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BEAUTY

IN AUTUMN

RUBY DIXON

RUBY DIXON
CONTENIDO

BEAUTY IN AUTUMN
Capítulo 1
Capítulo 2
Capítulo 3
Capítulo 4
Capítulo 5
Capítulo 6
Epilogo
BEAUTY IN SPRING
BEAUTY IN SUMMER
BEAUTY IN WINTER
Fire In His Blood
Ice Planet Barbarians
Copyright © 2017 de Ruby Dixon
Todos los derechos reservados.
Ninguna parte de este libro puede reproducirse de ninguna forma ni por medios electrónicos o mecánicos,
incluidos los sistemas de almacenamiento y recuperación de información, sin el permiso por escrito del
autor, salvo el uso de citas breves en una reseña de un libro.
Creado por Vellum
BEAUTY IN AUTUMN

INSPIRADO en la historia de La bella y la bestia, una breve y sexy


interpretación del clásico cuento de hadas…

POR AÑOS INESPERADOS, siempre ha habido una bestia en el bosque maldito. Todos
los años, en el Festival de la Cosecha, se le envía una nueva novia... para que
nunca regrese. Pero cuando se elige a Willow para ser la novia más nueva, ella
busca la ayuda de la mujer sabia local.
Willow podría romper la maldición, pero para hacerlo, debe abstenerse de
mirar a la bestia por completo. Suena bastante fácil, pero a medida que las cosas
se calienten entre ellos, ¿puede cumplir su promesa? ¿O tendrá que ver quién y
qué es el primero en la cama?
Para Aquila Editing, quien siempre me hace ver un poco más inteligente.
1

WILLOW

D esde que tengo memoria, siempre ha habido una bestia en el castillo al


borde del bosque.
Yo solo... nunca había soñado con él antes. No hasta esta noche.
En mi sueño, puedo escuchar las hojas de otoño crujiendo bajo mis pies
mientras camino, pero no puedo ver nada. Como no puedo usar mis ojos, todos
mis otros sentidos parecen haber cobrado vida, y huelo la rica tierra de la tierra,
escucho a los pájaros cantar en los árboles, saboreo el viento fresco que ilumina
la noche. Estoy sola en el bosque, lo cual es extraño, porque nadie va al bosque.
Está maldito.
Las aves del bosque guardan silencio, y luego escucho pasos. No son pasos
humanos; son pesados. Lento. Ominoso.
–¿Quién eres tú? –Una voz exige, profunda y ronca. Sé que esta es la bestia.
En lugar de estar aterrorizada, sin embargo, estoy excitada. Hay poder en el
sonido de su voz, en la pesada pisada de sus pies. Puedo sentir su presencia en el
aire, como si estuviera haciendo que el viento obedezca simplemente por existir.
Me quedo quieta y puedo sentir mis pezones hincharse contra la parte
delantera de mi vestido. Mi pulso se acelera entre mis muslos, como cuando me
toco en secreto. Aún así, no puedo ver nada, pero no tengo miedo.
–Soy Willow–, le susurro, y mi voz suena sensual para mis oídos. –Estoy
aquí para ser tu novia.
–Déjame–, le ordena. –La única que puede ser mi novia debe estar aquí de su
propia elección.
–Escojo esto–, le digo, y lo digo en serio. Mi cuerpo está hormigueando con
anticipación, y me lamo los labios secos. Quiero esto, más que nada. Solo
desearía poder verlo.
–Debes elegirme a mí–, repite nuevamente. –En todas las formas. –Y su
mano toca mi cara... excepto que no es una mano, es una pata. Puedo sentir
garras y pelo. Estoy excitada, incluso cuando me pregunto si se ve humano en lo
más mínimo.
–¿Me eliges en todos los sentidos? –Él pide.
Asiento con la cabeza.
–Entonces ponte de rodillas–, me dice la bestia, y escucho el crujido de la
ropa. No sé si es la suya o mía, pero sé que caí de rodillas y...
Me levanto, jadeando. Mi coño palpita de necesidad y estoy sola, en mi
cama. Eso fue solo un sueño.
Sin embargo, se sentía tan real. Me pregunto qué quiere decir. Me levanto de
la cama, inquieta, y me dirijo a la pequeña ventana de mi habitación. Abro el
marco y respiro profundamente el aire de la noche. Un sueño tan extraño. Es
extraño soñar con la bestia, y aún más extraño ser despertada por él.
Yo... me pregunto cómo se verá. Si él es tan horrible como dicen las
historias. Nunca lo sabré, pero tengo curiosidad.

AL DÍA SIGUIENTE, toda la ciudad habla de nada más que de la bestia y del
próximo festival de la cosecha. No me sorprende. Es así cada año desde que
tengo memoria. Mi madre dice que tiene historias de su madre advirtiéndole que
no vaya al bosque por la noche, porque ese era el dominio de la bestia. Que
perseguía las sombras y los lugares oscuros, y que robó la luz a todos aquellos
que se aventuraron demasiado cerca. Que alguna vez fue un apuesto príncipe que
ofendió a la reina de las hadas, y todo lo que valoraba le fue robado como
castigo.
Sin embargo, no hay una palabra acerca de su aspecto. Solo que está maldito
y horrible. Reflexiono sobre esto mientras sigo con mi día, ordeño las vacas y
limpio el establo. Aunque hay un trasfondo de ansiedad en este día, estoy
decidida a no permitir que me afecte. En todo caso, estoy más fascinada por mi
extraño y erótico sueño de la bestia.
Él sonaba humano. Tan humano Entonces... tentador.
Me siento un poco extraña pensar en la bestia como algo más que horrible.
Sé que si le contara a mi madre sobre mi sueño, ella se horrorizaría. Ella diría
que es una respuesta al hecho de que el festival de la cosecha es pronto, y estoy
preocupada.
Lo estoy, pero no creo que sea por eso que soñé con ponerme de rodillas ante
el monstruo. No hay razón para hacerlo sexy y emocionante. Debería ser
aterrador. El festival de la cosecha es un momento de terror en lugar de un
momento de alegría para todas las mujeres menores de veinticinco años. Nadie
puede casarse antes de esa fecha y nadie puede abandonar el reino. Todos somos
propiedad del príncipe maldito, incluso si nunca hemos visto o escuchado de él.
Cada otoño, cuando las hojas de naranja y oro cubren el suelo, hay un
festival de la cosecha en el aniversario del día en que el príncipe se convirtió en
una bestia.
Cada año, el Ministro ordena a una doncella de cada pueblo del reino
reunirse en la Piedra de la Cosecha, al borde de los bosques embrujados. A las
doncellas se les dan cintas atadas al palo de la cosecha, y dan vueltas y más
vueltas, desenrollando lentamente sus cintas del poste en una reversión de la
celebración de Maypole. Mientras las doncellas bailan en círculo, una por una,
las cintas se separan de la maraña, hasta que solo queda una cinta.
Esa doncella es elegida para ser la novia de la bestia.
Cada año, hay gemidos y tristezas cuando la hermosa niña es enviada al
bosque al atardecer. Y cada año, esperamos. Esperamos que este sea el momento
en que se levante la maldición, el príncipe se enamore y nuestro reino sea
restaurado para la prosperidad.
Pero cada año, la maldición permanece, y cada año, una nueva novia debe
ser elegida en el festival de la cosecha. Las viejas novias nunca más se supo de
ellas, y el otoño es un momento de terror en lugar de un momento de
celebración.
He vivido veinte otoños, yo misma. Nunca me eligieron para representar a
nuestra aldea de Windybrook, pero como vivimos al borde del bosque, he visto
la ceremonia muchas veces. La chica de nuestro pueblo que nos representa todos
los años es Rosie, dulce, dulce y encantadora, con una cascada de rizos dorados
y una sonrisa amable. Rosie tiene suerte, sin embargo. Hace años, Rosie fue a
ver a la mujer sabia a las afueras de la ciudad y pidió consejo. Leta, la mujer
sabia, le dijo a Rosie que nunca sería elegida para ser el sacrificio de la bestia.
Así que Windybrook ha enviado a Rosie todos los años durante los últimos
diez años. Y Rosie regresa todos los años, de vuelta con su familia. Ella nunca ha
sido elegida, al igual que Leta predijo.
Pero Rosie se casó hace dos meses, y ahora se debe elegir una nueva
doncella.
Quizás es por eso que soñé con él. Sin embargo, no explica por qué lo
encontré excitante. Por qué quiero tocarme a mí misma, incluso ahora, solo
pensando en el sueño. Por qué me pregunto todo el día qué hubiera pasado si no
me hubiera despertado, y si hubiera permanecido de rodillas...
Estos pensamientos me llevan a través del día y en la noche, cuando debo
asistir a la reunión del ayuntamiento. Mi madre y mi padre están allí. Diablos,
todas las familias Windybrook con hija están aquí, porque esta noche nuestro
destino se decidirá. Alguien será elegido para ser el representante de nuestra
aldea para el festival de la cosecha... y posiblemente la próxima novia de la
bestia. El alcalde está estresado, secándose la frente con un pañuelo arrugado.
Dos filas arriba de mí, mi amiga Siobhan llora en silencio, sentada al lado de su
padre. Anna se sienta en la primera fila, con la espalda rígida por la ira, como si
estuviera desafiando al alcalde para que la elija. Ella es su hija, sin embargo,
sabemos que no será elegida. Cada banco en la pequeña sala de reuniones está
lleno. Nadie quiere que su destino sea decidido por otro.
Mi madre me toma de la mano con fuerza.
–Solo mantente en silencio, Willow. No atraigas la atención sobre ti, hagas lo
que hagas.
–Todo estará bien, madre–, le aseguro, aunque honestamente no sé si será.
Cuento las doncellas en el pueblo que tienen edad para contraer matrimonio.
Aparte de mí, hay siete chicas, y Catriona será demasiado vieja el próximo año.
Siento que mi piel se humedece de sudor, aunque no estoy segura si es por los
nervios o la presión de los cuerpos en la habitación estrecha. Todos en el pueblo
parecen estar aquí esta noche.
Miro alrededor de la sala abarrotada, sin ver nada más que caras
preocupadas. En un rincón oscuro de la habitación, me sorprende ver a Leta, la
mujer sabia. Ella no tiene familia, así que es extraño verla aquí. Ella está
mirando, bastante deliberadamente, hacia mí.
Siento que me arden las mejillas. Es casi como si supiera sobre mis sueños
sucios, sueños que ninguna mujer en su sano juicio podría tener sobre la bestia.
Miro hacia otro lado, luego echo una mirada por encima de mi hombro otra vez.
Leta sigue mirándome.
Ella sabe algo.
Soy curiosa. Nunca he hablado con Leta. Nadie en la ciudad lo hace. Ella es
extraña y solo sale por la noche. Ella se queda en su pequeña cabaña al borde del
lago, y corre el rumor de que responderá cualquier pregunta que tenga, pero
tiene que llevarle algo en pago.
Nunca he tenido curiosidad, pero hoy me pregunto qué podría decirme Leta
si fuera a su casa. Me pregunto si ella sabe cómo es la bestia. Estoy fuera de mí
con curiosidad.
Miro hacia arriba y mi madre tiene lágrimas gordas rodando por sus mejillas.
Oh no. Le doy a su mano otro apretón.
–No llores, madre. Todo va a estar bien.
–¿Cómo lo sabes? –Ella llora, aferrándose a mi mano.
–Porque lo sé. –No parece que algo malo esté por suceder. En todo caso, se
siente... como si algo estuviera por comenzar. Estoy extrañamente emocionada,
aunque todos temen la temporada de cosecha.
La reunión comienza. Las familias nerviosas hablan entre sí hasta que el
alcalde decide que la única forma en que es justo es si los nombres de todas las
mujeres se ponen en un tazón.
–Deja que Leta elija–, dice alguien. –No tiene familia. Es la única forma en
que esto es justo.
La habitación se calla. Todas las miradas se vuelven hacia la mujer sabia,
pero su expresión permanece fría y tranquila. El tazón se lleva a Leta y ella se
acerca sin mirar y saca un nombre. Ella se lo da al alcalde.
Él lo lee y luego escanea la habitación. Su mirada se posa en mí.
Lo sabía. Lo sabía, lo sabía, lo sabía.
Debería estar aterrorizada, pero en realidad estoy... un poco emocionada.
Jadeante. Curiosa. Incluso si esto resulta lo peor, podré ver cómo es la bestia.
Mi madre llora más fuerte. Mi padre gruñe una maldición enojada en voz
baja y se pone de pie para discutir con el alcalde. Sé que no sirve de nada, sin
embargo. Está hecho. Miro a la mujer sabia.
Ella asiente hacia mí.
De acuerdo entonces. Soy la candidata femenina de Windybrook. Excepto...
No creo que se detenga ahí.
Creo que voy a ser la próxima novia de la bestia. Y creo que Leta también lo
sabe.

