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VanillaSoft & Mona

Nanis

Carolinaa
Lilith Goode

Una historia sobre encontrar la belleza en todas partes...


incluso en una mentira.
Lilith

o me queda energía dentro de mí para llorar esta noche.


Mi corazón late furiosamente mientras me siento, enredada en
sábanas de seda negra, mi cuerpo vibra con el toque recordado de
labios, manos y pollas. Poniendo ambas palmas en mi cara, paso mis
dedos por mi piel sudorosa y me doy la vuelta para mirar el rostro del chico más
cercano a mí.
Es Ransom Riggs, el bajista de ojos oscuros y cabello oscuro de Beauty in Lies.
Sorprendentemente, está despierto. Aún más sorprendente, todavía está
desnudo, la leve cicatriz en el lado izquierdo de su rostro casi invisible en
comparación con las de su pecho, parcialmente oculta por tatuajes negros y
grises. Sus ojos están fijos en mi rostro, y su boca se tuerce en una sensual media
sonrisa cuando me ve mirándolo.
—¿Estás bien, cariño? —pregunta, y el honorífico convierte mis propios labios
en su propia media sonrisa. Un ligero rubor colorea mis mejillas, pero sobre todo por
los recuerdos carnales que se deslizan desde mi subconsciente y no porque Ransom
se estiró para pasar su dedo por mis labios.
Esta noche ha sido... interesante, por decir lo menos.
—Estoy bien —digo porque estoy luchando entre dos caras de la misma
moneda. Una cara está extasiada, rebosante de afecto, alegría y anticipación de estar
con mis chicos. La otra cara recuerda la fealdad de Kevin, el odio triunfal de Octavia
y la sensación fría del cemento bajo mis piernas desnudas—. Ha sido una noche larga
—digo mientras Ransom se sienta, apoyándose en un codo y recostándose de lado
para mirarme. Sin la capucha y el delineador de ojos y su postura encorvada habitual,
parece mucho menos intimidante de esta manera. Por un segundo, veo el guiño
brillante de un niño feliz, un joven contento y alegre que no se ve afectado por el
dolor—. Creo que todavía lo estoy...
—¿Procesando? —pregunta con esa voz gruesa y pesada suya—. Totalmente
comprensible. Lilith —dice y mis ojos se abren un poco por la sorpresa al escuchar
mi nombre completo en sus labios—, realmente pensamos que te habíamos perdido
esta noche.
La seriedad en su voz me da una pausa, oscureciendo ese destello
despreocupado que acabo de ver.
—Yo... comencé a imaginar todo tipo de mierda —dice, sentándose y pasando
la palma de la mano por su rostro. Ahora no me mira—. Tú acostada en un charco de
sangre como mi mamá...
—Ran —susurro suavemente mientras él me mira y cierra los ojos por un
momento.
Pienso en él gritando, trotando hacia mí, mi nombre cayendo de sus labios
con un aguacero de alivio. Recién ahora me estoy dando cuenta de lo traumática que
podría haber sido esta noche para él, para cualquiera de ellos. Una chica sin familia,
sin armas, sin entrenamiento de autodefensa de ningún tipo, vaga sola por una gran
ciudad en la que nunca ha estado… y desaparece.
Las implicaciones de eso me hacen temblar.
Me estaba ahogando tan profundamente en pensamientos sobre mi familia,
mi propia miseria, que ni siquiera pensé en ninguna de las otras cosas horribles que
podrían haberme pasado. En retrospectiva, Kevin y Octavia parecen patatas
pequeñas.
—Lo siento mucho, Ransom —le digo, pero él hace un sonido suave en su
garganta y acerca mi cuerpo desnudo al suyo para otro abrazo. Las cicatrices de su
pecho son ásperas contra la suavidad de mis senos, pero no me importa. Me acurruco
contra él, plenamente consciente de su piel desnuda besando la mía en todos los
lugares posibles menos en uno...
—¿Estás despierta?
Miro por encima del hombro y encuentro a Michael de pie en la puerta,
mirándome con Ran. Su expresión está envuelta en sombras, pero puedo ver que
está sin camisa, sacando a relucir este repentino y agudo caso de déjà vu cuando
pienso en mi primera noche en el autobús. Me miró con calor, un calor que palidece
en comparación con el fuego brillante de su expresión ahora, y luego me rechazó.
Definitivamente no me está rechazando ahora.
Me aparto de Ran (no es una hazaña fácil de hacer) y me arrastro hacia
Michael, sentándome de rodillas y sintiendo sus brazos musculosos rodear mi
cuerpo. Su toque es extraño y familiar a la vez; Quiero más, más, más.
Lo tengo; él es mío.
El pensamiento se repite en mi cabeza y me hace sonreír.
Guau.
Cinco estrellas de rock... todas mías.
Trato de no pensar en lo inusual que es nuestra situación, en lo —injusta—
que podría ser para los chicos, en lo jodidamente emocionada y conmocionada que
estoy por el repentino giro de los acontecimientos. Mi vida se estrelló literalmente
hasta el fondo la semana pasada; anoche, temí que finalmente tuviera que empezar
a vivir en la parte más oscura de ese pozo sin fin.
Pero en cambio, aquí estoy, abrazando a Michael Luxe, el guitarrista principal
de Beauty in Lies, enterrando mi rostro contra el costado de su musculoso cuello.
—¿Te gustaría venir a nuestra gira mundial con nosotros?
Las palabras de Derek resuenan en mi cabeza cuando los brazos de Michael
se aflojan y miro por encima del hombro para buscarlo, recordando esa mirada
destrozada y rota en su rostro. La historia de Muse, cuando finalmente la entienda,
me partirá el corazón por la mitad; Ya estoy tratando de prepararme para lo
inevitable.
Pero Muse no está en la cama; solo somos Ransom y yo.
—Todos están en la sala de estar —explica Michael mientras doblo mis piernas
desnudas y las balanceo sobre el borde de la cama, buscando algo en la pila de ropa
desechada. Termino con la sudadera de Paxton y la camiseta de Copeland, de pie
sobre los pisos de madera con calefacción y mirando por encima del hombro a
Ransom.
Ya tiene puesta la sudadera con capucha, la capucha levantada y se arrastra
por la cama hacia mí. La vista es suficiente para encender mi cerebro en todas sus
sinapsis, recordándome que hace solo unas pocas horas, estaba desnuda y enredado
con los cinco hombres. Para mí, fue lo más cercano al cielo que pude estar en esta
vida.
Un milagro, ya que recientemente salí del infierno.
—Me dan ganas de volverme jodidamente loco sabiendo que ese idiota está
sentado allí, al otro lado de este vidrio —dice Pax cuando Michael desliza la puerta
del pasillo para abrirla y entramos en la cocina. Hace una pausa en su perorata para
mirarnos, esos labios afilados y crueles se curvan en una sonrisa—. Señorita Lilith
Tempest Goode —dice mientras le devuelvo la sonrisa, a los dos chicos en el sofá.
Muse se pone de pie en un instante.
—¿Té? —pregunta, señalándome, su expresión vuelve a la normalidad pero de
alguna manera extrañamente frágil, como si cualquier oleada de emociones que
experimentó esta noche rompiera la capa neutral y cuidadosa alrededor de su
corazón. Se sube las gafas por la nariz y se detiene a mi lado. Cope se pone de pie
detrás de él.
—El té sería genial, gracias —le digo, sintiéndome incómoda y tonta de
repente. Pero bueno también. Realmente bueno. Quiero decir, aquí están estos cinco
chicos adulándome como si fuera algo especial. En ese momento, si me hubieras
preguntado, nunca me hubiera atrevido a pensar que realmente lo era. Más tarde,
recuperaría mi confianza, mi fuerza. Por ahora, me sentí amada. Y siempre se siente
bien ser amada.
Los saludo a todos con desdén y trato de sonreír.
—No tienes que preocuparte por mí… —Comienzo y me sobresalto cuando
Michael hace un bufido burlón a mi lado.
—Por favor —dice, atrayendo mi atención hacia él, hacia sus ojos violetas y sus
labios fruncidos—. Les da un propósito a estos imbéciles. Vamos deja que lo hagan.
—Pero me está mirando fijamente cuando lo dice y tengo la impresión de que esos
imbéciles también lo incluyen a él. Seguimos mirándonos, y me doy cuenta de que
durante los últimos nueve días lo he estado mirando con un filtro sobre mi visión.
Michael no es solo guapo... es jodidamente hermoso.
—¿No eras solo tú quien me estaba regañando para que dejara salir todo? —
Pax pregunta, cruzando los brazos sobre el pecho. Lleva puesta una camisa
desabrochada, como de costumbre, con sudaderas y unas zapatillas ridículas que
parece que deberían combinarse con una chaqueta de esmoquin de caballero.
Yo suspiro.
El idiota tiene razón.
—¿Quieres otro abrazo? —pregunta Cope, extendiendo los brazos. Esta vez,
cuando pregunta, no tengo que pensar en eso. Yo definitivamente quiero un abrazo
de él.
Me deslizo en el círculo de sus cálidos brazos mientras Muse llena la tetera
con agua y enciende la estufa.
—Haz una olla grande —dice Pax cuando Ransom comienza a preparar un
poco de café—. Estaré despierto toda la maldita noche. No dormiré hasta que tenga
la oportunidad de despedir a Octavia, en persona. Frente a frente. —Él junta las
palmas de sus manos juntas y luego golpea una contra las cortinas que cubren la
pared que separa nuestra parte del autobús del lado del conductor.
—Cuéntanos de nuevo lo que pasó con Octavia —dice Muse mientras se gira y
se inclina contra el mostrador, sus ojos color avellana gris dorado brillan de ira
detrás de los gruesos bordes negros de sus lentes.
Suspiro de nuevo y me aprieto contra Copeland, el aroma de jabón de
lavandería y la tela vaquera nueva me rodea en una nube. Y la forma en que me
abraza... es un poco diferente de lo que era antes.
Supongo que realmente les di un susto a estos tipos. Bueno, diablos, también
me dieron uno.
Me imagino acurrucada en un catre en un refugio para mujeres, sin dinero,
sin teléfono, las cenizas de mi madre retumbando dentro de su autobús. Si realmente
me hubieran dejado en Atlanta... Ugh. No. No quiero pensar en eso. Debería haberlo
sabido; Debería haber confiado en ellos. ¿ Pero cómo puedo? Cuando ni siquiera
puedo confiar en mí misma.
—Ella les dijo a los guardias de seguridad que me prohibieron entrar a sus
programas por acoso... o algo así. —Me entrego en brazos de Copeland y dejo que me
sostenga por la cintura desde atrás, con su barbilla apoyada en mi hombro. Es una
postura tan cómoda y familiar que casi me hace llorar de nuevo. Supongo que esta
noche soy un gran paquete de emociones. Pero así es el dolor; te golpea cuando lo
esperas, cuando no lo esperas, cuando crees que finalmente lo has vencido para
siempre.
No, los únicos verdaderos inmortales en este mundo son la pena... y el amor.
Tendré que usar este último para derrotar al primero.
—Ella me hizo escoltar fuera de la propiedad, al otro lado de la calle. —Hago
una pausa de nuevo porque ya les he contado a los chicos esa parte de la historia. No
creo que eso sea realmente lo que está preguntando Muse. Cierro los ojos y respiro
profundamente. Esta noche me lanzaron muchas palabras feas, pero la cosa es que…
las palabras son solo palabras. Papá está muerto; eso es dolor real, dolor real. No
puedo dejar que los insultos insignificantes me afecten.
—Siempre supe que eras una puta… lo sé; tú lo sabes; tu maldito padre
muerto lo sabía.
Maldito Kevin. Debería haberlo golpeado cuando tuve la oportunidad.
—Y ella dijo un montón de cosas que yo simplemente... no me importa repetir
—digo, las palabras de Octavia superponiéndose a las de Kevin.
—No eres nada para ellos. Los he visto hacer esto cientos de veces con cien
chicas diferentes. ¿Crees que eres diferente porque todos te joden? No eres más que
una muñeca sexual para compartir.
—No tienes que decirnos si no quieres —me asegura Muse y Michael resopla
de nuevo.
—Es que... qué día hoy —respira y recuerdo que él también pasó por una
mierda horrible. Su novia, Vanessa, y su hermano mayor, Timothy… teniendo una
aventura. Lo veo pasar unos dedos por su cabello oscuro, tan brillante y negro como
las plumas de un cuervo. ¿Le pregunto sobre eso?
Toco con mis dedos los collares alrededor de mi garganta, y él nota el
movimiento, quedándose completamente quieto.
Nuestras miradas se cruzan y mi corazón truena en mi pecho.
—Son bonitas —dice Cope, levantando la mano para tocar las joyas—. Esto
coincide con tu pulsera, ¿no? —pregunta, y siento que mis mejillas se sonrojan
ligeramente. Puedo lidiar con las cosas sexuales, incluso las cosas del sexo en grupo,
pero las cosas emocionales todavía me atrapan.
—Michael me los dio —digo en voz baja, sacando esta terrible risa burlona de
la garganta de Paxton.
—Por supuesto que lo hizo. Por supuesto, maldita sea. Entonces, ¿cómo
rompiste con esa perra de todos modos? pregunta, alejándose de las ventanas y
llegando a pararse en nuestro pequeño círculo en la cocina—. Quiero saber cómo era
la cara de Vanessa cuando la echaste. —Pax hace una pausa y señala con el dedo a su
amigo—. Lo has estado planeando durante días, ¿no es así? Podría decir.
—No iba a hacerlo —dice Michael con un pequeño gruñido, mirando lejos de
mí como si estuviera avergonzado—. Quería hacerlo, pero no estaba… joder. La he
odiado durante mucho tiempo, pero sentí que ese era mi castigo por las cosas que
hice antes: las drogas, las trampas, la forma en que trataba a todas esas fanáticas.
—Eso es jodidamente ridículo —dice Pax, pero Michael mira a su amigo y lo
hace callar rápidamente.
—Sí, bueno, ridículo o no, eso es lo que sentí.
—Entonces, ¿qué te hizo cambiar de opinión? —Muse pregunta, mirándome
a mí y no a Michael. Él sonríe levemente y yo le devuelvo la sonrisa.
—Yo...— Michael comienza y luego me mira a mí también, y luego se aleja de
nuevo—. Atrapé las bolas de Timothy profundamente metidas en Vanessa.
—¡De ninguna maldita manera! —Pax se ríe, como si fuera lo mejor que haya
escuchado en su vida—. ¡Esos hipócritas! Oh eso es genial. Eso es... eso es brillante.
—El bebé podría no haber sido mío; se ha estado follando con Tim durante
años.
—¡Aun mejor! —Pax dice, golpeando sus manos tatuadas. ¡Estamos libres de
la maldita Vanessa! Ya era hora, Mikey.
—Por favor, no me llames Mikey —dice Michael, revolviéndose el cabello de
nuevo y mirándome. Nuestra conexión es tan fresca, tan nueva. Quiero decir, es con
todos los chicos, pero Michael y yo... No tengo ni idea de lo que está pensando cuando
me mira, pero sus palabras de ayer todavía son vibrantes y frescas en mi mente.
—Quiero besarte sin restricciones.
Mis mejillas se sonrojan de nuevo.
—Me importan una mierda Vanessa y Tim —dice Michael mientras se mueve
para pararse frente a Cope y a mí—. Quiero saber qué pasó con tu ex.
Copeland me libera para enfrentar a Michael, mi cuerpo entero vibra con el
deseo de ser tocado por él. Pero en realidad no parece del tipo de abrazos cariñosos.
Decido hacerlo de todos modos, dando un paso adelante y deslizando mis
brazos alrededor de su cintura desnuda.
Su piel está tibia y seca y huele a champú, el champú que he estado usando
desde la primera noche que subí al autobús. Por alguna razón, me atrajo. ¿Quizás
porque inconscientemente lo relacioné con ese aroma?
Michael se pone rígido por un momento, se queda completamente quieto, su
corazón late como los cascos de un caballo atronador, este galope aterrador que me
hace preguntarme si acabo de cometer un error. Pero luego me rodea con sus brazos
y me acerca a él; Puedo sentir su excitación fuerte e insistente contra mí.
—Ha pasado mucho tiempo desde que me... tocaron —dice, como si sintiera
que necesitaba una explicación. Un año. Un año sin sexo… y abrazos.
Pongo mi mejilla contra los duros músculos de su abdomen y cierro los ojos.
—Kevin estaba en la fila; me vio pasar y me preguntó si quería tomar un café.
—Michael se pone rígido de nuevo, pero no relaja la fuerte banda de sus brazos a mi
alrededor—. Pensé... que sí hablaba con él, tal vez podría perdonarlo por toda la
mierda por la que me hizo pasar y seguir adelante. Pero luego nos peleamos y me
arrancó el cordón del cuello, lo prendió fuego con su encendedor y lo arrojó a un
buzón cerrado.
—Hijo de puta. —Maldice Michael, tomándome por los hombros y
haciéndome retroceder un paso. Se ve alto y feroz, su cabello rapado le cae casi hasta
los hombros, sus ojos color índigo se entrecerraron. Y sus tatuajes... son solo un mar
de rico color, enfatizando la palidez de su piel—. ¿Te lastimó? —pregunta, y se toma
muy en serio esa pregunta. Me imagino que si le digo que sí, volará a Phoenix y le
dará una paliza a Kevin Peregrine.
—No físicamente —digo, lo que es la verdad.
Michael suelta mis hombros y luego pellizca el puente de su nariz, cerrando
los ojos por un momento.
—Anoche pudo haber sido realmente malo —dice mientras Muse me trae mi
taza de té y me siento en el sofá junto a Cope—. Quiero decir, estabas justo ahí y no
pudimos encontrarte. ¿Y si hubiera sucedido algo realmente malo?
—De acuerdo —dice Muse, entregándole una taza de té a Michael. De alguna
manera, siempre parece saber cuándo alguien podría necesitar un gesto amable.
Michael entrecierra los ojos, pero se sienta a mi otro lado, enviando una fuerte
emoción a través de mí.
Me siento extrañamente completa y emocionada en este momento.
La gira mundial.
Me invitaron a su maldita gira mundial.
No tengo que irme en una semana.
No tengo que irme.
Puedo quedarme.
Bebo un sorbo de té para ocultar una sonrisa y me doy cuenta de que Muse
me mira por encima del hombro mientras se para en el mostrador para preparar su
propia taza de té.
—Deberías intentar memorizar nuestros números —dice, siempre de manera
práctica. Ya los ha conectado todos a mi teléfono, pero como demostró anoche, eso
no es suficiente—. Y nuestros correos electrónicos personales, por si
acaso. Deberíamos elaborar un plan en caso de que algo así vuelva a suceder. Con la
seguridad en la gira, no somos las personas más fáciles de acceder.
—No es broma —digo mientras trato de averiguar qué tipo de té es el que tengo
en mis manos. Tiene un sabor cálido a hierba y el color es ligeramente
verde. Entonces debe ser té verde, ¿verdad? Pero sabe diferente y tiene un aroma
herbal brillante que no reconozco.
—¿Qué diablos es esto? —Michael pregunta, haciendo una mueca—. Sabe
a hierba.
Muse simplemente se ríe y agarra su taza del mostrador, acercándose para
sentarse en la silla giratoria frente a Cope.
—¿Qué hora es…? —Comienzo, inclinándome hacia adelante para mirar el
reloj de la pared.
Son las cinco de la mañana.
—Estamos casi en Jacksonville —dice Muse, cerrando los ojos y respirando el
vapor blanco de su taza—. Deberíamos estar llegando al lugar pronto.
—¿Puedo prepararte el desayuno, cariño? —pregunta Ransom, su voz tan
oscura y sensual como siempre. Incluso esa simple pregunta me calienta desde
adentro. Miel. Es un buen término para que lo use, porque así es su voz. Miel espesa
y tibia.
—Me encantaría —digo, dándome cuenta de que me muero de hambre. No he
comido desde el almuerzo de ayer. Eso, ¿y no se siente como si los colapsos
emocionales simplemente te quiten la vida? Y luego, por supuesto, está el sexo.
Follar con cinco hombres requiere mucha energía, especialmente cuando puedo
sobrevivir a todos ellos.
—Haré los panqueques de mi mamá —susurra Ransom y todos se quedan
callados por un momento.
—Entonces. —Pax arrastra las palabras, llevando su taza de café a la otra silla
giratoria y sentándose, sus ojos grises tormentosos se enfocan en mi rostro—.
Michael está en el club ahora, ¿verdad?
—Como si tuvieras que preguntar —le respondo, mi voz apenas por encima de
un susurro—, ambos estaban dentro de mí al mismo tiempo anoche.
—Y así estuvimos —dice Paxton y eso es todo; todos se callan de nuevo. Esta
vez, sin embargo, es un silencio agradable, fácil y cómodo. Si los chicos están algo
extraños por nuestro pequeño arreglo poco convencional, no actúan como tal.
Miro el rostro de Pax por un momento. Él es el líder, demasiado macho alfa
para darse cuenta de cuánto le duele. Cubierto de tatuajes, escondido detrás de sus
trajes bien planchados. Hay una avería esperando que ocurra allí, y quiero verla. Hay
una crisis nerviosa esperando a suceder allí, y quiero verla. Hay tanta tristeza dentro
de él que empuja hacia abajo con ira, debe sentirse sofocante...
Sentada allí, disfrutando de la facilidad de ese momento perfecto, no me
pregunto si los seis funcionaremos como una especie de grupo, si un día los chicos
me harán elegir, si finalmente querré elegir. No. Nada de eso importa. Me han
enseñado muchas lecciones duras en mi vida; todo es temporal. Incluso las cosas que
se supone que son para siempre...
Con la banda rodeándome, me doy cuenta entonces de que nunca he deseado
que nada dure tanto como deseo esto.
Lilith

