grita
desde la habitación de al lado—. ¡Te dije que no le dijeras nada!
Le sonrío a Norma. Será mejor que vaya tras ella y le dé a Bernie a alguien más
a quien gritar.
—Dios te bendiga, muchacho. Si solo fuera así de fácil.
ernadette se pone furiosa cuando entro en la habitación, pero no me importa.
No hago ningún esfuerzo y empiezo de inmediato. —¿Cuál es tu problema,
anciana? Si te pasa algo, tienes que ir al hospital.
—Todo lo que hice fue tirar un par de vasos. Demándame por ser humana y un
poco torpe de vez en cuando. No voy a tener un maldito derrame cerebral, no
importa lo que piense Norma. Mira, todavía puedo hablar bien.
Ella tiene razón en eso. Su habla no suena alterada en absoluto, y su rostro no
está decaído ni nada. Aun así, Norma no entraría en pánico si no hubiera motivo
de preocupación.
Entonces todo el rostro de Bernadette cambia y sus ojos se
agrandan. —¿Quién eres tú?
No tengo que darme la vuelta para saber que Moses acaba de entrar en la sala
de estar.
—Moses Gaspard, señora.
A Bernadette se le cae la mandíbula, y espero que se acerque a Moses al igual
que a mí, pero una transformación se apodera de su comportamiento. Se sienta en
su silla, cruza las manos sobre su regazo y lo mira como nunca antes había visto a
un hombre.
No puedo culparla. Es algo digno de ver.
—Eres grande, ¿no?
Me doy la vuelta ahora para ver lo que está viendo. Efectivamente, Moses llena
toda la entrada a la sala de estar, bloqueando a Norma completamente detrás de él
con su cuerpo.
Se aclara la garganta, sospecho que para contener la risa. Lo suficientemente
grande, supongo. —Escuché que estás teniendo una mañana interesante.
—Hmph. Nada emocionante aquí. —Agita una mano flaca en el aire como si
estuviera aplastando un insecto—. Le están dando demasiada importancia, como
siempre. Estoy bien. Siempre he estado bien. Estaré bien hasta la noche en que
patee el balde mientras duermo. El buen Dios y yo tenemos un trato, y así es como
voy a salir.
Moses no le tiene miedo y a mí me está encantando.
—Lejos de interferir en su trato con el hombre de arriba, —dice—, pero ¿no cree
que valdría la pena que la revisen? ¿Sabe, para asegurarse de que puede mantener
su parte del trato?
Se acaricia el cabello, su vanidad sigue tan fuerte como siempre. —¿Quién
dijiste que eras de nuevo?
—Moses. Soy el hombre de Magnolia.
La mirada de Bernadette se posa en mí mientras habla. —¿Le pagas?
Oro por paciencia, porque realmente no quiero ir a la cárcel por asesinar a mi
tía abuela en los próximos tres minutos.
—No, señora. Su sobrina nieta no tiene precio, como si no lo supiera.
Mi corazón se derrite ante sus palabras, aunque solo está cavando su tumba
con Bernadette.
—Tienes una lengua de mercurio, muchacho. ¿Ella te trajo para tratar de
convencerme de que fuera al médico? ¿Pensando que un hombre guapo me haría
cambiar de opinión?
Da un paso adelante y siento su mano en la parte baja de mi espalda.
Compañeros.
—No, señora. Me trajo porque quería conocerte. Eres importante para Magnolia
y ella es importante para mí.
Bernadette se vuelve a mirarme con el ceño fruncido. —¿Dónde encontraste
este? ¿En la esquina de la calle?
—No, él me salvó hace quince años. Él es la razón por la que no tuviste que
decidir si asistirías o no a mi funeral. —Es crudo, pero es verdad.
Los labios de Bernadette se aprietan en una delgada línea, y un pesado silencio
cubre la habitación mientras decide cómo responder. —Entonces supongo que
debería agradecerle al chico. —Ella extiende una mano—. Ven aquí. Quiero verte
de cerca. Mi visión no es la que solía ser y no hay forma de que puedas ser tan
guapo como te ves desde aquí.
No sé si jadear ante su respuesta, reír o poner los ojos en blanco, pero Moses
hace lo que ella pide, se acerca a su silla y se agacha frente a ella. Él toma su
mano y la levanta para besarle el dorso.