NO SUEÑO con la bestia esa noche. No sueño con nada, y cuando me levanto, me
desilusiona descubrir que ha sido una noche tranquila. Yo quería ver a la bestia.
Pronto tendrás la oportunidad, Willow, me reprendo mientras me levanto
para vestirme. No es nada emocionante. Pero no puedo evitarlo. Tengo mucha
curiosidad. Quiero saber más sobre él, quién era él. Que pasó. Tiene que haber
algo más que las historias, vagas como son. Me visto rápido, saliendo antes de
que mis padres se levanten. Salgo de nuestra pequeña granja y me dirijo por el
camino hacia el camino cerca del lago donde vive la mujer sabia, sola. Tengo
mis pequeños ahorros conmigo, nada más que unas pocas monedas y un lindo
peine que estaba guardando para usar en mi cabello para cuando me case. No sé
lo que la mujer sabia querrá como pago, pero si esto no funciona, tal vez pueda
traerle un pollo.
Lo que ella quiera, lo pagaré si tiene respuestas.
Leta vive al otro lado del lago, y hay algunos de los pequeños barcos de
pesca en las aguas a primera hora de la mañana, un cazador que camina entre los
juncos con su perro. Los esquivo a todos, manteniéndome en el camino y con la
cabeza gacha, así no tengo que hablar con nadie. Oigo el débil sonido de las
campanas mientras me acerco a la cabaña, y me doy cuenta de que los árboles
cerca de la cabaña de techos de paja de Leta están cubiertos de campanillas de
viento y matracas. Huh.
La puerta se abre antes de que pueda llegar al camino de tierra hacia su
puerta, y aparece Leta. Ella me da una pequeña sonrisa, una de sus cejas
arqueadas como si no estuviera sorprendida de verme. Me imaginé tanto.
–Adelante–, dice ella. –Te he estado esperando.
–No tengo mucho que pagar–, ofrezco al ingresar a su pequeña casa. El
interior está oscuro, hay un fuego en el hogar y una rueca en la esquina. Hierbas
de todo tipo cuelgan del techo, secándose en fardos, y hay una cama pequeña en
la esquina. Estoy sorprendida, porque pensé que de alguna manera sería más...
siniestro. Más que sabia mujer-adivina. Esto se parece a cualquier otra cabaña,
excepto quizás por el gran volumen de hierbas.
–No tomaré tu dinero–, dice ella. –Conserva tu peine.
La miro con sorpresa.
Leta levanta un taburete en la pequeña mesa cerca de su hogar.
–Siéntate. Tienes preguntas.
–Las tengo. –Me pregunto cuántas voy a poder preguntar, y decido que solo
debo centrarme en los verdaderamente importantes. –Voy a ser la elegida para
ser su novia, ¿verdad?
Leta se sienta frente a mí. Ella tiene un cuenco de madera en sus manos y,
mientras lo veo, abre una pequeña bolsa y rocía hierbas en el recipiente, luego
agrega agua de una jarra. Ella lo agita con su dedo meñique y luego me lo ofrece
sin decir una palabra.
–¿Es esta mi respuesta? –Lo tomo en mis manos y olfateo las hierbas. No
reconozco cuáles son.
–Usted hace una pregunta que ya conoce la respuesta–, dice Leta sin rodeos.
–¿Es eso realmente lo único que has venido a preguntar?
–No–, digo, pensando mucho. –Quiero saber cómo vencer la maldición.
Cómo liberar a la bestia.
–Tu respuesta yace allí–, me dice, señalando el cuenco.
Le echo un vistazo, pero no estoy segura si se supone que debo leer algo en
las hojas, o hacerle una pregunta, o qué. ¿Tal vez es una poción mágica? ¿Se
supone que debo beberlo? Considero el cuenco y la cara impasible de Leta.
Es hora de arriesgarse, supongo. Levanto el cuenco a mis labios y tomo un
sorbo, luego lo dejo y la miro expectante.
Ella se ve fascinada, sus pálidos ojos brillantes. Una mano va debajo de su
barbilla.
–¿Qué te hizo decidir hacer eso?
–¿Beber de eso? –Estudio el cuenco, luego su cara interesada. –Pensé que
podría ser una poción mágica. Vine a buscarte ayuda, así que pensé que esta era
la ayuda–. Aunque no me siento diferente. –¿Debo tomar otro sorbo?
–No es necesario. Con uno fue suficiente.
–¿Qué hay ahí dentro?
–Té. –Ella sonríe. –La magia está en tu respuesta. Te arriesgaste, sin saber el
riesgo. ¿Por qué es eso?
–Porque... –Pienso por un momento. –Porque no voy a morir aquí. No sirve
para nada si lo hago.
–Precisamente. Usaste tu ingenio, incluso si parecía una elección extraña.
Dejas que la lógica te guíe–. Sus ojos brillan. –Ahora haz tu pregunta
nuevamente.
–¿Cómo rompo la maldición? –Yo le pregunto. –Si me van a elegir como
novia, ¿cómo rompo la maldición para poder salvar a la bestia?
–Eres la primera que me ha preguntado eso, ya sabes–. Ella saca su bolsa de
hierbas, rocía un poco en una taza, y luego agrega agua, revolviendo una vez
más. Esta vez ella sorbe su propio té. –Normalmente, cuando me preguntan por
la maldición, me preguntan cómo les afecta. No les importa la bestia, solo se
preocupan por ellas mismas. Cuando llegan, preguntan si serán las elegidas. No
preguntan cómo ayudar a otro. Es algo curioso, ¿no crees?
–Es difícil preocuparse por una bestia cuando no tiene rostro y nunca lo has
conocido–, le digo. –Entiendo esto.
–Ah, pero lo has conocido, ¿verdad?
Mis ojos se ensanchan.
–En mis sueños... ¿cómo lo supiste?
–Porque no tienes miedo–, dice enigmática Leta. –No lloras ni te lamentas
por tu destino. Tus ojos se llenan de curiosidad y preguntas cómo eliminar la
maldición en lugar de lo que esto significa para ti–. Su boca se curva en una
sonrisa. –Quieres conocer al hombre detrás de la maldición.
Puedo sentir el calor de mis mejillas cuando pienso en mi sueño otra vez.
–¿Eso es tan malo?
–No, en realidad. Es muy, muy bueno–. Ella toma otro sorbo de su té. –
Tengo las respuestas que buscas.
–¿Tú lo haces?
Ella asiente.
–¿Pero estás preparada para escuchar? Más importante aún, ¿estás preparada
para hacer lo que te dicen? Hay una forma de eliminar la maldición, pero no será
fácil.
–¿Cómo lo sabes?
Sus ojos se cierran sobre mí.
–¿Crees que él es el único afectado por la maldición?
Oh. Mis manos se tensan en el cuenco.
–Dime lo que tengo que hacer, Leta. Quiero saber. Quiero aprender.
Ella se inclina hacia adelante.
–Debes hacer exactamente lo que te digo. Como ya he dicho, no será fácil.
Te dará miedo. No querrás hacer lo que te he dicho. Pero es como el cuenco en
tus manos, con tu corazón y no con tu cabeza, y sabrás la verdad del asunto.
Eso... no me dice mucho.
–Continua.
–La maldición es específica. Desde el momento en que eres elegida para
entrar al bosque, nunca debes mirar su maldición.
Frunzo el ceño, no del todo segura de lo que está diciendo.
–¿Qué quieres decir?
–Viajarás a través del bosque maldito. Las hojas se estrecharán bajo tus pies
mientras estás en el camino, y los pájaros cantarán en los árboles. Mientras te
mantengas en el camino, estarás a salvo. La bestia te encontrará. Él exigirá cosas
de ti. Te pedirá que lo mires –. Ella bebe su té. –Y debes tener los ojos vendados
todo el tiempo.
–¿Con los ojos vendados? –Yo digo.
Leta asiente.
–Te sentirás tentada a mirar las maravillas que te revelará. Querrás ver el
castillo. Querrás ver su rostro. Querrás ver la verdadera naturaleza de la bestia–.
Ella deja su taza y dobla sus manos en su regazo, su expresión es grave. –Pero
no puedes. No importa lo que te pida, no debes mirarlo.
Trago duro. Siento una sensación de desilusión. Incluso después de todo
esto, ¿nunca podré ver su cara? ¿No podré ver cómo se ve?
–¿Cómo elimino la maldición?
–Después de tres noches, si no lo miras, la maldición se romperá.
–¿Es así de simple? ¿En verdad?
Leta se ríe de mi pregunta.
–Ah, querida, dulce Willow. Es así de simple y así de difícil.
2

WILLOW

L os días pasan en una avalancha de actividad. Ayudo a mis padres en la


granja, haciendo lo que puedo antes del festival de la cosecha. No estaré
aquí para ayudarlos... después. O levantaré la maldición como dijo Leta, o
terminaré siendo otra niña desaparecida, de la nunca más se supo de ella.
Pienso en lo que Leta me contó, una y otra vez. Por la noche, cuando se
supone que me relajo con un libro o con el tejido de punto, coso la venda para
los ojos. No solo una venda para los ojos, sino con capas extra de tela, para no
ver la bestia. La venda para los ojos tiene ataduras adicionales para que no se
deslicen. La venda para los ojos se ajusta solo para mí. Vendas para los ojos
durante el día y vendas para los ojos lo suficientemente cómodas para dormir.
Mis padres no se dan cuenta. Están demasiado ocupados llorando mi muerte
inminente. Trato de no dejar que su dolor me afecte. Quiero decirles que voy a
arreglar la maldición pero... ¿y si no? Entonces no digo nada. Los abracé y les
dije cuánto los amo, y hago lo que puedo para hacer que sus vidas sean más
cómodas antes de irme.
Por la noche, mis sueños están vacíos... hasta la noche anterior al festival de
la cosecha.
Esa noche, sueño con la bestia otra vez.
Estoy caminando en el bosque, como en el último sueño. El viento es rápido
con un toque de frío y las hojas crujen bajo mis pies. Todavía no puedo ver nada.
Tengo los ojos vendados, al igual que Leta dijo que debería ser. Pero a pesar de
que mi visión se ha ido, todavía puedo sentir a alguien cercano. Alguien...
esperando.
–Sé que estás allí–, digo en voz baja.
–¿Por qué estás aquí? –Él llama. –¿Por qué estás en mi camino? ¿En mi
bosque?
–Estoy aquí para casarme contigo–, le digo. –Estoy aquí para romper la
maldición.
Él se ríe, y el sonido es profundo, ronco y casi inhumano. Escucho pasos
cuando se acerca, y luego un gran cuerpo presiona contra mi espalda. Una mano
con garras se enrosca alrededor de mi cuello. Él no me aprieta, simplemente deja
que se quede allí.
–¿Qué deseas?
–Poder romper la maldición–. ¿Por qué me excita su toque amenazante? ¿Por
qué mi piel se eriza con la conciencia de su cercanía? ¿Por qué mi pulso se
acelera porque puedo sentir el calor de su cuerpo contra el mío?
–¿Es eso lo que realmente quieres? –Algo roza mi oreja. ¿Labios? –¿O es
algo más?
Y jadeo porque tiene razón... sí quiero algo más. Algo más que simplemente
levantar la maldición. Algo más que simplemente liberarlo. Quiero... más de
todo. Quiero su mano, garras y todo, para hacer algo más que solo acariciar mi
cuello. Quiero más toques.
Quiero saber cómo se sentiría su boca contra la mía.
Más que nada, quiero ver su cara.
Me saco la venda de los ojos, desesperada. Me vuelvo, porque quiero ver su
cara. Pero el mundo se pone negro a mi alrededor y todavía no puedo verlo. No
puedo ver nada.
–Mentiste–, susurra, desapareciendo en la oscuridad. –No querías liberarme
después de todo.
Me despierto con un sudor frío.

LA REUNIÓN para el festival de la cosecha se siente como una pérdida de tiempo.


Me visto con mi mejor vestido, trencé mi cabello, hago mi maleta y abrazo a mis
padres, en un adiós. En el borde del bosque, donde espera la piedra de la
cosecha, el palo de mayo se ha configurado con cintas en brillantes colores de
otoño, como si fuera algo para celebrar. Las otras chicas lloran y lloran mientras
ocupan su lugar junto al poste. Quiero asegurarles que no serán elegidas, pero
podría estar equivocada.
Quizás estoy equivocado sobre todo esto. Tal vez mis sueños son solo eso -
sueños.
Pero mientras recojo mi cinta y ocupo mi lugar entre los demás, veo a Leta
mirando a lo lejos. Ella usa una pequeña sonrisa en su rostro y asiente. Y sé que
en ese momento no imaginé las cosas. Vuelta y vuelta vamos, caminando
alrededor del poste como en un sueño. Observé que, una por una, las otras chicas
se apartaban, hasta que solo un puñado de nosotras todavía se agarraba a
nuestras cintas. Puedo ver la expresión de horror en la audiencia al darse cuenta
de que pronto se decidirá.
Luego, hemos quedado tres, y el final de mi cinta aún permanece atada al
poste.
Otra cinta cae. Dos.
La otra chica me mira, con miedo en su rostro. Tiene los ojos enrojecidos y
tropieza mientras sigue dando vueltas en el círculo. Estoy tranquila, sin embargo.
Tan calmada. Ya sé cómo resultará esto.
Miro hacia la parte superior del poste. Como en cámara lenta, su cinta cae
desde la parte superior del poste, dejando a la mía la única atada.
Soy la novia. Soy el sacrificio para el festival de la cosecha de este año.
En algún lugar a lo lejos, puedo escuchar a mi madre llorar. Puedo escuchar
el murmullo infeliz de la multitud. El ministro del reino se adelanta para
estrechar mi mano.
–Estás haciendo algo bueno este día–, me dice.
Asiento ausentemente. No estoy pensando en él. Estoy pensando en mi bolsa
llena de vendas. No puedo olvidarlo. No si voy a levantar esta maldición. No si
voy a salvar a la bestia.
¿Es eso lo que realmente quieres? Su voz de mi sueño hace eco en mi oído, y
tiemblo.
Me giro y Leta está allí con mi bolso. Sus ojos están llenos de significado,
como si me recordara nuestra conversación.
–Este es tu destino–, susurra mientras me lo da.
No lo olvidaré. Asiento con la cabeza hacia ella, engancho mi pequeña bolsa
sobre mi hombro, y giro hacia el bosque.
–Haces esto por todos nosotros–, dice el ministro, pero no estoy escuchando.
Ya estoy mirando la espesa extensión de árboles a lo largo del camino, las
sombras en medio del verdor.
En algún lugar allí está mi bestia, y tal vez al salvarlo, puedo salvarme a mí
misma. Podemos salvarnos el uno al otro.