garro uno de los libros de Copeland y leo por un rato, pero no puedo
entrar en la historia porque hay demasiada tensión a mi alrededor,
demasiada espera para que el autobús se detenga, para que Pax se
baje, para que Octavia se enfrente. la banda.
Además, mientras me siento allí, comienzo a darme cuenta de que no importa
lo feliz que esté de volver a este autobús, lo feliz que sea de tener estos maravillosos
hombres a mi alrededor... nada de eso cambia el hecho de que papá sigue muerto. El
cáncer lo consumió y se ha ido, y para el fin de semana, tendré que enfrentarme a su
mortalidad. Todo esto de extrañarlo, quererlo y necesitarlo finalmente llegará a su
punto máximo y luego qué? El tiempo sólo ayuda en que sopla tierra sobre ese oscuro
y sucio agujero en el suelo, el que se ha tragado a la gente que amas. La hierba crece,
y a veces, tal vez incluso flores. Pero si las recoges, si cavas, todavía hay un enorme
hoyo esperando para devorarte. El hoyo nunca se va, sólo se entierra.
Y esa, esa es la cara de mi propia pena.
Poniendo la novela en la precaria pila del fondo del sofá, me obligo a ser
valiente, a agarrar mi teléfono y a encenderlo. Ha estado cargándose durante horas,
pero he estado demasiado asustada para mirarlo. ¿Y si hay un mensaje de mi
madrastra? ¿De Kevin? Peor aún, ¿qué pasa si no hay ningún mensaje?
—¿Necesitas algo, dulce amor? —Ransom pregunta y tengo esta cálida
sensación por todo mi cuerpo cuando lo miro, parado a mi lado con una gran
sudadera negra con capucha, esos ojos suyos como café caliente en una mañana fría.
Quiero beberlo, dejar que llene cada parte helada de mí.
Consigo una pequeña sonrisa mientras me detengo junto al mostrador donde
está mi teléfono.
—Dulce amor, eso es nuevo —digo y Ransom sonríe. El movimiento tira de la
cicatriz de su cara, una cicatriz dejada por un monstruo. Por supuesto, las heridas
físicas no son nada comparadas con las emocionales, pero esto... Esta es la peor clase
de ambas. Estas cicatrices, cada vez que las mira, son un recordatorio de lo que le
pasó a su madre, de lo que le pasó a él.
Quiero besarlas todas, pasar mi lengua a lo largo de ellas, repasar todo ese
odio con mi amor.
El amor.
Mi corazón se contrae y miro hacia otro lado.
Joder.
No puedo enamorarme de cinco tipos diferentes que acabo de conocer. Es
una locura. Eso es más que una locura.
Paso mis dedos por las hebras ligeramente enredadas de mi cabello rojo y
respiro profundamente.
—Voy a encender mi teléfono —digo y aunque la declaración es inocua como
el infierno, hay un sonido ominoso en mi voz. Ransom me observa mientras tomo el
teléfono y lo enciendo, cerrando los ojos brevemente contra el brillante flash de luz
de la pantalla.
—Probablemente explotamos tu teléfono —susurra Ransom en esa sensual
voz oscura.
Me lleva un momento darme cuenta de lo que está hablando y luego...
mensajes de texto, llamadas perdidas, correos de voz. De mis chicos. Mis cinco chicos
rockeros.
Reviso los mensajes, veo cosas como ¿Dónde estás, cariño? y lamento que te
hayas perdido el espectáculo, toqué para ti esta noche.
Miro a Ransom y lucho contra otra ola de emoción. No soy débil. No, no seré
débil. Elijo la fuerza. Porque a veces, es una elección. Suceden cosas malas, la gente
muere, los corazones se rompen, pero es cómo caminamos bajo la lluvia de dolor lo
que nos define. ¿Nos encogemos de miedo en el aguacero y dejamos que el frío gélido
nos empape? ¿Agarramos un paraguas y luchamos contra la tormenta? ¿O nos
mantenemos erguidos y dejamos caer la cabeza hacia atrás, abrimos la boca y
saboreamos cada maldita gota mientras su frescura chisporrotea contra el calor de
nuestra lengua?
Esa es la mujer que quiero ser.
Dejo el teléfono a mi lado y sonrío en lugar de las lágrimas que quieren salir.
Papá todavía está muerto, pero Ransom... Ransom está aquí.
—¿Estabas realmente tan preocupado? —pregunto, pero es una pregunta de
validación estúpida que ni siquiera debería haberme molestado en hacer. Pero aun
así, Ransom sonríe de nuevo y da un paso hacia mí, dejando a un lado la taza en sus
manos y envolviendo sus brazos alrededor de mí.
—Realmente lo estábamos —susurra, su aliento caliente contra mi oído, el olor
a violetas que nos rodea en una nube fragante. Cierro los ojos y bebo todas las
sensaciones: la suavidad de su sudadera, el calor de su cuerpo, el latido frenético de
su corazón contra el mío. Cuando me deja ir, casi gimo. Quiero que me siga
abrazando para siempre.
—Lilith —dice Michael detrás de mí, atrayendo mi atención hacia su rostro
adormilado. Poco después de terminar lo que llamó ese desagradable té hippie con
sabor a hierba, se quedó dormido en el sofá, soñando con la pesadilla del día
mientras yo pasaba mis dedos por su brillante cabello negro. El estilo es rasurado y
sofisticado, muy rockstar, vanguardista como la mierda, pero Dios es suave. Podría
pasar todo el día con los dedos enredados en el cabello de ese hombre.
Michael se sienta y estira los brazos por encima de la cabeza, los músculos de
sus hombros, el pecho y su abdomen se alargan con el movimiento, atrayendo mi
atención con una fuerte oleada de deseo, calentándome en todos los lugares en los
que necesito calentarme.
—¿Pensaste que te habíamos dejado? —pregunta, pero no como si fuera a
juzgarme por mi respuesta, sino como si tuviera curiosidad.
—Lo hice —digo y él asiente, como si eso fuera básicamente lo que
esperaba. Se pone de pie, los tatuajes en sus brazos y pecho esta colorida galería de
arte de piezas en tonos joya. El fénix, surgiendo de las cenizas, en el centro de todo.
Eso es lo que quiero ser, ese fénix.
Cenizas. Mamá y ahora papá.
Yo.
Levantándose de ellos.
Un pájaro de fuego y llamas.
—Vamos... saquemos esto a la luz —dice Michael, apartando la atención de
Pax de su teléfono. Ha vuelto a hacerlo, enviando mensajes de texto frustrantes a
alguien, ignorando sus repetidas llamadas. ¿Sus padres otra vez? ¿O algo
más? Todavía tengo mucho que aprender sobre estos chicos, ¿no?—. Esta... cosa —
dice y luego se detiene por un momento, cerrando sus ojos violetas para recuperar el
aliento al final de un bostezo. Ayer pude haber tenido un día difícil, pero él también
lo tuvo.
—Esta relación —corrige Muse, mirando al techo pensativo, con las gafas
oscuras en la cara—. No me gusta la palabra cosa. Es demasiado ambigua. Esta es
una relación.
—Joder —jura Pax en voz baja, pero simplemente arroja su teléfono sobre la
mesa de café y mete el puño debajo de la barbilla, mirándome como si estuviera tan
confundido por mi actitud, mis acciones y mi presencia como él. esa primera noche
cuando maldijo y salió corriendo hacia mí, dejándome atada con su cinturón. ¡Qué
idiota! Pero un idiota con el corazón herido, que extraña a su hermanita, que canta
sobre ella con la voz de un ángel que llora.
—Esta relación —corrige Michael, abriendo los ojos y mirando a los otros
chicos. Ransom está a mi lado, mirando a Cope de todas las personas, la que
claramente se ve más incómoda con esta conversación. ¿Eh? El chico del tipo de la
puerta de al lado, el que me ofreció un abrazo en nuestro primer encuentro, que me
abrazó y me besó como si fuera su novia la primera noche que tuvimos sexo, está
mirando hacia la puerta con un suave ceño fruncido en su rostro y una chispa de...
algo en sus ojos que no puedo leer.
¿Está lamentando la invitación de Muse? ¿Desearía que todo esto fuera tan
temporal como parecía hace unos días? Lo miro, vestido con una camiseta blanca de
Misfits y pantalón de lino de pijama. No. No lo creo. La forma en que envolvió sus
brazos alrededor de mí antes... No hay manera. Pero algo más lo está molestando
entonces. Quiero saber de qué se trata.
—Esta relación —repito cuando llamo mi atención de nuevo a Michael y veo
su ceño fruncido mientras lucha por encontrar las palabras adecuadas.
—Bueno, espero que estés contento porque ahora estás involucrado —dice Pax
arrastrando las palabras, dejándose caer en su silla mientras estudia a su amigo, a
Ransom, a mí. Esos ojos de color gris acero vuelven a los míos—. Porque Michael no
es nada sino intenso.
—Cierra la boca, Pax —dice Michael, pero no con crueldad. Él mete las manos
en los bolsillos de su sudadera y me mira fijamente—. Esta relación que estamos
teniendo entonces, no va a ser casual o voluntaria, no si voy a ser parte de ella.
—Está bien —le digo, parpadeando hacia él, mirándolo y sintiendo este... calor
arremolinarse en mi vientre que se apodera de todas mis extremidades y me hace
desear estar desnuda y debajo de él. Ellos. Todos ellos. Míos. Tan pronto como me
follé a Michael, lo sentí, esta abrumadora sensación primitiva de bestia. Me siento
como una reina con un puñado de reyes, como si tuviera un harén.
O... no, más que eso. Una hembra con sus machos. Un gato montés con sus
compañeros.
Un rubor se eleva a mis mejillas y cruzo los brazos sobre la camiseta de Cope
que agarré del suelo.
—A decir verdad —dice Muse detrás de Michael, todavía sentado en la silla
giratoria de cuero con un libro en su regazo. Se titula Beautiful Survivors y la
portada presenta a una mujer… rodeada de hombres. Debe ser uno de Cope, y podría
ser algo que necesite leer—. Todo esto, los chicos, el sexo, los sentimientos, la
dinámica, es completamente nuevo para mí. He sido el típico americano de clase
media con la única novia y los sueños de una casa, niños, una vida decente, normal
y feliz.
Esto... tiene el potencial de mucho más. Y, sin embargo, también tiene el
potencial de arder en llamas que consumirían la angustia que sentí por la traición de
Kevin y lo harían parecer una pareja en un infierno.
Este es un gran riesgo... con una gran recompensa.
¿Soy lo suficientemente valiente para tomarlo?
»Esto no era realmente casual antes de que te unieras, sin ofender. —Muse
deja el libro a un lado y se pone de pie, cruzando los brazos sobre la camiseta roja
que lleva, su mohawk plateado cayendo sobre su frente, mojado y goteando por la
ducha que tomó mientras yo intentaba leer—. Pero tienes razón, deberíamos definir
las reglas con mayor claridad.
—Malditas reglas —dice Pax, poniendo los ojos en blanco y poniéndose de pie
como si no le importara una mierda. Pero cuando pasa a mi lado, nuestros brazos se
rozan y siento esta escalofriante emoción a través de mi cuerpo que no miente.
Realmente le importa una mierda. A muchos de ellos, tal vez—. Típico, ¿no? Muse y
Michael, tomando la diversión y volviéndolo todo burocrático. ¿Nunca se cansan los
dos de ser tan aburridos?
—Ningún otro chico —dice Michael, cruzando los brazos sobre su pecho
desnudo, cortándome con su mirada violeta—. Solo nosotros cinco.
—Ninguna otra chica —digo, casi sin aliento, mi corazón retumba en mi
garganta—. Solo yo, y no solo por lo de no usar condones. Me refiero a que no hay
otras chicas. Ni con condones, ni para besar, nada. —Mi garganta se pone tan
apretada cuando digo esto, lo pongo así. Parece tan injusto, ¿no? ¿Que yo pueda
follar, salir... enamorarme de todos ellos, y que ellos se limiten a mí?
Hago una pausa y miro los pisos de madera con calefacción bajo mis pies por
un momento.
—Ninguna otra chica. —Comienzo y luego miro a Michael, a Ransom. Cope no
me mira, todavía perdido en cualquier pesadilla que esté recordando actualmente—
. Pero yo... —Pienso en Pax y Ransom besándose, y no sé si les gustó en absoluto, si
fuera solo para mí, pero...—. No me importa lo que hagan el uno con el otro.
Me encuentro con la mirada severa de Michael.
Me levanta una ceja oscura.
—¿El uno al otro? —pregunta, como si la idea nunca se le hubiera ocurrido.
—Sí —le digo, poniendo un poco de cabello rojo detrás de mi oreja y
asintiendo—. El uno al otro. Si estamos en esto, estamos todos juntos. —Cuando esas
palabras salen de mi boca, se sienten bien—. Sé que parece una tontería en este
momento, pero así es como me siento. No soy solo yo, y tú y tú y tú y tú y tú. Esto
es una cosa de nosotros.
—Está bien…—dice Michael, pero como si no viera que esa avenida en
particular va a ninguna parte—. No te acuestes con nadie más que con la gente de
esta habitación. Eso es bastante simple. Lilith —dice, y aquí es donde se pone
jodidamente serio—, vamos a terminar esto como si fuera un puto rollo de una noche
o una aventura. Si terminamos con esto, lo haremos correctamente. No follamos con
otras personas y luego nos disculpamos: lo terminamos primero. Rompemos de la
manera correcta, como una relación real.
—Entonces... si te pierdes de nuevo —dice Muse, cruzando la sala de estar y
yendo directamente a la cocina para poner más agua para el té, supongo que para
Copeland esta vez—, entonces no pienses ni por un segundo, que te hemos dejado. A
menos que lo escuches directamente de nuestras bocas, o lo escuchemos de la tuya,
esto está sucediendo, ¿de acuerdo?
Realmente sonrío entonces, bien y en grande.
Límites y reglas, como cualquier otra relación. Algunas personas se sienten
sofocadas por ellas; yo me siento reforzada. Para establecer reglas, para preocuparse
lo suficiente de que alguien las rompa, tienes que sentir algo real.
—No te dejaremos sin hablar de eso primero, cualquiera de nosotros. —
Michael le da a Paxton una mirada mientras su amigo se da la vuelta con una taza de
café recién hecho en sus manos tatuadas y levanta una ceja rubia. Pero no dice una
maldita palabra—. ¿Y nos darás la misma cortesía?
Asiento y exhalo un suspiro que ni siquiera sabía que estaba conteniendo.
—Lo prometo —digo y luego siento la cálida mano de Ransom curvarse
alrededor de la mía.
Mierda.
¿Acabo de… aceptar salir con cinco chicos al mismo tiempo?
Sí, creo que acabo de hacerlo.
—Entonces... si te llamo mi novia en la trastienda de un sórdido club
BDSM...—Empieza Ransom y mi sonrisa se convierte en una gran sonrisa.
—¿Qué pasa con la prensa? —Cope pregunta, hablando por primera vez, su
voz ligeramente temblorosa y surrealista. Los otros chicos intercambian miradas,
como si tuvieran alguna idea de lo que podría estar pasando por su cabeza. No tengo
ni puta idea, ni idea de este tipo que me sostiene como si fuera preciosa, que me lleva
a bailar el Charleston. Lo necesito, lo quiero—. ¿Se lo decimos?
—Que se joda la prensa —dice Pax con una risa áspera—. Si se enteran, que así
sea. —Enciende un cigarrillo y niega con la cabeza con desdén—. No tenemos que
anunciarles nuestra mierda, pero tampoco tenemos que avergonzarnos de ello.
Hace una pausa y luego su boca se vuelve cruel y fría.
—¿Sientes eso? —pregunta y todos hacemos una pausa.
El autobús se detiene lentamente debajo de nosotros, exhalando un suspiro
mecánico cuando se ponen los frenos. Agarro la cortina de la ventana más cercana a
mí y la aparto, mirando cómo el amanecer se eleva sobre la costa de Florida. El agua
brilla y me llama, suplicándome que me dé un baño.
Entonces me doy cuenta de que han pasado años desde que vi el océano, y me
quedo sin aliento en el pecho.
Me doy la vuelta para ver a Pax ir hacia la puerta del autobús y mi júbilo se
desvanece como un globo desinflado.
Estamos en Jacksonville, Florida, y es hora de ver a Octavia Warris.
—Espera —le digo mientras Paxton alcanza la manija y se detiene, mirándome
con el cigarrillo colgando de sus labios. Ambas cejas rubias se levantan con
sorpresa—. Déjame ponerme algo; Yo también quiero hablar con ella.
—No hay necesidad de eso, amor —dice Pax, agitando su mano tatuada con
desdén—. Voy a despedirla rápida y sucintamente y a echarla de esta gira. No tienes
que verla si no quieres.
—Quiero —digo, sin estar completamente segura de qué es lo que estoy
haciendo—. Dame un minuto. Solo un minuto.
Camino por el pasillo y busco en las bolsas de ropa que Muse y Michael me
compraron, seleccionando un jean blanco y una camiseta sin mangas con una
bandera estadounidense en el frente. Me pongo el atuendo, deslizo mis pies en esos
estúpidos tacones rojos que usé la primera noche que conocí a los chicos, y luego me
recojo el cabello en una cola de caballo.
Cuando regreso a la sala de estar, recibo más de una mirada apreciativa de la
multitud.
—Te ves jodidamente caliente, cariño —susurra Ran, dándome un beso en la
mejilla mientras sonrío y froto mis palmas repentinamente sudorosas en la mezclilla
blanca. Enfrentar a Octavia es una jugada muy inteligente... o una muy estúpida.
—Gracias —digo mientras me dirijo hacia la puerta donde Muse ahora está
esperando con Pax.
—¿Estás lista? —me pregunta, mirándome a través de los lentes gruesos de
sus anteojos, su expresión cuidadosamente neutral, como si hubiera tantas cosas que
quiere decirme pero aún no está listo para hacerlo.
—¿Está bien si hablo la mayor parte del tiempo? —pregunto y Pax suspira,
apoyando su espalda contra la pared de metal de la escalera corta.
—No le debes nada a esa maldita —dice y sonrío con fuerza.
—Lo sé.
Pax extiende su mano y me deja bajar los escalones primero, tocándome el
culo a medida que paso, por supuesto. Le doy una mirada por encima del hombro
mientras abro la puerta y entro en una mañana ya cálida. Estamos a finales de los
sesenta y todavía no son ni las ocho. Por un segundo, me quedo ahí parada y cierro
los ojos ante la caricia caliente de la brisa del océano.
—Señorita Goode —dice Octavia mientras abro los ojos y la encuentro de pie
cerca, con su siempre presente portapapeles y tableta apretados contra su pecho.
Miro sus ojos marrones y me permito recordar lo horribles y crueles que se
veían anoche, entrecerrados y apretados con odio en mi dirección. Ahora se ve
apáticamente neutral, con el rostro congelado en cortés profesionalismo. Me doy
cuenta de que no mira a Pax ni a Muse cuando bajan los escalones para ponerse
detrás de mí.
—¿Qué te hice para que me odiaras tanto? —pregunto, las emociones
guerreando en mi pecho mientras trato de averiguar por qué quería venir aquí en
primer lugar. Debería haber dejado que Pax la despidiera y alegrarme de no tener
que volver a verla nunca más. En cambio, aquí estoy, mirando el cálido viento de la
mañana acariciar el cabello castaño alrededor de su rostro.
—No te odio —dice tragando saliva y levantando levemente la barbilla, como
si ya supiera lo que se avecina.
—Lo que me hiciste anoche... —Pongo algunos mechones errantes de cabello
rojo púrpura detrás de mi oreja y la miro—. Eso estuvo jodido en muchos
niveles. Parecías realmente enojada, Octavia.
—Terminemos con esto de una vez, ¿de acuerdo? Ya llamé al sello y comencé
a hacer arreglos para que un reemplazo se reuniera con nosotros en Montreal.
—¡¿Montreal?! —Pax pregunta detrás de mí—. Diablos no. No te quedarás
aquí hasta Montreal.
—Su nombre es Tamasin Perez, y vendrá desde California. Mientras ella
termina un proyecto, la pondré al día por correo electrónico y video chat.
—De ninguna maldita manera —dice Pax, pero levanto mi mano hacia atrás y
entrelazo mis dedos con los suyos, silenciándolo. Octavia observa la interacción con
la boca apretada y los ojos oscuros.
—Si tienes hasta Montreal. —Comienzo cuando su mirada se eleva hacia la
mía—, entonces tienes mucho tiempo para enfrentar esto.
—Me temo que no sé de qué estás hablando —dice con un leve resoplido. Pero
puedo ver el temblor en sus manos, la tensión en su cuello y hombros. Ser la gerente
de Beauty in Lies fue un sueño hecho realidad para ella, y no quiere dejarlo
pasar. Anoche, estaba lista para verla recibir su merecido, perder su trabajo, irse con
la cabeza gacha por la vergüenza. Esta mañana, en el fácil destello de una mañana
costera, la venganza no parece tan importante.
—Cometiste un gran error porque estabas celosa de que Paxton y yo nos
convirtiéramos en pareja.
—¿Son pareja? —pregunta, y siento como si algo horrible estuviera a punto de
salir de su boca cuando dirige su atención a Muse.
—Te queda una semana para reconocer tus errores —le digo con un ligero
encogimiento de hombros, dejando caer la mano de Pax. Extraño su calidez de
inmediato y sonrío levemente. Se siente bien perder algo que todavía puedo tener. Si
me acerco, él estará allí esperando—. Y no tengo ningún amigo. —Hago una pausa—
. Bueno, excepto por los chicos.
—¿Estás diciendo que quieres ser mi amiga? —Octavia se burla, girando la
cabeza, su cola de caballo agitándose por las corrientes de aire salado del océano—.
Eso es ridículo.
—Sólo que por ridículo que parezca. Anoche estaba lista para verte arder por
tus errores. Esta mañana… simplemente no siento que más sufrimiento pueda negar
el dolor que me causaste anoche. Te perdono. Espero que en tu corazón puedas
disculparte conmigo.
Me doy la vuelta y vuelvo a subir las escaleras antes de perder los nervios.
—Vaya —dice Muse detrás de mí mientras me detengo junto a las sillas
giratorias y paso mis manos por mi cabello, ajustando mi cola de caballo mientras lo
miro. Se ve impresionado mientras me sonríe, y capto un fragmento de una
conversación enojada desde afuera. No puedo detener lo que Paxton quiera decirle a
Octavia, pero traté de tomar el camino más fácil. Espero que no haya sido un error—
. Eso, no lo esperaba.
—¿Qué pasó? —Michael pregunta, apareciendo en el pasillo con su cabello
hasta los hombros húmedo y plumoso. Se pone una camiseta negra mientras miro,
estirando la tela sobre su cuerpo delgado y musculoso.
—Octavia se quedará hasta Montreal —digo mientras tomo una respiración
profunda y pongo mis manos en mis caderas, mi corazón de repente retumba en mi
pecho. Me siento temblorosa y nerviosa, como si estuviera parada en un
precipicio. Este es el momento en que comienza mi nueva vida, y no voy a comenzar
