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CONVERSION DE UNIDADES

Lectura Previa La confusión de unidades de medida le costó a


la NASA 125 millones de dólares.
El 11 de Diciembre de 1998 fue lanzada la
sonda Mars Climate Orbiter desde Cabo 01. SISTEMAS DE UNIDADES
Cañaveral. Era la segunda nave espacial del
programa Mars Surveyor ’98 de la NASA, la otra Los sistemas de unidades son convenios
nave era la Mars Polar Lander. Ambas sondas establecidos por la comunidad científica, de tal
fueron lanzadas por separado pero constituían manera que se haga uso de un mismo lenguaje
una única misión con la finalidad de estudiar el científico a nivel internacional.
clima de Marte. La misión estaba programada Se han creado diferentes sistemas de unidades.
para durar dos años terrestres, sin embargo, la Estos son:
Mars Climate Orbiter perdió contacto con la Sistema absoluto.
Tierra en Setiembre de 1999, cuando ya había Sistema técnico.
llegado a las inmediaciones de Marte. No se Sistema Internacional de Unidades.
volvió a saber de ella.
SISTEMA ABSOLUTO

Se clasifica en S. Métrico y S. Inglés.

MAGNITUD MÉTRICO INGLÉS


M.K.S c.g.s F.P.S
Masa kg g lb
Longitud m cm pie
Tiempo s s s
Fuerza N dina poundal
Energía J ergio -