—Es un placer conocerla, Sra. Maison. ¿Cómo se siente hoy? ¿Tenemos algún
motivo de preocupación? Porque estas dos mujeres tienen una poderosa necesidad
de asegurarse de que siga floreciente. —El acento criollo de Moses se hace más
espeso cuando habla con Bernadette, y ella se lo come.
—Estoy tan bien como se puede esperar, dado que estoy atrapada en esta silla y
ya no puedo estirar las piernas.
—¿Ve doble? —pregunta Moses.
Ella cierra la boca por un momento antes de responder. —Lo estaba. Pero pasó.
Nada sobre lo que escribir al presidente.
—Ahora, nunca he estado en la escuela de medicina, así que no sé mucho sobre
este tipo de cosas, señora, pero podría valer la pena hacer una cita para hacer un
seguimiento con su médico, solo para estar seguros.
Creo que Norma y yo aguantamos la respiración mientras esperamos su
respuesta.
Bernadette mira a Moses con los ojos entrecerrados. —¿De dónde eres, chico?
¿Quiénes son tu gente? Con ese nombre y tu acento diría que eres criollo, ¿no?
Inclina la barbilla. —Lo soy. Mi familia comenzó en Nueva Orleans, pero yo nací
en Biloxi y me crio mi abuela. Ella era una mujer con opiniones fuertes como
usted.
Bernadette gruñe. —Tienes razón. No hay nada de malo en que una matriarca
tenga una fuerte brújula moral. Nadie sabe lo difícil que es supervisar a una
familia que no quiere tomar la dirección. —Ante esto, Bernadette me mira—. Esta
era imposible de controlar.
Moses se levanta y me pasa un brazo por los hombros. —Tiene espíritu, está
bien, y eso es lo que más me gusta de ella. Criaste a una mujer increíble. . .
disculpe mi francés, Sra. Maison.
Bernadette mira de Moses a mí y viceversa. —Tal vez finalmente puedas
arreglarla. Ha tomado el camino equivocado.
Abro la boca para decir algo, pero Moses habla primero.
—Siento disentir. Ella tomó un camino que la llevó directamente de regreso a
mí, y yo no cambiaría nada. Estoy seguro de que usted tampoco lo haría.
Bernadette no sabe qué decir. Moses la puso en un aprieto y está luchando.
Puedo ver que quiere contradecirlo, pero no puede.
—Ella ha hecho bien por mí. Supongo que no puedo discutir eso.
No puedo creer que Bernadette no expire en el acto después de hacer la
admisión, pero algo de lo que nunca me di cuenta se enredó en mi pecho de
repente se desenreda. —Y seguiré haciéndolo bien contigo, Bernie. Me acogiste
cuando no tenías que hacerlo. Me gustaría tenerte cerca un rato.
La mirada de Bernadette me corta y veo algo allí que no había visto antes. . . tal
vez alguna vez. Afecto.
—Estaré por aquí mientras el buen Dios me lo permita. Ahora, supongo que
podría hacer una cita con el médico, solo para asegurarme.
—Todo bien. Haré que Norma lo llame —digo, mirando a Norma asentir en el
reflejo de un espejo al otro lado de la habitación.
—Ahora es el momento de mis historias. Gracias a todos por venir.
Moses se vuelve a agachar frente a ella. —Fue un placer, Sra. Maison. Espero
verla de nuevo.
iciste un maldito milagro —le digo a Moses mientras Norma cierra la
puerta detrás de nosotros y bajamos las escaleras. —No sé cómo lo hiciste, pero lo
hiciste—. Niego con la cabeza, todavía sorprendida de que Bernadette no lo haya
cortado en tiras con su lengua afilada.
—¿Qué puedo decir? Tengo una forma con el. . . ¿qué demonios?
Me vuelvo para seguir la mirada de Moses, que se encuentra atrapada en un
elegante auto negro estirado aparcado detrás de su Rolls Royce. Cuando la
ventana se baja, veo una cara familiar.
Mount.
—Entren —ordena antes de volver a subir la ventana.
—Mierda —susurra Moses en voz baja.
—¿Qué diablos quiere? —le pregunto, pero Moses simplemente niega con la
cabeza.
Mi corazón se acelera, latiendo con más fuerza mientras caminamos hacia el
auto, y no sé por qué. Calmé mis temores sobre Mount después de que él y Keira
se juntaran, y sé que no me hará daño porque ella lo mataría.
