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Conductividad térmica

La conductividad térmica es una propiedad física de las materias o de los


cuerpos que determina la capacidad de transportar calor por conducción de
manera directa y sin intercambio de materia. Cada materia posee una
conductividad térmica específica que caracteriza el transporte de calor, el
cual siempre fluye de manera espontánea y de mayor a menor temperatura.
Por tanto, el calor se transporta de un cuerpo a otro cuerpo que esté a una
temperatura inferior (Kreith.1998, pag 111).
Los cuerpos están compuestos por átomos y moléculas, por ello, cuando un
cuerpo está caliente sus átomos y moléculas se mueven rápidamente y
transportan su energía hacia el otro cuerpo menos caliente. Es un transporte
de energía continua hasta que el objeto alcance el equilibrio térmico. En
consecuencia, transportar calor de una materia o cuerpo a otro también
supone un intercambio de energía, en este caso se produce la energía
cinética (energía que posee un cuerpo según su movimiento).Sin embargo,
existen cuerpos o materias cuya conductividad térmica es escaza y se
genera la propiedad inversa de la conductividad, que es la resistividad
térmica. Es decir, a menor conductividad térmica, mayor es el aislamiento
del calor, por ejemplo, los metales tienen mayor conductividad eléctrica
que los gases (Moran, M 2010, pag 224).
FACTORES QUE INFLUENCIAN LA CONDUCTIVIDAD TÉRMICA

Numerosas propiedades químicas y físicas de un elemento o material


pueden influenciar su conductividad térmica. En general, materiales de
composición química y estructura molecular simple poseen una alta
conductividad térmica. Cengel (1999) Afirma:
Que una característica muy común que puede influenciar en el valor de la
conductividad térmica de un material, es su porosidad. El aire tiene una
conductividad térmica 0.02 W/(m/K) a temperatura ambiente (20-25°C).
Este valor es considerablemente bajo respecto a la mayoría de los
materiales sólidos. Cuando el aire es atrapado en los poros de una sustancia
puede disminuir la velocidad a la cual el calor puede pasar en forma
efectiva a través de ellos. El tamaño del poro, su distribución, forma y
conectividad, todos influencian en la porosidad de un material. Una
porosidad elevada disminuirá la conductividad térmica. Otros factores
externos que pueden impactar en la conductividad térmica, es la humedad y
la dirección del flujo de calor. El agua y el hielo tienen una mayor
conductividad térmica que el aire. Si un material es expuesto a un ambiente
húmedo, esta puede potencialmente ser absorbida y consecuentemente
incrementara el valor de la conductividad térmica. La estructura molecular
de un material también puede potencialmente restringir el flujo de calor. La
madera es un ejemplo de material que tiene una estructura molecular
compuesta por fibras rectas. El flujo de calor a través de la madera se
mueve en una dirección constante siguiendo el camino que proveen las
fibras. Si el calor fluye en contra de las fibras, se encontrará con una gran
resistencia. Esta resistencia puede limitar la efectiva transferencia del calor,
disminuyendo la conductividad térmica del material (pag56).

CONDUCTIDIAD TERMICA EN ALIMENTOS


En alimentos, la conductividad térmica depende principalmente de la
composición, pero también de algunos otros factores que afectan el camino
del flujo de calor a través del material tales como porcentaje de espacios
vacíos, homogeneidad, forma y tamaño del alimento.
La conductividad térmica de los alimentos que tienen estructuras fibrosas
tales como la carne cambia con respecto a la dirección. La conductividad
térmica aumenta con el contenido de humedad. Las conductividades
térmicas de los materiales alimentarios varían entre el valor de la
conductividad del agua ( K agua = 0,614 W m °C a 27°C ) y el valor para
el aire ( K aire = 0,026 W m °C a 27°C ), que son los componentes
conductivos mayor y menor en los alimentos, respectivamente.
CONDUCTIVIDADES (W/m°C) TERMICAS DE ALIMENTOS Y
ALGUNOS DE SUS COMPONENTES EN FUNCION DE LA
TEMPERATURA. (-40 a 150 °C)

