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* DICCIONARIO DE CONCEPTOS SOCIALES BÁSICOS *

(económicos, políticos, culturales y geográficos)

Abiótico: se dice de los lugares donde, por sus condiciones, es imposible o


extremadamente difícil que haya seres vivos.
Abisal: se dice de las profundidades oceánicas por debajo de los 2.000 m, caracterizados
por las altas presiones, la ausencia de luz solar y por una temperatura y una salinidad
constantes.
Abolir: dejar sin vigencia o suprimir una norma, una ley o una costumbre.
Actor social: agente o grupo que interactúa con otros y desempeña un papel determinado
en procesos políticos, económicos o sociales.
Afluente: arroyo o río secundario que desemboca en un río principal.
Afrodescendiente: término que se utiliza para referirse a la población de origen africano
que vive en otros continentes. Su uso pretende estar ausente de prejuicios raciales.
Agenda 21: documento oficial firmado en 1992 por los líderes mundiales que representan
el 80% de la población global, orientado a resolver los principales problemas sociales
y ambientales de la actualidad.
Agricultura orgánica: producción agrícola limpia que se basa en el uso de abonos verdes o
materia orgánica, sin usar agroquímicos ni fertilizantes.
Aldea global: designación utilizada para caracterizar el sistema de relaciones mundiales
basado en las nuevas tecnologías de la comunicación y en el que los efectos de los
fenómenos políticos, económicos y sociales adquieren dimensiones universales.
Alfarería: arte de fabricar vasijas y utensilios de barro.
Alianza para el Progreso: programa de gobierno de John F. Kennedy, para ayudar financiera
y técnicamente a América Latina, con el fin de frenar el avance del comunismo.
Altitud: altura o distancia vertical entre un punto y una superficie tomada como referencia.
Amazonía: región colombiana que comprende los departamentos de Putumayo, Caquetá,
Vaupés, Guainía y Amazonas. Se caracteriza por la vegetación de selva tropical y su
gran biodiversidad.
Antropología: estudio científico del ser humano en sus aspectos biológicos y sociales.
Apartheid: política racista establecida por la minoría dirigente blanca de la República
Surafricana en contra de la mayoría negra.
Arancel: identifica los impuestos que cobra un país por los productos o bienes que importa
o exporta.
Archipiélago: conjunto de islas agrupadas en una superficie de mar medianamente
extensa.
Arqueología: ciencia que estudia los restos materiales dejados por los seres humanos en la
Antigüedad. Entre estos restos, los más importantes son los utensilios y los
monumentos.
Asamblea constituyente: reunión de diputados encargados de elaborar una constitución
para un país.
Asamblea constituyente: una Asamblea Constituyente o Constitucional es una reunión de
los representantes del pueblo con el objetivo de crear una nueva Constitución, es
decir, la ley suprema de un país.
Ascetismo: forma de vida en la que se practicaban penitencias con fines religiosos.
Asentamiento: fase final de un proceso migratorio en el que las personas se establecen
permanentemente en un lugar.
Astrolabio: instrumento de orientación usado por los marinos. Servía para medir la altura
de los astros sobre el horizonte, lo que determinaba con precisión su latitud.
Atmósfera: capa gaseosa que rodea la Tierra y está compuesta por una mezcla de gases
como el oxígeno, el nitrógeno, el dióxido de carbono, el ozono y el vapor de agua.
Autonomía: capacidad de actuar libremente sin depender de nada ni de nadie.
Autoritarismo: creencia según la cual el poder público debe ejercerse sin atender a la
aprobación que reciba por parte de los gobernados.
Balanza comercial: estado comparativo de la importación y exportación de artículos
mercantiles en un país.
Banco Mundial: entidad bancaria internacional creada en 1944 con sede en Washington,
que ofrece préstamos y ayudas financieras a los países en vías de desarrollo.
Banquisas: conjunto de hielos costeros originados por la congelación directa del mar.
Bien: objetos materiales o inmateriales que tienen utilidad o producen algún beneficio.
Bioclimática: región que posee condiciones similares de clima, fauna y flora. Las zonas
bioclimáticas de la Tierra son: desierto, selva, bosque tropical, bosque templado y
pradera templada.
Biodiversidad: conjunto de diferentes especies animales y vegetales que configuran
ecosistemas.
Bioma: amplia región que posee una flora y fauna propias y adaptadas a las condiciones de
los lugares que ocupa.
Bioma: área dentro de una región biogeográfica con una vegetación y una fauna
predominantes.
Biotecnología: aplicación de principios y equipos de la ingeniería a las ciencias biológicas.
Biótico: relativo a los seres vivos.
Bolsa: mercado en el que venden y compran valores mobiliarios o títulos, como acciones,
obligaciones y rentas.
Caciquismo: práctica política basada en un alto grado de concentración del poder regional
en un individuo, el cual, administra su influencia perpetuando su posición.
Calidad de vida: conjunto de condiciones materiales y sociales de subsistencia de los
individuos, que implican la satisfacción de necesidades básicas, el desarrollo de
capacidades y la aplicación de derechos.