CRECE EL SILENCIO mientras me alejo de La Piedra de la Cosecha, el Poste de


Mayo y toda la gente reunida allí. El bosque es más espeso de lo que pensé que
sería, y para cuando estoy fuera de la vista del pueblo, es desconcertantemente
silencioso. El camino bajo mis pies está adoquinado pero muy cubierto, y las
hojas de otoño se dispersan al pasar la brisa. Miro a mi alrededor, pero no veo
nada ni a nadie.
Debo recordar lo que dijo Leta. Me detengo y abro mi bolsa, tocado para ver
que alguien haya incluido una barra de pan y una pequeña capa de agua para mí.
Saco la primera venda de los ojos y la ato fuertemente alrededor de mi cabeza.
Incluso he hecho pequeños bolsillos para mis oídos, así que puedo descansar la
pesada tela allí sin preocuparme de que se deslice demasiado hacia abajo y
revele cosas. Una vez que está seguro, agarro mi bolsa de nuevo e inclino mi
cabeza, tratando de ver qué ha cambiado.
Me pregunto si algo de esto va a ser como mi sueño.
Sin embargo, sigue siendo terriblemente silencioso. En mi sueño, los pájaros
cantaban y las hojas crujían, y esto solo se siente... calma desconcertante. Nada
como mi sueño
–¿Hay alguien ahí?
–Soy yo–, dice Leta, a un lado.
Me giro, sorprendida de escuchar la voz de la mujer sabia.
–¿Leta? ¿Qué estás haciendo aquí?
–Vine a darte un último consejo, Willow–. Ella toca mi brazo. –Estás siendo
muy valiente. Sé que puedes hacer esto. Solo confía en ti misma y en lo que te
he dicho.
–No lo olvidaré–, le digo. –Y no miraré nada, lo juro.
–Tengo un consejo más para advertirte–, dice, agarrando mi mano y
apretando con fuerza. –Como he dicho, si él te quiere, la bestia intentará
persuadirte para quitarte la venda de los ojos. No debes hacerlo, pero también
hay una cosa más–. Ella hace una pausa. –No debes dejar que él entre en ti.
–¿Q-qué? –Puedo sentirme sonrojada. –¡Soy virgen, Leta!
–No por mucho tiempo, querida–, dice con voz roma. –He visto muchas
cosas en mis sueños y he explorado muchos resultados posibles. He visto varios
futuros diferentes y lo que podría pasar. Y es por eso que debo advertirte sobre
esto: si tienes sexo con la bestia, no dejes que se vacíe dentro de ti. No hasta que
la maldición se levante.
–¿Hará que la maldición continúe? –Yo susurro.
–Er, no. Nada tan terrible como eso. Sólo confía en mí–. Ella acaricia mi
mano. No estoy tratando de asustarte, Willow. Solo darte un consejo.
Quiero preguntarle cómo sabe que dormiré con la bestia. Él es un monstruo,
después de todo. Pero luego pienso en mis sueños y el trasfondo erótico de ellos.
Tiemblo un poco, porque en mis sueños, quiero hacerle el amor mucho a la
bestia. Pero también quiero ver su cara. No sé qué pensar. No es propio de mí
arrojarme a un hombre, especialmente uno maldito. Quizás esta advertencia sea
en vano.
–Gracias, Leta.
–No me agradezcas–, aconseja. –Solo levanta esta maldición.
–Lo intentaré. –Extiendo la mano para tocar su mano pero se ha ido. Ella se
ha ido, y yo inclino mi cabeza, pero no puedo escucharla en ninguna parte. –
¿Leta?
Silencio. Las hojas crujen con el viento y, a lo lejos, escucho pájaros que
empiezan a gorjear.
Como en mi sueño Esto parece... correcto. Así es como empieza. Me
enderezo, buscando el camino con mi pie. No puedo decir hacia dónde voy
debido a la venda de los ojos, y no quiero ir en la dirección equivocada. Estiro
un brazo frente a mí y doy un paso adelante. Las hojas continúan crujiendo,
recordándome misteriosamente mis sueños. Casi espero sentir a la bestia detrás
de mí. La idea hace que mi cuerpo pique con conciencia y me extiendo hacia
atrás.
Nada. Nadie.
–¿Hola? –Yo llamo. No hay respuesta, solo silencio. Recojo mi bolso y doy
un paso adelante, y los pájaros continúan gorjeando y cantando, las hojas bailan
alrededor de mis faldas. Me detengo, insegura. Todavía siento que estoy en el
camino, pero ¿cómo puedo estar segura? Solo tengo tres días para levantar la
maldición, y no quiero gastarla vagando sin fin en el bosque.
Experimentalmente, doy unos pocos pasos hacia el lado. El camino de piedra
adoquinada termina y paso sobre la hierba.
Los pájaros se callan. El viento muere.
Bueno, eso es espeluznante. Doy un paso atrás en el camino.
Inmediatamente, los pájaros comienzan su canción nuevamente. Todo bien. Si
nada más, me guiarán. Extendí la mano, sintiéndome vulnerable y un poco tonta
deambulando por el bosque con los ojos vendados. Si esto es lo que se necesita,
lo haré.
Continúo, caminando con pasos arrastrando los pies. No me estoy moviendo
rápido, pero me estoy moviendo, al menos. El camino es sorprendentemente
claro, dado que el bosque maldito nunca es ingresado por los humanos. Nadie se
atreve a entrar por miedo a no volver a salir con vida. Pero no tengo otra opción,
así que voy. A veces los adoquines son desiguales y tropiezo, pero mi venda se
queda en su lugar. A veces el camino se curva, y no lo descubro hasta que las
cosas se callan y la brisa muere. Luego, tengo que retroceder unos pasos,
encontrar el camino correcto escuchando, y continuar hacia adelante.
Es un proceso extraño.
Camino por un largo tiempo, y cuando lo hago, el frío aire de otoño se
vuelve más frío. Los vientos crecen más alto, aullando a mi alrededor y azotando
mi pelo como si quisiera quitarme la venda de los ojos, así que pausé y até una
segunda sobre la primera, solo para estar segura. No voy a dejar que algo tan
pequeño como el viento destruya mis posibilidades de eliminar la maldición.
Recojo mi paquete una vez que la venda está segura…
Y luego lo escucho
Gruñendo.
Es un estruendo bajo y distante y hago una pausa, esperando que suene como
mi sueño. ¿Es la bestia? Me pone la piel de gallina ante la idea y me quedo
quieta, esperando que él hable.
El gruñido solo se hace más fuerte, y agarro mi bolso con fuerza contra mi
pecho. ¿Qué pasa si... qué pasa si no es la bestia después de todo? ¿Qué pasa si
son lobos? Estoy aquí sola en el bosque y no puedo ver. Cuando un nuevo
gruñido viene de mi derecha, y un segundo delante de mí, trago duro.
No es la bestia.
No sé qué hacer. ¿Me puedo quitar la venda de los ojos y arruinar todo? Leta
dijo que esto no sería fácil, pero no me di cuenta de que sería... peligroso de esta
manera. Estoy aterrorizada por un breve momento que la bestia nunca me
encontrará, y que Leta ha estado equivocada todo el tiempo, que no voy a
romper la maldición. Que voy a morir como comida de lobo. Excavo a través de
mi bolso, esperando encontrar un cuchillo o algo que pueda usar como arma en
medio de mi mar de vendas y el pan del camino.
El gruñido se hace más fuerte.
–Vete–, siseo. –¡Solo vete!
Escuché que pasaba algo y comencé a sentir pánico. ¿Qué debo hacer?
Qué…
Un gruñido espeluznante se hace eco en el bosque, reverberando a través de
los árboles. Es tan fuerte y feroz que prácticamente puedo sentir que se me riza
el cabello. Mantengo mi bolso apretado, como si pudiera protegerme del
monstruo que viene. Eso no era un lobo. Eso fue algo más grande y más
aterrador. Aspiro inspiraciones asustadas, girando mi cabeza como si fuera capaz
de escuchar lo que se acerca.
–¿Eres necia? –Una voz baja gruñe desde algún lugar cercano.
Estoy sorprendido. No es la voz ahumada y sexy de mis sueños. Por el
contrario, parece que esa voz fue mordida y tragada por otra cosa. El timbre es el
mismo, pero suena y gruñe más, y las palabras parecen pronunciarse como si
fuera difícil hablar con los dientes.
Pero sé quién es. Es la bestia.
–No soy necia–, grito. –Pero ten cuidado, hay lobos.
–Sé que hay lobos–, gruñe la bestia. –¿Por qué crees que los espanté?
–Oh gracias. –Continúo sosteniendo mi bolso con fuerza, sin saber qué más
decir. Vuelvo la cabeza hacia su dirección general, y ahora más que nunca, me
gustaría saber cómo era o qué estaba enfrentando. Porque él es diferente de mi
sueño, y ahora estoy más curiosa que nunca.
Y un poco asustada.
–Quítate la maldita venda de los ojos–, dice en voz baja y grave cuando se
acerca. Puedo escuchar sus pies moverse hacia el camino. Él pesa mucho, los
movimientos son lentos, y hay un clic de garras en la piedra. Tengo miedo... pero
también estoy un poco fascinada. Mi mente está compitiendo con todo tipo de
conceptos horribles de cómo se ve. ¿Son sus pies como las patas de un oso?
¿Como un lobo? ¿O son humanos con largas garras curvadas? ¿Es solo una
bestia o una mezcla de varias? Mientras estoy allí contemplando, lo escucho
moverse hacia mí, y él habla de nuevo. –Quítate la venda de los ojos para que
puedas ver tu pesadilla. Terminar con esto.
Mi corazón se aprieta, porque suena derrotado.
–No puedo.
–¿No puedes qué?
–No puedo quitarme la venda. Le prometí... a un amigo. Lo siento–. Niego
con la cabeza. –No importa de todos modos. Soy Willow, y el reino me envió.
Soy la elegida en La Piedra de la Cosecha. Voy a ser tu novia.
La bestia está en silencio por un largo momento. Entonces, escucho el lento
clic de garras (¿garras?) Otra vez mientras camina a mi alrededor.
–¿Así que has venido a tirar tu vida?
–Espero que no–, le digo, manteniendo mi voz brillante y alegre para
contrarrestar su lúgubre. –Vengo de Windybrook. Esa es la aldea justo al borde
del bosque. ¿Cómo te llamas?
–¿Mi nombre? –Él se ríe, y suena como grava rota. –Me llamo Ainmhidh,
niña.
Estoy sorprendida, porque 'ainmhidh' es bestia en el viejo idioma.
–No voy a llamarte así.
–¿No? –Suena como si la palabra fuera arrancada de su garganta. –Eso es lo
que soy.
Todavía parece algo terrible.
–No–, digo firmemente. –Apreciaría que me llamaras 'Willow' en lugar de
'chica' y te llamaré por tu nombre real. ¿Qué es?
Él está en silencio por un largo momento.
–Ruari.
Ah. Rey rojo, otra vez en el viejo idioma. Quiero preguntar si tiene el pelo
rojo, pero eso podría ser ofensivo. Él podría no tener cabello. Él podría tener...
pelaje.
–Encantada de conocerte, Ruari, –logro asfixiarme. –Lo siento si te
sobresalté.
–Esperaba a alguien–, refunfuña. –Solo... no tú. Ven. Sígueme. Te llevaré a
mi castillo.
El castillo maldito. Me estremezco y extiendo mi mano. A poca distancia,
puedo escuchar los pasos de Ruari haciendo clic en los adoquines. Oh.
–Um, ¿podrías ser tan amable de guiarme? No puedo ver.
–Quítate las malditas vendas de los ojos–, me grita. –¡No tengo tiempo para
esto!
Ignoro la hosca actitud y muevo los dedos hacia él.
–Y te dije que no puedo quitártelo. Puedo andar mi camino detrás de ti, pero
tendrás que ser paciente conmigo si me muevo un poco despacio. O puedes ser
un caballero y guiarme hacia adentro.
Gruñe de nuevo, bajo y amenazante, y siento una oleada de alarma. ¿Estoy
presionando demasiado? ¿Es más bestia que hombre en este punto? Él dice que
no tiene tiempo, pero sé que ha sido maldecido por docenas, tal vez cientos, de
años. Él tiene todo el tiempo del mundo. Tal vez ha pasado factura en su mente.
–¿Estás segura de que quieres tocar la pata de la bestia?
Bueno, cuando lo dice de esa manera, no, no estoy segura. Pero ahora no es
el momento de perderse.
–Si voy a ser tu esposa, probablemente voy a tocar más que tu pata–.
Continúo tendiéndole la mano. –No estoy asustada.
No puedo decir si gruñe o se ríe, pero hace una especie de ruido profundo y
retumbante en su pecho y se acerca más a mí. Me quedo perfectamente quieta,
esperando. Estoy un poco ansiosa por su toque, ¿y si son escamas? ¿Qué pasa si
es pelaje? ¿Qué pasa si es…
La mano que toca la mía es cálida. Fuerte. Completamente humana. Hay
callos en la palma y él me agarra fuerte.
Estoy confundida. ¿Hay alguien más aquí con la bestia? Esta es una... buena
mano.
–Te ves conmocionada–, dice. –¿Asqueada por mi toque? –Él aprieta mis
dedos ligeramente. –¿Debo liberarte?
Quiero reírme con sorpresa. Quiero pasar los dedos por su brazo y ver si todo
él se siente ‘normal’ o si es bestial en otras áreas. Pero suena tan miserable que
hago lo primero que se me ocurre para hacerlo sentir menos; me llevo la mano a
la cara y le beso la parte de atrás.
Está en silencio, pero puedo sentir una oleada de sorpresa moverse a través
de él.
–Ven–, dice después de un momento, brusco. –Déjanos ir antes de que caiga
la noche.
Y él me lleva a través del bosque. La bestia - no, Ruari - está callada
mientras caminamos, y no hay más sonido que el pesado golpeteo de sus pies
sobre los adoquines, el chasquido de sus garras, el ocasional resoplido de su
aliento que se parece mucho al caballo de mi padre. Los pájaros continúan
cantando y las hojas danzan en el aire a nuestro alrededor, pasando rápidamente
por mi falda.
Mi ropa se engancha en algo y hago una pausa.
–Espera, estoy atascada–. Solté su mano y pasé mis dedos por mis faldas,
luego retrocedí con un silbido cuando me encontré con una rama espinosa. Un
leve aroma me conmueve: rosas.
–Oh. Creo que debo haber entrado en este rosal.
–Mmm–, es todo lo que dice Ruari.
El aroma es profundo con notas florales, dulces y frágiles a la vez. Libero mi
falda y luego deslizo mi mano en la de él una vez más. Continuamos unos pocos
pies más, hasta que mis faldas se enganchan en otro arbusto. Esta rosa tiene un
aroma más pesado y oscuro, espeso pero encantador.
–Tus rosas huelen maravilloso–, le digo. –¿Cómo se llama esto?
–Moira–, dice rotundamente. –Y el anterior fue Caitlin. Más arriba, el
camino será Dorcha.
Me quedo en silencio. Moira... esa fue la chica elegida en La Piedra de la
Cosecha el año pasado. Me parece recordar a una Dorcha de hace años, pero el
nombre de Caitlin es nuevo para mí.
–¿Hay... hay más rosas?
–Docenas y docenas–, dice con voz baja y triste.
–¿Que les pasó a ellas? –Yo susurro.
–El destino.
–¿Cómo... cómo lo detenemos?
Él ríe, un sonido roto y hueco.
–Si lo supiera, ya lo habría hecho y librado a estas chicas de su destino–. Él
hace una pausa. –Y a ti.
Oh. Me siento un poco enfermo de mi estómago.
–¿Qué podemos hacer?
–Podemos esperar que la maldición se levante después de los tres días–. Su
tono es abrupto. –Ahora. Ven. Nos acercamos al castillo.
NO HAY UN CÁLIDO recibimiento para mí en el castillo. El interior es frío y
mohoso, y Ruari menciona casualmente que no produce fuegos, porque nunca
tiene visitas. Su mano es cálida y suave mientras me guía por los pasillos vacíos
y llenos de ecos, y sube las escaleras hasta la cámara que será la mía.
Por tres días al menos.
–Estarás a salvo aquí–, me dice abruptamente. –Comida será traída para ti si
lo deseas.
–Tengo comida–, le digo, sosteniendo mi bolsa cerca. La habitación se siente
grande, según la forma en que suena mi voz, y me gustaría poder explorarla,
pero tengo mucho miedo de quitarme la venda de los ojos. Incluso después de
que Ruari se marcha, su forma pesada golpea y baja las escaleras, no me quito la
venda.
No puedo dejar de pensar en esas rosas.
O el hecho de que solo tengo tres días.
3