destruyendo alegremente la carrera de una mujer, ni siquiera una mujer tan
mezquina y terrible como Octavia Warris—. Le dije que si quería, podíamos intentar
hacer amigas.
—¿Has perdido la razón? —Pax pregunta, subiendo los escalones con sus
caros mocasines, mirándome con una expresión extraña en su rostro, casi como si se
sintiera traicionado—. Esa perra se merece una patada, no un maldito apretón de
manos.
—La gente comete errores, Paxton —le digo en voz baja y sus ojos grises se
abren casi imperceptiblemente—. En la mayoría de los casos, vale la pena darles una
segunda oportunidad.
Su mirada se dirige directamente a Ransom, que está congelado junto a la
cafetera como si se preparara para otra pelea. Los ojos marrones oscuros se
encuentran con los grises ceniza durante un largo y tenso momento antes de que Pax
aparte la mirada y niegue con la cabeza.
—Si crees que tú y Octavia estarán tomadas de la mano al final de esta cosa,
realmente estás loca —dice Pax, apagando otro cigarrillo y haciendo una pausa a mi
lado, su aliento caliente contra mi oído. La sensación me hace temblar—. Pero tu
lucha que pelear, ¿no? Esperemos que hayas dado el golpe correcto.
Se desliza a mi alrededor, ignorando los hombros tensos de Ransom, y
desaparece en la parte trasera del autobús, cerrando la puerta del pasillo detrás de
él. Observo a Ran por un momento mientras se relaja con un largo suspiro de alivio
y se sirve un poco de café. Quiero verlo a él ya Pax resolver sus diferencias; ese es
uno de mis objetivos. Es algo que he querido hacer desde que vi por primera vez su
conflicto, pero no pensé que tendría tiempo.
Ahora sí.
—Necesito un traje de baño —digo y los cuatro chicos que quedan en la
habitación conmigo parecen animarse considerablemente. Teniendo en cuenta la
tormenta de mierda que fue anoche, me siento esperanzada, alegre. Sé que no durará
indefinidamente este sentimiento. El dolor no se detiene simplemente. Eso, y sé
dónde terminará este viaje al final de la semana: Nueva York.
No importa cómo hayan cambiado mis planes con los chicos, tengo que ir a
casa y ver el lugar donde crecí por última vez. Necesito ese cierre.
—¿Existe la posibilidad de que podamos hacer un viaje antes del espectáculo
de esta noche? Realmente me vendría bien una tarde en la playa.
—Tenemos doce horas para descansar —dice Muse, poniendo sus brazos
alrededor de mí por detrás y apoyando su barbilla en mi hombro. Anoche, algo se
rompió en él. Su toque está cargado de necesidad, teñido de miedo. Realmente lo
asusté muchísimo—. Se supone que Neptune Beach es un buen lugar para citas,
bastante tranquilo. Y debería haber muchas tiendas cerca.
Me agacho y enrollo mis dedos alrededor de los murciélagos tatuados en la
mano de Muse.
Una cita.
Con mis cinco novios.
Santa mierda.
O soy la chica más afortunada del mundo... o la más loca.
Estoy segura de que me importa mucho de cualquier manera.
noche fue extraño para mí.
Quiero decir, me asustó muchísimo que Lilith hubiera desaparecido,
pero ahora que está aquí, sana y salva y buscando bikinis en una
pequeña boutique junto al mar, debería estar bien. Solo que... no lo
estoy. Cada minuto que pasaba, me imaginaba que le pasaba algo horrible. Cada
escenario era peor que el anterior, sacando a la luz mi propio pasado como huesos
de una tumba fangosa.
—¿Estás bien? —Cope me pregunta, unos cuantos pares de bañadores
lanzados sobre su brazo. Su cabello rojo está despeinado en un estilo fácil de
despeinar hoy en día, no en la pequeña cresta de un falso halcón. Pero sus ojos...
están preocupados y distantes.
No soy el único con esqueletos en mi armario.
—¿Lo estás tú? —interrogo, estudiando su expresión mientras mira a Lilith
riéndose de cualquier cosa estúpida que Paxton acaba de decir. Él la mira fijamente
por un momento y luego aparta la mirada bruscamente. Sé que está pensando en
Cara, la novia a la que no pudo salvar. No fue su culpa, pero mantiene ese fracaso tan
cerca que lo está envenenando.
—No quiero otra novia —susurra y siento que mi boca se endurece mientras
deslizo mis manos en los bolsillos de mi jean ajustado de color rojo—. Me gusta Lilith,
pero yo... no puedo hacerlo.
—No estás solo en esto, no esta vez —le digo, pero cuando trato de poner una
mano en su hombro, se aparta y se dirige a los camerinos. Lo veo irse y luego giro la
cabeza para ver a Lilith siguiéndolo con la mirada. En cuanto Cope desaparece por
el arco que conecta las dos pequeñas habitaciones de la boutique, vuelve a centrar su
atención en mí.
Me hago sonreír.
—¿Él está bien? —pregunta mientras se acerca a mí, y trato de distraerla de la
pregunta extendiendo la mano y tocando la tela brillante y lustrosa del traje de baño
negro en su mano.
—¿Una pieza? —respondo con la nariz arrugada—. Qué asco. Vamos, Linda,
podrías ponerte un bikini.
—¿Qué le pasa a Copeland? —pregunta de nuevo, inclinando la cabeza hacia
un lado, su cola de caballo roja balanceándose con el movimiento. Esos ojos color
verde esmeralda se fijan en mi cara y me cuesta respirar por un segundo, mi corazón
retumba en mi pecho. Dios. Me siento mal.
Alzo una mano y acuno un lado del rostro de Lilith.
—No es mi historia para contar —susurro, deseando poder escupirlo todo,
decirle que Copeland tenía una novia llamada Cara, que Cara estaba enferma de la
cabeza, que Cope trató de cuidarla de la manera en que él cuidó de su mamá y
abuela. Pero Cara se suicidó y no había nada que pudiera hacer para detenerla,
ningún favor que pudiera hacerle, ninguna cantidad de amor con la que pudiera
colmarla.
—Es Cara, ¿no? —Lilith pregunta, sorprendiéndome.
—¿Te habló de ella? —pregunto y ella niega con la cabeza.
—No, pero él mencionó su nombre...—Lilith se apaga, suspira y luego pone
una sonrisa en su rostro.
Me obligo a devolvérsela porque me siento muy afortunado de estar aquí con
ella ahora mismo, vivo, completo y seguro. Sé mejor que la mayoría lo oscura que
puede volverse la humanidad, las cosas horribles que las personas se hacen entre sí.
Sin siquiera darme cuenta, aprieto las manos en puños a los lados.
No lo pienses; no lo pienses; no pienses en eso.
—¿De verdad quieres que me pruebe un bikini? —pregunta tímidamente,
volviéndose y moviendo su cabello en mi cara. Las suaves hebras rozan mi piel y
envían escalofríos por mi columna, convirtiendo mi falsa media sonrisa de mierda
en una real. Puedo oler el champú de Michael en los largos y sedosos mechones de
su cabello, una especie de spray corporal o perfume adherido a su ropa—. Ayúdame
a elegir uno y me lo probaré.
Lilith juega con el par de collares en su garganta mientras me acerco a ella y
comienzo a deslizar perchas a través de una barra de madera, pequeños trozos de
bikini colgando de ganchos de metal y balanceándose con el movimiento. Mi brazo
tatuado, el que está cubierto de murciélagos, se aprieta contra el lienzo desnudo y
vacío de su carne blanca. La sensación de su suave piel rozando contra mí enciende
la lenta brasa que arde en mi vientre.
Luego, el resto de la noche anterior viene corriendo a la superficie, las partes
buenas de todos modos.
Mierda.
Nunca antes había tenido un sexteto.
Definitivamente fue una experiencia única. Ciertamente conozco a mis
amigos mejor de lo que realmente esperaba.
—¿Ves esto? —pregunta Lilith, tomando un bikini y mostrándome las
copas. Hay un globo ocular en cualquiera de los dos, representado artísticamente con
iris de arco iris y pupilas de diamante, largas pestañas oscuras que se extienden hasta
las correas del corsé. La parte baja tienen una boca sonriente con labios rosados y
dientes de vampiro—. Me pregunto qué se necesita para que tu arte tenga algo como
esto. Esto es parte de una pintura famosa de un artista prometedor de la ciudad de
Nueva York. Solía tener una impresión en mi pared en Phoenix. —Hace una pausa
por un momento y frunce los labios—. Hasta que Kevin lo quemó, claro.
Lilith frota sus dedos sobre la tela con cariño. No sé nada de arte fuera de la
música, así que realmente no puedo comentar sobre la pieza o el artista, pero puedo
escuchar el anhelo en la voz de Lil, la desesperada necesidad de ser vista, de ser
escuchada.
Todos los artistas sienten esa atracción finalmente. Algunos de nosotros
tenemos suerte. Algunos de nosotros no. En realidad, es solo una parte de talento,
una parte de impulso... un montón de arriesgados lanzamientos de dados.
—Podemos averiguarlo —digo mientras Lilith empuja el bikini a un lado y
sigue mirando. Trazo las yemas de mis dedos sobre las suyas y se queda sin aliento—
. Descubriremos alguna manera de que puedas ganarte la vida con tu arte, si eso es
lo que quieres. Solo... prométeme que seguirás intentándolo mientras estés con
nosotros. Tengo que admitir: tenías razón.
—¿Acerca de? —Lilith pregunta, agarrando un bikini blanco con corazones
rojos esparcidos por la tela, pequeños cuchillos de mango dorado clavándose en la
carne palpitante. Ella agrega eso a su pila y sigue buscando.
—Realmente eres una buena novia —le digo y ella sonríe, mirándome con esos
labios carnosos curvados y brillantes con brillo rojo. Me inclino y rozo mi boca
suavemente contra la de ella—. No quiero que empieces a cuidarme a mí y al resto
de estos idiotas y te olvides de ti misma. Solo prométeme eso, ¿de acuerdo?
Lilith aparta algunos trajes de baño más y la detengo, agarro uno verde
esmeralda con rayas negras y lo saco del perchero.
—Este —digo y ella levanta sus cejas rojas—. Solo confía en mí. Y aún no me
lo has prometido.
Me vuelvo para mirarla de frente y ella hace lo mismo, inhalando un largo y
profundo suspiro.
—Lo prometo —dice y sonrío, ahuecando su rostro de nuevo y presionando
nuestras bocas para un beso largo y lánguido, mi lengua se desliza entre la suavidad
con sabor a cereza de sus labios. Ella me devuelve el beso con un fervor ardiente que
hace que mi sangre bombee, convierte mi polla en un diamante dentro de mi jean
ajustado.
Me pregunto si todavía me besará así una vez que le cuente sobre mi pasado.
Estoy seguro que lo espero.
u primer día oficial sin Vanessa, respirándote metafóricamente en
el cuello —dice Pax mientras se relaja en una silla alquilada bajo
un paraguas azul y levanta las gafas para mirarme—. Debe
sentirse jodidamente fantástico.
—Anoche hizo estallar mi maldito teléfono, con todo, desde amenazas de
muerte hasta disculpas entre lágrimas. Estoy pensando en bloquearla.
—¿Pensando en eso? Jesús, dame tu teléfono y lo haré por ti.
Toco mi celular contra mi palma y trato de disfrutar del cálido sol en mi pálida
piel. Parezco un maldito vampiro. Me vendría bien un poco de color.
Tim también me ha estado enviando mensajes de texto. No tengo ni idea de
qué hacer con él. Quiero decir, por la forma en que sucedieron las cosas, realmente
parecía que estaba tratando de no herir mis sentimientos.
—¿Metiéndose hasta las bolas con tu novia? No, lo siento amigo, pero voy a
tener que estar en desacuerdo con eso. Yo digo que tú también lo bloquees.
—Es el único miembro vivo de la familia que me queda; No lo estoy
bloqueando.
—¿Al menos entonces deshazte de él en Facebook? ¿No? Dios, eres un coño.
—Los coños son mucho más fuertes que las pelotas —dice Lilith,
sorprendiéndonos tanto a mí como a Pax—. ¿Por qué alguien diría que tiene
bolas para hacer referencia a la fuerza cuando una patada rápida a las regiones
inferiores hace que un hombre caiga de rodillas? En cuanto a llamar coño a una
persona débil, bueno, los coños dan a luz bebés. Además, pueden recibir una paliza
y disfrutarla.
—Sigue diciendo coño y cambiaré mi jerga como quieras —dice Pax
arrastrando las palabras, dejando caer sus gafas en su lugar. Su boca hace una curva
peligrosa mientras estudia la figura de reloj de arena de Lil, la piel tan blanca como
la crema, su bikini de rayas negras y verdes sexy como el infierno, curvado en la parte
baja de sus caderas, la parte superior lo suficientemente grande para mantener sus
pechos llenos en su lugar—. Michael, deja de ser un par de pelotas peludas y bloquea
a esa perra infiel y a ese pendejo de tu hermano. ¿Qué te parece?
—Mejor —dice Lilith mientras me estremezco un poco y la veo estudiándome
con esos grandes ojos redondos suyos—. ¿Podrías ponerme esto? —pregunta y mis
cejas se elevan mientras pasa un poco de protector solar—. Básicamente paso del
blanco al rojo; no hay nada intermedio.
—Si crees que voy a decir que no a untarte loción en la espalda, estás
jodidamente equivocada. Dame eso y toma asiento.
Lilith me entrega la botella rosada mientras me recuesto en la silla y pongo
una pierna a cada lado, mi cuerpo responde al de ella mientras se desliza cerca de
mí, su culo precariamente cerca de mi polla.
Un año de celibato. Finalmente se rompió carajo. ¿Y con la chica sentada
frente a mí?
Se siente surrealista, como si la soga de Vanessa todavía estuviera alrededor
de mi cuello.
—No he hablado con ella desde entonces, en caso de que te lo estés
preguntando —le digo a Lilith mientras me pongo un poco de loción en las manos y
las froto para calentarlas. Mis dedos flotan sobre su piel pálida por un momento
antes de que ella se estire y desate la parte superior del bikini, sosteniendo un brazo
sobre sus pechos para evitar que la tela se caiga.
Se me corta el aliento mientras lucho por combatir una oleada de hormonas
salvajes.
Santa mierda.
Esta chica es más que jodidamente caliente. ¿Y ella es mi nueva novia? No se
siente real.
Enrollo mis dedos alrededor de sus hombros y Lilith se estremece, se le pone
la piel de gallina mientras masajeo su carne tibia con mis manos. Mi lengua recorre
mi labio inferior mientras lucho por mantener mis cosas juntas. Después de un año
de no tocar a nadie, tengo las manos cubiertas con una loción resbaladiza cubriendo
su espalda.
Un poco más allá del círculo de sombra proyectado por nuestras sombrillas,
el mar brilla y resplandece, la arena al rojo vivo con el calor de veinticinco
grados. Hay algunas personas mayores alrededor, pero no hay una multitud real y
no hemos visto a nadie de los medios husmeando, gracias a Dios.
—Está bien si es necesario, para cerrar o algo —dice Lil, recostándose en mis
manos, murmurando de placer mientras acaricio y amaso su carne, nuestra pequeña
sesión de protector solar adquiere un toque erótico. No puedo evitarlo. Desde que
llegué a Lilith en esa cocina, solo hemos tenido sexo dos veces. Bueno, tal vez tres o
cuatro veces si interrumpe la sesión grupal de anoche y cuenta los orgasmos en lugar
de las sesiones reales—. Estoy segura de que debe haber algo que quieras decirle?
—Ya se lo dije ayer: vete a la mierda. Eso es todo al respecto.
—¿Y qué hay de tu hermano? —me pregunta mientras deslizo mis manos
alrededor de su caja torácica y sumerjo mis dedos debajo de su brazo para ahuecar
sus pechos. Lilith jadea mientras masajeo la tierna carne con mis manos
resbaladizas, sintiendo sus pezones como guijarros contra mis palmas. Me deslizo
hacia adelante en la silla y presiono mi erección contra su espalda, inclinándome
para respirar contra su cuello.
Mi pecho desnudo se presiona contra su espalda casi desnuda, haciéndola
jadear.
—No lo sé —susurro con brusquedad—. Estoy teniendo dificultades para
pensar en mi hermano en este momento.
—Deberías —Lil comienza y luego jadea cuando aprieto sus pechos más fuerte,
presionando mi boca contra su cuello. Huele a sol y arena, el leve susurro de mi
champú escondido bajo el aroma de la loción—. Oh Dios, Michael, aquí no —susurra,
pero no puedo evitarlo. Lilith está moviendo su cuerpo caliente y resbaladizo contra
el mío, con el peso de sus pechos en mis manos.
—Esta es una playa pública, ya sabes —murmura Pax junto a nosotros, pero
parece que disfruta del espectáculo casi tanto como yo disfruto haciéndolo.
—La gente ha sido arrestada exactamente por esto —susurra Lilith, alejando
mis manos de sus pechos y abrochándose la parte superior del bikini alrededor de su
cuello—. En Florida también.
—Eso es una puta mierda —gruño mientras beso su cuello y deslizo mis
grasientas palmas por sus brazos en su lugar, entrelazando nuestros dedos. Entonces
se me ocurre que ni siquiera conozco a esta chica. He pasado la mayor parte de una
semana tratándola como una mierda. Honestamente, me sorprende que incluso me
esté dando la hora del día y mucho menos... esto—. Mierda puritana. Tal vez una
multa considerable, una palmada en la muñeca, una prohibición de ir a la
playa. ¿Pero arrestar a alguien por tener relaciones sexuales consensuales?
—Tal vez sea así —dice ella, su respiración entrecortada y jadeante—. Pero no
quiero pasar dos años y medio en prisión. —Lilith suspira y se inclina contra mí
mientras le agrego un poco de loción en las palmas y las froto por la parte interna de
los muslos—. La pareja también tiene que registrarse como delincuente sexual.
—Eso es lo más estúpido que he escuchado en mi vida —digo mientras froto
la loción por la suave piel de su vientre, hacia arriba y sobre su clavícula, la parte
delantera de su garganta. Puedo sentir el pulso de Lil latiendo con mi toque. —
Apuesto a que habrían tenido menos tiempo si hubieran proyectado un video de un
asesinato en vivo en una pantalla para que todo el mundo lo viera, siempre y cuando
no lo hubieran cometido realmente.
—La violencia está bien; el sexo y la sensualidad no lo están —dice Lilith,
volviéndose para mirarme a la cara con una sonrisa triste.
—¿Pero no estás de acuerdo con eso? —pregunto, curioso mientras me quita
la botella y termina con su cara, sus manos, sus pies. El movimiento de sus palmas
deslizándose por su piel es jodidamente fascinante para mí.
—Todavía estoy llegando a un acuerdo con mi propia sexualidad —dice, su voz
es casi un susurro que es difícil de escuchar por encima del sonido de las olas y el
canto de las gaviotas en la distancia. Por el momento, no hay nadie cerca. Ran, Muse
y Cope están en el agua directamente frente a nosotros, pero eso es todo. Nosotros
seis. Me gusta de esa forma—. Creo que al público le llevará mucho más tiempo darse
cuenta de que el sexo es sólo una parte de la vida; no es malo. Creo que cuanto menos
nos escondamos de él, menos se presumirá de él también. Es un arma de doble filo.
Demonizar el sexo lo convierte en una forma lasciva de teatro.
—Bueno, esto se está volviendo demasiado pesado para mí. Prefiero nadar en
aguas poco profundas, gracias.
Pax se pone de pie y se mete las gafas en el cabello rubio.
—Disfruta tu pequeño meneo pseudo intelectual —dice, moviendo los dedos
con desdén hacia nosotros—. Mientras lo haces, asegúrate de cubrir también la
política y la religión. —Pax sonríe y mete los dedos en el bañador negro que cuelga
de sus delgadas caderas, y se pavonea para unirse a los demás en la orilla del agua.
—Esta es probablemente la primera conversación real que hemos tenido —
dice Lilith y sonrío.
—Quizás la primera en la que no he sido un maldito idiota. Lo siento, por
cierto. Te he leído mal por completo. No sé cómo pensé que eras solo otra fanática al
azar.
—Y ahora soy la única fanática —dice, y no extraño la sonrisa en su voz—. Ya
que estamos en eso, ¿eres religioso?
—Soy espiritual —le digo y ella se ríe.
—No te preocupes. ¿Política? —Lilith dibuja una D en la arena con el pie en
un lado de la silla y una R en el otro.
—¿Demócratas o republicanos? —le pregunto y ella asiente—. Ninguna de las
dos cosas.
—Buena respuesta. —Observo cómo su cuerpo curvilíneo se despliega
mientras se pone de pie y me tiende una mano, sus ojos verdes brillan. El par de
collares que le compré, el corazón de rodonita y la lágrima de ópalo, se balancean
cuando ella se inclina y me sonríe con esos labios carnosos—. Por fascinante que
encuentre esta conversación, no hay forma de que haya venido hasta Florida solo
para hablar. Han pasado años desde que estuve cerca del océano, y mucho menos de
un océano en el que pudiera nadar.
Tomo la mano de Lil y me pongo de pie, decidiendo ser audaz y empujarla
contra mí, balanceándola en mis brazos. La presión de su cuerpo contra el mío me
deja sin aliento, especialmente cuando se inclina hacia adelante y me quita las gafas,
metiendo una mano en mi cabello y acercando mi boca a la de ella por un beso.
Cometí tantos errores con Vanessa que ni siquiera puedo recordar si lo
pasamos bien al principio o si simplemente lo imaginé. No cometeré esos mismos
errores con Lilith.
Nuestro beso se interrumpe con desgano de ambos lados mientras la llevo
hasta el borde de la playa y salto directamente a las olas. Lilith chilla cuando la arrojo
al agua y desaparece bajo el suave oleaje por un segundo, apareciendo con su cabello
rojo deslizándose de su cola de caballo y pegándose a los lados de su cara.
—Ya era hora de que aparecieran ustedes dos —dice Muse, alborotando su
cresta falsa con una sonrisa, dándome una mirada que se arrastra hacia Ransom, sin
camisa y mirando al sol con los ojos cerrados. El hecho de que no se esté revolcando
en las sombras y ahogándose en una de sus grandes sudaderas holgadas es un
milagro. Pero luego miro y veo a Cope arrodillándose para recoger una concha,
examinándola con una extraña intensidad y luego levantándose para arrojarla al
agua.
Se ve casi miserable de pie en el mar y el sol y las olas.
Tiene que ser sobre Cara. Tiene que ser. Pero tengo la sensación de que si uno
de nosotros arruina esto, todo el barco se hunde con él.
Acabo de empezar aquí y no dejaré que el peso del equipaje de nadie nos
arrastre hacia abajo.
Ni siquiera el mío.
Lilith