Donde:
M.K.S. = Metro - Kilogramo - Segundo
c.g.s. = centímetro - gramo - segundo
F.P.S = Foot (pie) - Pound (libra) - Second
(segundo)
lb = libra
¿Cuál fue el error?
N = Newton
J = Joule
La sonda fue destruida debido a un error de
SISTEMA TÉCNICO
navegación. El equipo de control de la NASA en
la Tierra hacía uso del Sistema Métrico de
Se clasifica en S. Métrico y S. Inglés.
Unidades (km, kg) para el cálculo de los
parámetros de inserción (correcciones de MAGNITUD MÉTRICO INGLÉS
trayectoria de la sonda) y enviaba los datos Masa U.T.M. slug
numéricos a la MarsClimateOrbiter, la cual Longitud m pie
Tiempo s s
realizaba los cálculos con el Sistema Inglés de
Fuerza kg-f lb-f
Unidades (milla, libra). Así, la sonda realizaba
las correcciones de trayectoria de una manera
completamente diferente a lo esperado y Donde:
durante meses, de tal manera que el error fue U.T.M = Unidad Técnica de Masa
acumulativo. Al llegar a las inmediaciones de kg-f = kilogramo - fuerza
Marte en Setiembre de 1999, pasó sobre este lb-f = libra – fuerza
planeta a 57 km de altura de su superficie, en
lugar de los 140 – 150 km previstos. La sonda,
de hecho, fue destruida por el calor debido a la
fricción con la atmósfera del planeta.
SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES conductores paralelos, rectilíneos de
(SI) longitud infinita, de sección circular
despreciable, colocados a un metro de
El Sistema Internacional de Unidades es el distancia entre sí, en el vacío, producirá
sistema coherente de unidades establecido en entre ellos una fuerza igual a 2x10-7 newton
1960 en la 11a Conferencia General De Pesas y por metro de longitud (9a CGPM, 1948).
Medidas (CGPM). Se abrevia universalmente
como SI, del francés Le Système KELVIN (K): Es la fracción de1/273,16 de la
Internationald’Unités y es el sistema adoptado y temperatura termodinámica del punto
recomendado para su uso a nivel mundial. triple del agua (13a CGPM, 1967).
Hasta antes de Octubre de 1995 el SI estaba
integrado por tres clases de unidades: CANDELA (cd): Es la intensidad luminosa
Unidades SI de base, Unidades SI en una dirección dadade una fuente que
suplementarias y unidades SI derivadas. emite una radiaciónmonocromática de
La 20a CGPM, reunida en esa fecha, decidió que frecuencia 540x1012hertz ycuya intensidad
las unidades suplementarias (radián y energética en esa dirección es1/683 watt
estereorradián) formaran parte de las por esterradián (16a CGPM, 1979).
unidades derivadas adimensionales. Con esta
decisión las clases de unidades que forman el MOL (mol): Es la cantidad de sustancia que
SI se redujo a unidades SI de base o contiene tantasentidades elementales como
fundamentales y unidades SI derivadas. existen átomos en0,012 kg de carbono 12
(14a CGPM, 1971).
UNIDADES SI DE BASE O FUNDAMENTALES
UNIDADES SI DERIVADAS
Son siete unidades sobre las que se
fundamenta el SI. Se expresan algebraicamente en términos de
unidades de base u otras unidades derivadas
UNIDADES SI DE BASE (incluyendo radián y estereorradián). Ciertas
MAGNITUD NOMBRE SÍMBO
LO
unidades SI derivadas tienen nombres y
Longitud metro m símbolos especiales que son útiles para
Masa kilogramo kg expresar otras unidades derivadas. Algunas
Tiempo segundo s
Intensidad de corriente eléctrica ampere A
unidades derivadas se muestran en las
Temperatura termodinámica kelvin K siguientes dos tablas.
Intensidad luminosa candela cd
Cantidad de sustancia mol mol
Ejemplo 3. La magnitud capacidad de calor
tiene por unidad (derivada) al J/K (joule por
METRO (m): Es la longitud de la trayectoria kelvin) que expresada en unidades de base
recorrida por la luz en el vacío en un lapso sería m2 · kg · s-2 · K-1, más extenso.
de 1/299 792 458 de segundo, (17a CGPM,
1983).
MÚLTIPLOS Y SUBMÚLTIPLOS DECIMALES
KILOGRAMO (kg): Es la masa igual a la del DE LAS UNIDADES SI: PREFIJOS SI
prototipo internacional del kilogramo, (1a y
3aCGPM, 1889 y 1901) Mediante éstos, se evita el uso de valores
numéricos muy extensos o muy pequeños. Un
SEGUNDO (s): Es la duración de 9 192 631 prefijo se pega directamente al nombre de la
770 períodos de la radiación unidad o al símbolo de la misma. Cuando se
correspondiente a la transición entre ellos hace esto, las unidades así formadas se
dos niveles hiperfinos del denominan “múltiplos y submúltiplos de
estadofundamental del átomo de cesio 133 unidades SI”. En tabla al final de la página se
(13aCGPM, 1967). presentan los prefijos SI.
AMPERE (A): Es la intensidad de una
corriente constante que mantenida en dos
Ejemplo 4. Un gigavoltio con símbolos “1 GV” cal15 1 cal15 = 4, 1855 J
Fuerza
es igual a mil millones de de voltios con Dyne (dina) dyn (dina) 1 dina = 10-5 N
símbolos “1 000 000 000 V” Kilogramo-
fuerza kg-f 1 kg-f = 9,806 65 N
Longitud
Fermi fermi 1 fermi = 1 fm = 10-15 m
UNIDADES FUERA DEL SI Micrón μ 1 μ = 10-6 m
Presión
Torr Torr 1 Torr = (101 325/760) Pa
Las unidades que están fuera del SI pueden Atmósfera
dividirse en tres categorías: estándar atm 1 atm = 101 325 Pa
Viscosidad
dinámica
Unidades aceptadas para su uso en el SI. Poise P 1 P = 1 dina · s/cm2 = 0,1 Pa · s
Viscosidad
cinemática
Unidades aceptadas temporalmente para Stokes St 1 St = 1 cm2/s = 10-4 m2/s
su uso en el SI.
REGLAS Y CONVENCIONES DE ESTILO PARA
Unidades no aceptadas en el SI y que se EL USO DE UNIDADES SI
deben evitar estrictamente. 1. Los símbolos de unidades se escriben en
minúsculas, salvo excepciones. No son
seguidos de punto a no ser que vayan al
UNIDADES ACEPTADAS PARA SU USO POR EL SI
final de una frase. Tampoco se alteran por el
NOMBRE SÍMBOLO VALOR EN UNIDADES SI plural.
Tiempo
Minuto min 1 min = 60 s
Hora h 1 h = 60 min = 3 600 s
Ejemplo 5.
Día d 1 d = 24 h = 86 400 s CORRECTO INCORRECTO
Ángulo m (metro) m., mts, mt, Mt, M
plano
Grado ° 1° = (π/180) rad kg (kilogramo) kg., kgs, kilo, KG
Minuto ‘ 1’ = (1/60)° = (π /10 800) rad g (gramo) g., grs, gr, Gr
Segundo ’’ 1’’ = (1/60)’ = (π/680 000) rad l, L (litro) l., L., lt, lts, Lt
Volumen
Litro l, L 1 L = 10 dm3 = 10-3 m3 K (kelvin) k, °K
Masa
Tonelada
métrica t 1 t = 103 kg
2. Evitar el uso de abreviaturas para unidades.