WILLOW

–¿P or qué estás aquí?


Incluso en mis sueños, la bestia suena sexy. Dominante. Recuperé el aliento,
dejando que las hojas de otoño se arremolinen alrededor de mi falda. Estoy con
una venda en los ojos y en el bosque una vez más. Y no hay lobos esta vez.
Estábamos solos. Completamente y absolutamente solos.
Él está esperando mi respuesta. Aunque no puedo verlo, puedo sentir que el
aire entre nosotros está cargado de tensión. Mis pezones estn duros y estoy lleno
de emoción y anticipación. Quiero pasar mis manos por el corpiño de mi vestido
y ahuecarlas, pero me obligo a quedarme quieta por el momento.
–Quiero... –romper tu maldición es lo que pasa por mi mente, pero lo que
sale es –a ti.
Lo escucho respirar profundamente. Está claro que está tan asombrado con
mi respuesta como yo. Pero en el momento en que sale, se siente bien. Hay una
atracción entre nosotros, él y yo, y no importa que no pueda ver su cara o que
sea una bestia o que soy una campesina pobre e ignorante que nunca ha estado
más allá de su pueblo. Mi piel hormiguea con su cercanía.
Ruari se acerca, y puedo sentir el roce de su pelo contra mi piel a medida que
se acerca. Su mano se desliza arriba y abajo por mi brazo, y puedo sentir la
mordedura de sus garras a través de mi camisa.
–¿Quieres que te toque? –pregunta con esa voz ahumada suya que me pone
la piel de gallina. –¿No le temes a la bestia?
–Sé que eres solo una persona, igual que yo. No naciste una bestia.
–Tal vez la bestia es en quien me he convertido–. Él agarra el cuello de mi
vestido y desgarra la tela. Se rasga lejos de mi cuerpo, revelando mis pechos
abultados. –Tal vez es a ti a quien quieres después de todo.
Y debería estar asustada, pero estoy excitada por la idea de que él vea mi
cuerpo así. No puedo ver su rostro, no puedo ver lo que está pensando, pero sé
que quiere tocarme desesperadamente. Puedo sentirlo en él, tanto como siento lo
apretados que están mis pezones, cómo se esfuerzan para ser acariciados. ¿Por
qué estoy tan atraída por este extraño? ¿Es por lo que él representa? ¿Estoy
fascinada por la bestia?
¿O es porque siento un espíritu afín bajo ese manto? Que tal vez él está tan
solo e inquieto como yo...
–¿Te toco? –él pregunta, y su voz está en mi oído. –¿O te tocarás a ti misma?
Mis manos se deslizan hacia arriba y cubren mis pechos...
Me despierto con un jadeo y una oleada de decepción. ¿Por qué me desperté
en ese momento? Parece cruel. Quería ver hacia dónde se dirigía el sueño.
Quería ver cómo sería tener a la bestia, Ruari, tocarme. Para sentir sus manos
sobre mi piel. Para ver lo que quería hacer después.
Un gemido frustrado se escapa de mi garganta y pongo una mano sobre la
venda que llevo puesta, incluso antes de acostarme. Quiero estafarlo por
frustración, pero no me atrevo. En cambio, pateo las pesadas mantas de mi
cuerpo y me acuesto en la cama, incapaz de volver a dormir. No con mi cuerpo
palpitando con una necesidad insatisfecha.
Después de un momento de vacilación, engancho la falda de mi camisón y
extiendo mis piernas sobre las colchas. Todavía estoy pensando en Ruari
mientras deslizo una mano entre mis muslos y me toco. Estoy resbaladiza con la
excitación, mi coño caliente y húmedo por el sueño. Me quedo sin aliento
cuando empiezo a acariciarme, moviendo mis dedos arriba y abajo de mis
pliegues antes de deslizarme más profundo para acariciar la piel sensible
alrededor de mi clítoris. Gimo ante la sensación; parece que todo mi cuerpo está
vibrando con tensión erótica. Nunca antes me había excitado así cuando me
toqué. Nunca. Mis dedos se mueven más rápido, girando alrededor de la base de
mi clítoris, arrastrando mis jugos sobre él de ida y vuelta en una deliciosa
tortura.
Mientras acaricio mi carne, escucho un gruñido bajo y animal.
Me quedo quieta, resistiendo el impulso de juntar mis muslos. De alguna
manera, no estoy sorprendida de escuchar a la bestia, no después del sueño que
tuve.
–¿Estás viendo cómo me toco? –Susurro a la oscuridad.
–¿Por qué?
Él le pregunta una palabra simple, el sonido desigual y bestial.
Trago saliva, sintiéndome traviesa y deseable a la vez. Si estaba disgustado,
se habría alejado sin hacer ruido. Pero él no parece disgustado. De hecho, suena
como cualquier cosa menos. Comienzo a acariciarme otra vez, mis dedos se
deslizan a través de mis pliegues mojados.
–Porque soñé contigo–, le dije en voz baja. –Soñé contigo y me hizo
mojarme.
Ruari gruñe bajo de nuevo.
–¿Sueñas con la bestia?
–Contigo, en realidad–. Froto mi clítoris de nuevo, arqueando mi espalda con
lo bien que se siente. –Nunca eres una bestia o un hombre en mis sueños. Eres
ambos, y ninguno–. Deslizo un dedo hacia mi centro y lo sumerjo en mi calor.
Un aliento pequeño y desigual se me escapa.
El jadeo llena la habitación. Me doy cuenta después de un momento que no
es mío, sino suyo. Él no se va. Él está... excitado al mirarme. Eso me pone aún
más mojada, y me acaricio un poco más rápido, imaginando el espectáculo que
le pongo.
–¿Te estás tocando? –Yo le pregunto.
Él hace un sonido como un gruñido.
–Eso no es un no–, bromeo, y luego se me corta la respiración mientras
continúo frotando mi clítoris y el placer estalla a través de mí. Mis dedos se
curvan en las mantas y arqueo mis caderas. Estoy tan cerca de llegar, pero parece
injusto, especialmente si se está tocando mientras me mira. Acabamos de
empezar. No quiero que esto termine ya.
–Quítate la venda y averígualo por ti misma–, me ordena. Su respiración es
rápida, feroz.
Aunque no voy a hacer eso. No importa lo mucho que quiera ver su rostro, y
para ver lo que está acariciando. Me muerdo el labio e ignoro a él, centrándome
en mí misma. Quiero correrme, y esa necesidad está superando a todos lo demás
en este momento. Decido dar un poco de espectáculo, a pesar de que mis
mejillas están ardiendo de vergüenza. Sin embargo, lo ignoro, ¿quién está aquí
para ver sino Ruari? ¿Quién lo sabrá sino Ruari?
Si voy a morir por la maldición, voy a vivir libremente estos últimos días. No
tengo nada que perder y mucho que ganar.
Así que aparto las piernas con valentía. Las extiendo ampliamente y con una
mano, sostengo los labios de mi coño y los acaricio con mi otra mano. Quiero
que vea todo. Dejarle ver cuán mojada estoy, cuán rosado y suave.
–Aparta. La. Venda–. Ruari gruñe cada palabra en una feroz demanda. Él
mismo está perdiendo el control, como si al verme lo hiciera aún más salvaje.
Eso me excita más de lo que podía imaginar, y arqueo las caderas mientras me
acaricio, imaginándolo y todas las cosas malas que podría estar haciéndose.
¿Está acariciando su polla? ¿Es grande y bestial como su forma? ¿O tan perfecto,
y humano, como su mano estaba en la mía?
¿Tengo el coraje de preguntar?
Pero luego mi orgasmo surge a través de mí y lloro, frotándome con fuerza
porque estoy perdida por mi propio placer. Jadeo y tiemblo en la cama,
exprimiéndolo todo lo que puedo. Su voz está en mi mente, su respiración ronca,
el sonido de su mano golpeando contra su propia carne. Lo escuché correrse con
un gruñido apenas un segundo después, y luego algo caliente salpicó en mi
mano.
¿Estaba él... está él tan cerca de mi cama? ¿Suficientemente cerca para
tocarme? Levanto mi mano de mi coño, alcanzando…
Pero él da un gruñido salvaje y en el siguiente momento, se va.