os parlantes a ambos lados del escenario vibran con el sonido de un


bajo, guitarras y batería, el sonido suave y sexy tan similar a la voz
seductora de Ransom que siento escalofríos por mi espalda. Aplaudo
y levanto el puño, animando junto con la multitud mientras el corto animado
termina de reproducirse en la cortina y se levanta para revelar a los chicos.
Mis muchachos.
Una oleada de placer me atraviesa ante la idea, tan emocionante en su
novedad, tan jodidamente emocionante. No parece posible sentirme
así... bien después de anoche, pero lo hago. Nuestro día en la playa fue tan relajante
como divertido, y sentí que podía pasar un rato agradable con Michael. Lo pasé tan
bien que ni siquiera me importa la leve quemadura que me dio en la nuca o la mirada
que Octavia me estaba lanzando cuando regresamos con arena en el cabello y la ropa,
ligeramente borrachos por un pequeño bar en la playa. en el que nos detuvimos
después de terminar de nadar.
—Estoy destrozado y tengo frío sin un lugar propio —canta Paxton en voz
baja y suave, arrodillándose cerca del frente del escenario y mirando a la audiencia
con su mirada gris. Su traje de hoy es blanco, su corbata rojo sangre—. Has
destrozado y ensangrentado mi único hogar. —Se levanta lentamente después del
siguiente verso, enganchando su mano izquierda alrededor del soporte del
micrófono e inclinándolo hacia los silenciosos rostros de la multitud. Las luces son
tan bajas que ensombrecen su rostro cuando giran y se alejan, sobre el resto de mis
chicos y luego de regreso a Pax mientras levanta la voz—. Robaste la luz, apagaste
la llama. Destruiste el mundo entero como un juego.
Su rostro se divide en una sonrisa irónica mientras levanta la barbilla y marca
las siguientes líneas con una fuerza que convierte mi sangre en hielo. Puedo sentir la
emoción allí; No puedo decidir si es su emoción. Si no supiera nada mejor, diría que
esta es la canción de Ransom.
— No me queda nada excepto esta canción. Solo esta canción...
Pax deja caer su voz de nuevo en la última palabra y luego Ran se une al
gancho mientras sus palabras se hinchan y amplifican a través de los micrófonos,
chocan contra mí y me dejan sin aliento. Dios. Los dos juntos es como
magia. Simplemente no creo que ellos lo sepan todavía.
— Solo soy un hombre; No soy invencible. ¡Este es mi adiós, mi adiós al
mundo!
Los tambores de Cope toman el relevo por un momento mientras la letra se
aleja y las luces sobre su cabeza parpadean y destellan, iluminándolo por un
momento, con la expresión resignada en su rostro. Ha sido genial conmigo, tan
amable como siempre. Pero hay algo en el fondo que lo persigue, algo que se
desencadenó anoche... o esta mañana.
Trago a través de una garganta ligeramente seca y trato de no pensar
demasiado. Acabo de reclamar a estos cinco tipos como míos... ¿qué se sentiría si ya
perdiera a uno? Siento que es inevitable que mi felicidad termine algún día. Quiero
decir, seguramente una relación con cinco hombres ¿cinco hombres heterosexuales?
No estoy segura, y una mujer no puede durar. Un día, querrán familias y esposas y
casas como todo el mundo.
¿Verdad?
—Estoy tan jodidamente harto de vagar solo. Las cosas que has hecho te han
cortado los huesos. No me queda nada excepto esta canción. Solo esta canción...
Pax suspira y las luces cortan a Cope para resaltarlo a él ya Ran de nuevo,
tocando las cuerdas de su bajo violeta oscuro. Lo balancea con fuerza, tocando las
cuerdas con sus dedos desnudos, su rostro oscuro, los ojos cerrados por un momento
mientras profundiza en el ritmo. Con sus botas de cuero negro, jean negro rasgado y
una camiseta sin mangas con capucha con la calavera verde y las tibias cruzadas,
parece un espectro. Dejé que me cubriera con sus alas oscuras con la profundidad
del bajo y cerré mis propios ojos.
—Solo soy un hombre; No soy invencible. Este es mi adiós… —Los dos chicos
cantan juntos, sus voces retumban y atormentan a ambos al mismo tiempo.
— Este es mi adiós... —Los otros tres repiten suavemente, Muse comparte un
micrófono con Ran mientras que Michael comparte uno con Pax; Cope tiene su
propia posición para que pueda alcanzarlo mientras toca la batería.
—Mi adiós al mundo. —Continúan Pax y Ran—. Solo soy un hombre; No soy
invencible. Este es mi adiós...
—Este es mi adiós...
—¡Mi adiós al mundo! —Que terminan como Pax echa la cabeza hacia atrás y
golpea de nuevo uno de sus caros mocasines marrones contra el suelo de color rojo
brillante del escenario. No estoy segura de qué está hecho, pero cuando la luz lo
ilumina correctamente, parece que los chicos están parados en sangre.
— Creo que te odio. —Continúa Pax por su cuenta mientras Ransom pone su
voz encima de la suya.
—No dejaré este mundo solo.
—Ven a verme; estoy acabado.
Ambos dejan de cantar cuando las luces se oscilan y destacan a Muse y
Michael mientras se acercan al escenario y se apoyan espalda con espalda, sus púas
se mueven en sus guitarras a una velocidad que es difícil de seguir, rompiendo la
distante melancolía de la canción. con algunas notas electrizantes. Ambos están tan
metidos en ello, mordiéndose los labios sensuales y agitando sus cabezas. A Muse le
gusta dejar que la punta de su lengua sobresalga cuando está realmente en ello.
Animo y reboto con la multitud mientras ambos se deslizan al suelo,
continúan tocando sus instrumentos y luego se detienen repentinamente, dejando
un pequeño momento agudo para que la multitud tome un respiro.
Cuando Pax y Ran rompen sus micrófonos para cantar el gancho de nuevo,
me dan más escalofríos y encuentro mis brazos cruzados sobre el vestido corto rosa
que llevo puesto, este es un regalo de Ransom. Hoy me vio mirándolo en la tienda y
lo compró sin que yo lo supiera. Cuando me lo dio, dijo que le gustaba la forma en
que lucíamos juntos, claro y oscuro así.
Repiten el gancho dos veces más, los sonidos de sus voces se fusionan y se
retuercen hasta que parece que solo una persona está cantando. Mientras se alejan,
Pax coloca su micrófono en el soporte y retrocede con los brazos levantados y la
cabeza hacia abajo.
Muse y Michael se ponen de pie y se hacen cargo del final cuando Cope deja
de tocar la batería y los tres instrumentos de cuerda llevan la canción a su conclusión
natural.
—Somos Beauty in Lies —grita Michael en el micrófono, sin aliento mientras
Pax sonríe y aplaude junto con todos los demás, haciendo una pausa para ajustarse
la corbata. Sorprendentemente, todavía está alrededor de su cuello esta noche. Por
lo general, se la quita y lo arroja a la multitud—. Muchísimas gracias por invitarnos,
Jacksonville.
Cope golpea su bombo un par de veces y luego se pone de pie, arrojando sus
palos a la multitud mientras el cañón de confeti explota y yo alcanzo a agarrar algo
en mi palma. En lugar de solo confeti, termino con uno de los palos sudorosos de
Cope, tirando de él hacia abajo para mirarlo con los ojos muy abiertos, mi palma arde
por el impacto.
Siento que acabo de atrapar un ramo de boda o algo así.
Pequeños corazones blancos caen a mi alrededor y se aferran a mi cabello
mientras Michael le entrega su guitarra a un asistente y se dirige al frente del
escenario, sentándose y deslizándose para aterrizar con fuerza en sus botas
marrones.
Sudando y temblando de adrenalina, extiende una mano y la tomo, dejándolo
que me guíe por la estrecha pasarela entre la valla de seguridad y la plataforma
elevada del escenario mientras el público grita y exige otra canción. No creo que haya
visto un concierto todavía en el que al menos no lo intenten.
—Eso fue realmente intenso —digo mientras Michael me arrastra hacia el caos
frenético que conforma el área del backstage, deslizando su brazo alrededor de mi
cintura. Mi vestido rosa tiene una cintura caída, la falda corta revoloteando
alrededor de mis muslos mientras el sudor gotea por mis piernas. Es caliente como el
infierno aquí. Pero con el brazo duro y musculoso de Michael presionándome, cada
gota de sudor es una provocación, un recordatorio de que si sus dedos trazaran el
mismo camino, mi cuerpo estaría en llamas.
—Siempre lo es cuando tocamos esa canción. —Coincide Michael, todavía
tratando de recuperar el aliento mientras ambos vemos a Octavia, reuniendo a los
poseedores de insignias VIP en un grupo. Ella no me mira a los ojos cuando su
mirada recorre la habitación, mirándome como si no estuviera allí. Por un segundo,
me pregunto si he cometido un error al intentar darle una segunda
oportunidad. Pero no. No. Si ella quiere cagar en la oportunidad que le he dado, esa
es su decisión. Decidirá el verdadero contenido de su personaje y no manchará el
mío.
—¿Lo escribió Ransom? —pregunto mientras los ojos violetas de Michael se
posan en los míos y mi corazón comienza a acelerarse. Lleva una camiseta morada
ajustada que resalta el color de sus ojos y un jean oscuro. Sencillo, casual, pero con
sus tatuajes, su cabello, su delineador de ojos, tiene el look de estrella de rock en todo
momento.
—Bastante obvio, ¿eh? —dice mientras el resto de la banda se dirige hacia
Octavia y Michael pone una mano en mi hombro. —¿Te quedas aquí hasta que
terminemos? —pregunta y yo sonrío. Después de anoche, creo que todos estamos un
poco paranoicos.
—Claro —digo mientras se inclina para darme un beso rápido,
emocionándome hasta los dedos de los pies. Mi corazón palpita de emoción mientras
veo a la banda reunirse… y noto que Copeland no está. Miro alrededor de la
reluciente belleza oscura detrás del escenario y veo a un tipo con una camiseta blanca
deslizándose por la puerta trasera hacia los autobuses.
Definitivamente es Cope.
Empiezo detrás de él, apretándome entre los ayudantes y pasando a la loca
cantante principal de la banda de apertura, Tipped by Tyrants, y su cresta falsa rosa
neón.
Afuera, está un poco más fresco, pero aun así es agradable, la brisa del océano
hace que el mundo entero parezca vibrante, tropical y vivo. Me muevo por la acera
con mis Docs rosa pálido y muestro mi placa al guardia de seguridad que está al pie
de los escalones del autobús. Ella debe reconocerme o recordar haber hablado con
Muse sobre la chica pelirroja de gira porque apenas mira en mi dirección.
—¿Cope? —pregunto mientras abro la puerta y entro.
No está en la sala de estar, pero oigo correr la ducha.
Hago una pausa entonces, jugando con el brazalete en mi brazo y pasando mi
lengua por mi labio inferior pensativa. Quiero decir, técnicamente Copeland Park y
yo estamos saliendo ahora… ¿verdad? Pero claro, solo lo conozco desde hace una
semana. Eso, y él nunca estuvo de acuerdo con todo esto explícitamente,
¿verdad? Michael lo hizo; Ransom lo hizo. Paxton y Derek lo hicieron.
Cope ha estado... un poco mal hoy.
Entonces me pregunto si he cometido un error terrible, simplemente
asumiendo que este arreglo es algo en lo que él quería participar. ¿Quizás lo leí
completamente mal?
Tomando una respiración profunda, me acerco a la puerta corrediza que
conduce al pasillo y la empujo a un lado, entrando en la oscuridad más allá y
cerrándola detrás de mí antes de levantar el puño para llamar.
—Cope, soy Lily —digo, escuchando el sonido del agua corriendo y mirando
hacia abajo para ver el vapor escabulléndose por debajo de la puerta—. ¿Estás bien?
Espero unos momentos, golpeando un poco más fuerte la segunda vez, pero
todavía no hay respuesta.
La puerta de la cocina se abre y encuentro a Ransom de pie allí con una mano
metida en el bolsillo delantero de una enorme sudadera con capucha.
—¿Está Cope ahí? —pregunta y me encojo de hombros.
—Copeland —Ran levanta el puño y golpea la puerta con una fuerza
sorprendente, haciéndola vibrar en su marco. —Oye, hombre, tienes que presentarte
a toda la mierda VIP. Si tengo que sufrir esa mierda, tú también.
Espera un momento e intercambiamos miradas, mi corazón retumba en mi
pecho.
—Tengo una llave —susurra Ransom, su voz cálida leche y miel incluso en un
momento como este. Se mueve a mi alrededor, su cuerpo rozando el mío mientras se
dirige a uno de los pequeños cajones en el lado izquierdo de la cocina, sacando un
anillo con un manojo de diminutas llaves doradas—. Será mejor que ese estúpido
hijo de puta tenga tapones para los oídos o alguna mierda… — murmura, y noto que
le tiemblan las manos mientras intenta meter una de las pequeñas llaves en la
cerradura.
—Aquí, déjame —digo, envolviendo mis dedos alrededor de los de Ransom,
calmando su temblor con mi toque. Sonreiría si no estuviera tan preocupada por
Cope. La cerradura gira y luego Ran agarra la puerta y la abre.
Copeland está de pie en la ducha, el agua caliente arrastra su cabello castaño
rojizo sobre su frente y sus ojos turquesas. Está completamente desnudo y siento un
ligero calor en mis mejillas mientras estudio su forma musculosa, con las palmas
extendidas y presionadas contra la pared, la cabeza colgando ligeramente.
El vapor se precipita hacia el pasillo y se arremolina alrededor de mis piernas,
provocándome escalofríos cuando Cope mira y nos ve parados allí, con la boca
levantada en la esquina en una leve sonrisa.
—Atrapaste uno de mis palos —dice, como si no nos hubiera oído decir su
nombre o llamar a la puerta.
—Amigo, ¿estás jodidamente sordo? —Ran susurra, voz apenas audible por
encima del torrente del agua.
—Lo siento —dice Cope, levantándose y pasando sus dedos por su cabello,
mucho más oscuro ahora que está mojado. Parece más marrón que rojo en este
momento—. ¿Estaban llamando?
Se vuelve hacia nosotros, todo su cuerpo expuesto, el agua se desliza sobre sus
músculos, a través del par de tatuajes de corazones en su pecho, goteando por su
polla medio dura. Siento que se me corta el aliento cuando me ve mirando y esboza
una sonrisa un poco más traviesa.
—Lo siento —repite, sacudiendo la cabeza—. Supongo que estaba un poco
fuera de sí.
—Bueno, vuelve a hacerlo —dice Ransom, con la voz pesada y llena de
sombras—. Tenemos un encuentro y un saludo. Hay un reportero local famoso allí y
dice que eres su favorito; quiere escribir un artículo sobre nosotros.
Copeland se apoya contra la pared y centra su atención en mí, todavía
agarrando la estúpida baqueta. Ni siquiera me di cuenta de que todavía la estaba
sosteniendo.
—¿Soy yo? —pregunto, negándome a guardar secretos o esconderme de la
verdad. Ninguna de esas cosas me ha servido muy bien en la vida. Y este, este es mi
nuevo comienzo. Hoy. Aquí mismo—. ¿Soy la razón por la que estás tan molesto?
—Por supuesto que no —responde Ran por él, pero luego mira de Cope a mí,
de nuevo a Cope—. ¿Hablas en serio?
—No eres tú —dice Copeland, recostándose contra las baldosas plateadas y
negras, los tatuajes en sus muñecas vibrantes bajo el torrente de agua, casi como si
estuvieran magnificados—. No exactamente. Solo... ¿puedes detener a Octavia por
unos minutos? Estaré ahí.
—No me iré hasta que me expliques qué diablos te pasa... —Comienza
Ransom, pero agarro una de las mangas holgadas de su sudadera y aprieto la tela
con fuerza, atrayendo su atención hacia mí.
—¿Nos darás un minuto para que podamos hablar? —pregunto, mi corazón
martillea, mi estómago se retuerce en un nudo. Mierda. Sabía que todo esto era
demasiado bueno para ser verdad. Empiezo a preguntarme si al final de la semana
más de uno de los chicos me pedirá que me vaya.
—Mierda. Bien. Pero quiero saber qué diablos está pasando después.
Ran se inclina y me da un beso en la cabeza que aprecio más de lo que puedo
decir. Lo veo irse, deslizando con cuidado la puerta del pasillo para cerrarla detrás
de él.
Sin siquiera pensar en ello, entro en mi pose de fuerza: tobillos cruzados,
manos entrelazadas detrás de mi cabeza, pecho respirando húmedas bocanadas de
aire caliente. No puedo dejar que cada pequeña cosa me derribe. Y hoy, me sentí
como si estuviera en la cima del mundo. Ese es un lugar tan bueno como cualquier
otro para iniciar una conversación difícil como esta, ¿verdad?
—¿Quieres que te dé un segundo para vestirte? —pregunto, pero Cope se pone
de pie y se mueve por el suelo de baldosas, alargando una mano y rodeando mi
muñeca con los dedos. Me lleva al baño y cierra la puerta, apretándome contra ella
con una mano a cada lado de mi cabeza.
—Lilith —dice, y suena tan chico de al lado, tan apologético, que apenas puedo
creer que esté rompiendo conmigo. Bueno, ¿tal vez está él está terminando algo que
nunca comenzó en primer lugar?—. No sé si puedo hacer esto.
Mierda. Joder, joder, joder.
—Está bien —le digo, tratando de tomar una respiración tranquila y lenta. Es
difícil porque el baño está lleno de vapor y Copeland está desnudo, y su polla ya no
está medio dura. Él podría no ser capaz de hacer esto, pero su cuerpo parece más que
dispuesto a intentarlo—. ¿No puedes hacer qué? ¿Compartirme?
—Cita —dice con firmeza, extendiendo la mano y desenroscando mis dedos
alrededor de la baqueta—. No puedo ser el novio de alguien. Te dije una de las
razones por las que...
—No estoy buscando tener hijos ahora —digo, tratando de sonreír a pesar del
dolor. Pero mierda. Esto es jodidamente doloroso, más de lo que pensaba. La agonía
está ahí arriba, carcomiéndome junto con el dolor por la muerte de mi padre. No
debería doler tanto, no después de una semana.
Me siento como Cenicienta de nuevo, pero esta vez, ella está sentada mirando
a su príncipe tomar la zapatilla de cristal... y romperla en pedazos.
—Bien, pero… —dice Cope, finalmente liberando la baqueta de mis dedos y
dejándola caer al piso. Sus ojos son tan brillantes, como el océano de hoy cuando el
sol lo golpea a la perfección. Hermoso. No puedo manejar la intensidad de esa
mirada, así que vuelvo a enfocarme en el único anillo perforado en el centro de su
labio inferior—. Para eso son las aventuras de una noche, follar y pasar el rato un rato
sabiendo que no tienes que ir a ninguna parte. Tener citas es... ver si existe la
posibilidad de un futuro en alguna parte.
—¿Y no hay futuro conmigo? —pregunto, solo para confirmar, gotas de
humedad pegadas a mi piel, uniéndose al sudor del espectáculo. Mi piel se siente
tensa, caliente, y no solo por el vapor o la cercanía del cuerpo de Cope, sino por mi
propio miedo de perderlo cuando finalmente, finalmente logré que los cinco sean
míos.
—Oh, Lily —dice, su voz baja y triste, casi resignada. Pero esa es la parte que
simplemente no entiendo: ¿resignado a qué?—. No eres tú —dice Cope en voz baja,
arrastrando sus nudillos húmedos por un lado de mi cara, mi cuello, tocando los
finos tirantes rosas de mi vestido.
Mi cuerpo se ilumina como una centralita, la electricidad crepita en todos los
lugares donde me toca. ¿Cómo puede hacer eso, hacerme sentir así al mismo tiempo
que dice que no quiere correr este riesgo, ese salto desde un alto acantilado hacia un
océano tumultuoso? Pero la cosa es que hay otras cuatro personas ahí abajo, además
de nosotros, esperando con balsas salvavidas, listas para rescatarnos si las olas se
ponen demasiado fuertes.
Tiene que valer la pena el riesgo. Lo es para mí de todos modos. Necesito que
Cope también sienta eso; No lo forzaré.
—¿No eres tú, soy yo? —pregunto, levantando mis ojos de nuevo a su rostro y
encontrando su expresión cansada y retraída—. Eso es un pequeño cliché, ¿no crees?
Copeland suspira, inclinándose para acariciar un lado de mi cuello por un
momento. El gesto, la acción, es demasiado tierna para alguien que realmente quiere
salir corriendo. ¿Quizás no sabe realmente lo que quiere? He estado allí, he hecho
eso antes.
—Sé que me has escuchado decir su nombre antes —susurra, su voz quebrada
por una fracción de segundo, mostrándome ese hilo de vulnerabilidad que hace que
mi corazón duela—. Cara.
La forma en que dice su nombre me hace pensar en mi padre. Roy. No he
dicho su nombre una vez desde que murió. Roy. Incluso pensando duele.
Mi respiración se detiene y Cope hace una pausa, se inclina hacia atrás para
mirarme a los ojos, dejando que sus largos dedos recorran la longitud de mi brazo.
—Una o dos veces —digo, con el pecho apretado, la garganta apretada,
preguntándome qué diablos estamos haciendo parados aquí con él desnudo y duro,
la ducha caliente aun corriendo detrás de los suaves planos musculosos de su
espalda. Todo lo que quiero hacer es colocar mis dedos contra toda esa carne
desnuda, pasar mis manos por el cuerpo húmedo de Cope, poner mi boca contra el
pulso palpitante de su cuello, sentir la dura y curvada longitud de su polla deslizarse
dentro de mí.
Basándome en las señales que me está dando su cuerpo (pezones duros, polla
más dura, pupilas dilatadas) tengo la sensación de que eso es todo lo que él también
quiere. Por una fracción de segundo, desearía que ninguno de los dos tuviera un
pasado, desearía que ninguno de los dos hubiera experimentado el tipo de dolor que
te desgarra y te deja en un desastre sangrante en el suelo. Pero luego, es nuestro
dolor lo que nos unió en primer lugar. No sé quién sería sin él, quién sería Cope.
Y si nos resulta doloroso estar juntos, entonces no sé si me quitaría el capullo
de dolor alrededor de mis hombros si pudiera, chasquear los dedos y dejar de
extrañar a mi familia.
—Ella estaba...— comienza, hace una pausa, aparta los ojos de mí por un
momento—. Ella lo era todo para mí, Lil. Todo. —Observo su respiración, la subida
y bajada de su pecho, el par de tatuajes de corazones en su pectoral, y me pregunto
si esa imagen es para ella.
Él mira hacia atrás, me sorprende mirándome y sonríe con fuerza.
—Esto —dice, señalándolo—, esto es por mi mamá y mi abuela. Cara... ella fue
mi mejor amiga y mi amante desde el primer año de la escuela secundaria hasta mi
segundo año de la universidad. De hecho, nunca nos separamos. Pero nuestra
relación... era demasiado complicada para tatuarla. Ella me lastimó de una manera
que mi jodida familia nunca lo hizo.
Miro a Cope a los ojos, parpadeando contra el vapor blanco que se arremolina
alrededor de su hermoso rostro, alrededor de esa mirada penetrante que me hace
querer derramar todas mis heridas, esperanzas y preocupaciones. Te dije, te dije, que
tipos como Copeland Park eran los más peligrosos. Los simpáticos, los dulces, los
que prometen que todo saldrá bien con una sola mirada.
Son los que más te joden.
—¿Qué pasó?
—Bueno —dice Cope, apartando la mirada de mí y dando un paso atrás.
Mi respiración comienza de nuevo rápidamente, haciendo que mi corazón lata
más rápido, mi pulso truena en mi garganta. Ahora que se ha movido, puedo verlo
todo de nuevo. Todo él.
—Ella se suicidó —me dice finalmente, lamiendo la humedad caliente de sus
labios y negando con la cabeza—. Pensé que podía cuidarla de la misma manera que
siempre cuidé a mi mamá y mi abuela. —Cope cierra los ojos y regresa al agua,
dejando que se escurra entre sus labios carnosos—. Pasé todos los malditos días
preocupándome por ese horrible momento, sabiendo que venía, luchando tan fuerte
como pude para detenerlo. Medicamentos recetados, terapeutas, amor. Nada de eso
fue suficiente, ni siquiera yo.
Abre los ojos de nuevo y la vista es impresionante.
Recuerdo sus palabras de hace unos días: tuve que abrazar a mucha gente a
través de muchas cosas.
Esta debe ser una de esas cosas.
—No podía cuidar de ella Lilith, no importa cuánto lo intenté. Yo no era
suficiente. Y estoy triste, y estoy cansado, y simplemente... no puedo volver a pasar
por eso. Al menos no todavía. No estoy listo.
—Cope —le digo, dando un pequeño paso hacia adelante, sintiendo mi falda
agitarse alrededor de mis muslos—. No tienes que cuidarme así.
—Todo lo que quiero hacer es cuidar de ti —dice, con los ojos entrecerrados
mientras me observa con un deseo manifiesto, un deseo, una sorprendente cantidad
de afecto—. Todo lo que quiero hacer es abrazarte y abrazarte y hacer que el dolor
desaparezca. Y soy bueno en eso. Pero no tan bueno. No puedo ser el hombre que
cualquier mujer necesita que sea, no a largo plazo. —Hace una pausa, respira hondo
y me mira con una increíble cantidad de tristeza grabada en las hermosas líneas de
ese hermoso rostro—. Por una noche o dos, quizás por algunas semanas. No para
siempre, como novio o esposo. Simplemente no puedo. Debería haber dicho algo esta
mañana, pero... Dios, estaba tan feliz de ver que estabas bien.
—Cope... —Comienzo, y realmente tengo que respirar lenta y profundamente
para evitar derramar lágrimas. Por él, por mí, por… cualquier otra cosa. Pero,
sinceramente, no me importa lo convincente que sea su historia. No quiero dejarlo
ir.
Da un paso hacia mí de nuevo, acortando la distancia entre nosotros y me
empuja al agua con él.
—¿Puedes perdonarme? —pregunta, apartando los mojados rizos rojos de mi
cara mientras el agua tibia nos cae encima. Parpadeo al pasar, lamiendo las gotas
calientes de mis labios—. Puedes quedarte, ya sabes, con los otros chicos. Todavía
puedes seguir en la Cueva de los Murciélagos, seguir en la gira con nosotros. No estoy
pidiendo que se ponga fin a nada de eso.
Cierro los ojos mientras toma un lado de mi cara y me besa con esa gentil
facilidad suya, esa reconfortante inclinación de labios que dice que sus palabras son
una mentira, que soy su novia, que nunca pensaría en frenar. en un comienzo tan
hermoso e interesante como este. Tenemos una conexión, Cope y yo. La idea de
matarlo antes de que comience realmente es... es triste eso es lo que es.
Dejé que me besara de todos modos, presioné mis palmas contra su pecho
húmedo mientras su lengua se burlaba de la mía, lenta, sensual y lánguida, como si
tuviéramos todo el tiempo del mundo. En realidad, no tenemos tiempo. Se acabó. Ya
se acabó y acabo de empezar. Acabo de reclamar a mis chicos, acabo de meter a
Michael en el grupo.
Siento que Cope está arrancando un trozo de mi corazón, partiéndolo y
haciéndome sangrar.
Cuando sus manos mojadas se deslizan por debajo de mi falda ahora
empapada y agarran mi trasero, no protesto. No quiero Lo quiero a él es lo que
quiero.
Cope pasa los dedos por debajo de la cintura de mi braga, un estúpido
pantalón corto de encaje con volantes que me puse para impresionar a los chicos
después del espectáculo. Se supone que debemos volver a ese pequeño bar junto a la
playa, pero... la idea de ir sin Copeland hace que todo parezca inútil.
Él aparta su boca de la mía por solo un segundo, bajando mi braga y
ayudándome a salir de ella. La arroja a un lado, al lado de la baqueta desechada y
luego se pone de pie. Por un momento nos miramos el uno al otro.
Y luego me levanta, nos da la vuelta para que mi espalda esté contra la pared
de azulejos. Cope me presiona contra la baldosa húmeda con su cuerpo, mis piernas
alrededor de él, el rocío de arriba nos empapa a los dos mientras nos besamos y
envuelvo mis brazos alrededor de su cuello. Puedo sentir su polla presionando contra
mi abertura, bloqueada por los pliegues húmedos de mi falda. Es enloquecedor
tenerlo tan cerca y sin embargo… no en absoluto. La complicación física de nuestros
cuerpos simplemente imita la complicación emocional, ¿no es así?
Detrás de Cope, la puerta se abre de nuevo, mucho más fuerte esta vez.
Es Michael.
—¿Qué diablos está pasando aquí? —pregunta, su ira se disipa ligeramente al
vernos enredados calientes y húmedos juntos—. Tienes que estar en el encuentro y
saludar —dice, la voz se apaga cuando sus ojos violetas miran mi rostro. Algo en mi
expresión debe delatar el momento—. ¿Y qué es eso de que tienes algún tipo de
problema con Lilith?
Copeland me deja en el suelo tan a regañadientes que juro que cree que esta
es la última vez que nos tocaremos.
—Yo...—Cope me mira y nuestras miradas se cruzan con fuerza, las emociones
viajan a través de la conexión como un rayo—. Mierda.
—Mierda, ¿qué? —Michael pregunta, enojado y jadeando, su excitación es
obvia por el bulto en su jean oscuro. Pero su rabia, que también es obvia, está escrita
en todo su rostro. Casi sonrío al ver que Michael pone esa ira suya en su cabeza,
usándola en mi nombre en lugar de en mi contra—. Mierda, ¿qué, Cope?
—No puedo ser novio en este momento, Michael —dice Copeland, sonando
tan destruido como me siento por dentro, estudiándome como si estuviera tratando
de memorizar mi rostro—. No estoy listo para volver a intentarlo.
—Cope. —Comienzo, pero la burla de Michael me hace hacer una pausa.
—¿Estás bromeando? —gruñe, acercándose hacia adelante y agarrando a su
amigo del brazo—. ¿Te das cuenta de que acabo de romper con Vanessa ayer? ¿Que
acabo de terminar una relación de cinco años y descubrí que el bebé por el que he
estado de luto todo este tiempo era probablemente mi sobrina o sobrino en lugar de
mi hijo? —Está jadeando con la fuerza de su frustración, moviendo esos ojos azul
violeta en mi dirección y luego de vuelta hacia Cope—. No arruinas una oportunidad
como esta porque no estás listo, estúpido de mierda. Ninguno de nosotros estaba
preparado para esto, pero nos mordió el trasero y aquí estamos. La vida no espera a
que te prepares, Copeland.
—Yo... —Se apoya contra la pared por un momento, respirando casi tan fuerte
como su amigo.
—Joder —dice Michael, pasando sus dedos por su cabello oscuro—. Tómate
un segundo y arregla tu mierda. Deja de ser un puto saco de pelotas y hazte crecer
unos ovarios —continúa con una leve sonrisa para mí, haciendo referencia a nuestra
conversación en la playa. Aunque aprecio su reversión de la tradicional mierda de
género, no parece que tenga la capacidad de volver a sonreír—. Vamos, Lil.
Michael me toma la mano cuando salgo del agua, y se da cuenta de que me he
enfriado mientras yo estaba allí. Ni siquiera me había dado cuenta.
Salimos de la habitación y Michael cierra la puerta tras nosotros.
—Vamos a buscarte una toalla —dice mientras me detengo un momento y
miro la superficie de laca negra de la madera. Michael se mete en un armario en el
otro baño, pero yo no espero la toalla. En vez de eso, abro la puerta de nuevo para
mirar a Copeland.
Pero él ya está ahí, tropezando conmigo y golpeándonos a ambos contra la
pared.
—Joder —susurra, poniendo una palma junto a mi cabeza para estabilizarse.
—¿Te gusto? —le pregunto mientras sus ojos color turquesas se fijan en mis
labios y se levantan para encontrar mi mirada dura y acerada.
—Más que cualquier otra chica que haya conocido desde Cara o... —Él no
termina esa frase, pero se siente como un arma cargada, así que decido dejarla para
más tarde.
—No estoy enferma como Cara, Copeland.
—No debería importar, incluso si lo estuvieras —dice con un largo suspiro,
poniendo su frente contra la mía. Soy muy consciente del hecho de que Michael está
a unos centímetros de distancia, metido en el segundo baño, escuchando. Pero no se
siente como una invasión. No, tiene tanto derecho a estar aquí como yo—. Lilith,
solo... creo que estoy jodidamente asustado de intentarlo de nuevo, especialmente
con alguien como tú.
—¿Alguien como yo? —le pregunto mientras acomoda su boca, la acerca
precariamente a la mía. Puedo sentir su cálido aliento deslizándose contra mis
labios, oler el aroma limpio y penetrante de la barra de jabón, el ligero sabor mineral
del agua.
—Alguien que me gusta tanto como tú —corrige, y luego me besa de nuevo y
no tengo la determinación de resistir, no cuando me besa así, usa toda su boca, sus
labios, sus dientes, su lengua. Cope toma un lado de mi cara y me sostiene allí,
enamorándome con su beso, revolviendo los pensamientos en mi cerebro.
Su mano se desliza alrededor de mi espalda y baja mi cremallera antes de
llegar hasta mis hombros y empujar la tela húmeda y empapada de mi vestido al
suelo. Se cae fácilmente de mi cuerpo curvilíneo, el pesado algodón líquido golpea el
suelo con una salpicadura de agua tibia.
Estoy de pie allí, jadeando, sin llevar nada más que mis Docs rosas y mi
sujetador cuando Cope mira a Michael por un momento y luego a mí, su expresión
es imposible de leer. ¿Qué está pasando en este momento? ¿Está cambiando de
opinión? Soy yo Seguimos juntos
Copeland me recoge con sus manos debajo de mi trasero, de la misma manera
que lo hizo en el baño, retomando justo donde lo dejamos. Pero esta vez, en lugar de
que mi espalda golpee la pared, me siento presionada contra el cuerpo duro y cálido
de Michael. Es tan fuerte, tan inamovible, que bien podría ser una maldita pared.
Las manos cálidas y húmedas de Cope se deslizan a lo largo de mis muslos,
agarrándome debajo de las rodillas, mientras Michael agarra mis caderas. Envuelvo
mis brazos alrededor del cuello del baterista y me inclino hacia el guitarrista
principal de Beauty in Lies, sus cálidos labios en mi cuello, besando y chupando mi
piel húmeda, sacando jadeos de mi garganta.
Presionada entre los dos hombres, puedo sentir dos latidos distintos, uno
contra mi pecho y otro contra mi espalda. El de Cope es frenético, como los golpes
rápidos de su equipo, y el de Michael es bajo, fuerte, constante.
Con una mano, Copeland se mete entre nosotros y guía su eje hasta mi
abertura, penetrando el calor resbaladizo e hinchado de mi sexo. Estoy tan lista para
él que se desliza directamente, sin resistencia, llenándome y capturando mis labios
en el mismo momento.
Estoy demasiado ocupada besándolo, probándolo, rezando para que lo que
me estaba diciendo signifique que ha cambiado de opinión, que realmente intentará
esto, y me doy cuenta de que Michael está tomando un poco de lubricante del
armario del baño; estos chicos lo tienen guardado. en todas partes y resbalando su
eje. Encuentra mi trasero tan fácilmente como Cope encontró el calor líquido de mi
coño, empujando lenta y cuidadosamente. Estoy tan caliente de mi sesión de besos
en el baño que todo lo que siento es placer, esta apretada y pesada plenitud, como si
mi cuerpo estuviera estirado al límite y disfrutando de cada segundo.
Mis dedos se clavan en el cabello castaño rojizo húmedo de Cope, apretando
el puño con fuerza, acercando su rostro al mío mientras balanceo mis caderas,
complaciéndonos a los tres con el ritmo de mi cuerpo. Me siento como una más
cuando están en el escenario, confiados, seguros de mí mismo. Michael y Copeland
son míos para tocar, las notas que se escapan de sus gargantas son una canción de
mi propio diseño.
Nunca antes había tenido confianza en lo que respecta al sexo. No, cuando
Cope me hizo por primera vez esa horrible pregunta (¿hay algo en particular que
te guste?), No tenía ni idea de cómo responderle. Kevin no me hizo preguntas como
esa. Demonios, no le importaba lo suficiente como para siquiera pensar en
preguntas como esa. El sexo con él era duro, torpe, muchas veces aburrido.
Sin embargo, una semana con estos chicos… ha sido el ambiente perfecto para
explorar mi sexualidad.
—Lilith —susurra Copeland contra mi boca, sus ojos se abren hasta la mitad,
los párpados pesados y caídos por el deseo. Me siento ingrávida suspendida entre
estos dos hombres, sus fuertes brazos compartiendo el peso de mi carga como si no
fuera nada. Juntos, no tienen ningún problema en mantenerme a flote.
Pero me gusta la tensión de los músculos de sus brazos, sintiendo mi camino
hasta los bíceps húmedos de Cope, hasta la definición en sus deltoides, todos esos
músculos perfectamente masculinos formados por hacer arte, y no por hacer
ejercicio. Es increíblemente atractivo para mí saber que hay dos artistas talentosos
dentro de mí.
—¿Esto es bueno para ti, Lil? —Michael pregunta, sus labios contra mi oído,
el sonido de su voz tan extraño y desconocido, tan nuevo. Es emocionante escucharlo
hablarme así, hablarme mientras está enterrado tan íntimamente dentro de mi
cuerpo. Quiero que siga hablándome, que me siga follando, hasta que su voz y su
cuerpo me sean tan familiares como el mío.
—Esto es maravilloso —susurro, mi mirada se centró en Copeland mientras
las manos de Michael se tensan en mis caderas y nos empuja a todos contra la
pared. Cope se inclina hacia la superficie pintada de gris mientras las caderas de
Michael surgen como pistones, haciéndose cargo de la canción como lo hace durante
un solo de guitarra. Guitarrista principal, eh. Acostumbrado a estar a cargo.