Capital humano: representa el valor que el número de empleados (de todos los niveles) de
una institución supone de acuerdo con sus estudios, conocimientos, capacidades y
habilidades.
Capitalismo salvaje: designación dada a las prácticas económicas y políticas que atienden
únicamente al ánimo de lucro de corporaciones privadas, sin considerar los efectos
sociales generales.
Capitalismo: sistema económico en el cual el control de la mayor parte de los medios de
producción está en manos de particulares, a quienes se les incentiva para que
inviertan su capital con grandes rendimientos.
Capitalismo: sistema económico en el cual el control de la mayor parte de los medios de
producción y distribución de bienes y servicios, está en manos de particulares.
Capitalismo: sistema económico y social en el que se admite la propiedad privada y el libre
mercado, y donde los medios de producción se encuentran en manos de poseedores
del capital (capitalistas), quienes a su vez son los que contratan a los trabajadores.
Centralismo: sistema de organización política consistente en la centralización de la
legislación, la política económica y la violencia legítima en un gobierno de carácter
nacional.
Centralismo: tendencia política de quienes apoyan un gobierno con un poder central fuerte.
Chiismo: nombre que recibe una de las dos grandes divisiones religiosas del mundo
islámico. Los chiítas o chiíes consideran al yerno de Mahoma, Alí, y a sus sucesores
como únicos califas legítimos. Creen en el carácter semidivino del imán, o caudillo
carismático, y aguardan una especie de Mesías.
Ciudadanía: se refiere al derecho y la posibilidad de participar en la vida política de una
comunidad, principalmente por medio del voto.
Ciudadano: persona que tiene una nacionalidad y un conjunto de derechos y deberes
políticos y civiles.
Civilización de la paz: proyecto consistente en la configuración de una sociedad basada en
la tolerancia, el diálogo y el respeto absoluto de los derechos.
Civilización: escenario cultural propio de las sociedades humanas más avanzadas en las
ciencias, las artes y las costumbres.
Civismo: actitud política por la cual un pueblo decide seguir los lineamentos de un "Estado
de derecho", regido por una constitución.
Clasismo: interpretación de los fenómenos sociales en función de la diferenciación entre las
clases.
Clientelismo: práctica que consiste en el pago de favores políticos mediante la asignación
de cargos o el otorgamiento de contratos públicos.
Códice: libro manuscrito antiguo de importancia histórica o literaria. En sentido escrito se
dice de aquellos manuscritos anteriores a la invención de la imprenta.
Colonización tecnológica: relación de dependencia en materia de avances tecnológicos
entre los países industrializados y aquellos en vía de desarrollo.
Colonización: esta palabra tiene su origen en la raíz latina colere que significa cultivar, y se
deriva del verbo colonizar, es decir, establecerse en un territorio no habitado para
cultivar la tierra.
Colonización: proceso de ocupación de los territorios fuera de las fronteras y de un Estado.
Comercio: actividad económica de intercambio, compra y venta de mercancías.
Comunismo: sistema económico y social en el que se busca la colectivización de los medios
de producción, la distribución de los bienes de consumo y la supresión de clases
sociales.
Concordato: acuerdo entre el Papa y un gobierno laico acerca de la condición y los
derechos de la Iglesia católica en dicho gobierno.
Conflicto obrero-sindical: hoy en día el movimiento obrero-sindical en el país se caracteriza
por una precaria tasa de sindicalización debido a la alta informalidad y a los tipos de
contratación de las empresas.
Conflicto: situación problemática de enfrentamiento que se da entre las personas a causa
de no compartir ideas, deseos ni gustos. Cuando las personas entienden que el
conflicto puede ser superado, lo ven como una oportunidad para crecer en las
relaciones; pero si lo perciben como algo sin solución, lo ven como el pretexto para
romper con las relaciones a todo nivel.
Conflictos clasistas: aquellos que se presentan porque sectores con poder político y
económico quieren hacer prevalecer sus privilegios frente a los reclamos de otros
sectores con menos poder.
Constelación: conjunto de estrellas fijas que adquiere una forma determinada. La forma
que adquieren las constelaciones les da un nombre propio, que corresponde, en
algunos casos, a los signos del zodíaco.
Constitución: conjunto de leyes fundamentales que rigen un país.
Consumo cultural: adquisición de bienes de valor simbólico, lúdico o artístico que
satisfacen necesidades relacionadas directamente con la personalidad de los
individuos.
Convivencia: relación armónica que existe entre los miembros de una comunidad.
Convivencia: situación en la cual una comunidad de personas comparten ideas, cualidades
y cosas para beneficio mutuo, en un ambiente de armonía en las relaciones.
Corporativismo: doctrina política y económica que promulga la integración en una única
organización de los trabajadores y empresarios de una misma actividad profesional.
Surgió a finales del siglo XIX como reacción contra el liberalismo y más tarde fue
asumido por regímenes políticos, como el fascismo italiano, el salazarismo portugués
o el franquismo español.
Crecimiento económico: aumento de la producción en cada uno de los sectores económicos
de la economía.
Crecimiento económico: se comprende como el incremento del Producto Interno Bruto (PIB)
de un país o entidad político-administrativa.