Pero aún . . . algo sobre esto es inquietante.
La postura de Moses es rígida cuando V se acerca para abrirnos la puerta
trasera. Le agradezco y me deslizo primero, tomando el asiento más cercano al
otro lado del vehículo, frente a Mount. Moses toma asiento directamente frente a
él.
—¿Keira está bien? —pregunto tan pronto como se cierra la
puerta—. ¿Rory?
—Están bien —responde Mount, y mi pulso se calma un poco—. Pero ayer
encontraron a la esposa de Alberto Brandon asesinada en su casa. Su garganta
estaba cortada.
Se me pone la piel de gallina en los brazos. —Jesucristo. —Me vuelvo hacia
Moses—. Él es a quien el FBI estaba vigilando en la casa.
—Lo recuerdo. —Moses está rígido y quieto donde está sentado frente al
Mount—. ¿Quién lo hizo?
Mount niega con la cabeza. —No lo sé, pero escuché que la policía determinó
que se usó sangre humana para escribir en la pared del condominio de Magnolia
esa misma noche. Hace que una persona se pregunte de quién era la sangre y si la
misma persona cometió ambos delitos.
El tono de Moses se corta cuando pregunta—: ¿Tienes a quienquiera que tengas
dentro del departamento corrigiendo eso?
—He hecho la sugerencia.
Sugerencia. Correcto. Dio una orden.
—Eso significa que Cavender volverá a llamar a la puerta. Y él también
intentará relacionar esto conmigo de alguna manera.
Mount asiente. —Está decidido a acusarte por ese asesinato en tu edificio.
¿Mataste al tipo?
—Fue en defensa propia. Trató de apuñalarme, pero solo me cortó el costado.
Me tomó por sorpresa. Estaba atrapada en el ascensor. Era él o yo, y elegí
salvarme. —Al escucharme decirlo en voz alta, me doy cuenta de que es la verdad
absoluta. La vida es así a veces. Matar o morir.
—Como debe ser. —Mount está en silencio durante un largo momento—.
Brandon está en ello. ¿Conoces alguna razón por la que su esposa quiera que
estés muerta como para pagarle a alguien para que lo haga?
Mi boca se abre. —Crees . . . ¿Crees que le pagó a un sicario para que me
matara? Ni siquiera conozco a la mujer. Apenas sé quién es su marido.
—Una mujer despreciada es peligrosa e impredecible, —dice Mount.
—No me corresponde a mí si su marido estaba follando con una de las chicas.
Ya no tengo nada que ver con eso.
El rey cruza las piernas. —Sin embargo, todavía eres dueña de la casa. Quizás
ella lo asumió.
Miro a Moses, que está extrañamente callado. Le pregunto—: ¿Crees que es
posible?
Moses se encoge de hombros. —No lo sé. Todo es posible. Pero no podemos
preguntarle a ninguno de ellos ahora. Solo tenemos que encontrar al hijo de puta
que la mató.
—Buen plan. —La atención de Mount vuelve a Moses—. Ahora, ¿ya le has
contado todo a Magnolia?
El rostro de Moses se queda en blanco y exhala, llenando la cabina con esta
extraña y espesa presión.
—¿Contarme qué? —pregunto, algo retorciéndose en la boca de mi estómago.
Mount niega con la cabeza. —Hicimos un trato, Gaspard. Y como la última
vez. . . eres demasiado lento para cumplir tu parte del trato.
—Estoy trabajando en eso —dice Moses, y las palabras suenan como si
estuviera hablando con los dientes apretados—. Déjame hacer esto a mi manera,
Mount. No es asunto tuyo.
Mount se golpea los labios con el dedo índice, moviendo su mirada entre
nosotros. —Olvidas que esta es mi ciudad, y Magnolia está bajo mi protección. No
me das órdenes. Parece que nunca lo entendiste muy bien.
—¿De qué diablos están hablando ustedes dos? ¿Decirme qué? —Miro de Mount
a Moses y viceversa.
Mount mira fijamente a Moses durante mucho tiempo antes de volverse para
mirarme de frente. —Que te ha estado mintiendo desde el momento en que lo
conociste, y ya es hora de que te diga la verdad sobre por qué estuvo en tu casa
hace quince años para empezar. Porque seguro que no fue para salvarte.
Madame Temptress