𝑬𝒔𝒊: es la fracción en volumen y es estimado para cada componente del


Alimento.
𝑲𝒔𝒊: conductividad térmica de cada componente

El proceso de conducción se basa en el contacto directo entre dos cuerpos o


diferentes partes de un cuerpo, sin intercambio de materia. De esta manera,
el calor fluye de un cuerpo de mayor temperatura a un cuerpo de menor
temperatura que esté en contacto con el primero. Por ejemplo, si se tiene
una barra de metal con un extremo a una temperatura alta, se transferirá
energía al extremo más frío, debido a las colisiones de partículas (Baehr,
987.pag356).

Qt=kA (Tcaliente−Tfría)/L

QT: Calor transferido en el tiempo


k: Conductividad térmica
A: Área de la superficie de contacto
T: Temperatura
L: Espesor del materia

CONDUCTIVIDAD TÉRMICA DE MATERIALES Y APLICACIONES


MODERNAS

1. DIAMANTES

Actualmente, el diamante es material conductor térmico más eficaz


conocido por el hombre. La conductividad térmica de un diamante puede
alcanzar hasta 2000 – 2200 W /(m/K) cuando se mide a temperatura
ambiente (20-25 ° C). Este valor de conductividad térmica es casi 5 veces
mayor que la plata, que tiene el segundo valor de conductividad más alto.
El diamante se usa comúnmente en la electrónica para disipación eficaz del
calor, para proteger los dispositivos sensibles del sobrecalentamiento. Sus
altos valores de conductividad térmica también se pueden utilizar para
detectar la autenticidad de los diamantes en las joyas (Holman, 1998,
pag146).
2. SILVER

Esta propiedad de la plata ha contribuido al uso generalizado del metal. La


pasta de plata es un ejemplo de un producto manufacturado de plata que
tiene una demanda en constante aumento. La pasta de plata se usa con
frecuencia en la producción de celdas fotovolicas, un componente
importante de los paneles solares (Holman, 1998, pag96).
3. COBRE, ORO Y ALUMINIO

El cobre es el material con la tercera conductividad térmica más alta y


también es el metal más popular para la fabricación de tecnologías de
conducción. El cobre es un material extremadamente efectivo para
minimizar la pérdida de energía durante la transferencia de calor. El cobre
tiene un alto punto de fusión y una velocidad de corrosión lenta. Sartenes,
tuberías de agua caliente y disipadores de calor electrónicos son ejemplos
de electrodomésticos donde se utilizan las propiedades de conductividad
térmica del cobre ( Holman,1998) afirma que :

El oro tiene propiedades conductoras similares al cobre, pero es escaso y


muy costoso de obtener. El oro no se opaca tan rápido como el cobre y la
plata, por lo que a menudo se usa en contactos eléctricos y conectores
debido a su fuerte resistencia al desgaste. El aluminio es otro metal con un
elevado valor de conductividad térmica. El aluminio tiene un punto de
fusión relativamente bajo en comparación con otros metales y a menudo se
utiliza como una alternativa más económica que el cobre. Las mezclas de
cobre y aluminio se fabrican con frecuencia para aprovechar las
características químicas y físicas de ambos metales y minimizar los gastos
de producción (pag215).
Conductividad eléctrica

La conductividad eléctrica es la capacidad que tiene una sustancia o


material para permitir el paso de corriente eléctrica a través de sí, es decir,
de transportar electrones. Es lo contrario a la resistencia eléctrica
Chapman, 1990. Afirma:
Los conductores eléctricos varían según la temperatura y las estructuras
atómicas y moleculares de las sustancias o materiales. Se destacan dos
tipos de conductores eléctricos que son los metálicos y los electrolitos (pag
236).