Crecimiento sostenible: políticas económicas de crecimiento respetuosas con el medio
natural.
Crisis económica: período de escasez en la producción, comercialización y consumo de
productos y servicios.
Cuenca: depresión del terreno, de dimensiones muy variables, causada por un fenómeno
de hundimiento y limitada por fallas.
Cultivo de pancoger: pequeña producción para el autoabastecimiento de las comunidades
locales.
Cultivos perennes: productos agrícolas que, una vez sembrados, perduran por varios años.
Cultura: conjunto de manifestaciones sociales, políticas, artísticas o religiosas, que
caracterizan a un grupo humano.
Deberes: obligaciones sociales de obligatorio cumplimiento.
Déficit: carencia o escasez de algún bien. En el caso latinoamericano tiene que ver con la
escasez de dinero utilizado para el sostenimiento de los Estados, para los
intercambios comerciales o para el pago de la deuda externa.
Deforestación: proceso en el que se destruye la superficie forestal.
Delta: desembocadura de un río en un mar de marea débil o en un lago. Generalmente, los
deltas tienen forma triangular.
Democracia: sistema político participativo y representativo en el que se garantizan los
derechos civiles para todos los miembros de la sociedad.
Democracia: sistema político que favorece la participación activa del pueblo en el gobierno,
por medio del sufragio y de la participación política.
Demografía: disciplina que estudia la población humana en sus diversos aspectos, como es
su número, distribución sobre el espacio, crecimiento, reparto por edades, sexo,
movimientos migratorios, etc.
Demografía: estudio de la población humana en sus diversos aspectos, como su número,
distribución sobre el espacio, crecimiento, repaso por edades, sexo, movimientos
migratorios, etcétera.
Demografía: estudio de la población humana en sus diversos aspectos, tales como su
distribución espacial, crecimiento, reparto por edades, sexo, movimientos migratorios,
etc.
Densidad poblacional: número de habitantes por unidad de superficie, generalmente por
kilómetro cuadrado.
Derecho Internacional Humanitario: conjunto de normas internacionales de obligatorio
cumplimiento, basadas en el respeto integral de los más elementales derechos de las
personas involucradas en contextos de conflicto armado.
Derechos humanos: conjunto de leyes y reglas que fueron proclamadas en 1789 por la
Asamblea Constituyente francesa. Hacen relación a la libertad individual y de
pensamiento, el respeto a la propiedad y la igualdad, estableciendo una
diferenciación de los individuos por su utilidad social y su capacidad intelectual.
Deriva continental: teoría formulada por Alfred Wegener, según la cual los continentes
actuales se han formado a partir de un único continente, Pangea, que se fragmentó y
ha ido cambiando sus posiciones relativas por desplazamiento general sobre una capa
viscosa de sima.
Desarrollismo: búsqueda de los líderes latinoamericanos por construir países industriales y
modernos, siguiendo el modelo de la experiencia de Estados Unidos y los países
europeos de la posguerra. Se basó en la profundización de la sustitución de
importaciones y en una rápida apertura de la economía a las inversiones extranjeras.
Desarrollismo: perspectiva teórica consistente en la proyección de pautas de desarrollo
político, económico y cultural de las sociedades.
Desarrollo sostenible: política consistente en el logro del máximo equilibrio entre el
crecimiento económico, el desarrollo humano y la conservación del medio ambiente.
Descolonización: movimiento surgido tras la Segunda Guerra Mundial dirigido hacia el
combate y la supresión de los reductos de colonialismo en el mundo.
Descolonización: proceso de Independencia de los países que estuvieron bajo la sujeción
de los Imperios europeos.
Desertificación: transformación de áreas con suelos fértiles y ricos, en áreas secas y
estériles.
Desplazamiento forzado: desplazamiento de personas al interior o fuera de un país por
coerción y amenazas. Generalmente tiene lugar en situaciones de guerra.
Despotismo: forma de gobierno que concentra el poder en una sola persona o grupo
reducido, y no reconoce limitaciones ni se somete a controles.
Deterioro antrópico: transformaciones que sufren los ecosistemas por la forma como el ser
humano usa y explota su entorno.
Deuda externa: compromiso económico que contrae un gobierno con gobiernos de otros
países o con organismos internacionales de crédito.
Dictadura: forma de gobierno en la cual un solo gobernante detenta todo el poder.
Dictadura: gobierno que se ejerce al margen de las leyes constitucionales; se caracteriza
por la limitación o eliminación de las libertades de los ciudadanos.
Dinastía: serie de reyes o soberanos pertenecientes a una misma familia, que gobiernan un
país o territorio en forma sucesiva.
Discriminación: el acto de dar trato de inferioridad a una persona por motivos raciales,
religiosos, políticos, sociales o culturales.
Doctrina monetarista: pensamiento económico que considera que el volumen de dinero
que circula tiene un poderoso efecto macroeconómico; por ello, la política económica
se sostiene fundamentalmente en la política monetaria.
Doctrina Monroe: postulado norteamericano enunciado por el presidente James Monroe
según el cual su misión era proteger a América de cualquier invasión europea.