A PESAR DEL HECHO de que solo tengo tres días para romper esta maldición, Ruari
me deja sola todo el día al día siguiente. Estoy enojada y frustrada, porque ¿de
qué sirve esto si me ignora? ¿No quiere él romper la maldición?
Es casi como si estuviera enojado conmigo.
No estoy segura de entender por qué. ¿Él quiere que esto falle? ¿Está
encontrando la vida como la bestia preferible a la libertad de su maldición? ¿O
acaso él se rebela por mi exhibición bastante absurda de anoche? Parecía que lo
disfrutaba, pero ¿cómo puedo saberlo con certeza?
Es frustrante y me siento obstaculizada por la venda de los ojos. Con eso, no
puedo explorar exactamente el castillo buscándolo. Es un castillo maldito, por lo
que podría pasar cualquier cantidad de cosas: podría caerme por una ventana
hacia el foso. Podría entrar accidentalmente al calabozo. Podría caerme por las
escaleras y romper mi cuello.
Así que me siento en mi habitación tranquila y silenciosa y espero a que
regrese. Quiero hablar con él, para ver qué está pensando. Quiero saber si él está
teniendo los mismos sueños que yo. Más que nada, quiero saber si incluso me
quiere. A veces creo que me odia, como ahora, cuando me abandonó, pero luego
recuerdo que me estaba espiando mientras dormía. Y se tocó a sí mismo cuando
lo hice. Esas no son las acciones de alguien que me desprecia.
No sé qué pensar.
El día pasa y exploro mi habitación. Hay un estante lleno de libros, pero no
pude leerlos aunque no me taparan los ojos. Hay una canasta de materiales de
costura, pero no puedo ver. Allí está mi cama grande, la puerta que conduce al
resto del castillo, y luego mis dedos exploradores descubren una gran ventana y
postigos de madera. Los empujo para abrirlos, y entra una brisa que hace que mi
fría habitación se enfríe. Fuera, sin embargo, puedo escuchar los sonidos del
bosque de pájaros y hojas y el viento. Encontré un taburete y lo acerqué,
volviendo la cara hacia el exterior. No puedo ver las cosas, pero escuchar los
sonidos de la temporada afuera me ayuda a pensar. El viento en mis mejillas me
hace sentir menos aislada.
Y como no tengo nada que hacer todo el día, sueño.
Ruari quiere ignorarme. Quizás ha sido lastimado tantas veces por la
maldición que me alejará y tratará de no pensar en mí hasta que me haya ido. No
puede lastimar si no se apega, creo.
Bueno, entonces, debo hacerme imposible de ignorar.
4

WILLOW

M ás tarde esa noche, cuando se enfría y los grillos comienzan a chirriar, de


mala gana cerré mi ventana y volví a mi cama. Ha sido un día largo y
tranquilo de ceguera, y me toco la venda una vez más para asegurarme de que
esté firmemente en su lugar. Una vez que me he asegurado de que así es, me
saco el camisón por la cabeza y lo arrojo al suelo, gateando bajo las mantas. Me
aseguraré de que se dé cuenta de todo lo que me hago a mí misma esta noche,
incluso si él no quiere.
Sospecho que volverá de nuevo. Incluso si no quiere hablar conmigo, no creo
que pueda resistirse a mirarme. Por lo que sé, él me ha estado mirando en
silencio todo el día.
La idea de que él me mire incluso ahora me hace temblar. Deslizo una mano
debajo de las mantas, ahuecando mi pecho. ¿Él ve esto? ¿Ha estado mirando
mientras me desvestía? ¿Te preguntas sobre mis acciones?
–¿Ruari? –Dije en voz baja, empujando las mantas con mi otra mano para
que pueda ver mis pechos. –¿Estás ahí?
Es completamente silencioso. Pero eso no significa nada. Eso solo significa
que no lo he atrapado lo suficientemente desprevenido.
–Creo que estas–, le dije en voz baja. –Creo que si solo tienes un invitado
durante unos días del año, vas a venir a verla aunque no quieras. Creo que no
podrás mantenerte alejado.
No hay respuesta
Comienzo a preguntarme si estoy equivocada. Quizás él no esté aquí
mirándome. Quizás él no está interesado en mí en absoluto. No importará si Leta
cree que puedo romper la maldición si no está interesado en mí en lo más
mínimo. Deslizo mis manos sobre mis pechos y froto mis pezones, inclinando mi
cabeza como si estuviera allí y le estoy hablando de todos modos.
–¿Quieres verme tocarme otra vez esta noche? Porque voy a hacerlo.
–¿Por qué haces esto? –Su espesa voz resuena después de un momento.
Suena más feroz que antes, más bestial. –¿Tratas de torturarme?
–De ningún modo. –Deslizo una mano por mi vientre. –¿Por qué no puedo
tocarme a mí misma? ¿Obtener el placer que quiero antes de que se acabe mi
tiempo?
Pasos. Cuando él habla a continuación, suena mucho más cerca de mi cama.
–Te pones la venda todavía.
–Lo hago. –Está seguro en su lugar y no puedo ver nada. Siento una pequeña
puñalada de pesar por no poder ver su rostro. Quiero saber cómo es él. Quiero
saber todo sobre él. Quiero ver sus ojos, porque quiero saber lo que está
pensando.
Ahora, solo tengo que seguir con la fe.
–¿No deseas mirar a la bestia? –él me pregunta.
Más que nada, pienso para mí, pero continúo pasando mis manos sobre mi
piel desnuda, tocándome a mí misma.
–¿Importa lo que pareces? No cambia nada acerca de esto.
–Es posible que te horrorice ver cómo soy realmente.
–Podrías ser la criatura más fea del mundo, y aún estoy aquí para convertirte
en tu novia–, le digo, suavizando la gravedad de mis palabras con una sonrisa. –
Ambos estamos atrapados en esto, tú y yo. Así que prefiero dejar que nuestras
mentes se reúnan por un tiempo y dejar que el resto se resuelva solo.
Ruari se detiene de nuevo.
–Eres... diferente de las demás.
–Voy a tomar eso como un cumplido–. Muevo mi mano por mi muslo. –Y te
debe gustar o no estarías de vuelta.
Él hace sonar un gruñido roto, y me doy cuenta de que se está riendo. Me
gusta eso. Me recuesto de nuevo en las almohadas y arqueo mi espalda,
empujando mis pechos en el aire. Se siente sensual y me excito ante la idea de
que él me esté mirando. Hay algo que libera la venda a pesar de que limita mi
visión. No tengo que preocuparme por parecer tonta cuando me retuerzo en la
cama porque ¿quién está allí para ver? ¿A quién le importará excepto a Ruari y a
mí? Me da un poco más de valor para hacer lo que quiera.
–No importa si me gusta, o tú. Nada de esto importará en dos días. Serás otra
rosa para que me lamente.
Sus palabras tienen una nota de miedo en mi corazón, pero elijo ignorarlo.
Voy a tener fe en lo que Leta me dijo. Me recuesto de costado y deslizo una
mano sobre mi cadera.
–Entonces, ¿por qué te importa si te gusto o no? ¿Por qué no nos divertimos
por el tiempo que tenemos? –Muevo mi mano entre mis muslos y tomo mi coño.
–¿Quieres verme tocarme otra vez?
–Más que nada. –Su respiración es áspera, y siento su presencia al lado de mi
cama.
Me vuelvo más audaz al escuchar su emoción. Ya estoy mojada, y mis
pezones se sienten apretados y duros de emoción.
–Entonces también tienes que darme algo–, le digo. Deslizo un dedo entre
mis pliegues y froto mi clítoris, solo un poco, lo suficiente como para hacer que
un jadeo escape de mi garganta.
Ruari gruñe.
–Nómbralo.
–Quiero que te toques.
–Daré eso libremente. Quítate la venda para que puedas mirar–. Me gusta lo
ronco que es su aliento, como si el solo pensamiento lo volviera loco.
Con un pequeño movimiento de cabeza, continúo jugando con mi coño.
–La venda debe permanecer puesta.
–Entonces, ¿cómo esperas ver que me toco?
–Lo experimentaré con mis manos.
Él gruñe de nuevo.
–Tú... ¿quieres tocarme?
–Más que nada–, le susurro. La idea es deliciosamente traviesa. ¿Tocando a
la bestia? ¿Poniéndole las manos encima mientras él se da placer a sí mismo? No
está hecho. De ningún modo. Tal vez es por eso que lo quiero tan mal. Hay
mucho que experimentar y tengo que hacerlo en estos dos últimos días...
En caso de que Leta esté equivocada. Por si acaso.
–Muy bien–, me dice. –Pero debes correrte primero.
–Lo planeé–, le digo suavemente, y paso la yema del dedo por mi clítoris,
como siempre hago cuando me toco.
Ruari deja escapar un sonido ahogado.
–Haz eso de nuevo.
Me muerdo el labio y hago exactamente eso, deslizando mi dedo a través de
mis pliegues mojados y luego dando vueltas contra mi clítoris. El pequeño nudo
hormiguea con cada toque, y siento que mis pezones se vuelven más apretados
en respuesta. El dolor hueco comienza en mi vientre y un suspiro se me escapa.
Se siente bien y, sin embargo, quiero mucho más.
–Abre tus piernas para mí–, murmura, con la voz baja. Algo caliente sobre
mi piel y creo que es su aliento. Oh. ¿Está tan cerca?
Hago lo que me pide, dejando que mis dedos exploren mi coño antes de
volver a deslizarme hacia mi clítoris. Normalmente, cuando me toco, voy directa
a mi clítoris y no paro hasta que haya llegado. Pero con él viendo, me da ganas
de tomarme mi tiempo, de jugar un poco más. Escuchar sus reacciones mientras
me complazco a mí misma.
–¿Estás... vas a tocarme? –La idea hace que mis piernas se sacudan, como si
estuviera por correrme. Me gusta demasiado.
–¿Quieres que la bestia te toque? ¿Para acariciar tu dulzura?
–Quiero que me toques, Ruari–. La idea es tan emocionante que
prácticamente estoy saliendo de la cama. Espero, jadeando de anticipación. ¿Lo
va a hacer? ¿O va a dejarme con ganas?
Después de lo que parece una insoportable cantidad de tiempo, siento una
mano en mi estómago. Su piel se siente caliente contra la mía, pero todavía se
siente completamente humana. Extraño, y maravilloso. Yo gimo por el pequeño
toque, y mis muslos automáticamente comienzan a cerrarse a medida que siento
un poco de timidez acercándome.
–No–, escupió. –Abierta para mí.
Mi aliento se atraganta en mi garganta y me obligo a hacer lo que él me
ordena, separar mis muslos y darle acceso a mis partes más secretas. Su mano
grande me tapa el coño, ardientemente caliente. Me quejo, incapaz de
permanecer callada. Es lo más íntimo que alguna vez sentí, y me hace sentir
emocionada y retorcida a la vez.
–Tu coño está muy mojado.
Sus palabras contundentes me hacen jadear, y cuando frota un dedo a lo largo
de la costura de mis pliegues, gimo de nuevo.
–¿Eso es tan malo? –Suena sorprendido, y me pregunto si es algo que no está
hecho, poniéndose todo resbaladizo y caliente cuando estás encendido. Nunca lo
he pensado mucho; es algo que siempre sucedió cuando me excité.
–No, es muy, muy bueno–, susurra Ruari. –Me gusta.
–Me gusta tu toque–, le digo, y luego gemir de nuevo cuando uno de sus
grandes y romos dedos acaricia mi clítoris. –¡Así!
–Dime cómo lo quieres–, me ordena. Siento una gran mano caer sobre mi
vientre, la otra entre mis muslos. Es como si me estuviera reteniendo para que
pudiera tocarme, y es lo más excitante de la historia. No puedo dejar de gemir o
moverme debajo de su agarre. Quiero levantar mis caderas, para poner más
fricción contra los suaves golpes que está dando a mi coño, pero él me está
sosteniendo en su lugar.
Yo jadeo, mis manos se dirigen a mis pechos para que pueda tirar de mis
pezones mientras juguetea con mis pliegues.
–Frótame otra vez–, exijo de él. –Haz pequeños círculos alrededor de mi
clítoris. Suaves toques.
–¿Te gusta esto? –Él arrastra un dedo sobre mi clítoris y casi me levanto de
la cama. Grito, mi cuerpo se estremece con una oleada de placer intenso, y la
mano en mi vientre se levanta y agarra un puñado de mi cabello, anclándome. –
Te tengo, bonita Willow–, murmura cerca de mi oído, el gruñido de bestia en su
garganta hace que sus palabras sean mucho más eróticas. –¿Vas a correrte sobre
mis dedos? ¿Remojar mi mano con tus jugos? –Continúa contándome todo tipo
de cosas inmundas mientras me frota tal como lo he exigido, hasta que lloro por
mi necesidad y me separo en sus brazos.
Cuando llegué, lo sentí inclinarse y su frente presionó contra la mía, contra la
venda de los ojos.
Jadeando con mi liberación, alcanzo y toco su cabello. Es suave y grueso,
enredado y lo suficientemente largo como para frotar sus hombros.
–¿Estás bien? –Murmuro.
–Yo... solo necesito un momento–, me dice. Él levanta la cabeza y se aleja.
Ruari inhala profundamente y luego gime. Hay un leve sonido de lamer. –Tu
gusto es increíble.
Me retuerzo con placer y vergüenza cuando escucho eso. ¿Él me está
probando?
–¿A qué sabe esto?
–Lo más dulce de todo.
Me muerdo el labio, deseando poder verlo. Maldición, odio esta estúpida
venda. Quiero ver todo y todo lo que consigo son sonidos. Es tan injusto.
–¿Te corriste? –Pregunto, curioso. Tal vez lo hizo y no me di cuenta porque
no sentí que golpeara mi brazo esta vez.
Él está en silencio, y lo tomo como un no.
–¿Puedo... puedo tocarte? –Pregunto, sin aliento ante la idea.
–¿Quieres tocarme?
–Por supuesto. –Mi respuesta suena demasiado patética, incluso para mis
oídos, así que agrego: –Me encantaría. Si no te importa, claro.
Él ríe, esa misma risa rota y ronca que parece venir de demasiados dientes.
–¿Cómo podría rechazar el contacto de una mujer encantadora?
–Bueno, podrías–, digo dócilmente. –Pero estaría decepcionada si lo hicieras.
–Puedes tocarme, pero no puedo garantizar que te guste–. Duda un largo
momento y toma mi mano cuando alcanzo. –Soy... una bestia en todos los
sentidos.
Niego con la cabeza.
–Eres solo un hombre para mí–, le digo. Y lentamente me acerco y le pongo
una mano en el pecho. No estoy del todo sorprendida de que sea simple: quizás
las bestias no lleven mucha ropa, ni me sorprende descubrir que su pecho es
duro, liso y musculoso, con solo un toque de vello en el pecho. No se siente
bestial en absoluto.
Aunque puedo sentir lo tenso que está bajo mi toque. Él realmente espera
que lo rechace, y mi corazón se rompe por Ruari. Me acerco al borde de la cama,
poniendo ambas manos sobre su pecho.
–No veo nada de malo en la forma en que te sientes–, digo en voz baja. –Te
sientes cálido y fuerte para mí–. Levanto una mano por un musculoso brazo. Tal
vez esto es parte de su maldición, tal vez se ve bestial por fuera, pero se siente
humano. Tal vez ni siquiera se da cuenta de esto él mismo.
¿O tal vez es la venda que me permite ver lo que realmente está aquí en lugar
de la maldición? Quién puede decir.
Todo lo que sé es que es increíblemente placentero tocarlo, y quiero explorar
todo su cuerpo.
–Ruari–, le susurro. –Me alegro de estar aquí contigo–. Parece que estamos
en esto juntos, y me siento increíblemente unida a él ahora mismo. Estamos
atraídos por esta maldición, y en nuestro mutuo placer. Es fascinante y me da
hambre por más y más.
Tres días no serán suficientes para explorar todo esto.
Pero como es lo que tengo, es por eso que me estoy moviendo muy rápido.
Tal vez la Willow que ha vivido, protegida y solitaria en la granja de sus padres
al borde de Windybrook no estaría hambrienta del cuerpo de un extraño. Tal vez
esa Willow sería demasiado tímida para agarrar descaradamente sus brazos y
apretar los músculos duros, o para deslizar sus dedos por su abdomen,
aprendiendo su cuerpo a través del tacto. Esa Willow tal vez nunca le ahuecaría
en su saco para sentir su suave peso, o rozaría con sus dedos la longitud larga y
veteada de su pene. La Willow de la maldición, sin embargo, tomará todo lo que
pueda agarrar con ambas manos, y más. Ella va a vivir de ella por completo si
solo tiene tres días.
La respiración de Ruari se engancha cuando toco su polla. No se mueve
mientras aprendo su longitud con mis manos, o cuando descubro las gotas de
humedad en la punta y me las llevo a la boca para probarlas. Es un sabor fuerte,
pero no desagradable.
–Ruari–, susurro de nuevo, porque me gusta escuchar su nombre en mis
labios... y me encanta la respuesta temblorosa que trae.
–Quiero ver tu cara, Willow. Todo. Quiero que me veas.
Y para mi horror, lo siento alcanzar la venda de los ojos.
Grito, arrojándome hacia atrás. La tela con los ojos se abrió camino en mi
cabello y se enreda en varios mechones de mi pelo, colgando apenas sobre mis
ojos. Los aprieto con fuerza y me encorvo en una bola protectora, protegiéndome
la cara.
–¡No! ¡No puedes hacer eso!
La bestia gruñe.
–¡Por qué! ¡Dime por qué!
No puedo
–¡No lo haré!
–¿Te burlas de mí, Willow? ¿Es eso lo que haces? ¿Algún juego tuyo? –Su
furia es terrible de escuchar. –¿Te lo arrancaré de la cara y terminaré esta farsa
para mí?
–Haz eso, y me perderás para siempre–, le susurro. Pierdes todo
–De todos modos, solo te tengo por un día más–, dice, y su voz es tan, tan
amarga. –¿Que importa?
–A mi me importa. –Y como no puedo confiar en él, vuelvo a colocar las
sábanas sobre todo mi cuerpo, agachando la cabeza como un niño, hasta que no
veo nada de mí. –Déjame, por favor. No vuelvas. No puedo confiar en ti.
Ruari lanza otro gruñido de furia bestial, y luego lo oigo salir corriendo de
mi habitación, con las garras haciendo clic en el suelo de piedra.
5