Mi atención se centra en Copeland, mi pelvis empujando contra la suya, y me


hace vibrar el clítoris con el nuevo ritmo de Michael. El encaje de mi sujetador rosado
roza el pecho de Cope mientras mi respiración se acelera, los besos en la parte
posterior de mi cuello me ayudan a pasar el límite y a tener un orgasmo violento.
Arqueo mi cuello hacia atrás y recojo la cabeza de Cope contra mí, mi cabello se
desliza contra la cara de Michael mientras gime en mi oído, los sonidos son casi tan
salvajes y desiguales ahora como lo fueron ayer, cuando rompió su celibato de un
año contra el mostrador de la cocina.
Los chicos tardan un poco más en encontrar sus propias conclusiones sobre
nuestro placer compartido, pero el deslizamiento de sus cuerpos no deja de sentirse
bien cuando pasa el impacto de mi orgasmo. No, se hace cada vez más intenso, el
deslizamiento de mi sexo tierno y doloroso, las dos pollas trabajando al unísono para
masajear ese fino velo de tejido entre ellas. Hay tantas terminaciones nerviosas ahí
que mi cerebro se siente revuelto por el torrente de sensaciones: el cuerpo caliente y
duro de Michael detrás de mí, los músculos calientes y húmedos de Cope delante de
mí, la agitación bestial de sus pollas entrando y saliendo de mí.
Lo juro, cuando cierro los ojos, veo arco iris de colores vibrantes.
Así es como me parece un orgasmo: un maldito arco iris sobre nubes grises,
salvaje y rebelde contra un cielo tormentoso.
Michael es el siguiente en encontrar su arco de color, presionándonos a mí y
a Cope, aplastándonos contra la pared mientras jadea agudamente, mordiéndome el
lóbulo de la oreja y haciéndome gemir.
—Mierda —murmura, todavía sosteniéndome pero deslizándose fuera de mí,
entregando mi cuerpo a Cope.
Su boca se presiona contra mi oreja mientras pongo las suelas de mis Docs
contra la pared, usando la fuerza inamovible de Michael detrás de mí como palanca
mientras enrollo mis dedos alrededor de los hombros de Cope y comienzo a
montarlo.
Esos ojos color turquesa me miran con un poco de sorpresa, un poco de
asombro, mientras muevo mi pelvis contra la suya, su cuerpo musculoso atrapado
entre mis muslos, mi trasero sostenido por las manos de Michael. Toma la mayor
parte de mi peso mientras follo a Copeland contra la pared y lo hago correrse con un
estremecimiento fuerte y violento. Se apodera de todo su cuerpo, deja caer esos
pesados párpados sobre sus ojos azules caribeños y derrama su semen dentro de mí.
Todavía estoy jadeando, mis piernas temblorosas y débiles cuando los chicos
me colocaron entre ellos, mis botas sonaron ruidosamente contra el piso de madera
bajo mis pies.
—El encuentro y el saludo —dice Michael y luego suelta una serie de
maldiciones casi ininteligibles mientras pasa un poco de cabello rojo sobre mi
hombro, y yo miro hacia atrás, finalmente capaz de mirarlo, a las pupilas dilatadas
sobre los iris morados, labios separados. y una cara llena de sudor. Si vuelve a la
reunión VIP con ese aspecto, no habrá nadie allí que le pregunte qué estaba haciendo
en el autobús.
—Ustedes dos deberían irse —digo, inclinándome para recoger mi vestido
mojado del suelo.
Miro directamente a Cope mientras me pongo de pie, agarrando la tela contra
mi pecho.
No tengo idea de dónde estamos con esta conversación, pero... puede esperar
una hora o dos.
—Lilith —dice, pero luego se detiene y toma una respiración profunda,
jugando con el anillo en el centro de su labio inferior lleno con su lengua—. Tienes
razón, deberíamos irnos. ¿Querías venir con nosotros?
—Creo que voy a tomar una ducha fría —digo con una media sonrisa torcida,
el cálido hilo de semen entre mis muslos me hace morderme el labio. Te veré cuando
regreses.
Lo paso y entro al baño, cerrando la puerta y bloqueándola detrás de mí.
Entonces, ¿qué planeas hacer? —Michael pregunta, con las
manos en los bolsillos de su jean azul oscuro mientras nos
movemos por el estacionamiento y hacia la puerta trasera del
lugar. Mi cabello todavía está húmedo, pero las cálidas manos de la brisa lo acarician
mientras caminamos, secándolo en lo que espero sea una especie de apariencia
de estrella de rock despeinada. ¿Supongo que recién follada es un buen estilo para
usar?
Pero mierda.
Soy un maldito idiota.
—No lo sé —digo mientras paso mi mano por la cara y me siento terriblemente
mal por dentro. Toda mi vida he cuidado de las mujeres, no las he llevado a baños
calientes y húmedos y he tratado de follarlas después de decirles que no había futuro
para mí. Tal vez los genes de mierda de mi madre y mi abuela me están volviendo
loco. ¿O tal vez son esos genes de mierda que heredé de mi abuelo y mi padre?
—Jesús —maldice Michael, dándome una larga y enfadada mirada. Toma el
nuevo traje que me puse -el otro estaba atrapado en el baño cerrado con Lilith- y
frunce el ceño ante el oscuro jean y las chanclas—. Quiero decir, vamos, Cope. Eres
mejor que esto.
—¿Lo soy? —pregunto mientras nos detenemos fuera de la puerta, los
asistentes yendo y viniendo, moviéndose a nuestro alrededor como si fuéramos rocas
en medio de un río embravecido. Los grupos se dividen a nuestro alrededor llevando
equipos, desapareciendo en la noche con el olor a marihuana y cerveza pegado a sus
ropas—. Michael, durante nueve años, compruébalo, nueve años, he evitado
cualquier relación real.
—Exactamente mi punto —dice, ojos violetas acusadores mientras saca un
cigarrillo y lo enciende, su chaqueta de cuero colgada sobre sus hombros, luciendo
la parte del clásico chico malo con sus tatuajes, su cabello largo y rasurado, y su
delineador de ojos. Sé quién se supone que soy, el bueno, el chico de al lado, el bueno,
pero todo lo que siento ahora es la polla—. Nueve años. Es mucho tiempo para
castigarte, Park.
Exhalo, largo y bajo, y me paso los dedos por el cabello.
Hombre, tengo casi treinta años. Treinta. Me siento un millón de años más
viejo que cualquiera de los otros chicos, que Lilith. Ella es ocho años más joven que
yo. Dios, eso es mucho, ¿no? Especialmente a esta edad.
—No necesita mi equipaje —digo y Michael levanta las manos como si
estuviera loco.
—Jesús, no puedo creer que te haya jodido —dice, y luego abre la puerta del
local y entra, dejándome solo en el cálido aire de la noche. Bueno, en realidad, hay
toda una multitud a mi alrededor, nuestro personal, el personal del local, algunos
miembros de las otras bandas, pero me siento completamente solo.
La cosa es que no tengo que estarlo, ¿verdad?
Sigo a Michael dentro, a través de la zona de bastidores y a un largo pasillo
que lleva a un pequeño restaurante. Está vacío para el evento de esta noche, sólo los
chicos y un puñado de portadores de placas VIP sentados alrededor de una mesa con
Octavia a un lado.
Ni siquiera me mira cuando entro, aunque en el pasado me habría arrancado
uno por llegar tan tarde.
—Bueno, bueno, bueno —dice Pax arrastrando las palabras, con la mano
doblada sobre la parte superior de un vaso de vidrio, haciendo girar el líquido ámbar
en su interior—, mira a quién trajo el gato. ¿Dónde diablos han estado ustedes dos?
Michael acaba de sacar una silla, se quita la chaqueta de cuero y yo tomo el
lugar junto a él. Él no me mira, pero Ran sí, levantando una ceja oscura dentro de la
sombra de su sudadera.
—Oh, Copeland —dice una mujer con cabello rubio fresa, sonriéndome desde
el otro lado de la mesa—. He estado esperando conocerte. Tengo muchas preguntas.
Le devuelvo la sonrisa, pero eso es todo lo que tengo en este momento. Mi
mente está demasiado preocupada por Lilith como para pensar en otra cosa, y mucho
menos en lo que quiere una periodista.
Espero a que Pax complete el silencio (suele hacerlo) o que la mujer se
presente, demasiado lejos para extender la mano y estrechar su mano
correctamente. En cambio, me concentro en algunas camisetas y discos que se me
acercan junto con un Sharpie plateado y otro negro. Mis manos tiemblan levemente
mientras tomo los bolígrafos e intento agregar mi desordenada firma a los remolinos
de mis compañeros de banda.
Sabía que ella era la chica adecuada para él. Lo sabía en su cabeza, en sus
entrañas, en su alma. Lo sabía en la sangre que bombeaba su corazón, en las venas
y arterias que adornaban sus muñecas y su polla, en su pulso que tronaba cuando
la veía, en sus ojos que caían cerrados y pesados al ver su cuerpo desnudo en su
cama. Él sabía todas esas cosas y sin embargo... por cualquier razón, no se dejaba
llevar por ella.
Garabateo Copeland Park en la parte delantera de un disco rosa, blanco y
negro con la carátula de nuestro nuevo álbum. Es del mismo estilo que el video
animado que se reproduce antes de nuestros sets, con el convertible y las figuras de
palo y los cuchillos sangrientos lloviendo del cielo.
Estás pensando en la jerga de los libros otra vez, me digo a mí mismo. Pero
eso es sólo porque los libros dicen la verdad, nuestras bocas tienen demasiado miedo
de hablar, nuestras mentes están demasiado llenas para analizarlas.
—¿Puedes hacer esa a nombre de Gillie? —Una chica sentada a dos asientos
dice emocionada, su voz temblando de alegría por estar en la misma habitación que
nosotros. Me pregunto si todavía se sentiría así si supiera lo mal que estamos todos
por dentro. En realidad, Lilith es la novia perfecta para cada uno de nosotros.
Dañada, pero aún aferrada a ese ardiente deseo de vivir, de luchar, de afligirse
adecuadamente, pero de seguir adelante. ¿Por qué no puedo tomar mis malditas
indicaciones de ella y dejar que nueve años de dolor se vayan? He tenido más que
suficientes oportunidades para afligir a Cara. No tengo que dejar de extrañarla, pero
¿por qué dejo que su pérdida estropee la primera cosa realmente buena que me ha
pasado desde entonces?—. G-I-L-L-I-E.
—Y puedes hacer el mío con Bridget —añade la rubia mientras paso el primer
disco a Michael y miro hacia arriba, conociendo la penetrante intensidad de su
mirada. Joder. Ese hombre sabe cómo lanzar una mirada que corta profundamente.
Firmo el siguiente disco, lo paso y me fijo en una camiseta blanca de gran tamaño
con una nota adhesiva amarilla que dice Gillie en ella.
Debidamente anotado.
—Bridget es una reportera del Florida Times-Union —dice Muse desde mi
derecha, intercalada entre la chica híper excitada con lentes rosas y un retenedor. Su
sonrisa, cuando miro en su dirección, es... profusa. Me obligo a sonreír y luego miro
a la rubia de nuevo.
—The Florida Times-Union, ¿eh? —pregunto mientras escribo el nombre de
la joven y luego hago una pausa, dándome cuenta de que en realidad acabo de
escribir Lilith.
Mierda.
—¿Sabes qué? —Muse dice, estirando la mano para agarrar la camiseta y
tirándola de mis dedos—. Este es uno de nuestros diseños antiguos. Quieres algunas
camisetas nuevas y una sudadera con capucha, mi regalo, por supuesto.
—¿Podría? —pregunta la chica, con los ojos brillantes mientras se pone de pie.
—Por supuesto —dice, dándome un apretón en el hombro mientras se da la
vuelta y le hace un gesto para que ella venga con él. Cuelga la camiseta arruinada
sobre el respaldo de mi silla mientras avanza—. Sígueme y podrás elegir el botín que
quieras.
Él la guía por el pasillo, mientras yo paso a los otros artículos de mi pila.
—¿Esperaba poder tener una breve entrevista contigo? Ya lo aclaré con mis
compañeros invitados VIP y tu representante, así que...
—Oh, pero ella no será nuestra representante por mucho tiempo, ¿verdad,
Octavia? —Pax sonríe cruelmente en dirección a Octavia. Su rostro se tensa, pero no
lo mira directamente. Quiero sentir pena por ella, pero simplemente… no lo hago. No
después de lo que le hizo a Lilith.
Lilith.
¿Qué pasa con lo que acabo de intentar hacerle a Lilith?
—Interesante —dice Bridget, colocando su teléfono inteligente sobre la mesa,
con la pantalla hacia arriba y mirando a nuestro alrededor mientras presiona un
botón—. Por cierto, ¿está bien si grabo nuestra conversación para el artículo?
Todos murmuramos alguna forma de consentimiento mientras la mujer
sonríe con los labios pintados de Nude brillante.
—Está bien, entonces el mundo se muere por saber acerca de sus vidas
románticas. ¿Están todos tan cerrados en sus otras entrevistas? ¿Hay alguna razón
para eso?
Pax sonríe y bebe el resto de su bourbon, pero no responde. Por lo general, es
él quien nos habla de estas cosas. Ransom mira hacia otro lado y fuma su cigarrillo,
su mano desaparece entre las sombras de su capucha mientras se lleva el cigarrillo a
los labios. Michael me quita la última camiseta de la mano, dejando una larga línea
negra en la punta de mi bolígrafo.
—Señor. ¿Park? —Bridget pregunta, enfocando su atención en mí, sonriendo
de oreja a oreja. Normalmente, no me gustan los reporteros. Por la razón que sea,
me gusta esta. Me recuerda a mi mamá, cuando está en uno de sus días buenos,
obviamente. En sus días malos… no hay nadie más cruel, más enojado, más
justamente enojado con el mundo. Me tira cosas, me grita, amenaza con suicidarse—
. Recientemente, se publicó en línea una foto tuya en una librería con una joven
pelirroja. ¿Puedo preguntar si es alguien especial para ti?
—¿Estás preguntando si tengo novia? —digo mientras tapo el bolígrafo en mi
mano y me inclino hacia atrás, tirando la camiseta estropeada al suelo. Me inclino
para recogerla, la arrastro hasta mi regazo y froto mi pulgar sobre el nombre con
tinta negra. Mi cuerpo todavía está encendido y caliente por nuestro trío en el
pasillo, mi polla medio dura de nuevo, mis pezones como guijarros debajo de la
camiseta rosa pálido que tengo puesta.
—Todos nos morimos por saber —dice Bridget, sonriendo con entusiasmo
cuando Michael termina con su camiseta y su disco, y se los pasa a Pax para que se
los entregue. Otras tres chicas se sientan al lado de la reportera rubia, pero ninguna
habla. Todas son jóvenes, bonitas, probablemente buscando ser
fanáticas. Reconozco el lamido de labios, el cabello brillante detrás de las orejas, las
sonrisas coquetas.
Pero ya tenemos una fanática.
Una novia.
—La mujer te hizo una maldita pregunta —dice Michael, atrayendo las
miradas de Ran y Pax hacia mí—. Contéstale por el amor de Dios.
Había cometido tantos errores en el pasado, errores que lo perseguían hasta
hoy. ¿Por qué iba a arriesgarse a cometer otro cuando el alejarse resolvería el
problema de tenerlo en su vida? Pero, maldita sea, no quería hacerlo. Con cada
parte de sí mismo quería quedarse.
—Tengo una novia —le digo, con el corazón latiendo como un rayo mientras
miro la camiseta en mi mano, mi garganta se cierra, el sudor resbala por mi espalda.
Mierda.
Miro a la reportera y veo la sorpresa escrita en todo su rostro. Si es tan fanática
de la banda, debe saber todos los problemas que hemos tenido con nuestras novias
en el pasado. La mierda con Chloe, Kortney; probablemente incluso sepa sobre
Cara. Vanessa. Creo que la única persona del grupo que no ha tenido una relación
jodida es Derek.
—¿La tienes? —pregunta con otra sonrisa—. ¿Puedes decirme su nombre?
—No —digo, mirando hacia atrás a las seis letras en la tela blanca—. No te diré
su nombre.
—¿No lo harás? Interesante elección de palabras. ¿Hay algo que puedas
compartir sobre ella?
Miro de nuevo a Michael, pero su rostro está cerrado y todavía se ve enojado.
—¿Te gustaría tomar algunas fotos con nosotros? —pregunto en cambio,
repentinamente desesperado por volver con Lilith. No puedo dejar esta mierda
pendiente, ni siquiera por un segundo. Se supone que debo cuidar a las chicas, no
tratarlas como una mierda. Va en contra de todo lo que soy. Y esta chica, esta vez,
me necesita por más de una noche. Incluso si me asusta muchísimo, tengo que dar
un paso al frente.
Y Muse tiene razón, no tengo que hacerlo solo esta vez.
—Porque realmente necesito irme. Cualquier otra pregunta que tengas, los
chicos pueden responder.
Me pongo de pie y la reportera también.
Afortunadamente, Muse regresa con la chica de las gafas, Gillie, y me
encuentra parado allí con un corazón salvaje y estruendoso y un pulso que suena
como una de las líneas de bajo de Ran corriendo por mi cabeza.
—Fotos —le digo y él asiente. Octavia da un paso atrás por un segundo,
actuando como la representante que era antes de anoche, pero Paxton no la deja
olvidar ni por un instante que ha hecho algo mal. La forma en que la trata no es del
todo injustificada, pero me hace pensar en la forma en que trata a Ransom.
Eso... no hay nada justificado en eso.
Hacemos algunas fotos grupales, algunas con mi brazo alrededor de la
reportera, la chica del retenedor. Y luego me marcho, dejando a los demás a beber y
charlar con los titulares de las credenciales, darles el valor de su dinero.
—¿Lilith? —grito cuando vuelvo al autobús.
La sala está vacía, la puerta del baño abierta y vacía.
La encuentro sentada en la cama en la Cueva de los Murciélagos, las cortinas
y ventanas abiertas, dejando que la cálida brisa de Florida recorra la habitación. Está
sentada con las piernas cruzadas en una camiseta sin mangas negra y un diminuto
pantalón corto rosa, su teléfono en la mano. Hay un leve rastro de lágrimas en sus
mejillas y me pregunto de inmediato si alguna de esas gotas saladas tiene algo que
ver conmigo.
Ella me mira con grandes ojos verdes y luego trata de respirar más allá del
llanto, sonriéndome.
—Hola Cope.
—No tienes que fingir por mí —le digo mientras siento que mi corazón se sube
a mi garganta, tratando de ahogarme con la emoción—. ¿Quieres otro abrazo?
—No necesito que me cuides —dice con firmeza, recostándose en la cama y
mirándome—. Entonces, si esa es la verdadera razón por la que no crees que esto
pueda funcionar, deséchala. Tendrás que pensar en algo más.
—Tengo que cuidarte —le digo y su boca se aplana en una línea mientras me
arrastro a la cama junto a ella, sentándome de rodillas. Tomo la gran camiseta blanca
en mi mano y se la pongo por la cabeza. Lilith tira de él el resto del camino hacia
abajo, pasa los brazos por las mangas y luego mira nuestras firmas. Tan pronto como
ve la palabra Lilith, estira la mano para tocarla—. Todos deberíamos cuidarnos unos
a otros, creo. Es algo que deberíamos haber estado haciendo todo el tiempo. Pero...
se estropeó en algún lugar del camino. Ran y Pax son un desastre; Michael es
retraído. Muse siempre ha sido un poco distante.
—¿Y tú? —me pregunta, sosteniendo su teléfono en su regazo, balanceándolo
en la hamaca que hace la camisa gigante cuando se la pone sobre las rodillas.
—Yo...—Empiezo y luego noto que varios mensajes de texto entrantes llegan a
su teléfono—. ¿Puedo preguntar quién es?
—Quieres decir lo que es esto —dice con un largo suspiro—. Esta es mierda
salpicando.
Lilith presiona el botón de inicio en su teléfono y apaga la pantalla,
mirándome.
—Pero primero quiero escuchar lo que tienes que decir. Ran está herido; Pax
es malo; Michael está absorto en sí mismo; Muse está cerrado. ¿Cuál es tu pecado,
Copeland?
—Miedo —digo, mi respiración sigue viniendo en ráfagas rápidas mientras
miro a esta chica pelirroja con todas las curvas correctas y los ojos verdes más
grandes que he visto en mi vida—. He estado viviendo con miedo. He estado viviendo
solo en libros. Lo cual está bien, pero... ya no quiero solo leer sobre romances,
Lilith. Quiero intentar vivirlo.
Ella me sonríe, pero es solo una media sonrisa.
—¿Qué significa eso exactamente? ¿Has cambiado de opinión?
—Podría entenderlo si no creyeras que tengo ese derecho —susurro, el
estallido de las olas del océano como una canción de cuna que la tierra canta al
cielo. Es bonito. Me recuesto en la cama y pongo los brazos detrás de la cabeza. Está
oscuro aquí ahora. La única luz era la del teléfono de Lilith, pero ahora que está
apagada, todo es negro—. Teniendo en cuenta que traté de romper contigo, te follé y
luego traté de volver contigo en el lapso de un latido.
Lilith también se recuesta, su cuerpo alineado junto al mío. Dobla una rodilla
y luego pone un pie entre mis muslos, de modo que su pierna cubra la mía.
—¿Extrañas a Cara? —pregunta ella, sorprendiéndome.
Cierro los ojos por un momento, disfrutando del calor de su cuerpo junto al
mío.
—Sí y no. Extraño las partes buenas de ella, como la forma en que siempre se
reía de sus propios chistes o cómo solía escribirme notas en el papel higiénico.
Lilith se ríe y me encuentro sonriendo levemente.
—Pero ella estaba… estaba realmente enferma, más enferma que mi mamá.
Creo que por eso me atrajo ella, por más jodido que suene. Sentí que tenía que ser yo
quien la salvara. No echo de menos toda esa preocupación y ese miedo, todas las
noches que la esperé despierto cuando no volvió a casa. Ella me engañó mucho.
—Lo siento, Cope —dice Lilith, pero me agacho y agarro su mano. No es su
pecado pedir disculpas, y hace mucho que perdoné a Cara por las cosas que hizo.
Suspiro, perfumando la oscuridad con el sonido de mi pasado.
—Ella no... realmente sabía lo que estaba haciendo —digo al final de otro largo
suspiro.
—Al menos conoces a los otros cuatro chicos con los que me estoy acostando,
¿verdad? —Lilith pregunta, tratando de mejorar el estado de ánimo. Me dejo sonreír
de nuevo y me vuelvo hacia ella. Apenas puedo ver su perfil en la oscuridad, pero su
piel es tan pálida que prácticamente brilla.
—Al menos está eso —digo, levantando nuestros dedos entrelazados—. Lo
siento. He estado deprimido todo el maldito día en lugar de solo hablarte de eso.
Debería haberlo hablado antes de decir toda esa mierda.
—No, lo entiendo. Créeme, lo último que pensé que necesitaba después de
romper con Kevin era otro novio... eran cinco nuevos novios. —Lilith se ríe
suavemente mientras presiono sus nudillos contra mis labios y cierro los ojos,
imaginándola tratando de bailar el Charleston y arruinándolo por completo. Mi
sonrisa se vuelve un poco más real. Ojalá no estuviera tan oscuro para que ella
pudiera verlo—. Pero aquí están ustedes...
—Aquí estamos —digo, preguntándome si fue el destino lo que nos unió en esa
estación de servicio en Arizona. Por lo general, salgo a correr cuando llegamos a una
nueva ciudad, pero tuvimos problemas con el autobús y llegamos tan tarde que uno
de los ayudantes me llevó a una estación de servicio para que pudiera comprar
bocadillos. Se estacionó en el camino para fumar marihuana. No me importó una
mierda, ya que me dio un segundo para mí mientras caminaba hacia la tienda.
Nunca esperé encontrarme con una chica allí.
—Entré en pánico anoche… esta mañana. Pero si me das una oportunidad,
haré lo que pueda para compensarlo. Quiero ver cómo se siente pertenecer
realmente a alguien. No solo por sexo, no solo por una noche, sino...
indefinidamente. —Hago una pausa y escucho el sonido de la respiración de Lil. No
estoy seguro de si es intencional o no, pero parece imitar los latidos del corazón del
océano—. ¿Qué piensas? ¿Puedo tener otra oportunidad?
—No iba a dejarte escapar —dice, finalmente girando la cabeza para mirarme.
Puede que no pueda ver sus ojos en las sombras de la Cueva de los Murciélagos, pero
al menos puedo sentir su aliento en mi boca—. No creo que Michael tampoco. ¿Viste
lo enojado que estaba?
—Michael siempre está enojado —le digo, pero luego me inclino hacia
adelante y cierro esa pequeña distancia entre nuestras bocas, acunando un lado de
su cara, dejándome besar a mi novia.
Nos pertenecíamos el uno al otro. Era inextricable, nuestro amor.
Innegable. Inevitable.
Más jerga de libros. No puedo evitarlo. Mi lectura impregna mis
pensamientos.
Nuestras lenguas bailan juntas mientras las nubes cambian y la luz de la luna
se derrama en la ventana, resaltando las firmas en la camiseta blanca robada de la
banda, moviéndose sobre el rostro de Lilith. Cierro los ojos y la beso más
profundamente, trato de dejarme ir por un segundo, dejo el acto por una vez y veo
qué pasa cuando no me esfuerzo tanto. Cuando solo estoy siendo yo.
El teléfono de Lilith suena de nuevo, rompiendo el suave silencio y la tranquila
oscuridad de la noche.
—Mierda —dice mientras lo agarra y se sienta. La sigo y espero mientras mira
la pantalla—. Inmediatamente después de que te fuiste, comencé a recibir mensajes
tanto de mi madrastra como de Kevin.
—¿Qué diablos quiere? —pregunto, sintiéndome extrañamente posesivo. O tal
vez no sea extraño en absoluto. Anoche, cuando escuché lo que había hecho… quería
matar al tipo. ¿Qué tipo de perdedor trata así a una mujer de la que solía estar
enamorado?
—Mira —dice, pasándome el teléfono. Lo tomo y examino a través del aluvión
de odio de Kevin. Lilith no le ha respondido, pero eso no le ha impedido enviarle
mensajes de texto casi sin parar durante la última hora más o menos. Veo todos los
insultos típicos: puta, perra, coño… fanática. Pero no puede tener ese último. Nos lo
quedamos para nosotros—. Me enojé con él cuando empezó a decir que debía estar
follando a todos los ayudantes. Le dije que me estaba acostando con la banda. Y
luego él llamó a mi madrastra.
Veo que la boca de Lilith se frunce, resaltada por el brillo de su teléfono.
—Y ahora ella me llama y me envía mensajes de texto. Ahora. Después de que
le supliqué ayuda y ella me rechazó, me abandonó cuando más la necesitaba.
Me quita el teléfono y cambia a una conversación de texto de Susan Goode.
Lilith, Kevin está preocupado por ti.
Dice que estás vendiendo tu cuerpo a una banda de rock.
Yo también frunzo el ceño y sigo desplazándome, viendo cómo su madrastra
se enoja cada vez más, a pesar que Lilith no responde. O tal vez porque no lo hace.
No puedo apoyar este tipo de comportamiento repugnante por tu parte.
Llámame ahora, Lilith, o tendré que asumir que todo es verdad.
Bien entonces. Solo recuerda que tu padre te mira desde el cielo. ¿Es este el
tipo de cosas que quieres que te vea hacer?
Y finalmente, dejaré tu parte de las cenizas en la sala con tus cosas.
Esperamos que tenga la oportunidad de recogerlas antes de la primera visita con
el agente inmobiliario.
—Jesucristo —digo mientras Lilith suspira y se inclina hacia adelante para
poner su cabeza sobre sus rodillas—. ¿Estás bien? Y está bien si no lo estás —agrego,
tratando de sonreír mientras levanto una mano y le froto la espalda en pequeños
círculos—. No te corrijas solo porque yo fui un idiota antes. No eres tú a quien tengo
miedo. Soy yo.
Ella levanta la cabeza y me mira con otra media sonrisa.
—Creo que es irónico que cuando estaba en mi punto más bajo, a los dos no
les importaba una mierda. Ahora que estoy… —Se detiene para sonreír un poco
más—. Comenzando a sentir que podría sobrevivir sin mi papá, quieren aplastarme
en la tierra. Es patético, eso es lo que es. ¿Cómo puede siquiera pensar en usar las
cenizas de mi padre contra mí de esa manera, como una amenaza? Solo lleva muerto
diez días. Diez.
Me acerco más y envuelvo a Lilith con mis brazos, apretándola contra mí.
Ella se acomoda, acurrucándose contra mí y haciendo que mi polla medio
dura se solidifique como una roca, acelerando mi corazón de nuevo. No quiero que
la primera parte de esa reacción se instale; simplemente sucede. Me siento muy
atraído por esta chica.
—¿Qué diablos es esto de que ustedes dos terminaron? —Pax gruñe,
empujando la puerta de la Cueva de los Murciélagos y sorprendiéndonos a ambos.
Me señala con un dedo afilado—. Será mejor que te metas en la puta mierda, amigo.
—Relájate —le digo, tratando de no sonreír—. No sabía que te importaba
tanto.
—Sí, bueno —dice, luciendo un poco disgustado al vernos sentados juntos
abrazados en la cama—. No estuve de acuerdo con esta mierda solo para que la
jodieras en menos de veinticuatro horas.
—No está jodido —promete Lilith, mirándome y luego volviéndose hacia
Paxton de nuevo—. Cope y yo lo solucionamos.
Pax apoya la espalda contra un lado del marco de la puerta y saca un cigarrillo,
lo enciende mientras nos mira por un largo momento y luego asiente enérgicamente.
—Bueno. Porque estaba a punto de patear tu flaco trasero a medio camino de
regreso a Seattle. Levántate entonces y vayamos a ese bar de la playa, en el que
tomamos unas copas esta tarde. Tal vez si no estás deprimido esta vez, realmente lo
disfrutarás.
Se pone de pie y retrocede por el pasillo mientras Lilith y yo nos miramos.
—¿Todavía estás despierta para salir? —le pregunto mientras toma una
respiración profunda—. Porque podemos quedarnos aquí si quieres.
Lilith sacude la cabeza hacia mí, el cabello rojo oscuro cae sobre sus hombros
con el movimiento.
—No. Me prometiste que pasaríamos el resto de la gira explorando cada
ciudad. Tengo la intención de hacerte cumplir eso.
Se levanta, se desliza al suelo, y luego se gira para ofrecerme su mano.
No lo dudo, sólo levante la mano... y la tomo.
Lilith