Ecologismo: el ecologismo proclama la interconexión de toda la naturaleza y, en su versión
más activista, otorga prioridad al mantenimiento del equilibrio del ecosistema sobre
los intereses del hombre, que es solo una parte más del mismo.
Economía de escala: aquella que utiliza grandes cantidades de materia prima y una alta
inversión de capital y de tecnología, para producir inmensas cantidades de bienes.
Economía exportadora: sistema económico basado en el comercio internacional de uno o
varios bienes en cuya producción se especializa un país o una región.
Economía: conjunto de actividades productivas que desarrollan los habitantes de un
territorio.
Ecosistema: conjunto formado por seres vivos, el ámbito territorial en el que viven y las
relaciones, tanto bióticas como abióticas, que se establecen entre ellos.
Emigración: proceso de traslado de población en busca de mejores condiciones de vida,
desde su región o país de origen, hacia otros considerados receptores.
Emperador: soberano que gobierna sobre otros soberanos y a grandes príncipes en
extensos territorios.
Era victoriana: nombre que recibe el gran apogeo inglés en todos los campos durante el
siglo XIX. Su nombre se tomó de la reina Victoria, quien gobernó a Inglaterra entre
1837 y 1901.
Erosión: desgaste de la corteza terrestre por agentes físicos, tales como el viento o el agua
o por los seres humanos.
Escasez: falta de una mercancía en relación con su demanda.
Espacio geográfico: área o superficie delimitada, que puede ser desde una plaza hasta el
planeta. En el espacio geográfico conviven elementos naturales con elementos
sociales, que son los creados por el ser humano.
Especulación: actividad que consiste en comprar cualquier tipo de bien cuyo precio se
estima que puede aumentar.
Especulación: operación comercial o financiera que consiste en prever las evoluciones del
mercado para sacar beneficios del mismo.
Estado de bienestar (Welfare State): conjunto de disposiciones que busca garantizar a toda
la población un nivel mínimo de ingresos y de prestaciones que atiendan necesidades
básicas tales como seguridad frente a la enfermedad, la vejez y la pérdida de empleo.
Estado soberano: conjunto de instituciones que tienen autoridad para establecer normas
que regulan la vida en sociedad y que tienen autonomía interna y externa sobre un
territorio determinado.
Estado social de derecho: situación de un Estado que no reconoce solamente los derechos
fundamentales de sus habitantes, sino también los derechos económicos, sociales y
los derechos colectivos promulgados por las Naciones unidas.
Estado: concepto central de la ciencia política que designa la forma de organización
jurídico-política por antonomasia, nacido en Europa en el siglo XVI y que ha sido
adoptada posteriormente de manera universal.
Estado: organización política y administrativa cuya finalidad es gobernar a los habitantes
de un territorio.
Estancia: territorio que el conquistador distribuía entre sus soldados en cercanías de las
poblaciones recién fundadas por él.
Estudios de Impacto Ambiental: metodologías mediante las cuales se prevén los posibles
impactos que puede generar una actividad humana, ya sea en ámbitos físicos o
sociales.
Etnia: comunidad que posee una cultura y un territorio común, ligado a una historia, con
una autoconciencia de pueblo, lengua natal, y una organización socio territorial
propia.
Evolución: proceso continuo de transformación de las especies a través de cambios
producidos en sucesivas generaciones.
Exofobia: aislamiento deliberado de un grupo inmigrante del conjunto de la sociedad en la
cual habita.
Federalismo: sistema de gobierno en el cual cada unidad territorial llamada Estado, tiene
su propia asamblea legislativa y un gobernador electo, aunque depende de un
gobierno central.
Filosofía: nombre que se ha aplicado a lo largo de la historia a la actividad y el pensamiento
de personas que han reflexionado profundamente sobre temas relacionados con el ser
humano.
Galaxia: conjunto de cuerpos celestes diversos.
Ganadería: activad económica consistente en la cría de animales domésticos.
Ganadería: actividad económica consistente en la cría y la explotación de ganados.
Geomorfología: ciencia que estudia las formas de la superficie terrestre.
Globalización: proceso en el que los mercados y las empresas se extienden más allá del
ámbito nacional.
Hábitat: territorio que presenta unas condiciones ambientales determinadas y que está
habitado por un conjunto de seres vivos para los que tales condiciones son
adecuadas.
Hegemonía: supremacía de un grupo social, Estado o individuo sobre otros.
Hégira: emigración o huida de Mahoma de La Meca a Medina, ocurrida en el año 622 d. C.
Heliocentrismo: sistema enunciado por Nicolás Copérnico, según el cual el Sol se encuentra
en el centro del universo y la Tierra gira en torno a él.
Herejía: doctrina o creencia que se considera opuesta al dogma de una religión, en
particular dentro de la religión católica.
Hipogeo: bóveda subterránea que, en la Antigüedad, se usaba para conservar los
cadáveres.
Holocausto: asesinato deliberado y masivo de seres humanos en desigualdad de
condiciones políticas, sociales, etc.
Hoya: ahondamiento grande en el terreno o en el fondo de un río, lago, mar, etc.
Hugonotes: nombre que recibían los calvinistas franceses.