Ejemplo 6.
UNIDADES ACEPTADAS TEMPORALMENTE PARA SU USO
4s y no 4 seg
POR EL SI 70 cm3 y no 70 cc
48 h y no 48 hrs
NOMBRE SÍMBOLO VALOR EN UNIDADES SI
Longitud
10 m/s y no 10 mps
Milla náutica - 1 milla náutica = 1 852 m
Nudo - 1 nudo = (1 852/3 600) m/s 3. No usar simultáneamente símbolos y
Ångström Å 1 Å = 0,1 nm = 10-10 m
Superficie nombres de unidades.
Área a 1 a = 1 dam2 = 102 m2
Hectárea ha 1 ha = 1 hm2 = 104 m2 Ejemplo 7.
Barn b 1 b = 1 fm2 = 10-28 m2
Presión J/s y no Joule/s
Bar bar 1 bar = 105 Pa J/segundo
Aceleración
Gal Gal 1 Gal = 1 cm/s2
Joule/segundo

4. Cuando se den valores de magnitudes,


UNIDADES NO ACEPTADAS PARA SU USO POR
EL SI cualquier información concerniente a sus
condiciones de medición debe ser
NOMBRE SÍMBOLO VALOR EN UNIDADES SI presentada de manera que no se asocien
Energía con la unidad.
Erg (ergio) erg (ergio) 1 ergio = 10-7 J
Caloría calth 1 calth = 4,184 J
calIT 1 calIT = 4,1868 J Ejemplo 8.
El contenido de 5 ng de Pb/L o (0 a 100) °C 0 °C – 100 °C o
y no
Pb es 5 ng/L 5 ng de plomo/L 0 – 100 °C

El número de La densidad es 3 (8,2; 9,2; 9,8) Hz y no 8,2; 9,2; 9,8 Hz


densidad de los x 1018 átomos de
y no
átomos de O2 O2/cm3 6,3 m ± 0,1 m o 6,3 ± 0,1 m o
y no
es 3 x 1018 cm-3 (6,3 ± 0,1) m 6,3 m ± 0,1