or segunda noche consecutiva, los seis dormimos juntos en la Cueva de


los Murciélagos.
No puedo explicar lo bien que se siente, nuestro pequeño grupo
acurrucado en seda negra y satén, el edredón retorcido alrededor de cuerpos
fuertemente sedados, cuerpos que estaban demasiado borrachos anoche como para
hacer mucho excepto dormir cuando regresaron a trompicones al autobús.
Estirando los brazos sobre mi cabeza, bostezo y trato de resistirme a ir por mi
teléfono a primera hora. Mirar mensajes de odio de Kevin o Susan no me servirá de
nada. De hecho, probablemente debería bloquear uno o ambos.
Me siento y miro a Ransom, apartándole un poco de cabello negro chocolate
de su frente sudorosa antes de levantarme y salir corriendo de la cama, dejando a
cuatro de los chicos detrás de mí y encontrando a Michael en la sala de estar solo.
Está sin camisa y jodidamente guapo, como siempre, llevando pantalón y
nada más. Una de sus piernas está doblada sobre el sofá, un codo descansando en su
rodilla cubierta, un vaso de zumo de naranja en una mano, su teléfono en la otra.
—¿El jugo de naranja? ¿Ayuda con la resaca? —pregunto, atrayendo sus ojos
violetas hacia los míos.
—¿Esto? —pregunta, haciendo girar el líquido por un momento—. Esto no es
solo un jugo de naranja. Es el pelo del perro que te mordió. —Sonríe con esa boca
ridículamente hermosa. Mirándolo ahora, es fácil ver que era un rompecorazones.
Todo en él dice advertencia: chico malo en la residencia. Y no son solo los tatuajes
o la chaqueta de cuero que siempre lleva. No, es la forma en que se sostiene, la forma
de su boca, la mirada penetrante que me apuñala—. Vodka y jugo de naranja.
—Un desarmador —digo mientras recorro los pisos de madera caliente y me
siento a su lado. Tomo la bebida cuando me la da y la bebo lentamente. Es
jodidamente fuerte.
—Lo necesitaba para lidiar con esta mierda de los efectos colaterales.
—¿Efectos colaterales? —pregunto mientras baja la rodilla y aprieta la mano
alrededor del teléfono. Tiene un estuche negro acolchado con una calavera en la
parte de atrás. Casi parece que se va a romper porque lo está agarrando tan fuerte—
. ¿De... Vanessa y Tim?
—Lo encontré, su bikini dorado a un lado, su culo en el aire... —Michael
aprieta los dientes y aparta la mirada de mí, hacia la puerta del autobús. Ya no nos
movemos, así que me imagino que ya debemos estar en Charlotte. Apenas son seis
horas de viaje desde Jacksonville, así que no nos fuimos hasta esta mañana. Según
el reloj de la pared, es más del mediodía—. De todos modos, finalmente bloqueé su
número. No tenemos nada que decirnos. Los mensajes de texto y mensajes de voz
que me está dejando son todos basura, solo lanzando insultos en mi dirección.
—Kevin empezó a hacerme lo mismo anoche —le digo, atrayendo su atención
hacia mí. Da un poco de miedo cuando está enfadado así, Michael lo está.
—¿Hablas en serio? —pregunta, con cara de sorpresa e indignado por mí—.
¿Por qué?
—Llamó a mi madrastra y le dijo que me estaba prostituyendo con Beauty in
Lies.
Hay una larga pausa y luego:
—Dame el teléfono.
Parpadeo hacia él, con esas largas pestañas sobre los ojos del color de la
berenjena.
—¿Por qué?
Michael extiende una mano cubierta de tatuajes y me hace un gesto, el fénix
en su pecho brillante en la luz de la tarde que se filtra a través de las cortinas.
—Porque lo voy a joder verbalmente, por eso.
Sonrío y me vuelvo para mirarlo, vestida con esa camisa holgada que
Copeland me dio anoche. Michael me mira y luego baja hacia ella.
—Te falta mi firma —dice, extendiendo la mano y pasando un dedo por la letra
de Cope. Todavía no sé por qué escribió mi nombre en ella; no se me ocurrió
preguntar.
—No falta —le digo mientras me levanto y agarro mi bolso, sacando un
Sharpie rosa de un bolsillo interior. También agarro mi teléfono—. Es el último en
ser agregado, un poco detrás de la curva.
Me sonríe, esta versión afilada de la expresión que deja mi corazón en la
garganta y mi cuerpo en un estado de felicidad caliente, recordando el grosor de su
polla dentro de mí anoche, la fuerza de sus brazos mientras me sostenía.
—Pero no te hubiera querido si hubieras engañado a Vanessa, así que...
—Así que dame el maldito bolígrafo —dice, y yo estiro la mano y lo dejo caer
en su mano. Michael agarra un puñado de mi camiseta y me empuja hacia él, tirando
de mí hacia su regazo. Quita la tapa del bolígrafo con los dientes y tira de la tela con
fuerza, garabateando su nombre en letras rosas en diagonal sobre mi vientre—.
Todavía hueles a mi puto champú —susurra, con la voz un poco raída, un poco
ronca—. Maldita sea.
Michael tira el bolígrafo a un lado y me empuja de nuevo al sofá, cubriendo
mi cuerpo con el suyo. Lo juro, mis piernas se abren por sí solas, dándole la
bienvenida mientras presiona la dureza de su entrepierna contra la mía.
—Ha pasado tanto tiempo, que podría estar un poco loco por unos días... —
explica, como si estuviera tratando de disculparse por su propia libido. Pero supongo
que no se ha dado cuenta de que tengo una que la iguala. Sus ojos son tan
malditamente intensos cuando me mira fijamente, que me encuentro luchando por
recuperar el aliento, quedando atrapada en ellos, en toda la rabia salvaje enterrada
ahí abajo. Quiero verlo descargar todo, sentirme en medio de la tormenta cuando
suceda.
Debo estar loca.
Michael inclina su boca sobre la mía, doblando sus dedos en el lado de mi
garganta. El beso es tan posesivo como excitante. Me reclama con ese beso, pone un
sello posesivo sobre mi boca que me enreda completamente en él. Mierda,
prácticamente exige que me rinda a esta intensidad suya. Es mucho, casi demasiado,
pero estoy resbaladiza y caliente y me excita cuando empuja mi pantalón corto a un
lado y se desabrocha el jean.
Con un rápido empujón, Michael está dentro de mí, aplastando su pelvis
contra la mía, tomándome con tanta fuerza y tan rápido que apenas tengo un
momento para recuperar el aliento. Me folla con estos profundos y largos
movimientos, buscándome, reclamándome de una manera que nunca he sentido que
otro hombre lo hiciera.
No sé cómo es que Vanessa le ocultó algo a Michael cuando se acostaba con
él; se siente imposible guardar secretos, como si estuviera más adentro de mí que el
lugar donde se está moviendo su polla. Pero entonces, ¿tal vez no la follaba así? ¿Tal
vez esto es solo para mí?
Finjo que esa es la verdad porque se siente bien, muy bien.
Nunca deja de besarme, ni siquiera por un segundo.
No espero venirme, no con esta faena rápida y salvaje, pero lo hago. Aprieto
mis piernas alrededor de él y arqueo mi espalda, clavando mis uñas en sus fuertes
hombros. Jadeo contra el ataque de su lengua, el movimiento implacable de sus
caderas. Son despiadados, moviéndose a través de mi orgasmo, hacia la
hipersensibilidad del otro lado. Tengo que apretar a Michael con fuerza, agarrarlo
fuerte, solo para poder respirar en medio del placer.
Su orgasmo lo golpea como un bate de béisbol, apretando cada músculo de su
cuerpo, sacando este horrible sonido de dolor de su garganta. Siento que estoy
calmando a un animal salvaje por un segundo, domándolo con mi calor de seda.
Es la metáfora del gato salvaje otra vez, supongo.
—Mierda —susurra, sentándose, mirándome como si nunca me hubiera visto
antes—. ¿Quién demonios eres tú para poder follar así?
—¿Yo? —pregunto mientras se recuesta y se arregla el pantalón—. No creo que
yo fuera la que estuviese haciendo el trabajo.
Me acomodo el pantalón corto y me siento, también, con las piernas sobre su
regazo.
—Supongo que no —dice Michael, sonriéndome mientras se inclina y desliza
un paquete de cigarrillos por la mesa, sacando uno y poniéndolo entre sus labios. Se
acomoda en los cojines y me mira con esa mirada de pura satisfacción masculina en
su rostro.
Me da escalofríos, en el buen sentido.
—¿Quieres uno? —pregunta, ofreciéndome un cigarrillo.
—No, gracias —digo mientras cierra la tapa y vuelve a poner la cajetilla sobre
la mesa, encendiendo un mechero de plata de su bolsillo. Michael me mira con
cuidado mientras fuma, una nube blanca que sube hacia la ventana abierta detrás
del sofá. Puedo decir que está abierta porque una ligera brisa levanta la cortina,
goteando luz solar naranja fundida en la habitación—. Mi padre... —Mierda. Esto no
debería ser tan difícil de decir, pero lo es. Apenas puedo sacar las palabras—. Y mi
mamá —añado, tomando unas pocas respiraciones superficiales para controlar mi
dolor—, ambos murieron de cáncer, así que trato de mantenerme alejada de los
cigarrillos.
Michael se encoge un poco y luego mira el cigarrillo en su mano con una
expresión de disgusto.
—Bueno, mierda —dice, poniéndolo en un cenicero de cristal que está junto a
su pie desnudo en la superficie de laca negra de la mesa de centro.
—No tienes que apagarlo por mí —digo, pero él sacude la cabeza, con el cabello
oscuro y raspado cayendo alrededor de su cara mientras se inclina hacia adelante y
cambia su cigarrillo por el trago desechado—. No me importa si fumas; yo
simplemente elijo no hacerlo.
—Tal vez más tarde —dice, notando mi teléfono en el borde del cojín del sofá
cerca de su pierna. Creo que se me cayó allí cuando me agarró. Estaba tan atrapada
en la lujuria que no lo recuerdo—. ¿Puedo hacer esa llamada a Kevin ahora?
Sonrío mientras me agarra un pie con su mano libre y examina las superficies
pintadas de las uñas de mis pies, cubiertas de brillo rosa caliente.
—Es un maldito imbécil; no conseguirás nada productivo con esa llamada.
—Me hará la mañana —me dice mientras cruzo los brazos sobre mi pecho y lo
observo mirándome. Su mirada es depredadora, pero también protectora. Una
mezcla interesante.
—¿Podré llamar a Vanessa después?
Se encoge de hombros, ofreciéndome la bebida. Cuando sacudo la cabeza, la
baja y pone el vaso sobre la mesa.
—Si quieres. Aunque es una perra loca. Yo no lo haría si fuera tú.
—Bien entonces —digo, levantando las manos en señal de rendición. ¿Cómo
puedo decir que no cuando mis labios están hinchados y suaves por sus besos,
cuando mi cuerpo se siente lánguido y cálido y satisfecho?—. Llama a Kevin
Peregrine y pregúntale por qué quemó todos mis cuadros, robó mi portátil y cambió
la contraseña de mi disco duro.
—Bien, ahora me estás jodiendo —dice Michael, girándose para mirarme con
mi teléfono en sus manos tatuadas—. ¿Quemó tu arte?
—En represalia cuando lo desafié por su engaño, por la... —Ni siquiera puedo
decir la palabra sífilis. Esa palabra está cargada de negatividad, de traición, miedo,
asco—. Por la enfermedad que me contagió —susurro y los labios de Michael se
fruncen.
Aparta la vista un momento y me pregunto si está pensando en los errores que
cometió con Vanessa. El hecho de que ella le engañara no borra el historial de sus
crímenes. Pero entonces, pude ver de primera mano cuán intensamente se
comprometió a mantener su promesa de cambiar sus costumbres. Nuestra atracción
era feroz, embriagadora, pero él no se rindió. Se mantuvo firme hasta el final.
—Toma. Desbloquea su número y lo llamaré.
Tomo el teléfono, mis dedos rozando los de Michael. A pesar de que sigue
tocándome el pie, de que acabamos de tener sexo, me sube una emoción por el brazo
que viaja directo a mi corazón, haciéndolo latir feroz y salvajemente con deseo.
—Ahí. —Desbloqueo el número y le devuelvo el móvil a Michael, esperando
con mariposas nerviosas en el estómago mientras golpea la pantalla con el pulgar y
hace la llamada.
—No —es como responde al teléfono, su voz es de un sonido tan bajo y
peligroso como una navaja—, esta no es la llamada perra loca del teléfono, es su
maldito hombre.
Su hombre.
Tengo que sonreír ante eso.
—Sí, hijo de puta, me has oído. Es Michael Luxe. —Michael Luxe. Me encanta
su nombre, la forma en que se sale de mi lengua. Su primer nombre es tan ordinario,
tan simple, pero emparejado con el inusual apellido, suena... bueno, algo así como el
nombre de una estrella de rock—. Apuesto a que sí, hijo de puta.
Miro hacia atrás mientras Paxton sale del pasillo con pantalón negro y nada
más, luciendo estúpidamente sexy con su cabello enredado y salvaje en la parte
superior de su cabeza.
—¿Con quién carajo está hablando? —pregunta al borde del bostezo—. ¿Y
dónde diablos está mi café? Ese pequeño bastardo de allí sabe que debe hacerme una
olla si se levanta primero.
—Escúchame: dame la maldita contraseña del disco duro de Lilith y no me
subiré al próximo avión que salga desde aquí para patearte el culo hasta el próximo
domingo.
Pax levanta las cejas y se acerca, mirando a su amigo con una expresión
vagamente divertida en esa cara endiabladamente bella suya.
Michael se sienta, con la mandíbula apretada y los ojos púrpura oscurecidos
por la ira.
—¿Crees que me importan una mierda los abogados? ¿Una orden de
restricción mantendrá mi pie fuera de tu trasero? Dame la contraseña o cumpliré
mis amenazas. Puedo tener gente en tu casa en minutos con una sola publicación en
Facebook. ¿O preferirías que las fotos de esa pequeña polla tuya se distribuyeran en
las redes sociales?
Hay una pausa mientras Michael se agacha y coge el Sharpie rosa del suelo.
Coloca la punta del Sharpie en su propio centro y escribe la palabra Carrie 89124 en
sus abdominales marcados.
—¿Qué pasa con el portátil, pito blando? —pregunta mientras mis propias
cejas suben—. Entonces será mejor que restaures esa mierda y se la envíes por correo
electrónico a Lilith. Ella tiene tanta mierda sobre ti, hombre. He visto las fotos en su
teléfono. Si yo fuera tú, consideraría seriamente la posibilidad de irme a la mierda.
Michael cuelga el teléfono y lo tira sobre la mesa de centro.
—Maldita sea, Mikey, ¿qué coño estás haciendo? —pregunta Pax.
—No me llames Mikey —dice, saliendo de debajo de mis piernas con una ligera
sonrisa—. Solo estaba teniendo una conversación con el ex de Lilith.
—Un día y ya estás llamando para intimidar a los ex novios. Te advertí que
esto se pondría pesado con este hombre alrededor —dice Pax, viendo a su amigo
desaparecer por el pasillo y luego reaparecer con un ordenador en la mano. Me lo
pasa a mí.
—Entra en tu nube con esto —dice, ignorando a Paxton y señalando la
contraseña en sus abdominales. Volteo la tapa y lo intento, sin esperar mucho, o nada
en absoluto, de Kevin. Pero cuando hago clic y me encuentro cara a cara con páginas
y páginas de arte digital que nunca pensé que volvería a ver... me quedo
completamente sin aliento.
—Mierda —susurro mientras cambio rápidamente la contraseña a algo que
Kevin nunca adivinará.
—¿Carrie es el nombre de una de las chicas con las que te engañó? —pregunta
Michael, sentado a mi lado, estudiando la expresión de mi cara mientras hago clic en
las imágenes de colores y siento mi corazón acelerarse. Incluso hay fotos de las
pinturas físicas que Kevin quemó. Está todo aquí, todo.
—No… es... su película favorita Carrie —susurro mientras intento no volver a
llorar. He estado llorando toda la semana por cosas tristes y horribles; lo último que
quiero hacer es llorar por las cosas felices también—. Pero no porque le guste la
película, sino porque cree que la joven Sissy Spacek está buena.
—¿Funcionó? —pregunta Michael, descansando en el sofá con ese pavoneo de
chico malo suyo. Es diferente al de Pax, más severo, más salvaje, más... animal. Si
tuviera que compararlos con criaturas sobrenaturales, diría que Paxton era el
vampiro... y Michael era el hombre lobo. Igualmente, caliente, pero diferente.
—Funcionó —digo, bajando la tapa del ordenador para poder mirar la cara de
Michael—. Todo mi arte está aquí.
—¿Realmente tienes alguna foto de la polla de tu ex? —pregunta Paxton, la
letra de la canción en su pecho atrapando mi atención por un momento antes de que
deslice mis ojos de nuevo a su cara, esa fría y cruel cara perfecta suya. Pero Dios, está
ocultando tanto dolor. Tanto, tanto. Ahora que estoy aquí para quedarme, voy a
tratar de sacarlo, sé que lo haré. No puedo evitar hacerlo.
—Ninguna —admito con una sonrisa triste, cerrando el ordenador
completamente—. Les dije que estaba reprimida sexualmente. No pensé en tomar
ninguna, ni para mis propios propósitos ni para futuros pensamientos de venganza.
Pensé que Kevin y yo estaríamos juntos para siempre.
—Eso es lo que pensaba de Chloe —dice Pax, pero no explica más, solo se
dirige al mostrador y empieza a hacer café. Michael lo observa un momento y luego
se vuelve hacia mí, agarra mi teléfono y se desabrocha el jean otra vez.
—¿Qué estás haciendo? —pregunto, un ligero rubor coloreándome las
mejillas.
—Dándote ventaja —dice, sacando una foto de sus genitales y pasándome el
teléfono. Se ve tan jodidamente confiado cuando lo hace, como si no hubiera nada
en el mundo que pudiera apartarlo de este camino. De mí. Nuestro tercer día oficial
juntos y es tan jodidamente intenso.
Me encanta.
—No creo que pueda usar esto para chantajearte de la forma en que podría
haber usado el de Kevin —digo y él se ríe, el sonido es tan diferente al de hace unos
días—. Pero gracias de todos modos. Lo mantendré cerca. —Levanto la foto en señal
de saludo y vuelvo a poner el teléfono sobre la mesa de centro.
Los ojos de Michael nunca se apartan de los míos, clavados en mi mirada,
atravesando todas mis paredes sin siquiera intentarlo. Me siento tan desnuda y
expuesta delante de él, que es un poco desconcertante.
—Bien, chicos —dice Muse cuando sale del pasillo y deja la puerta abierta.
Puedo oír la ducha corriendo, puedo ver a Copeland moviéndose en la oscuridad,
sacando cosas de debajo de su litera, más libros por lo que parece—. Acabo de llamar
a uno de los museos de arte locales y ¿adivinen qué? Alquilan esa mierda.
—¿Un museo de arte? —pregunta Pax, girando y apoyándose contra el
mostrador, su boca con esta sonrisa lateral que encuentro intrigante—. ¿Para nuestra
pequeña artista?
—Exacto —dice Muse, una sudadera sin mangas y sin cerrar sobre su pecho
desnudo y un pantalón largo cargo negro sobre botas de combate. A diferencia de los
otros dos chicos de la habitación, no creo que esté solo holgazaneando; creo que ya
está vestido para el día—. ¿Qué dices, Lilith? ¿Quieres visitar un museo de arte fuera
de horario?
—¿Quiero? —pregunto, sintiendo esta ligereza en mi pecho que sé que no
puede durar. Mi padre no se ha ido el tiempo suficiente como para que el dolor se
desvanezca en una cicatriz rosa brillante. No, está herida es solo una costra y como
cualquier otra herida, hay una posibilidad de que sea arrancada, limpiada y raspada.
Todavía podría sangrar. Y sé, en el fondo, que el final de esta parte de la gira me lleva
de vuelta en casa, cara a cara con mi propia realidad. Pero, ¿por qué no debería
subirme a las alturas mientras pueda?—. ¿Estás bromeando? Eso sería un sueño
hecho realidad.
Muse sonríe, empujando su capucha hacia atrás y revelando la curva perfecta
de su cresta negra y plateada, sus ojos color avellana brillando como las alas de una
libélula.
—Esa es mi especialidad —dice, perfeccionando una pequeña reverencia—,
hacer que los sueños se hagan realidad.
—Si vamos a pasar toda la noche posterior al show en un viejo y lúgubre
museo, quiero sushi de antemano —dice Pax, sirviendo dos tazas de café... y
trayéndome una, con crema y azúcar.
Mis mejillas se ruborizan y casi grito cuando se sienta justo en mi puto regazo.
—¿Te gusta el pescado, Lilith? Porque sé que me gusta.
—Eres tan jodidamente grosero —dice Michael poniendo ligeramente los ojos
en blanco, levantándose para hacer su propio café.
—Resulta que me encanta el pescado —le digo mientras me mira a la cara con
esa mirada tempestuosa, estudiándome con un ojo práctico, uno con el que estoy
segura que está acostumbrado a percibir las debilidades de los demás. Le devuelvo
la mirada, lo dejo ver tan dentro de mí como quiere. Es casi un desafío. Aquí están
todos mis defectos, Pax, todos mis miedos y preocupaciones y sueños. Úsalos contra
mí como quieras.
Rompe nuestra mirada cuando Ransom sale del baño, también sin camisa,
vaya, ¿en serio? ¿cinco tipos sin camisa en una habitación? pero con una toalla
colgada en la cabeza como una capucha. Lleva su cuerpo lleno de cicatrices, pero
perfecto a la cocina y se apoya en la pared cerca de Michael mientras espera un turno
en el café.
Lo juro, tan pronto como entra en la habitación, huelo violetas, incluso desde
aquí. El olor es embriagador.
—No puedo tomar todo el crédito por lo del museo, sin embargo —continúa
Muse mientras comienza a hervir el agua para su habitual taza de té—. Cope y yo lo
planeamos juntos.
Comparto una sonrisa secreta con Copeland mientras lleva su trasero sin
camisa a la habitación y toma una de las sillas frente a mí, poniendo sus pies en alto
y apoyando su cabeza en su mano.
—Será mejor que lo haya hecho —susurra Ransom—, después de esa mierda
que hizo anoche.
—Eh, sin embargo, eso no fue nada comparado con tus pecados, ¿verdad? —
pregunta Pax y la habitación se queda en silencio. Mierda. Pensé que estaban
empezando a trabajar en su mierda. Pero supongo que diez días no son suficientes
para limpiar cuatro años de mierda.
Ransom ignora a su amigo mientras Paxton ajusta nuestra posición para que
quede sentado menos encima de mí y más a mi lado.
—¿Qué es esto de un museo? —pregunta Ran en su lugar, con los ojos muy
cerrados y oscuros mientras se vuelve a la habitación con su café.
—Una gran cita familiar en el museo de arte —dice Muse, metiendo una mano
en su bolsillo y observando a su amigo cuidadosamente, estudiando su estado de
ánimo—. ¿Quieres ver algo de, eh, Arte Americano creado desde la Era Colonial
hasta la Segunda Guerra Mundial?
—No tengo ni puta idea de lo que eso significa —dice Ransom con una risa
profunda—, pero miraré y fingiré que tengo una opinión que importa. Estoy seguro
de que Pax será bueno en esto, con su costosa educación y todo eso.
El tono de Ransom es amistoso, conversacional, pero al mencionar
casualmente su nombre, Pax se pone completamente frío y distante, se aparta y se
enfoca en la puerta principal con una agudeza en su mirada que me asusta un poco.
—¿Tienes formación en arte? —pregunto y Paxton resopla.
—Tengo una escuela de internado estirado —dice, y eso es todo. Me doy cuenta
de que ya ha terminado de hablar de ello.
—De acuerdo —digo en voz baja, poniendo mi mano sobre la suya. Pero no he
terminado de intentar separar las capas de Paxton.
Solo estoy empezando.
Lilith