Humanismo: corriente de pensamiento iniciada en el siglo XIV, que se caracterizó por
centrar su interés en los asuntos del ser humano.
Humedal: área parcialmente inundada de agua, en ella crecen plantas adaptadas a la
humedad, que aceptan bien las condiciones deficientes del oxígeno.
Identidad: sentimiento de pertenencia a una sociedad o una cultura determinadas.
Ideología: conjunto coherente de ideas, creencias y prejuicios relacionados entre sí que,
aunque han sido elaborados por un grupo o un individuo aislado, pretenden influir
sobre el ejercicio del poder en una sociedad.
Ilustración: movimiento cultural, político y filosófico que perseguía el progreso del hombre
mediante el aumento del conocimiento racional, basándose en la ciencia.
Imperialismo: doctrina política que se basa en la tendencia a la formación de imperios, es
decir, al dominio político y económico de países y Estados por parte de una potencia.
Imperialismo: tendencia de un Estado a la expansión geográfica de su dominio o influencia
mediante recursos políticos, económicos, militares o culturales.
Imperio: forma de organización política del Estado regido por un emperador.
Indígenas: mujeres y hombres nativos, integrantes de las comunidades aborígenes
existentes en América.
Indulgencia: perdón que concede la Iglesia a sus fieles mediante las oraciones o las
penitencias sacramentales, a las penas causadas por pecados.
Inmigración: proceso de asentamiento de población foránea en una región o un país
receptor.
Inquisición: tribunal creado por la Iglesia, también conocido como Santo Oficio, que
perseguía y castigaba los delitos contra la fe.
Insular: todo lo que se refiere a territorios ubicados en islas.
Investidura: rito medieval mediante el cual un señor le entregaba un feudo al vasallo. El
rito simbolizaba el sometimiento del vasallo a su señor.
Islam: nombre de la religión que predicó Mahoma y que significa "sometimiento a Dios".
Jenízaros: esclavos de origen cristiano que formaron parte importante del Imperio turco, ya
que se constituyeron en la columna vertebral de su ejército.
Juglar: artista ambulante que, en la Edad Media, se ganaba la vida recitando poesías,
cantando y bailando.
Latifundio: propiedad rural de gran extensión.
Latitud: distancia desde cualquier punto de la tierra al paralelo del Ecuador.
Latitud: distancia que hay desde un punto de la superficie terrestre hasta la línea del
Ecuador.
Legado: herencia dejada por una persona o cultura a sus descendientes.
Lengua romance: cada una de las lenguas modernas derivadas del latín. Su base fue el
latín vulgar, no el culto o clásico.
Liberalismo: corriente de pensamiento caracterizada por defender las mayores cuotas de
libertad individual bajo las instituciones de gobierno que han de procurar ser
neutrales.
Liberalismo: doctrina política que defiende las libertades y la iniciativa individual, por una
parte, y que limita la intervención del Estado en la vida social y económica, por otra.
Liberto: esclavo al cual el amo concedía la libertad.
Límite: línea real o imaginaria que separa dos territorios.
Limo: depósito de materiales transportado por el agua y sedimentado en el fondo de los
ríos, pantanos o aguas marinas.
Linaje: conjunto de los antepasados y los descendientes de una familia, especialmente de
las que tienen títulos de nobleza.
Longitud: distancia que hay entre un punto de la Tierra y el meridiano cero.
Longitud: distancia que separa cualquier punto de la Tierra del meridiano de Greenwich.
Marginalidad: estado de aislamiento social que implica vulneración de los derechos
fundamentales de la persona.
Materia prima: elemento de la naturaleza que es extraído por medio de la minería, la
ganadería o la agricultura para ser usado por la producción industrial.
Mecenas: nombre que se dio a los príncipes que en la época del Renacimiento apoyaron y
financiaron a los artistas y literatos.
Megalito: monumento formado por varios bloques de piedra en bruto o ligeramente pulida.
Los más importantes pertenecen a las culturas del Neolítico.
Mendicante: nombre que se dio a ciertas órdenes religiosas que predicaban la pobreza. Sus
miembros se dedicaban a la oración y a la evangelización.
Mestizo: hijo de indígena y español.
Mezquita: templo religioso de los musulmanes.
Migración: movimiento de población de un lugar a otro.
Militarismo: excesiva importancia o influencia del ejército o de lo militar en una nación. Se
caracteriza por la presencia de los militares en las instituciones del Estado y por
concebir la guerra y su preparación como los instrumentos principales de la política
exterior.
Minería: actividad económica que consiste en la extracción y el aprovechamiento de los
recursos minerales.
Mito: relato popular o literario en el que intervienen seres sobrehumanos y se desarrollan
acciones imaginarias. Los mitos de los pueblos antiguos estaban destinados a explicar
el origen de los seres, de las cosas y de los fenómenos de la naturaleza.
Modelos económicos: política que señala el rumbo que debe seguir la economía de un país,
de acuerdo con diferentes teorías económicas, como la liberal, la proteccionista, la
socialista, etc.
Modernización: proceso histórico de transformación cultural, política y económica de una
sociedad, que determina la superación de esquemas tradicionales de organización y
conducta.