5. Expresar la información cuantitativa con sus 12 s + 3 s = 15 s y no 12 + 3 s = 15 s


símbolos respectivos tanto del valor
numérico como de la unidad y evitar 7. La combinación de letras “ppm”, “ppb” y
expresarla con el nombre completo del “ppt” que expresan los términos: partes por
valor numérico y/o la unidad. millón, partes por billón y partes por trillón
respectivamente, así como similares, no
Ejemplo 9. deben ser usados para expresar valores de
La longitud del La longitud del cantidades. Una de las razones es la falta de
láser es 5 m y no láser es cinco consenso respecto al término billón (en
metros. E.E.U.U, un billón es igual a mil millones). En
su lugar, se recomienda usar las siguientes
La muestra fue La muestra fue formas como en el ejemplo.
calentada a una calentada a una
temperatura de y no temperatura de Ejemplo 11.
955 K por 12 h 955 kelvins por 4,3 μL/L o 4,3 V y no 4,3 ppm
12 horas.
5,2 nm/m o 5,2 l y no 5,2 ppb
6. Los valores de magnitudes deben escribirse
de manera nítida de tal manera que sea 710 ps/s o 710 t y no 710 000 ppb
completamente claro a que símbolos de
unidades pertenecen los valores numéricos. Donde V, l y t son los símbolos que representan
a las magnitudes volumen, longitud y tiempo,
Ejemplo 10. respectivamente.
5mx3mx2m y no 5x3x2m
y no
0 °C a 100 °C o 0 a 100 °C o
TABLA DE CONVERSIÓN DE UNIDADES
es esto en mi/h? un furlong es 1/8mi y una
SEMINARI DE PROBLEMAS. quincena es 14 días. (originalmente un
furlong era el largo de un surco arado).
1. Convertir las cantidades correspondientes
10. En un litro hay 1,057 cuartos y 4 cuartos
a la unidad indicada:
en un galón. a) ¿Cuántos litros hay en un
a) 15.2 m a pulgadas.
galón? b) un barril equivale a 42 galones.
b) 39.02 yardas a Km.
¿cuántos metros cúbicos hay en un barril?
c) 5432.90 m a millas.
11. Una milla cuadrada tiene 640 acres.
2. Una membrana celular posee un espesor
¿Cuántos metros cuadrados hay en un
de 7mm. ¿Cuántas membranas de este
acre?
espesor deberían apilarse para conseguir
12. Un cilindro circular recto tiene un
una altura de una pulgada.
diámetro de 6.8 pulgadas y una altura de 2
pies. ¿cuál es el volumen del cilindro en
3. Un trabajador está pintando las paredes de
pies cúbicos, metros cúbicos?
una pieza cuadrada de 8,0 pies de alto y
12,0 pies en los otros lados. ¿Qué área
13. Se quiere medir el volumen de una piedra
superficial en m2 debe pintar?
irregular y se dispone de una probeta que
contiene 20cm3 de agua. Se introduce la
4. Suponga que su cabello crece a razón de
piedra en la probeta y el agua sube hasta
1/32 pulgadas por día. Encuentre la razón
un nivel de 27 cm3. ¿ Cuál es el volumen
de crecimiento en nanómetros (nm) por
de la piedra en mm3, dm3, m3, hm3, L, dL,
segundo. Debido a que la distancia entre
cL, mL?
átomos en una molécula es del orden de
0,1 nm, su respuesta sugiere que como
14. El kilogramo patrón es un cilindro de
rápidamente capas de átomos son
platino-iridio de 39,0 mm de altura y 39,0
ensambladas en esta síntesis de proteína.
mm de diámetro. ¿Cuál es la densidad del
material?
5. El volumen de un libro es de 8,5 in3
(pulgada cúbica). Convierta este valor a
15. La masa de Saturno es de 5,64x 10 26 kg y
m3, usando la definición de que 1 in = 2,54
su radio es de 6,00x 107 m. Calcule su
cm.
densidad.
6. Una porción rectangular de construcción
16. Un teatro mide 40,0m x 20,0m x 12,0m. La
tiene 100 pies por 150 pies. Determine el
densidad del aire es 1,29 kg/m3 , ¿Cuáles
área de esta porción en m2
son a) el volumen del teatro y b) la masa
del aire que contiene ?
7. La velocidad del sonido en el aire es de
340 m/s. ¿Cuál es la velocidad de un avión
17. Un galón de pintura (volumen = 3,78x10-3
supersónico que se mueve con una
m3) cubre un área de 25,0 m2 ¿Cuál es el
velocidad doble a la velocidad del sonido?
espesor de la pintura en la pared?
Dar la respuesta en kilómetro por hora y
milla por hora.
18. El Sol posee una masa de 1,99x1030 kg.
Fundamentalmente el Sol está compuesto
8. Un jugador de baloncesto tiene una altura
de hidrógeno, con solo una pequeña
de 6 pies y 10,5 pulgadas. ¿Cuál es su
cantidad de elementos más pesados. El
altura en centímetros?
átomo de hidrógeno tiene una masa de
1,67x10-27 kg. Estimar el número de
9. Conduciendo en cerca de unos centros
átomos de hidrógeno del Sol.
poblados en la cordillera, usted ve un
19. Juan es campesino y tiene 45 años. Desde
letrero que indica el límite de velocidad
la edad de 13 años que empezó su trabajo
como 9600 furlongs por quincena. ¿Cuánto
recorre diariamente 4 km en promedio dado por la expresión V = A·h/3, donde A
¿Cuál es el orden de magnitud de la es el área de la base y h es la altura,
longitud total recorrida por Juan? encuentre el volumen de esta pirámide en
20. ¿Cuántos gramos de cobre se requieren m3 (1 acre = 43.560 ft2).
para construir un cascarón esférico hueco
con un radio interior de 5,70 cm y un radio
exterior de 5,75 cm. La densidad del cobre
es 8,92g/cm3.
21. La cantidad de agua en las presas con
frecuencia se mide en acres-pie. Un acre-
pie es un volumen que cubre un área de un
acre a una profundidad de 1 pie. Un acre
representa un área de 43 560 pies2.
Encuentre el volumen en unidades del SI
de una presa que contiene 25,0 acres-pies
de agua.

22. Una placa circular plana de cobre tiene un


radio de 0.243 m y una masa de 62 kg.
¿Cuál es el espesor de la placa? (densidad
del Cu=8900Kg/m3)

23. Al calcular el volumen de un


paralelepípedo se multiplican la longitud
de sus tres aristas (3,49 m) x (12,45
m)x(0,21 m), obteniéndose 9,124605 m3.
Diga si el valor calculado se escribió
correctamente. Si es necesario haga las
correcciones que crea conveniente.

24. Asuma que en llenar un tanque de gasolina


de 30 galones toma 7 minutos. a) Calcule
la razón a la cual el tanque es llenado en
galones por segundo. b) Calcule la razón a
la cual el tanque es llenado en m3/s. c)
Determine el intervalo de tiempo, en
horas, que se necesita para llenar 1 m3 a la
misma razón (1 U.S. gal = 231 in3)

25. En otoño de 2002, un grupo de científicos


de los Álamos National laboratory
determinó que la masa crítica del
Neptunio 237 es unos 60 kg. La masa
crítica de un material fisionable es la
cantidad mínima que debe juntarse para
iniciar una reacción en cadena. Este
elemento tiene una densidad de 19,5
g/cm3. ¿Qué radio tendría una esfera de
este material que tiene la masa crítica?

26. Una pirámide tiene una altura de 481 pies


y su base cubre un área de 13 acres (ver
figura). Si el volumen de la pirámide está