l espectáculo en Charlotte es muy temprano, las puertas se abren antes


de que el sol se haya puesto.
—Me encanta lo que has hecho con la camiseta —dice Cope,
examinando la camiseta blanca mutilada con las firmas de los chicos y mi propio
nombre garabateado en el frente. La he acortado hasta la mitad del muslo, he ceñido
la cintura con unos pocos puntos de cosida, y he cortado las mangas. También añadí
un cuello en V profundo, inclinado a la derecha para no cortar ninguna de las firmas
de la banda. Junto con tacones negros y algunas pulseras, me siento como la novia
de una estrella de rock.
Mmm.
¿Cómo la fanática de las estrellas de rock?
Cualquiera de las dos. He decidido que no importa. Las etiquetas no son tan
importantes para mí como solían serlo.
—Gracias —digo, esperando mientras los chicos se reúnen en el salón, vestidos
con sus mejores galas. Parece que esta noche todos han sacado ropa del remolque
que uno de los encargados del equipo remolca con un camión. Ransom me llevó allí
para echar un vistazo antes. Es prácticamente una tierra de fantasía ahí dentro,
cargada de ropa y zapatos alternativos, como el brillante tesoro dentro de la cueva
de un dragón. Parecía surrealista, toda esa belleza en un lugar como ese.
De todos modos, los chicos llevan cosas que nunca he visto antes, cada una de
ellas lo suficientemente sexy como para hacer que mis muslos se aprieten, mi vagina
se caliente y se hinche, mi lengua corra por mi labio inferior. Es casi demasiado, la
sobrecarga sensorial. Mis pezones se endurecen bajo la camisa blanca y me
encuentro tocando mi mano al ritmo de los latidos de mi corazón.
—Chicos se ven... jodidamente increíbles —digo mientras Ransom desliza un
brazo alrededor de mi cintura, vestido con una sudadera de malla roja sobre una
camiseta sin mangas negra con una cruz blanca. Creo que lo lleva irónicamente ya
que dudo que sea de alguna manera religioso.
—No somos solo nosotros los que nos vemos bien esta noche, cariño —dice
suavemente, agitando mi cabello con su aliento, la malvada y sexy presión de sus
labios contra mi frente casi lo suficiente como para dejarme caer de rodillas—. Te ves
malditamente comestible.
—¿En serio? —pregunto, tratando de ser tímida, fallando totalmente porque
cuando miro a esos ojos, se ven tan profundos y oscuros como la tierra húmeda en el
suelo del bosque, alimentando y anclando los árboles que se elevan sobre él. Hay
tanto en la mirada de Ransom que le llevaría toda una vida descubrir todos sus
pequeños matices. Me encuentro queriendo al menos intentarlo.
—Deliciosa —dice Muse, bajando los escalones con grandes y ruidosas botas
de plata y abriendo de una patada la puerta del autobús. Salta al suelo y extiende un
brazo para abrirla para Ran y para mí mientras salimos y entramos en un breve
período de sequía. El clima aquí ha sido un poco loco hoy: ventoso, húmedo,
alternando lluvia y sol. A lo lejos, puedo escuchar el más leve gruñido de un trueno.
—¿Así que básicamente todos quieren comerme? —pregunto, incapaz de
contener una sonrisa cuando me encuentro con los ojos de Muse, veo su ceja oscura
levantarse coquetamente. Los cuatro piercings negros que tiene encima captan la luz
que sale de la puerta abierta del autobús y hacen que parezca que me están guiñando
el ojo. Se ha puesto otro vaquero de corte bajo, mostrando su calzoncillo a rayas
blancas y negras y la pretina con la marca garabateada. Pero al menos lleva una
camiseta esta noche, una camiseta negra y plateada que está destrozada y rasgada,
con agujeros abiertos en lugares al azar.
—Te comeré —corrige Muse mientras el resto de mis chicos se unen a nosotros
en el pavimento mojado, todos ellos oscuros y brillantes y únicos. Por un momento
recuerdo la noche que fuimos al Silver Skull, ese club BDSM, cuando todos estaban
vestidos y brillantes.
Se ven aún mejor ahora.
O tal vez simplemente estoy imaginando que lo hacen porque nuestra relación
ha cambiado. ¿Porque Michael es ahora parte de ella? No estoy segura.
—Tal vez si tienes suerte, te dejaré después del espectáculo? —me burlo
cuando me encuentro con los ojos violetas de Michael, los turquesas de Copeland.
Paxton está bebiendo de un pequeño frasco de plata que me ofrece. Dudo por una
fracción de segundo y luego lo tomo, volteándolo y encontrando algún tipo de whisky
con sabor. Canela, creo que es.
—¿Tal vez en el propio museo de arte? —continua Muse, caminando hacia
atrás para poder mirarme mientras nos dirigimos hacia la puerta trasera del local, el
brazo de Ransom sigue siendo fuerte y reconfortante alrededor de mi cintura. Los
ojos de Derek bailan con diversión, pero todavía puedo ver esa sombra parpadeante
en su mirada, la que apareció la otra noche y ha hecho su hogar en sus iris
multicolores.
Pobre Muse. Lo que sea que le esté carcomiendo, quiero saberlo.
Tomo otro trago y le devuelvo el frasco a Paxton.
—Tal vez —digo mientras doblamos la esquina y bajamos por el estrecho
callejón que lleva a la entrada trasera. Las paredes de ladrillo rojo se elevan a cada
lado, dándonos un breve momento de privacidad.
—Esperemos aquí afuera un momento —dice Pax, revisando su teléfono y
luego apoyando las costosas líneas de su traje marino contra la pared más cercana a
la puerta—. Llegamos lo suficientemente temprano, y lo último que quiero hacer
ahora es mirar la cara de Octavia. —Sacude la cabeza y me mira—. No puedo creer
que le hayas dado a esa maldita idiota algún tipo de invitación a la redención. Es lo
último que se merece. —Hace una pausa y echa un vistazo rápido en dirección a
Ransom, sus ojos se encuentran por unos breves segundos antes de que Paxton mire
hacia otro lado.
—Sí, bueno, al menos si le doy una segunda oportunidad y la echa a perder,
sabré que tomé el camino correcto —digo, apoyándome contra la pared frente a los
chicos. Parecen estar posando para un póster o algo así, todos alineados así, una
brillante bestia oscura al lado de otra.
Sonrío.
—Nunca he sido un gran excursionista —dice Pax con una sonrisa cruel,
arrojando ceniza de cigarrillo al viento mientras le da una mirada escalofriante a mi
nueva camisa, desgarrándome con su mirada gris, haciendo que mis rodillas se
sientan tan débiles que tengo que apoyar mi peso contra los ladrillos que hay detrás
de mí—. El camino alto es demasiado trabajo.
—Eso he notado —susurra Ransom, su voz como caramelo caliente sobre un
helado, derritiéndome incluso cuando estoy preocupada por cómo va a reaccionar
Pax. Pero todo lo que hace es apretar los dientes y seguir fumando su cigarrillo.
Supongo que eso es una mejora con respecto a la forma en que estaba tratando a
Ransom la semana pasada.
Un par de encargados del equipo se mueven por el callejón entre nosotros,
Michael los saluda con la cabeza antes de que pasen por la superficie pegajosa de la
puerta trasera, los ruidos del local filtrándose en la relativa tranquilidad del callejón.
A mi izquierda, al final de la misma, hay una valla de alambre con trozos de
contrachapado pintado de negro, bloqueando nuestra vista de la calle. A mi derecha,
apenas puedo ver los autobuses y remolques del estacionamiento.
El viento sopla por el estrecho pasillo, haciendo girar el corto vestido de
algodón alrededor de mis pálidos muslos. Miro hacia abajo, a los tacones de
gladiador negros que se entrecruzan hasta mis rodillas, y luego vuelvo a los chicos,
notando que hay más de un par de ojos sobre mí.
—¿Qué hacen normalmente antes de un espectáculo? Desde que estoy aquí,
han estado pasando el rato conmigo.
—Una gran mejora respecto a lo habitual, te lo aseguro —dice Muse,
apartándose de la pared y acercándose para quedar de pie frente a mí con su camiseta
rasgada y su vaquero de tiro bajo, acorralándome contra los ladrillos. Incluso aquí
afuera, con una tormenta que se avecina y el viento arrastrando mechones de cabello
rojo por mi cara, puedo oler el aroma ahumado de té e incienso de Muse.
—Y lo habitual era... —Empiezo, mis ojos se dirigen a la llenura de la boca de
Derek, la forma en que se abre ligeramente mientras me mira, todavía sonriendo.
—Estar rodeados por las fanáticas —dice Pax y termina con un codo en las
costillas de Michael.
—Sí, claro. ¿Como cuándo pasó eso alguna vez?
—Oh, por favor, recuerdo una buena docena de veces que te pillé con una
fanática antes de un espectáculo, con el pantalón por los tobillos... —Pax empieza,
interrumpido por un gruñido de Michael.
—Eso fue hace mucho tiempo. ¿Por qué tienes que sacar a relucir esa mierda?
—Fue hace dos años —corrige Paxton, dándome esta mirada hirviente sobre
el hombro de Michael—. Y creo que la señorita Lily debería saber en qué se está
metiendo contigo.
Mi mirada se dirige a Michael, sus ojos azul púrpura atravesándome mientras
Muse deja caer sus labios en mi cuello y mis ojos se ponen pesados y los parpados se
cierran.
—Sí, me doy cuenta —dice mientras le roba el cigarrillo de los dedos a Pax y
toma una calada—. Yo era un horrible pedazo de mierda. ¿Quizás me follaba a
fanáticas antes de nuestros espectáculos? Honestamente, ni siquiera me acordaría si
lo hubiera hecho.
Michael se sube la manga larga de su camisa negra, gira el brazo y se frota el
codo con el pulgar. Allí hay tatuajes, pero cuando se acerca a mi lado del callejón y
me levanta la mano, puedo sentir los duros bultos de las cicatrices.
Marcas de huellas.
Muse apoya su barbilla en mi hombro y mira a su amigo, la alta cresta de su
peinado oscureciendo brevemente mi vista.
—Pax, te gusta mucho agitar las cosas, ¿no? —le pregunto mientras Muse se
retira y se apoya contra la pared a mi lado, presionando nuestros brazos juntos
mientras Michael hace lo mismo del otro lado, cruzando sus brazos sobre su pecho,
con las mangas aun levantadas.
—¿Yo? No, nunca —dice, pero su voz es baja y peligrosa, inquieta. Hoy ha
estado recibiendo llamadas telefónicas todo el día, las cuales ha estado ignorando y
luego contestando con pulgares enojados a través de la pantalla de su celular
mientras responde a los mensajes de texto. Espero que la curiosidad no mate al gato,
porque estoy casi desesperada por ver con quién habla y por qué.
—Yo era un ser humano horrible —continúa Michael mientras yo me quedo
de pie ahí, aplastada entre él y Muse, mirando a Ransom y Copeland—. Pero tuve
una segunda oportunidad y estoy tratando de usarla bien.
Me mira y pienso en el sexo salvaje y frenético que tuvimos esa mañana, mis
mejillas sonrojándose ligeramente.
—Creo que lo estás haciendo muy bien —dice Muse, uniendo sus dedos detrás
de su cuello—. Y créeme, no era fan de Vanessa, pero creo que manejaste la situación
tan bien como se podía manejar.
—Sí, bueno —Michael empieza, todavía fumando, con su camiseta de manga
larga Beauty in Lies, sus tatuajes sobresaliendo de las mangas arremangadas, su
pantalón de cuero apretado que cubren su cuerpo de una forma que debería ser
criminal. Sus botas son de un verde turquesa oscuro que imita el color de sus
tatuajes, los cordones que faltan, los ojales plateados que brillan en la suave luz de la
tarde de color melocotón—. De eso no estoy tan seguro, pero gracias.
Hay un momento de tranquilidad en el que me quedo ahí parada y observo la
escena. El cabello oscuro de Ransom está sobresaliendo por los pequeños agujeros
de su sudadera de malla roja, la capucha levantada como de costumbre. Y Cope está
cubierto de collares y brazaletes con pequeños encantos de peltre, un pañuelo blanco
y negro atado a través de uno de los bucles de su vaquero marrón oscuro. Puedo oler
el aroma ahumado de Muse mezclado con el champú picante de granada de Michael,
entretejido con el perfume de agua de rosas que me rocié antes de dejar el autobús.
Parada aquí de esta manera, con todas estas estrellas de rock esperando el
espectáculo, siento que... quiero cuidarlos. Lo sé, lo sé, necesito dejar de hacer eso.
Todo lo que hice alguna vez fue cuidar de Kevin, pero no puedo evitarlo. Y, además,
mi piel se siente... caliente, dolorida, necesitada. Mis dedos se enroscan contra los
ladrillos cuando veo a mis chicos con una mirada hambrienta, una que sé que deben
sentir cuando les quema la piel.
Son míos, pienso mientras los miro, uno por uno, pensamientos sucios que
pasan dentro de mi cabeza.
—¿Qué carajo estás planeando, señorita Lilith Tempest Goode? —pregunta
Paxton mientras patea uno de sus caros mocasines contra la pared—. Parece que
estuvieras lista para ir de caza o algo así.
—Entonces... ¿nunca han tenido a una fanática que se encargue de ustedes
antes de un espectáculo? —pregunto, y casi no reconozco mi propia voz. Es filiforme,
ronca y baja. Sueno un poco como Ransom en este momento.
—¿Dije eso? —pregunta Pax con un desafío en su voz mientras una sonrisa
curva mis labios y miro hacia el callejón. No veo a nadie aquí, pero eso no significa
nada. Era como una autopista antes, todas las idas y venidas en direcciones opuestas,
gente vestida con ropa de vanguardia llevando instrumentos y luces y cañones de
confeti.
En cualquier momento, podríamos tener una audiencia...
Definitivamente estoy perdiendo la cabeza. ¿Pero tal vez en el buen sentido?
Solo... si estos chicos son míos, entonces los quiero. Quiero tocarlos,
abrazarlos y follarlos. No importa cuándo, dónde o por qué. Simplemente lo quiero.
Primero me dirijo hacia Muse, esta vez acorralándolo contra la pared mientras
me sonríe lenta y cómodamente. Dios, eso es lo que realmente me gusta de él, lo poco
pretencioso que es, lo directo, lo práctico. Pero también hay algo mágico en él,
también, algún... destello de fuego en su interior que dice que este hombre, es un
maldito luchador. Ahora, puede que no sepa por lo que pasó en su pasado, pero
cualquiera que pueda emanciparse a los quince años y luchar para entrar en una
banda de venta de multiplatino se merece un apoyo serio.
¿Y tal vez un rapidito fuera del recinto?
—¿Hay algo que quieras? —Me pregunta tímidamente mientras deslizo mis
dedos sobre sus hombros y me inclino hacia adelante para darle un beso en la boca,
algo que definitivamente no da por sentado. Nos besamos despacio y con calma por
un momento, como si tuviéramos todo el tiempo del mundo.
—Salen en media hora —dice Octavia justo después de que escucho la puerta
abrirse. Hay una larga pausa, como si tal vez estuviera observándonos a mí y a Muse,
pero luego desaparece y el ritmo vibrante de la música del interior del edificio
desaparece, cortado y dejándonos en la espeluznante quietud de la tormenta que se
avecina.
—Treinta minutos —digo mientras me alejo de Muse y me muerdo el labio
inferior suavemente, mirándolo desde debajo de mis pestañas—. Son unos... seis
minutos cada uno.
—Mierda —Muse respira, y luego lo beso fuerte y rápido, dejándolo que me
gire y me presione la espalda contra la pared.
El ladrillo áspero raspa mis muslos mientras Derek desliza sus manos
calientes hacia arriba y debajo de mi camisa, encontrando la braga negra de encaje
que me compró en el centro comercial, cuando se escabulló de mí y de Michael.
Tienen una abertura en el centro de la entrepierna, lo que la hace muy conveniente
para... momentos como éste.
—Oh, Dios —gime, cerrando los ojos e inclinando su frente contra la mía por
un segundo—. No lo hiciste. Pensé que me estaba agarrando a un clavo ardiendo
cuando compré esto.
—Bueno, entonces supongo que agarraste el clavo correcto —digo mientras
envuelvo mis brazos alrededor de su cuello y estira los brazos para desabrochar su
pantalón, liberando su ya dura longitud. No miro nada más que el gris dorado de sus
ojos mientras me levanta con las manos bajo el culo y me golpea la espalda contra la
pared.
Esos ojos... me recuerdan las nubes sobre nuestras cabezas, el remolino gris
de la tormenta que se mezcla con los alegres rayos dorados del sol primaveral, las
diminutas gotas de lluvia que empiezan a caer como las manchas azules en los ojos
de Muse; el susurro de las hojas de los árboles en el borde del terreno son los trozos
verdes de su mirada.
Así es como es Muse, como el clima. En cierto modo, es predecible, pero solo
si realmente sabes lo que estás buscando. Y, aun así, a veces, puede desequilibrarte
completamente.
Siento que estoy metafóricamente tropezándome mientras guío a Muse hasta
mi núcleo y se mete dentro de mí, haciendo pedazos el doloroso calor de mi piel,
haciendo que se sienta como si se deslizara y se alejara, dejándome desnuda y abierta
al mundo.
Envuelvo mis tacones de gladiador negros alrededor de su espalda mientras
me folla contra la pared, sin besarme, solo mirándome, estudiándome con esa
mirada suya tan conocedora.
—Encontraremos la manera de que te ganes la vida con tu arte, si eso es lo
que quieres. Solo... prométeme que seguirás intentándolo mientras estés con
nosotros.
Acaba de conocerme y ya me conoce demasiado bien.
¿Pero qué esconde toda esa empatía? ¿Cuál fue el costo de toda esa intuición?
—Lilith —susurra, apretando su boca contra mi oído, gimiendo mientras
nuestras caderas se juntan, mi culo desnudo presionándose contra los ladrillos.
Estoy segura de que tendré algunos cortes y rasguños después de esto, pero no me
importa. No quiero parar. La sensación áspera de la pared se mezcla con la dulce
agonía de compartir mi cuerpo con otro, ese deslizamiento caliente que tira de todas
mis cuerdas del corazón, hace que me pregunte si soy capaz de tener solo sexo. Si
alguno de los momentos que he pasado con estos chicos fue alguna vez solo cualquier
cosa. Incluso esa primera noche, cuando me acosté con uno tras otro, hubo algo más.
Igual que ahora.
Exhalo profundamente y me niego a dejarme llevar por mis propias
emociones. Mi alma se siente como una mariposa atrapada en una jaula dorada de
dolor; solo quiero abrir la puerta y liberarla. Quiero hacer lo mismo con todos estos
chicos, liberarlos de su propia agonía.
El sexo... es solo un peldaño en nuestro camino hacia la curación, una forma
fácil y obvia de conectar con otro ser humano. Ahora mismo, con Muse enterrado
dentro de mí, puedo sentir sus latidos contra mi pecho, saborear su aliento en mis
labios, saber que está vivo. No, más que vivo, despierto.
Él me folla duro y rápido, cada vez más duro y rápido a medida que
avanzamos. Una mano me sostiene debajo del culo mientras presiona su palma
contra los ladrillos con la otra. Algo cambia en su expresión, algo oscuro, y Muse
mira hacia otro lado, embistiéndome unas últimas veces y terminando con este
doloroso y silencioso sonido.
—Me estás destrozando, Lilith —me susurra al oído, justo antes de bajarme y
alejarse. Abro la boca para preguntarle qué quiere decir exactamente con eso, pero
entonces Michael está ahí, tomándome en sus brazos.
Y oh, mierda. Quiero asegurarme de que todos lo sepan antes de subir al
escenario donde sus corazones y mentes deben estar. Tal vez estoy siendo egoísta,
pero no puedo evitarlo. Tengo ese sentimiento de reina otra vez, ese sentimiento de
ser adorada y atesorada, y se siente demasiado bien para resistirse. ¿Por qué debería
hacerlo?