WILLOW

E l día siguiente es muy parecido al anterior, pero ahora estoy consciente,


más que nunca, de que el tiempo se está escapando. El clima otoñal,
vigoroso y fresco con el fuerte viento, se ha vuelto extremadamente frío. Abro la
ventana y me envuelvo en una manta para quedarme cerca de ella, pero no es
cómodo. El día pasa infinitamente lento, y no puedo dejar de pensar en cada hora
que se escapa. Cada minuto.
Ruari no viene.
No es hasta que me levanto en la cama otra vez y arreglo mis doble vendas,
me pregunto si vendrá a verme. ¿Ha renunciado a mí?
¿Pensó que cuando le pedí que se fuera, quise decir para siempre?
¿Pensando que me había dado por vencida por completo?
Había arruinado el momento, pero no me di por vencida con él. Todavía
quiero romper esta maldición. Aún lo quiero.
Levanto mi cerebro, tratando de pensar en cualquier mensaje oculto en las
instrucciones de Leta. ¿Hay algo que eché de menos? Pero sus instrucciones eran
simples, y si las sigo, al final de los tres días, la maldición se romperá.
No mires nada que sea parte de su maldición.
No le digas por qué.
No dejes que derrame su semilla dentro de mí.
La última parte todavía me hace sonrojar, por supuesto. No es que alguna vez
lleguemos a él haciéndonos el amor. Esto no va como esperaba, especialmente si
continúa dejándome sola una y otra vez. Él se ofende por mi venda, pero no
puedo quitarla. Y debido a que tengo los ojos vendados, no puedo ir tras él.
¿Qué hacer?
–¿Ruari? –Lo llamo. No hay respuesta, ni siquiera cuando me toco y llamo
su nombre unas cuantas veces más. Él no está aquí. Frustrada, me pongo mi
camisón y busco un par de zapatos.
Si él me abandona, me preocupa que afecte a la maldición. Me preocupa que
tengamos que pasar esta noche juntos. De alguna manera, no creo que Leta nos
haya visto pasar tanto tiempo separados cuando ella me aconsejó, pero ¿qué
puedo hacer? Solo soy una persona y docenas, tal vez cientos, han fallado antes
que yo. Quizás esto esté condenado después de todo.
Pero si lo es, ¿por qué no disfrutar una última noche en el mundo? ¿Por qué
pasarlo sola y solo? ¿No querido?
Eso me decide. Si Leta está equivocada, o si fallo, entonces también podría
estar en los brazos de otra persona, experimentar todo lo que puedo amar antes
de que el destino me alcance. Me deslizo fuera del borde de la cama y extiendo
mis manos, buscando la pared. Lo encuentro y continúo sintiendo mi camino
hasta encontrar la puerta. La abro y paso, manteniendo la piedra gruesa contra
una mano como lo hago. Mientras voy, encuentro algunas puertas más, pero
cuando abro cada una y grito el nombre de Ruari, no hay respuesta. Continúo,
decidida a encontrarlo.
Yo... espero que sea un pequeño castillo.
Mientras continúo por el pasillo, pierdo mi equilibrio. Doy un paso adelante
y el piso simplemente no está allí. Demasiado tarde, me doy cuenta de que he
encontrado escaleras y me inclino hacia adelante…
Solo para ser atrapada por un par de brazos fuertes. Doy un pequeño grito de
sorpresa y me agarro a los hombros de Ruari.
–¡Me atrapaste!
–¿Qué estás haciendo, deambulando a ciegas? –Su voz es un gruñido furioso,
y las manos que me sujetan son apretadas. Me da un pequeño apretón como si
quisiera sacudirme la cabeza, pero no me baja. –Te llevaré de vuelta a tus
habitaciones.
–¡Que no!– Me aferro a su cuello, como si eso solucionara todo. –¡Vine a
buscarte!
Él gruñe.
–¿Por qué?
–Porque no viniste a verme–, digo en voz baja. –Si esta es nuestra última
noche juntos, ¿por qué vamos a pasarlo separados?
Ruari duda.
–Me dijiste que te dejara en paz.
–Anoche me asusté. Rompiste mi confianza y no podía esperar que no me
quitaras la venda de los ojos. Es muy importante para mí que permanezca puesta
hasta la mañana–. Presioné mi nariz contra su garganta. Huele cálido y
ligeramente sudoroso, pero humano. Me encanta el olor de él, decido. A veces
creo que la cosa de la ‘bestia’ está en su cabeza, pero si no fuera por tocarlo,
pensaría que era una bestia. Suena como uno cuando camina, y cuando habla. Es
todo muy confuso.
–Hasta la mañana–, repite lentamente. –Pero en la mañana...
–Lo sé–, digo en voz baja. Podría ser otra de las rosas condenadas por la
mañana. –Pero si esta es mi última noche, me gustaría gastarla contigo. Pero...
no puedo si tratas de quitarme nuevamente la venda. ¿Puedes prometerme que
no tratarás de tirar? ¿De quitarla?
–¿Significa mucho para ti?
Ojalá pudiera decirle lo importante que es.
–Sí. Tiene que permanecer puesta–. Extiendo la mano con una mano y busco
su rostro y le doy una caricia en la mejilla. –Pero eso no significa que deba
mantenerse todo lo demás–. Estoy siendo tan audaz, pero ¿qué tengo que perder
en este momento?
Gime y aprieta su rostro contra mi hombro, abrazándome contra él.
–Desearía poder besarte, Willow.
–¿No puedes? –Alzo la mano y trato de tocar su boca, pero él aparta mi
mano.
–No–. Él agarra mis dedos en los suyos. –Es la peor parte de la maldición.
Yo... No quiero que me veas así.
Él quiere decir con mis manos. Oh. Asiento, comprendiendo lo que es
sentirse incómodo y vulnerable ante otro.
–No tocaré tu cara y no tocarás mi venda. ¿Hay algo más fuera de los
límites?
–No. –Su voz suena áspera, y me emociona imaginar que su respiración se
acelere como la mía.
–Entonces... ¿podemos pasar esta noche juntos? –Tomo su mano y la acerco
a mi pecho. –Me gustaría la compañía.
En respuesta, él me levanta nuevamente en sus brazos. Ruari camina rápido,
sus garras haciendo clic en los pisos de piedra.
–¿A dónde me llevas? –Pregunto, acariciando su brazo. Quiero tocarlo por
todas partes, explorarlo como me he estado muriendo por hacerlo. Espero que no
me abandone.
–A mi cama–, gruñe. –No lo vas a dejar hasta que haya terminado contigo.
Oh, me gusta ese pensamiento. Me gusta mucho ese pensamiento. Me
acuesto silenciosamente en sus brazos mientras él me lleva a través del castillo, y
no parece que hayamos llegado muy lejos antes de que abra una puerta y nos
empuje a pasar. Tengo curiosidad sobre cómo es su habitación, y cuando él me
deja suavemente en el borde de una cama, extiendo la mano y toco la cama para
explorarla. Curiosamente, las mantas están en mal estado y la cama se parece
mucho a la que acabo de dejar.
–¿Es... es esta mi cama? ¿Me llevaste a mi habitación?
Un horrible pensamiento se me ocurre. ¿Simplemente cambió de opinión?
¿Tan rápido?
–No es tu cama–, dice Ruari con voz áspera. –Siempre has estado en la mía.
Me sonrojo ante la idea.
–¿Realmente lo hice? ¿Tú... llevas a todas las mujeres que vienen aquí a tu
habitación? –De repente me pregunto si ha estado enamorado de alguna de los
otras. ¿Todavía llora su pérdida?
–Eres la primera en estar en mi cama. De hecho, eres la primera que me ha
tocado–. Él acaricia mi mejilla y me apoyo en la caricia automáticamente. –Eres
la primera de muchas, muchas cosas.
Y la última, me encuentro esperando.
–Eso me hace feliz.
–¿Y yo? ¿Te hago feliz?
Extiendo la mano y paso una mano por su pecho. Se siente ancho y
musculoso, con solo un toque de pelo en el pecho que cruje bajo mis dedos. No
hay nada bestial en él en lo más mínimo. No tan lejos como puedo decir.
–Lo haces... hasta que me dejas sola todo el día. Es muy tranquilo y solitario
sin ti aquí, sabes.
–Aquí siempre es muy tranquilo y solitario–, dice con voz triste. –Los días
en que alguien llega son los peores.
–¿Porque sabes que se van a ir? –Me duele por él.
–Porque sé que estarán horrorizadas y sentirán ese rechazo por lo que soy. Sé
que estoy destruyendo sus vidas con mi maldición, y no puedo hacer nada para
ayudarlas.
La respuesta de Ruari me hace sentir muy triste. Que solo debe sentirse.
–Y luego desaparecen nuevamente después de tres días, lo que aumenta tu
culpa.
Él toca mi mejilla.
–Preferiría que nadie viniera en absoluto, solo para poder perdonarles la
vida. Pero si no lo hacen, la maldición no tiene fin. Y al final, no me dan otra
opción.
Su toque es gentil y agradable, y me apoyo en él, acariciando su mano
mientras me cubre la cara.
–¿Y alguna vez te has enamorado de una de ellas?
–Nunca. Ninguna me ha mirado con nada más que puro disgusto. Es difícil
amar cuando te rechazan–. Su otra mano se dirige a mi cabello, toca mis cabellos
oscuros. –¿Es por eso que estás tan decidida a ponerte la venda de los ojos,
Willow? Entonces, ¿no puedes mirarme y disgustarte?
–Eso no es así. –De alguna manera, creo que si le viera la cara, no estaría
disgustada de todos modos. Solo me entristecería el hecho de que haya sido tan
cruelmente maldecido.
–Estoy cumpliendo una promesa a otro, nada más.
–Debe ser una promesa muy importante.
Asiento, sin confiar en mí misma para no revelar los detalles. No puedo
hablar de esto
–Gracias por entenderlo.
–Oh, no lo entiendo–. Su risa es dura. –Pero soy codicioso. Quiero tocarte
más que a nada–. Sus dedos acarician mi brazo. –Y quiero pasar esta última
noche sabiendo lo que es sentir placer. Soy una bestia codiciosa.
–No te llames así–, lo amonesto. Le puse una mano en la cintura y descubrí
que llevaba pantalones de algún tipo, aunque la tela parecía vieja y desgastada. –
Eres solo Ruari para mí. Nunca una bestia.
–Si pudieras ver lo que estabas tocando...
–Todavía vería a Ruari–, le susurré. Mis dedos encuentran los cordones de
sus pantalones y los tiro, aflojando hasta que la tela se cae. No hay más que piel
suave y llego más abajo, buscando continuar donde lo dejé anoche. No puedo
esperar para explorarlo todo, para ver qué pasa cuando lo toco como si me
hubiera tocado. La idea es emocionante y estoy prácticamente retorciéndome de
entusiasmo. –¿Puedo tocarte como me plazca? ¿O todavía estás nervioso de que
me repele?
–Tú... puedes tocarme–. Él acaricia mi mejilla otra vez. –Soy todo tuyo.
Sus palabras me llenan de anhelo y emoción. Decido que me tomaré mi
tiempo. Como no puedo ver, debo confiar en mis dedos para 'describir' a Ruari a
mis sentidos hambrientos. Comienzo con su cabello, grueso y ondulado bajo mis
dedos. Está revuelto y demasiado largo, como si no se hubiera ocupado de sí
mismo desde que se maldijo. Deslizo mis manos hacia sus oídos, tocándolos
brevemente antes de pasar a su rostro. Remonto sus características, tratando de
imaginarlas. Sus cejas son gruesas y pesadas, y sus pestañas son tan largas que
rozan mi piel cuando trazo alrededor de sus ojos. Su nariz es fuerte con la más
leve protuberancia. Sus pómulos se sienten altos, y su mandíbula es cuadrada.
No me acerco a su boca, ya que no le gusta eso, pero me imagino que me
gustaría besarlo aunque fuera una línea delgada y firme. Él es mío, este hombre
triste y solitario. Quiero besarlo en todas partes para mostrar eso.
Pero yo no lo hago. Solo lamo mis labios y continuo explorando. Me muevo
hacia sus hombros, y se sienten grandes y amplios bajo mi toque. Aprieto sus
bíceps y luego dejo que mi tacto divague sobre su pecho. Está firme en todos