Monarquía: forma de gobierno en la cual la soberanía es ejercida por una sola persona
denominada monarca. El poder del monarca es vitalicio y hereditario.
Monarquía: forma de gobierno en la que el poder supremo corresponde a una sola persona
y es hereditario.
Mongoles: conjunto de pueblos originarios de las estepas asiáticas que, unificados por
Gengis Kan, formaron un poderoso imperio que abarcó una considerable extensión de
Europa y Asia.
Monopolio: forma de mercado en la que una sola entidad posee en exclusiva la fabricación,
la manipulación y el consumo de un determinado producto. Al carecer de
competencia, puede fijar los precios según le convenga.
Monoteísmo: doctrina religiosa que profesa la creencia en un dios único.
Montaña: elevación natural del terreno que posee una altura superior a los 700 m.
Monzón: nombre que se da a unos vientos que soplan, sobre todo en Asia meridional,
alternativamente hacia el mar (en invierno: monzón seco) y hacia la tierra (en verano:
monzón húmedo) durante varios meses.
Moral: conjunto de costumbres, reglas y principios que buscan el bien de las personas y de
las comunidades.
Morbilidad: estudio estadístico de las personas que se enferman en un lugar y un período
determinados. Se dice también morbididad.
Movimiento social: organización de un grupo cuyos miembros comparten una orientación
ideológica, política, gremial, de género, etc., buscando la defensa de intereses
comunes ante el Estado.
Nacionalismo: ideología basada en la pertenencia a un conjunto social determinado por un
territorio, una raza, una lengua, una religión, una historia común, etc., la cual permite
agrupar y discriminar entre la propia nación y otras sociedades.
Nacionalismo: ideología política que otorga una identidad propia, tanto a la pertenencia a
un territorio como a sus ciudadanos, en la cual se basan ciertas aspiraciones políticas.
Nacionalismo: ideología que destaca y promueve lo nacional, algunas veces en contra de lo
extranjero.
Nacionalización: transferencia a la colectividad nacional de la propiedad de ciertos medios
de producción, empresas o servicios, mediante una medida autoritaria del legislador.
Narcotráfico: industria ilegal mundial que consiste en el cultivo, manufactura, distribución y
venta de drogas y sustancias alucinógenas.
Nazismo: doctrina establecida por Hitler a través del Partido Nacional Socialista.
Movimiento político y social del Tercer Reich alemán, de carácter pangermanista,
fascista y antisemita.
Nebulosas: enormes nubes formadas por la acumulación de polvo cósmico y gases.
Negritud: conjunto de los valores culturales y espirituales de los negros.
Neoliberalismo: ideología política y económica orientada a la expansión y la liberalización
de los mercados internacionales.
New Deal: política del presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt para superar
la Crisis de 1929.
Nobleza: conjunto de personas que pertenecen a una clase social privilegiada por
nacimiento.
Nómada: se dice de las personas o los animales que van de un sitio a otro, sin establecerse
en un lugar fijo.
Norma: compartimento propicio que indica la forma de actuar dentro de un grupo social.
Occidentalización: nombre que recibe el proceso de imposición de las normas de vida,
cultura y pensamiento de Europa al resto del mundo.
Oidor: juez que sentenciaba causas y pleitos en las Audiencias españolas.
Omeyas: gran dinastía del Islam clásico. Su gobierno se extendió entre los años 652 y 750.
Opción cero: acuerdo firmado en 1987 que estableció el desmantelamiento de los
euromisiles.
Opinión pública: forma de pensar de la mayoría de las personas que pertenecen a un país,
sobre la cual influyen las posiciones expresadas a través de los medios de
comunicación.
Ordenamiento territorial: distribución del espacio de acuerdo a criterios geográficos,
demográficos, económicos y culturales, que determina el orden político-administrativo
de un Estado.
Orfebrería: arte u oficio de trabajar el oro, para fabricar objetos decorativos.
Organización no gubernamental: instituciones sociales que persiguen fines políticos,
sociales o culturales de manera independiente a las instituciones oficiales.
Ozonosfera: capa de la atmósfera situada entre los 15 y los 40 km de altitud, caracterizada
por la presencia de ozono. Comprende la parte de la estratosfera y la mesosfera.
Pagoda: construcción religiosa oriental, propia del budismo, que consta de varios pisos
superpuestos.
Palenque: grupo o población de antiguos esclavos que se escaparon de sus amos.
Paleontólogo: especialista en el estudio de los seres orgánicos ya desaparecidos cuyos
restos se encuentran fósiles.
Panamericanismo: doctrina política que busca la integración y el estrechamiento de lazos
políticos y comerciales entre los países de América.
Panamericanismo: doctrina que sustenta la unidad de los intereses políticos, económicos,
culturales y defensivos de los países americanos. Nació con el principal objetivo de
combatir la influencia europea en América.
Pantano: terreno saturado de agua en una capa delgada del suelo, en los cuales crecen
plantas herbáceas y árboles.
Paralelo: Línea imaginaria trazada sobre el planeta de Este a Oeste, utilizada para ubicar
zonas climáticas.