Conductividad eléctrica en el agua


La conductividad eléctrica en las sustancias líquidas se relaciona con la
existencia de sales en las sustancias y en su composición de iones positivos
y negativos (átomos de carga positiva o negativa), capaces de transportar
energía eléctrica. Estos conductores iónicos se denominan electrolitos. La
conductividad eléctrica dependerá de la cantidad de iones disueltos en el
líquido, de la carga y la movilidad de los iones, y también de la viscosidad
o densidad de la sustancia. Es decir, al haber gran cantidad de iones
disueltos, mayor será la conductividad (Lienhard, 1997.pag 214).

Por ejemplo, la densidad del agua disminuye cuando la temperatura sube,


en consecuencia la conductividad eléctrica aumenta. La conductividad
eléctrica se da a través del agua potable, del agua del mar y del agua
desionizada.

Conductividad eléctrica en los metales


Los materiales sólidos capaces de llevar a cabo la conductividad eléctrica
son los que tienen bandas de valencia (altos intervalos de energía eléctrica)
y forman una nube de electrones libres que generan corriente al ser
sometidos a un campo eléctrico según (Lienhard, 1997) Los metales están
compuestos por muchos electrones, por tal razón son buenos conductores
de electricidad. Los enlaces de los átomos que tienen los metales dan cierta
libertad de movimiento a los electrones, por ello son ductores eléctricos
Algunos de los metales de mayor conductividad eléctrica son el hierro, la
plata, el cobre, el aluminio y el oro (pag 214).

MEDICION DE LA CONDUCTIVIDAD
La conductividad eléctrica es el recíproco de la resistencia en ohm, medida
entre las caras opuestas de un cubo de 1.0 cm de una solución acuosa a una
temperatura especificada. Esta solución se comporta como un conductor
eléctrico donde se pueden aplicar las leyes físicas de la resistencia eléctrica.
Las unidades de la conductividad eléctrica son el Siemens/cm (las unidades
antiguas, eran los mhos/cm que son numéricamente equivalentes al S/cm)
(Holman, 1998, pag146).
FORMULA DE LA CONDUCTIVIDAD ELECTRICA
Según la ley de Ohm, las dos dimensiones está sujetas a la relación: I = V /
R. Donde R es la resistencia, V es el voltaje conocido e I es la corriente que
va de un electrodo a otro. Por lo tanto, cuanto más elevada sea la corriente
obtenida, mayor será la conductividad.
MEDICON DE CONDUCTIVIDA ELECTRICA
La medición eléctrica se efectúa mediante un instrumento
denominado conductímetro que consiste en un [[puente de Wheastone para
medir resistencias. Las resistencias R1 y R2 son fijas y su valor va de
acuerdo al intervalo de conductividad que se pretende medir. (Holman,
1998). La resistencia Rx es la que proporciona la solución a la cual se le va
a medir la conductividad. La resistencia R3 se varía en forma continua
hasta poner en equilibrio el puente, de tal forma que no pase corriente hacia
el medidor.

Factores que influyen en la medición

 La exposición de la muestra al aire atmosférico, puede causar


cambios en la conductividad, debido a pérdida o ganancia de gases
disueltos, en especial el CO2. Esto es especialmente importante para
aguas de alta pureza, con concentraciones bajas de gases y sustancias
ionizables. Para evitar esto se debe tener una atmósfera inerte
de nitrógeno o helio sobre la muestra.

APLICACIONES DE LA CONDUCTIVIDAD ELECTRICA


Según (Holman, 1998) La conductividad eléctrica se utiliza para
determinar la salinidad (contenido de sales) de suelos y substratos de
cultivo, para lo que se disuelven en agua y se mide la conductividad del
medio líquido resultante (pag 154).

BIBLIOGRAFIA
SAWYER, C.; McCARTY, P. Chemistry for Environmental Engineering.
McGraw
Hill, New York, 1996.
Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater.
American Public
Health Association, American Water Works Association, Water Pollution
Control Federation. 20 ed., New York, 1998.
Holman, J. P., Transferencia de calor. Mc Graw-Hill, 1998.
ejan, A., Heat transfer. John Wiley & Sons, Nueva York, 1993.
Chapman, V., V. Zhidkij, V. Laviguin y F. Salomzoda, Fundamentos de
termotecnia. Ed. Mir, Moscú, 1988

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