lados, sin una pizca de grasa sobre los músculos delgados, y no puedo evitar el
suspiro que se me escapa al poder tocarlo.
–Dime lo que estás pensando–, exige en voz baja.
–Solo que eres un placer tocarte–, le digo. –Podría hacer esto todo el día y
toda la noche. Me entristece que te hayas mantenido alejado de mí todo el día,
porque podría hacer esto durante horas–. Le brindo una pequeña sonrisa. –Nos
has robado el placer a ambos.
–Te compensaré–, dice, y su mano se dirige a mi pelo. Pasa sus dedos a
través de él, y cuando inhala profundamente, sospecho que lo está olfateando. –
Te compensaré todo, Willow. Esta noche será la mejor noche que hayas tenido.
Te daré tanto placer que me pedirás que me detenga.
Presioné mis muslos juntos al pensarlo, porque me estoy excitando solo con
tocarlo, y aún no he golpeado las partes buenas.
–¿Y qué pasa si te digo que nunca te detengas?
–Entonces seguiré interminablemente–, murmura. –Hasta el fin de los
tiempos.
Sus palabras me dejan sin aliento. Desearía poder besarlo, pero sé que no
puedo. En cambio, me inclino hacia adelante hasta que mi frente se encuentra
con su pecho, y lo abrazo con mis brazos. No me importa si esta podría ser
nuestra última noche juntos. Va a ser mágica. Voy a vivir más en las próximas
horas que nunca. Voy a ver todo.
Mis manos se deslizan por su espalda y acaricio sus nalgas. Son duras y
firmes, un par de espectaculares globos apretados que me hacen sentir inquieta y
hambrienta ante la idea de que mis manos se muevan sobre ellos. No me importa
si él piensa que es una bestia, es lo más perfecto del mundo para tocar.
–Eres magnífico–, le digo. –Tocarte es casi tan divertido como tocarme a mí
misma.
–¿Casi? –él responde, una nota irónica en su voz.
–Casi–, bromeo. –Pero todavía no he llegado a las partes buenas–. Deslizo
mis manos hacia adelante, arrastrando sobre sus caderas hasta que me muevo
hacia el frente de él. Dejo que mis dedos se deslicen sobre su piel hasta que
encuentro lo que estoy buscando: rizos cortos y nervudos que me hacen saber
que encontré su polla. Los toco suavemente, y luego empiezo a explorar su
longitud con pequeños y ligeros toques de mis dedos. Él es grueso en la base, su
piel tan suave como recuerdo de la noche anterior, y su longitud parece ser
interminable. Tal vez tanto como mi antebrazo, pero es difícil de decir sin
poderlo comparar. Es grueso, tan grande que no puedo rodearlo y tocar mis
dedos. Sin embargo, lo más fascinante es la sensación de él. Es como una piel
suave sobre acero calentado. Es fascinante y pude tocarlo durante horas y horas.
Remonto mis dedos hasta la gruesa cabeza de su pene y descubro más humedad
allí. –¿Qué pasaría si pongo mi boca sobre ti?
El gemido que me da es suave, roto por la necesidad.
–Me empujarías al límite de mi límite.
–¿Podría? –la idea es intrigante. –Entonces... ¿no quieres que lo haga?
Él da otro gemido.
–Yo... no te detendré.
Oooh. Eso me dice que quiere que lo haga tanto como yo quiero tocarlo. Me
deslizo fuera del borde de la cama, sosteniendo sus caderas mientras me pongo
de rodillas en el suelo. Su polla empuja contra mi cara y retrocedo, poniendo una
mano sobre él para que pueda guiarlo a mi boca. Siento un temblor a través de él
y me hace temblar con mi propia necesidad. El tener tal poder sobre alguien con
un toque tan pequeño. Es emocionante.
Lo guío hacia mi boca y lamo su cabeza. Probé gotitas saladas y el aroma
almizclado de su piel. Es emocionante y me veo gimiendo mientras lo exploro
con mis labios.
Su mano roba mi cabello y me quedo paralizada momentáneamente,
pensando que va a alcanzar mi venda. Pero él solo agarra un puñado de mi
cabello, sujetándome en su agarre.
–Tienes una boca tan dulce, Willow.
Me retuerzo por su cumplido, excitada ante la imagen mental de su polla
descansando contra mi lengua. Lo golpeo con la lengua y luego lo arrastro arriba
y abajo por su longitud, tratando de descubrir qué toques le gustan más, cuáles
hacen que la mano en mi cabello se contraiga, cuáles le hacen gemir de
necesidad. Cuando el aliento sale de su garganta, no puedo evitarlo; Deslizo una
mano debajo de mi camisón y entre mis muslos, tocándome incluso mientras
paso mi lengua sobre él.
Ruari gime.
–¿Te estás acariciando mientras me das placer, mi Willow?
No respondo; en cambio, lo llevo más profundamente a la boca, chupando su
dura longitud. Estoy perdida por el sabor de él, la sensación de su longitud dura
y erecta atravesando mi garganta, la mano en mi cabello. No me sorprende
descubrir que mi coño está resbaladizo y mojado, y que frotar mi clítoris me
hace retorcerme más. Estoy tan excitada ahora que podría correrme, solo por
esto. La mano de Ruari se aprieta en mi cabello y gimo de deseo.
–Demasiado cerca–, gruñe. Un momento después, él se aleja y la mano se
fue de mis rizos, su polla desapareció de mi boca. Hago un sonido de protesta,
quiero más. –Sobre tus pies–, me ordena.
Me estremezco ante la firme nota autoritaria de su voz y hago lo que él me
ordena. Me levanto, me pongo de pie y extiendo la mano hacia él. Pero sus
manos van al cuello de mi camisón, y luego desata los lazos allí, deslizando el
material de mi cuerpo hasta que se acumula a mis pies.
–Mira lo amable que eres–, murmura. Su gran mano me ahueca entre mis
muslos y sus dedos acarician mi clítoris. Lloro bruscamente, casi retrocediendo
con lo bien que se siente.
Pero luego me empuja hacia atrás contra la cama, separando mis muslos, y
yo hago lo que me ordena. Siento un movimiento de su cabello contra mis
piernas, y luego su mano está en mi muslo interno. Es la única advertencia que
recibo antes de que su boca esté sobre mi coño, su lengua se desliza a través de
mis pliegues mojados. Grito de nuevo, mis manos se dirigen a su cabello
mientras hace un sonido hambriento, lamiéndome duro antes de enfocarse en mi
clítoris.
–Yo soy... oh dioses, voy a correrme, Ruari. ¡Es demasiado!– Me arqueo
contra él, incapaz de dejar de gimotear. No puedo ver lo que está haciendo, pero
su boca sobre mi sensible piel es un ataque de placer, y soy tan sensible que me
hará añicos en unos momentos.
Sin embargo, él no levanta la cabeza. Él solo gruñe bajo, y lo siento por todo
mi cuerpo, y continúa lamiéndome el clítoris. Algo duro empuja mi centro y
luego hunde un dedo dentro de mí.
Mi cuerpo se siente como si se rompiera. Mis músculos se bloquean y lanzo
un agudo grito cuando llego a mi punto culminante, un placer intenso que me
inunda. Puedo sentir la humedad de mi liberación en mis muslos, y aún así Ruari
no levanta la boca. Me lame una y otra vez, hasta que vuelvo fuerte y rápido por
segunda vez, y las estrellas estallan detrás de mis ojos mientras la satisfacción
me inunda una vez más.
Cuando finalmente levanta la cabeza, dejo escapar un gemido bajo. Hace una
pausa, su mano se desliza entre mis muslos.
–Willow... aquí hay sangre. ¿Eres virgen?
Asiento con la cabeza.
–¿Eso es malo?
Él cae sobre mí, su peso pesado y agradable a la vez. Siento que él aprieta su
boca contra mi cuello, y sus manos se cierran sobre mi cuerpo mientras me
abraza.
–Me siento honrado de que me hayas dado ese regalo.
–Te daría todo por ti, Ruari.
–¿Todo menos tu vista?
Suspiro suavemente.
–Todo menos eso, sí.
Él presiona un beso en mi garganta otra vez.
–Entonces tomaré lo que pueda.
Le rodeé con mis brazos mientras él cambia su peso sobre mí, ajustándose.
Él es grande y pesado, pero me gusta sentirlo. Cuando él toca mi pierna y la
coloca contra su cadera, tomo la pista y extiendo mis piernas para él.
Inmediatamente, él descansa su polla contra mi coño, y yo inhalo con la
sensación.
–¿Estás... estás segura de que deseas seguir adelante?
Le asentí con la cabeza.
–Te quiero.
Algo duro se mueve contra la entrada de mi núcleo. Me tambaleo un poco, la
sensación es extraña. Un momento después, la dura longitud me empuja y
respiro profundamente. Es... no tan adorable como esperaba. Se siente
demasiado grande, demasiado apretado, y trato de mantenerme quieta,
mordiéndome el labio para no gritar ante la incómoda sensación.
–Eres tan fuerte, Willow–, respira por encima de mí, su cara tan cerca de la
mía. Una vez más, la urgencia de besarlo se mueve sobre mí y me gustaría poder
hacerlo. Pero no voy a traicionar su confianza. Le toco la cara, amando la
intimidad del acto incluso si duele.
–¿Se siente bien? –Yo le pregunto.
–Mejor que nada–. Él presiona su cara contra mi cuello otra vez y luego
siento que sus caderas se mueven. Empuja fuerte dentro de mí, y yo inhalo
bruscamente. Eso... eso no fue todo dolor. Él se mueve de nuevo, y la
incomodidad se alivia, trayendo consigo una extraña clase de placer cuando
comienza un ritmo lento y constante dentro de mí. Oh. No esperaba esto. Y a
medida que sus movimientos crecen más rápido, sus embestidas más fuertes, me
sorprende cuando empiezo a sentir el hormigueo de la necesidad una vez más,
esta vez profundamente en mi vientre.
Él mueve sus caderas y me empuja nuevamente y jadeo, porque esta vez, se
siente muy diferente. Es como si empujara algo nuevo dentro de mi cuerpo, y
mis piernas se sacudían en respuesta. La deliciosa sensación es cada vez más
profunda, y mis uñas se clavan en su piel.
–Ruari–, le susurro, el sentimiento de urgencia aumenta. –Yo... yo creo...
–Lo sé–, gruñe en mi contra. –Puedo sentirte... tu coño está tan apretado a mi
alrededor... –Él se mece de nuevo, duro, y jadeo una vez más. –Necesito que te
corras nuevamente por mí, Willow. No me correré sin ti.
–Sigue moviéndote–, le digo, levantando mis caderas incansablemente contra
las suyas cuando vuelve a entrar en mí. –¡Oh, Dios mío, sí, otra vez!
Como frenético, él gruñe y me bombea con implacable ferocidad. Su mano
se agarra a mi cadera, anclando mi cuerpo contra él y no hay más que un placer
sin fin mientras me levanto para enfrentar cada uno de sus golpes. Estoy perdida
en las sensaciones, perdido en todo menos en la sensación de Ruari en mí, Ruari
en mí. Ruari jadeando mi nombre entre bofetadas de nuestros cuerpos.
Ruari. Mi Ruari.
Luego sucede - esta vez, el orgasmo parece provenir de algún lugar en lo más
profundo de mi cuerpo, y doy un pequeño sollozo cuando todo en mí se aprieta
con mi liberación. No puedo respirar, es tan intenso, y el gruñido de feroz placer
de Ruari lo hace mucho más delicioso. Sus embestidas adquieren un carácter
salvaje, y luego, antes de darme cuenta, grita mi nombre y se derrama sobre mí.
Me acosté debajo de él, aturdida por lo que acaba de pasar. Estoy tan, tan
mojada entre mis muslos.
Lo dejé derramarse mí. Me olvidé por completo de la advertencia de Leta.
Me muerdo el labio, preocupada. Ella dijo que no afectaría la maldición, así que
decidí no decir nada. El daño está hecho. Me agarro fuerte a mi Ruari y me
acurruco cerca de su cuerpo sudoroso, completamente satisfecha.
6