Parlamento: asamblea que se encarga de decidir las leyes de un territorio.
Partido político: organización política con cierta ambición de permanencia que agrupa a
una serie de personas relativamente cohesionadas en torno de una ideología y, sobre
todo, con la voluntad de llegar al poder político.
Perestroika: política económica impulsada por Mijail Gorbachov a finales de los años
ochenta del siglo XX, que pretendía desarrollar un sistema eficaz y adecuado a las
necesidades de la población. Pluralismo: sistema en el que se reconoce y se acepta la
diversidad, la diferencia y la pluralidad de credos, ideas políticas y económicas.
Periferia: regiones o países que circundan a otros considerados como centros políticos,
económicos o culturales.
Pictogramas: signos de un tipo de escritura que representa ideas por medio de símbolos.
Placa tectónica: cada una de las grandes unidades geológicas en que se divide la superficie
terrestre.
Pluralismo: Posibilidad de contar con diversas opciones para elegir.
Población: grupo de individuos de una sola especie que viven en un área o una región
particular y se reproducen entre sí. Número total de individuos del taxón. Por razones
funcionales fundamentalmente debido a las diferencias entre formas de vida, los
números poblacionales se expresan solo como números de individuos maduros.
Poder: en ciencias sociales, concepto que expresa la energía capaz de conseguir que la
conducta de los demás se adapte a la propia voluntad.
Polis: ciudades-Estado independientes que fueron la base de la organización política griega.
Politeísmo: doctrina religiosa que profesa la creencia en dos o más dioses.
Política: ciencia que estudia la organización del Gobierno y de los asuntos públicos en un
Estado.
Populismo: corriente política que apela a la oposición entre una oligarquía dominante y el
pueblo, para lograr efectos electorales.
Populismo: forma de gobierno caracterizada por su constante apelación al "pueblo" como
forma de poder, y su rechazo a las élites económicas o políticas tradicionales.
Portulanos: antiguos mapas que representaban las costas con gran precisión.
Precolombino: anterior al Descubrimiento de América.
Proteccionismo: sistema económico en el cual se cobran altos impuestos a las mercancías
extranjeras para favorecer y proteger las nacionales.
Racismo: sentimiento de desprecio o rechazo hacia los individuos de razas diferentes a la
propia. Este desprecio está sustentado en la superioridad de unas razas sobre otras,
basándose en la existencia de determinadas diferencias de carácter biológico.
Reactor nuclear: dispositivo donde se realiza de forma controlada, una reacción de fisión
nuclear de uranio o de plutonio.
Recesión económica: disminución de la actividad económica de un país que se mide por la
reducción de la tasa del Producto Interno Bruto, en un tiempo definido.
Referendo: mecanismo político por el que se somete a votación pública una ley, un acto o
un asunto de especial trascendencia, con la finalidad de que el cuerpo electoral
manifieste su aprobación o rechazo.
Reforma agraria: conjunto de medidas políticas y económicas que busca implantar una
distribución equitativa de la propiedad de la tierra.
Reformismo: tendencia política orientada a la transformación de las instituciones sociales.
Regionalismo: apego a las características culturales de una región y discriminación entre
esta y otras regiones distintas.
Reich: este término alemán significa Estado. El III Reich corresponde al gobierno del Partido
Nacional Socialista.
Relativismo cultural: forma de pensar según la cual no existen verdades absolutas, ni
culturas que puedan considerarse el modelo único que se debe seguir. Por esta razón,
propone que todas las culturas y sus costumbres son válidas y legítimas.
Represión política: conjunto de acciones organizadas desde el poder para detener y
castigar con violencia actuaciones políticas o manifestaciones sociales de la
población.
República: forma de gobierno representativo en el que el pueblo delega su poder en un
presidente elegido democráticamente.
Revolución bolchevique: manifestaciones políticas revolucionarias sucedidas en 1917,
cuyos resultados fueron la abdicación del zar Nicolás II de Rusia, la implantación del
gobierno comunista y la creación de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas,
URSS.
Revolución rusa: al tomar el poder, los sóviets se convirtieron en las instituciones que
garantizaban la participación de las masas en el gobierno.
Salvaje: estado por el que pasan los grupos humanos antes de llegar al estado de
civilización. Se caracteriza por costumbres tales como el nomadismo y la economía de
recolección.
Secesión: acto de separarse una parte del pueblo y territorio de un país para
independizarse o unirse a otro.
Sedimentación: proceso mediante el cual los elementos sólidos que flotan en un líquido se
posan en el fondo del mismo.
Segregación: separación de un grupo social, que se basa en razones de género, raza,
ideología, o cualquier otra condición.
Seguridad Social: garantías que le permiten al trabajador y a su familia los elementos
necesarios para llevar una vida digna.
Senado: en la antigua Roma, asamblea de patricios que constituía el consejo supremo del
Estado. Actualmente, en Colombia, órgano de representación cuya función es la de
confirmar, modificar o rechazar las resoluciones aprobadas por el ejecutivo.
Señorío: forma de posesión de la tierra, generalmente de grandes dominios, en la que el
señor ejercía jurisdicción sobre el territorio y sus habitantes.
