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El ALHD “Canberra” hermana a

España y Australia
Viernes, 18 de febrero de 2011 00:00
Montse Mayoral > Ferrol

Diario de Ferrol. Digital.

El “Canberra” entró en el mar ayer a las 15.46 minutos


luciendo dos enormes banderas de Australia y España en
su proa. Las guirnaldas que adornaban el barco fueron
tejidas con los colores nacionales australianos, oro y
verde, y la Banda del Tercio Norte tocó en el momento crucial el “Advance Australia
Fair” y la Marcha Real española, todo para expresar la excelente relación que une a
ambos países en el programa de construcción de los dos ALHD –Australian Landing
Helicopter Dock–.
El vicealmirante jefe de la Royal Australian Navy (RAN), Russell Crane, subrayó que
“la relación que tenemos ambas marinas es excelente y con estos barcos todavía la
estrechamos más”. En su discurso, destacó además la profesionalidad de Navantia y
BAE Systems –el contratista principal– y auguró a la compañía española grandes
opciones de cara a futuros programas de construcción de la RAN.
En la tribuna de autoridades, junto a Russell Crane, se encontraban la embajadora
australiana, Zorita McCarthy; el presidente de la SEPI, Enrique Martínez Robles; el
nuevo consejero delegado de Navantia, Luis Cacho; el secretario de Estado de Defensa,
Constantino Méndez; el Ajema español, Manuel Rebollo, y el director de los astilleros
Ferrol-Fene, Esteban García Vilasánchez. Este último se ocupó de dar las
correspondientes instrucciones a Vickye Coates, la viuda del contralmirante Nigel
Coates, que actuó como madrina y dio el martillazo correspondiente para que barco
iniciase su descenso hasta el mar.

Delegaciones > Entre los numerosos invitados que asistieron al acto en la tribuna, sobre
los que asomaban numerosas banderitas autralianas, estaban ayer el embajador de
Canadá en España, Graham Shantz y el embajador de Japón, Fumiaki Takahashi.
Además, acudieron a la ceremonia delegaciones de Tailandia, Brasil, Turquía y
Suráfrica, presencias que reflejan el posible interés de sus países por los productos y la
tecnología de Navantia.
Las autoridades y el público que se asomó a la botadura desde los flancos de la grada
aplaudieron con satisfacción cuando terminó la operación. El “Canberra” entró en el
mar deslizándose sobre la misma “cuna” que se utilizó con el “Juan Carlos I” y que, una
vez en el agua, será retirada del casco. En esta botadura, a diferencia de aquélla, el barco
consta solo de casco y cubierta, con todo lo que va en su interior, pero no tiene todavía
puente de mando ni gobierno. Por ello la operación de retirada de la “cuna” la realizarán
los buzos dentro del dique número tres de Navantia Ferrol.
La operación, que inicialmente estaba programada para la próxima primavera, se
celebró dos meses antes de lo previsto. El buque se puso a flote con un grado de avance
del 65% y el próximo verano, cuando esté al 80%, viajará hasta Melbourne para que
BAE Systems termine la integración de su superestructura.
A unos metros de la grada que dejó libre el “Canberra” esperaba ayer la quilla de la
siguiente unidad, el “Adelaide”. La pieza, formada por cuatro bloques, será colocada
hoy a las 09.30 horas, marcando el comienzo de la integración del segundo ALHD.