WILLOW

H acemos el amor una y otra vez, hasta que ambos estamos exhaustos y
nuestros cuerpos están pegajosos de sudor. En algún momento, me quedo
dormida en sus brazos, su gran cuerpo acunándolo mientras me abraza
fuertemente contra él.
Cuando me despierto a la mañana siguiente, la luz solar se derrama en la
habitación. Estoy frente a la ventana de una cámara pasada de moda, adornada
con un mural en el techo. Todo se ve gris y desteñido, como si el tiempo hubiera
pasado factura. La luz del sol entra y sale, puedo ver las brillantes hojas rojas y
naranjas de los árboles en la distancia.
Luz... ¿árboles?
Toco mi cara. No hay venda en los ojos
–Oh no–, respiro, horrorizada. ¿Ya he mirado demasiado? ¿He arruinado las
cosas?
Detrás de mí, Ruari me besa en el hombro.
–Dijiste que podrías deshacerte de él la mañana del tercer día. Te lo quité
mientras dormías. Quería verte la cara, mi amor.
Oh no. Por favor, por favor no. Un sollozo se acumula en mi garganta y
aprieto mis ojos. No puedo. No puedo acercarme tan solo para perder todo.
–Oh, Ruari.
–Mírame, mi Willow–, dice en voz baja. –¿No quieres verme?
Las lágrimas calientes se derraman por mis mejillas y las aparto. Estoy tan
aterrorizada de lo que voy a ver, pero tiene razón. Sí quiero verlo, aunque sea
una última vez antes de convertirme en una de las rosas encantadas. Quiero
mirar a mi Ruari.
Me doy la vuelta lentamente, manteniendo los ojos fuertemente cerrados. Me
doy la vuelta en la cama hasta que estoy frente a él, y luego lentamente abro los
ojos.
El hombre delante de mí es... hermoso. Pelo rojo brillante, ojos marrones
cálidos y una nariz fuerte con solo un toque de protuberancia. Su boca es tan
completa y adorable como pensé que sería y su cuerpo se ve tan esculpido como
una estatua. Es hermoso, hasta la salpicadura de pecas en su cara y pecho.
–¿Soy tan horrible como imaginabas? –Él se ve grave. –Eres silenciosa.
Una risa ahogada se me escapa y tiro mis brazos alrededor de él.
–Eres lo más hermoso que he visto.
–¿Yo lo soy?
–La maldición. Está rota. ¡Compruébalo tú mismo!– No puedo parar de reír
de placer, ni siquiera cuando sale de la cama, desnudo, al espejo del otro lado de
la habitación.
Toca su rostro con asombro, mirando al espejo y luego se vuelve para
mirarme con una expresión de pura alegría.
–¡Lo has hecho, Willow! ¡Has roto la maldición!– Él se precipita hacia la
ventana, luego apunta hacia abajo. –¡Mira, ven a verlo por ti misma!
–Puedo ver mucho–, le digo, mirando fijamente al pecoso trasero de mi
amante bastante sexy. Estoy casi decepcionada de no haber visto su forma de
bestia. Casi... excepto que el Ruari no encantado es tan guapo que no me importa
en lo más mínimo. Dejaré que mi imaginación llene los espacios en blanco. Me
muevo a su lado y allí abajo, los setos florecidos se transforman lentamente en...
mujeres. Las chicas de todos los colores de cabello, todos los vestidos, algunos
en trajes anticuados con trenzas extrañas, y uno que reconozco de un festival de
la cosecha hace unos años. Todas han sido liberadas.
–Lo hiciste–, me dice Ruari, con una sonrisa incrédula en su rostro. Él me
empuja contra él, me cubre la cara y acerca mi boca a la suya en los besos más
dulces.
Valió la pena la espera, creo, mientras entrelazo mis brazos alrededor de él.
Porque este beso, como mi propio Ruari, es simplemente mágico.
EPILOGO
WILLOW

Once meses después…

–T ienes un visitante en la guardería real–, me dice un guardia mientras


balanceo gentilmente a mi hijo contra mi pecho.
Lo miro, una mirada curiosa en mi cara.
–¿Quien?
–Ella dice que su nombre es Leta. ¿Debo despedirla?
–No, déjala entrar–. Envuelvo a mi pequeño Connall más apretado en las
mantas y espero. Han pasado meses desde que Leta fue vista en el pueblo.
Desapareció la misma mañana que todas las chicas encantadas salieron del
bosque en masa y descendieron sobre Windybrook. No mucho después, el
ministro le cedió el trono a mi Ruari, y desde entonces ha sido gobernado como
rey. El reino todavía está luchando, pero las cosas están mejorando día a día bajo
la firme mano de mi amor.
Nos casamos un mes escaso después de que se rompió la maldición, y
nuestro hijo nació ocho meses después, en la cosecha. Windybrook prospera al
borde del bosque, los leñadores y los cazadores se mueven a través de sus
caminos regularmente, y mis padres tienen apartamentos en el castillo que
corresponden a la familia de la reina. La vida ha sido mágica, y estoy más feliz
que nunca. A decir verdad, estaría feliz de estar en una cabaña en algún lugar
con Ruari, pero rico y poderoso también es bueno.
Entra una mujer vestida con faldas opulentas que rivalizan con las mías y un
tocado enjoyado. Se parece a Leta, pero es radiantemente hermosa, su cabello es
de un dorado pálido. Sus ojos son un verde fascinante y se ve... de otra manera.
Como una princesa de las hadas. La miro con sorpresa, agarrando firmemente a
Connall contra mi pecho.
–Ven–, dice Leta con voz musical. –¿Pensabas que Ruari era el único
afectado por la maldición? –Su sonrisa es traviesa.
–¿Quién eres tú? –Pregunto. –¿Verdaderamente?
–Alguien que ha sido liberado, al igual que todos los demás–. Ella me da una
sonrisa enigmática y se mueve hacia mí, extendiendo sus manos. –Eso es todo lo
que te diré por ahora. Ven, déjame ver al niño.
Me levanto y le ofrezco mi pequeño y dulce hijo, preguntándome qué va a
pensar de él.
Ella lo toma y quita las mantas, sosteniéndolo hacia la ventana. Incluso sin la
luz del sol, es obvio que mi hijo tiene un par de pequeños cuernos en la frente.
Sus ojos redondos tienen un tono amarillo de otro mundo, pero de otro modo se
parece a cualquier otro bebé. Leta lo examina y luego me mira.
–Lo dejaste derramarse dentro de ti.
Me sonrojo.
–Nosotros, ah, fuimos atrapados en el momento.
–Claramente. –Leta se encoge de hombros y me lo devuelve. –Preveía que
esto sucedería, aunque es mucho más lindo que él en mis visiones. Supongo que
iba a suceder, dada tu naturaleza impulsiva. Te ha servido bien en el pasado,
aunque he venido a ofrecerte una segunda advertencia.
Agarro a mi hijo con fuerza, aterrorizada. Mi corazón comienza a correr.
–¿Otra advertencia? ¿Hay otra maldición?
–¿Qué? No, nada de eso–. Ella mueve un dedo hacia mí. –La misma
advertencia, me temo. No dejes que él se derrame dentro de ti la próxima vez
que te acuestes con tu marido.
Le acaricio la dulce cabeza de bebé a mi pequeño Connall y le doy un beso
en la frente.
–¿Por qué? ¿Qué pasará? ¿Más cuernos?
–Peor–, dice con una mirada grave y luego se estremece. –Hijas trillizas.
Oh. Bien. Si eso es todo lo que es.
–Mi esposo volverá de las tierras fronterizas esta noche–, lo confieso, y me
muerdo los labios. Ha pasado una semana desde que lo vi, y lo he extrañado
terriblemente.
Leta me estudia y luego suspira.
–Eres impulsiva, una cosa impulsiva. Sé exactamente cómo será esto–. Ella
recoge sus faldas en sus manos y me da una mirada puntiaguda. –Regresaré en
nueve meses, entonces. Con tres regalos.
Y no puedo evitar reír.
BEAUTY IN SPRING

INSPIRADO EN LA HISTORIA DE LA BELLA Y LA BESTIA, UNA BREVE Y SEXY


INTERPRETACIÓN DEL CLÁSICO CUENTO DE HADAS…

UNA BELLEZA DESENCADENADA…


Durante diez años, Cora Walker ha anhelado volver a Blackwood Manor... y
a su compañero de infancia, Gideon Blake. Pero su sueño de volver a casa
pronto se convierte en una pesadilla y el Gideon completamente crecido y
peligrosamente sexy no se parece en nada al joven que había amado antes.
UNA BESTIA DESATADA…
Acosado por el monstruo que mató a su familia, Gideon sacrificó su corazón
para proteger a Cora de la bestia que acecha bajo su piel. Pero cuando ella
regresa y la maldición la pone a su lado, él solo tiene dos opciones: convencerla
de que se case con él aunque él haya robado su libertad... o morir para salvarla
de la bestia que está dentro.

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BEAUTY IN SUMMER

INSPIRADO EN EL CLÁSICO CUENTO DE HADAS...


LA BELLA Y LA BESTIA

BELLAMY BEAUMONT PENSÓ que nada podría ser peor que estar arruinada y sin
trabajo. Luego descubrió que sus padres la vendieron a una compañía misteriosa
con su cuartel general lejos de la ciudad. Dentro del enorme pero sencillo
edificio de concreto, encuentra a un nuevo jefe gruñón que no parece querer un
nuevo ayudante. Pero quien también se rehúsa a dejarla irse. ¿Y cuál es su
obsesión con su aroma?
La vida de Adrian Garrett está bien. Perfectamente bien. Dirige su manada y
su compañía con eficiencia y no tiene tiempo para una compañera. No importa
qué tan fuerte y qué tan enojado se vuelva su lobo, Garrett cree que una
compañera es innecesaria. Eso es, hasta que Bellamy llame su atención. Uno
huele y está enamorado.
El problema es que Bellamy es humano y Garrett es un lobo. ¿Puede una
belleza salvar a la bestia?

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BEAUTY IN WINTER

Viniendo de Alexa Riley


April 21st!
FUEGO EN SU SANGRE

LIBRO 1 DE DRAGONES DE SANGRE


Hace años, los cielos se abrieron y el mundo fue destruido en fuego y cenizas.
Los dragones, alguna vez criaturas legendarias, son el enemigo. Viciosos e
impredecibles, gobiernan los cielos de las ciudades en ruinas, obligando a la
humanidad a apiñarse detrás de las barricadas por seguridad.
Claudia es una sobreviviente. Se arrastra lo mejor que puede en un mundo
duro y peligroso. Cuando ella se enfrenta a la ley, ella queda como cebo en el
territorio del dragón. Ella solo tiene una oportunidad de sobrevivir, de alguna
manera -domesticar- a un dragón y lograr que le obedezca.
Excepto que el dragón que la encuentra es tan salvaje y brutal como
cualquier otro... y no está interesado en obedecer.
Lo que le interesa es una compañera.

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ICE PLANET BARBARIANS

¿Un macho alfa grande y brutal que posee su delicada hembra humana te hace
tan feliz como a mí? Si te gustó FIRE IN HIS KISS, me encantaría que lo
probaras. Como siempre, ¡mis libros son libres de leer en KU!

LIBRO 1 DEL PLANETA ICE BARBAROS

PENSARÍAS QUE SER SECUESTRADO POR EXTRATERRESTRES SERÍA LO PEOR QUE PODRÍA
PASARME. Y ESTARÍAS EQUIVOCADO. PORQUE AHORA, LOS EXTRATERRESTRES ESTÁN
TENIENDO PROBLEMAS CON LOS BARCOS, Y HAN DEJADO SU CARGA DE MUJERES
HUMANAS, INCLUYÉNDOME A MÍ, EN UN PLANETA DE HIELO.
¿Y EL ÚNICO HABITANTE NATIVO QUE HE CONOCIDO? ÉL ES GRANDE, CON CUERNOS,
AZUL, Y REALMENTE, REALMENTE TIENE ALGO PARA MÍ...

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