Siervo de la gleba: en la Edad Media, se llamó así al campesino sometido a un señor feudal
y vinculado a la tierra que trabajaba.
Sionismo: movimiento surgido a fines del siglo XIX con el objetivo de crear un Estado israelí
independiente de Palestina. Su fundador fue Theodor Herzl.
Socialismo: conjunto de doctrinas que buscaban una organización social más justa,
buscando la satisfacción de las necesidades de todos los hombres y no de unos pocos.
Socialismo: conjunto de teorías y movimientos políticos y económicos que defiende una
organización de la sociedad en la que los intereses colectivos prevalezcan sobre los
individuos y que, en general, respaldan los derechos de la clase obrera.
Socialismo: por oposición al capitalismo, el sistema socialista da privilegio a la sociedad por
encima del individuo, y a los intereses colectivos por encima de los intereses
individuales.
Sociedad civil: término creado por el sociólogo italiano Antonio Gramsci para referirse a la
población de un país que no hace parte de los grupos armados ni del gobierno.
Sociedad de Naciones: organismo Internacional creado al finalizar la Primera Guerra
Mundial, con el fin de promover la seguridad y hacer de árbitro en los conflictos
internacionales. Fue disuelta en 1946, para dar lugar a la Organización de Naciones
Unidas.
Sociología: ciencia que trata de la constitución y desarrollo de las sociedades humanas.
Sóviet: consejo de trabajadores que se constituyó en uno de los principales órganos de la
Revolución rusa. Al tomar el poder, los sóviets se convirtieron en las instituciones que
garantizaban la participación de las masas en el gobierno.
Subsidio: ayuda económica que concede el Estado ante una situación especial y durante un
tiempo determinado.
Tatabro: especie de puerco de tierra, domesticado por algunas culturas indígenas.
Taylorismo: método de organización científica del trabajo, basado en las observaciones de
Frederick Wislow Taylor, para aumentar la productividad.
Tendencia: idea u opinión política, religiosa o artística que se orienta hacia una dirección
determinada.
Teocracia: régimen político en el cual se considera que el poder procede directamente de
Dios, quien lo delega en los gobernantes.
Teoría de la dependencia: teoría según la cual, el desarrollo del Primer Mundo nace, crece y
vive gracias al subdesarrollo del Tercer Mundo.
Tercer Mundo: bloque de países que no formaban parte del mundo occidental desarrollado
ni pertenecían al bloque socialista. El Tercer Mundo comprendía, entonces, a todos los
países que no estaban directamente implicados en los dos grandes bloques de la
Guerra Fría. Posteriormente, esta ex-presión adquirió el mismo sentido de países
subdesarrollados.
Terrorismo: concepto que hace referencia a la amenaza o al uso de la violencia por parte de
individuos o grupos contra otros individuos o sectores de una sociedad para
coaccionar a gobiernos o entidades políticas a responder a sus demandas de orden
político, social o religioso.
Terrorismo: lucha violenta por parte de un grupo con fines políticos.
Totalitarismo: régimen político dictatorial que, además de eliminar las libertades
individuales, pretende controlar todos los aspectos de la sociedad.
Totalitarismo: régimen político en que el poder se concentra en un grupo o partido,
impidiendo la existencia de cualquier tipo de oposición y ejerciendo un control
absoluto en todos los órdenes de la vida pública.
Tradición: transmisión que se hace de generación en generación de hechos, saberes,
costumbres, doctrinas o leyes.
Tregua: cesación de hostilidades, por un tiempo determinado, entre las partes de un
conflicto armado.
Trepanación: operación quirúrgica que consiste en la perforación del cráneo, para poder
llegar al cerebro.
Trueque: intercambio directo de bienes y servicios sin que haya dinero de por medio.
Tunjo: pequeño objeto de oro o tumbaga ofrecido a los dioses por los indígenas
colombianos.
Unión Económica: forma de integración económica entre varios países, que incluye
políticas monetarias, fiscales, industriales y agrícolas.
Unión Europea: grupo político y económico común a distintos países europeos. Este
proceso se inició en 1957 con la firma del Tratado de Roma, en virtud del cual nació la
Comunidad Económica Europea, CEE.
Urbanismo: conjunto de conocimientos, estudios y actividades sobre la planificación, la
creación, el desarrollo y la modificación de los edificios y los espacios de una ciudad,
teniendo en cuenta las necesidades de sus habitantes.
Valle: depresión rodeada por terrenos de gran elevación y bañada por un río.
Vertiente: terreno o superficie inclinada por donde corre el agua.
Vestigio: señal del pasado que permite deducir la existencia de algo material o inmaterial.
Violencia política: acciones contra la integridad física o moral de las personas en razón de
su filiación política, en un contexto de enfrentamiento de fuerzas opuestas por el
poder.
Vulnerar: incumplir los acuerdos, las normas o las leyes establecidas.
Yacimiento: lugar en el que existen restos de culturas pasadas, generalmente enterrados.
Zigurat: torres escalonadas gigantescas, propias de las culturas mesopotámicas,
destinadas al culto.