Veo brevemente a Paxton sobre el hombro de Michael y parece... ¿celoso?
Es una emoción sorprendente para ver en su cara, especialmente después de
todo lo que hemos pasado en esta última semana, pero no puedo parar. No, el tórrido
susurro de las manos de Michael moviéndose sobre mi cuerpo es demasiado
hipnotizador, llamando mi atención sobre la expresión salvaje de su cara.
Paxton es un alfa; Michael es un alfa.
¿Me pregunto si van a ser capaces de lidiar con el otro?
Michael tiene desabrochado el pantalón y me tiene levantada antes de poder
tomar una firme respiración, aplastando nuestras bocas de la misma forma que lo
hizo fuera del recinto esa noche, cuando yo llevaba el vestido verde. Si me hizo
sangrar el labio entonces, no sé si quiero ver el desastre que estamos haciendo esta
noche.
Respondo a la frenética necesidad de sus besos con el desesperado impulso de
calmarlo, de quitarle algo de su casi ilimitado deseo, imaginándome como una
especie de oscura princesa de cuento de hadas. Pero en lugar de que el príncipe me
bese para despertarme, yo lo estoy besando para tranquilizarlo, calmarlo, aliviar las
plumas erizadas de su dentada pasión.
Porque Michael está dentado y roto. Esos dos años en los que luchó por serle
fiel a Vanessa, solo estaba derritiendo la punta del iceberg de sus problemas, esa
pequeña y obvia pieza que todo el mundo podía ver. Pero hay suficiente flotando bajo
la superficie para hundir un barco. Michael está enfadado, y ha estado solo durante
mucho tiempo. Hay tantos tipos de soledad, pero su raza, el monstruo que nació el
día que sus padres murieron, se ha estado alimentando de él durante un tiempo.
Michael se hunde en mí como un animal y me encanta. Parte de mí todavía se
siente culpable, como si no debiera, como si el sexo debiera ser guardado para
cuartos oscuros y noches tranquilas. Sin embargo... aquí afuera, con la tormenta
rodando sobre nuestras cabezas, derramando pequeñas gotas de lluvia, me siento
tan jodidamente viva, cargada, incluso dominante.
Eso no es algo que realmente... haya sentido alguna vez.
No es que fuera sumisa a Kevin ni nada, pero creo que lo dejé caminar sobre
mí sin siquiera saberlo. Y ahora, aquí, con cinco personalidades fuertes, me siento
más en control de lo que nunca antes lo había estado.
Los impulsos de Michael son muy diferentes a los de Muse, y puedo decir que
sigue trabajando más por instinto y necesidad que por otra cosa. Quiero cambiar eso,
superarlo, conectarme con él de verdad. Porque tenemos algo aquí, algo que necesita
ser explorado.
Paso mis manos sobre los hombros de Michael, por sus brazos, me encanta
sentirlo, tocarlo y olerlo. Durante días, tuve que observarlo a distancia, sentir cómo
se estiraba y retorcía esta cosa entre nosotros y nos hacía tropezar a los dos. Y ahora
nos lanzamos de cabeza, a ver a dónde nos lleva.
Me imagino que a lugares altos.
—Mierda —gime mientras bombea dentro de mí y se viene con fuerza,
haciendo que mi cabeza se eche hacia atrás, mis párpados caigan. Cuando Michael
termina, no se aleja enseguida, me abraza por un momento, reclamándome con otro
beso ardiente, uno que me roba todo el aliento de los pulmones y me deja jadeando—
. Mierda —dice otra vez, separándose de mala gana de mí y dejándome poner los
tacones contra el pavimento.
Nos miramos mientras camino a su alrededor y encuentro dedos que se
enroscan en mi muñeca y tiran de ella.
Es Paxton.
Por supuesto que lo es.
—¿Se supone que debo estar impresionado por eso? —dice por encima de mi
hombro y miro hacia atrás justo a tiempo para ver la expresión de enojo en la cara
de Michael.
—Yo lo estaba —digo, mirando a Pax mientras me mira desde esa cara tan
perfecta suya. Al final, se va a romper y voy a ver todas las cosas dentro de él que no
quiere que nadie más vea. Es jodidamente inevitable.
—Bueno, bueno, ¿entonces vamos a ver qué puedo hacer para cambiar eso?
Empiezo a retroceder contra la pared en el lado opuesto del callejón cuando
me da la vuelta y empuja mi mejilla contra los ladrillos, mi cabeza girada hacia
Ransom. Puedo verlo observando desde esos ojos oscuros suyos, el aroma de las
violetas en el aire, incluso con los pocos metros que nos separan. Ese olor me rodea
como un abrazo, compite con el agudo olor de la colonia de Pax.
—¿Estás bien, cariño? —pregunta, listo para protegerme, golpear a Paxton si
es necesario. Creo que él también podría hacerlo, si realmente quisiera. Esa es una
de las cosas que no entiendo de su relación, por qué Ransom deja que Paxton lo trate
como una mierda.
—Estoy perfecta —digo mientras Paxton se desabrocha el pantalón y me
provoca con su polla, deslizándola contra el calor húmedo y doloroso entre mis
muslos, esa explosión de nervios, esa sed desesperada que parece que no puedo
saciar—. Parece que no puedo tener suficiente —susurro, conversando con Ransom
incluso mientras Pax me agarra los pechos a través del sujetador y los aprieta con
suficiente fuerza como para hacerme jadear.
—Qué delicioso problema —dice Pax, deslizando la cabeza de su longitud
contra mi abertura, provocándome con una pulgada, dos pulgadas, haciéndome
retorcer y presionarme contra él. Mis palmas se separan de la superficie irregular de
las piedras rojas y marrones, y yo empujo mis caderas hacia atrás, empalándome en
la cálida polla de Paxton—. Maldito infierno —susurra, deslizando sus manos por mi
cuerpo sudoroso hasta mis caderas.
Me agarra y comienza a moverse con estos largos y lentos golpes que me hacen
sentir en todos los puntos correctos, haciendo que mi pecho y mi garganta se sientan
apretados. Cuando mueve una de sus manos hacia mi clítoris, tengo que morderme
el labio para no gritar. Mi cuerpo se ondula y se tensa, mi sexo se aprieta contra
Paxton y se mantiene firme, deteniendo sus movimientos durante varios segundos
agonizantes.
—Paxton —digo, pero apenas puedo conseguir que su nombre pase por mis
labios antes de que se burle de la carne endurecida en círculos apretados y rápidos,
usando los jugos de mi propio deseo como lubricante, frotándome hasta que mi
autocontrol se rompe y me corro. Mi orgasmo es como el relámpago lejano que
ilumina el cielo en el oeste, rompiendo en pedazos la tarde gris y dorada.
Estoy tan envuelta en las ondas de placer que apenas noto su orgasmo, el
cambio de las manos frías y crueles por cálidas y callosas.
Entonces me doy cuenta de que ya no estoy mirando a Ransom, sino a Cope.
Ransom está detrás de mí.
—¿Estás segura de que quieres más? —pregunta antes de hacer nada más que
poner sus manos en la estrecha y sudorosa extensión de mi piel. Siento que estoy
atrapada en ella otra vez, dentro de un vórtice de deseo y necesidad.
—Necesito más —digo mientras los ojos verde-azulados de Copeland se
conectan con los míos.
Tengo que cerrarlos al sentir las manos de Ransom en mi cuerpo, deslizándose
y liberando mis pechos de los confines de mi sujetador. Puede que todavía lleve
braga, pero está empapada y mi vestido está levantado, mis pechos colgando
libremente.
Bien podría estar desnuda en este maldito callejón.
—Te daré lo que quieras, querida —me dice, acariciando la carne tortuosa de
mis pechos, sus pulgares rozando las puntas afiladas de mis pezones, conectando la
dolorosa desesperación de mi vagina con mi pecho, mi corazón, mi cabeza. Estoy
envuelta en esto, desesperada por acabar con mis dos últimos chicos antes del
espectáculo.
Si no hemos terminado cuando Octavia venga por ellos... puede que no los
deje ir.
Las manos de Ransom se alejan de mis pechos, una palma deslizándose por
mi espalda, la otra agarrando mi cadera mientras encuentra la prueba ardiente de
mi deseo, empapando mi braga sin entrepierna y mojando la parte interna de mis
muslos. Sé que tengo la prueba de los otros sobre mí, también, su semen dentro de
mí.
—Eres una chica tan hermosa, dulce —me dice, llenándome lentamente,
empujando dentro de mí con un solo aliento—. Una maldita chica tan hermosa.
Muevo mis caderas hacia atrás contra las de Ransom, encontrando el bajo que
parece ser su ritmo natural. Ese instrumento, la forma en que lo maneja en el
escenario, así es como trabaja mi cuerpo, fácil, bajo y lento. Ransom se mueve dentro
de mí como si ya estuviera enamorado de mí, como si tratara de hacerme cantar junto
con las profundas notas cadenciosas de sus propios gemidos. Los sonidos que hace
cuando tiene sexo conmigo son como el café de después de la cena y los postres, esa
parte de la comida que pasas toda la noche esperando, cuando las luces son tenues y
la vela de la mesa se derrite hasta casi desaparecer.
Íntimo. Esotérico. Trascendente.
Ese es Ransom Riggs.
Nos deslizamos juntos, nuestros movimientos casi coordinados,
encontrándonos en lo repentino de la tormenta mientras el viento barre el callejón y
enfría mi piel caliente. Se me pone la piel de gallina en todo el cuerpo mientras mis
pechos se balancean como péndulos y dejo caer la cabeza de placer.
Mi vagina está líquida, fundida, ardiendo en la longitud de Ransom mientras
dejo que su oscuridad se retuerza a través de la mía, encontrando su melancólico
compañero. Procesamos las cosas de la misma manera que me pregunto qué tan
bueno es para nosotros estar juntos. La semana pasada, cuando pensé que esto era
temporal, me preocupé. Ahora... me gusta demasiado como para preocuparme. De
verdad, de verdad que sí.
Uso mi cuerpo para sacar los demonios del suyo, hacer que se venga dentro
de mí, como los otros. Lo reclamo, lo marco, llevo la prueba de nuestra conexión
dentro de mí.
—Oh, mierda, nena —dice, y juro que hay un sollozo dentro de su voz. Pero
cuando me levanto y me doy la vuelta, sus ojos oscuros están secos y me está mirando
con una pequeña sonrisa.
—Cinco minutos —advierte Muse mientras me lamo los labios y me recuesto
contra la pared con los pechos al descubierto, con la camisa levantada alrededor de
las caderas.
Cope se acerca lentamente, toma el lugar de Ransom mientras mi amante
cicatrizado y retorcido se aparta para arreglarse el pantalón.
—Te pareces al gato que se llevó la crema —me susurra Cope al oído, tomando
mi cara en su mano y besándome como la chica de al lado en vez de la que está medio
desnuda en un callejón con un montón de estrellas de rock cachondas.
Cuando me levanta y envuelvo mis piernas alrededor de él, siento como si
estuviéramos juntos en un lugar lejano, solo nosotros dos. Cuando entra en mí, no
puedo evitar tener otro orgasmo. Esta es una sombra lenta y furtiva que se apodera
de mí, me hace temblar en los brazos de Cope, se derrite contra su pecho mientras
me hace el amor fuera de la puerta del recinto. De este lado del callejón, puedo sentir
la música a través de la pared, burlándose de mi espalda, mi trasero, mi nuca. Golpea
y palpita, casi tan fuerte y frenética como mi corazón, mientras me uno al último
chico de mi banda, el último hombre de Beauty in Lies que folla a su novia a un
callejón.
Una sonrisa aparece en mis labios mientras el destello de mi orgasmo se
desvanece y disfruto de mis últimos minutos con Cope, su cuerpo finalmente
apagando algo de ese deseo ardiente dentro de mí, tomando esa llama y apagándola
hasta que es solo una brasa de combustión lenta.
En cualquier momento, puede encenderse y cobrar vida, pero por un breve
segundo me siento satisfecha.
Lo sostengo cerca mientras termina dentro de mí y le froto la espalda en
pequeños círculos.
—Eres malvada —me susurra mientras se aleja, pero ambos seguimos
sonriendo.
Vuelvo a poner los pechos en el sujetador, bajo la camisa-vestido... y entonces
se abre la puerta del local.
—Ya es hora —dice Octavia, con los labios ligeramente fruncidos, los ojos fijos
en mi cara sonrojada, las pupilas dilatadas y los labios hinchados.
—Debería volver al autobús y ducharme —susurro, pero Ransom me toma del
brazo.
—Después de eso, tienes que vernos tocar —dice, con la boca torcida a un lado
en una sonrisa torcida mientras me empuja en sus brazos, contra la tela suave y de
olor dulce de su sudadera—. ¿No crees que te mereces un buen espectáculo después
de tanto trabajo?
—Yo... —Trago un poco y estiro la mano para jugar con mi cabello. Está un
poco enredado por el viento... tal vez por el roce contra la pared, también—. Bueno,
no creo que los chicos entiendan lo sucio que es el sexo para las chicas.
—Oh, es un desastre para nosotros también —dice Pax, su sonrisa malvada lo
suficientemente caliente como para arder. Incluso después de todo eso, apenas
puedo mirarlo. Demonios, es un poco difícil mirar a cualquiera de ellos. Quiero decir,
simplemente me lancé y tuve sexo con cinco hombres seguidos, uno tras otro.
Y me encantó.
Míos.
Mis estrellas de rock.
—Joder, bien —digo, siguiéndolos dentro y dejándolos ir a cada uno con un
beso en la mejilla antes de parar en el baño y limpiarme lo mejor que puedo. Cuando
salgo, Octavia me está esperando y puedo oír el sonido de la multitud animando el
video animado que siempre se reproduce antes de la presentación de los chicos.
—Señorita Goode —dice, su cabello castaño en una sola trenza por la espalda,
esos ojos pálidos clavados en mi cara. Son del color de la arena húmeda, un marrón
claro que sería bonito si no se viera tan enojada todo el tiempo.
—Señora Warris —digo, tratando de sonreír. Después de todo, ¿qué sentido
tiene darle una segunda oportunidad si voy a actuar como una perra?—. ¿Hay algo
en lo que pueda ayudarla? Realmente esperaba ver el espectáculo esta noche.
—¿Por qué él? —me pregunta, pero su voz no es cruel ni mala en este
momento, solo... dolida. Creo que realmente le gustaba Paxton. Me siento mal por
ella porque a mí también. A pesar de esa fría crueldad, las cosas malas que dice, tiene
un gran corazón dentro de él. ¿Tal vez Octavia también pueda verlo?—. Tú... no sé
qué haces con el resto de ellos, pero ¿no puedes dejarlo ir?
Me está suplicando ahora mismo, con su tableta y su portapapeles contra su
pecho. En realidad, es una chica muy guapa cuando no está frunciendo el ceño y
lanzándome dagas con sus miradas de ojos estrechos.
—Octavia —digo, esperando que no le importe que use su nombre de pila.
Puedo oír la voz en off anunciando a los chicos ahora—. No se trata de que lo deje ir.
No es así. Yo… —Intento averiguar cómo expresar esto, de alguna manera que pueda
hacerla entender—. Paxton y yo, nos necesitamos el uno al otro.
—Se acaban de conocer —dice, con su voz subiendo una octava—. He estado
trabajando con él durante mucho tiempo. ¿Cómo pueden necesitarse mutuamente
después de una semana?
—¿Alguna vez has perdido a alguien que te importara? —le pregunto,
mirándola a los ojos, buscando en esas profundidades ese vacío parpadeo de dolor
que significa la verdadera pérdida. He conocido esa emoción particular durante una
buena parte de mi vida; somos casi amigas, ella y yo. Pena. La mejor amiga que nunca
quise.
—En realidad no, no —dice, pero al menos lo dice con cuidado, con respeto,
como si se diera cuenta de que es un tema delicado para mí.
—Entonces me alegro por ti, de verdad —digo con una respiración profunda,
mirándola directamente a la cara, tratando de no retorcerme con los vívidos
recuerdos carnales de lo que acaba de ocurrir fuera. Me follé a cinco hombres. Los
tomé a todos, los hice míos, los poseí con mi cuerpo—. Pero es por eso que tú y Paxton
nunca funcionarían. Él carga con mucho dolor, y lo busca en todos los que se rodean
de él. Te arruinaría si alguna vez estuvieran juntos. Necesita estar rodeado de gente
a la que... le faltan tantas piezas como a él.
—Eso no tiene sentido —dice Octavia mientras escucho las letras de las
canciones en el escenario filtrándose hacia nosotros, la poderosa voz de Pax
llevándolas como la tormenta de esta noche llevada en la lluvia, los truenos y los
relámpagos.
—Míralo a los ojos y despídete; no dejes pasar otro día; no te pierdas los
momentos tranquilos que hay entre ellos; no ames nunca más y no te vayas nunca
más.
Es la canción. Mi canción. La que oí en el auto justo después de recibir el
mensaje sobre la muerte de mi padre.
—Tiene perfecto sentido —susurro, mis manos temblando repentinamente
cuando miro el oscuro techo sobre nosotros—. Una persona feliz, una persona
completa, guarda todas sus piezas, tiene el rompecabezas completo de su vida en sus
manos. Una persona rota intenta regalar esas piezas porque no le gusta lo que ve.
Rellenan todos los puntos que faltan en las personas rotas a su alrededor, y a su vez,
toman algunas de las piezas de esas personas. —Vuelvo a mirar la confusa expresión
de su cara. Pero no tengo tiempo para explicarlo más a profundidad. Necesito ver a
Beauty in Lies interpretar esta canción. Y luego necesito averiguar por qué Pax la
tiene tatuada en su pecho con algunas de las palabras cambiadas—. Nunca estarán
completos, pero al menos sus imágenes cambiarán, hasta que tal vez vean algo que
les guste un poco más de lo que tenían antes. Me tengo que ir, lo siento.
Paso delante de ella y corro por las escaleras delanteras, le muestro mi placa
a los guardias de seguridad, y me encuentro sola frente al escenario, entre la valla de
seguridad y los guardias, y la plataforma de madera levantada sobre mí.
—Un mensaje del más allá, esta maldición ardió en lo profundo de mi
corazón —canta Pax, sus manos envueltas en el micrófono, este micrófono de plata
antiguo que nunca había visto antes. Debe ser un accesorio para esta canción en
particular, la que ha grabado literalmente en su piel—. Siento todas mis palabras de
lucha, la forma en que nuestros pecados nos desgarraron a ambos.
Cope gira sus baquetas en la mano y luego golpea su equipo como un baterista
en una banda de marcha anticuada, enviando este ritmo de fuego rápido a la
multitud que parece casi en desacuerdo con la suavidad de las palabras de Paxton.
—Los días que pasamos juntos se desvanecen, pero el dolor, esa parte es lo
que permanece. Libérame, Dios, ¿no lo ves? Todo este dolor me está matando.
Pax pone su mano delante de su pecho, con los ojos cerrados mientras deja
que las palabras resuenen con esta estática surrealista a través del viejo micrófono.
La era de la tecnología parece cambiar la forma en que suena, ahueca un poco su voz,
pero en el buen sentido. Es muy artístico, todo el montaje, la forma en que realmente
suena como si le estuviera cantando a este maldito fantasma de ultratumba.
Y luego veo sus ojos grises moverse hacia Ransom otra vez, y empiezo a
preguntarme.
Esta canción... está tatuada en su pecho como mira a los ojos de ella. Pero la
canta como los ojos de él.
Ella y él.
Chloe y Ransom.
Ahí es cuando hace clic por primera vez para mí.
ichael va a ser una perra seria con la que trabajar. Solo han pasado
unos pocos días y ya puedo ver eso.
Estamos en el lugar de sushi que elegí, sentados alrededor de una
mesa en la esquina trasera detrás de un panel de seis byōbu alias un biombo japonés.
Este tiene una escena de cinco guerreros peleando por una hermosa mujer en
kimono.
¿Qué tan irónica es esa mierda?
Miro a Lilith sentada en el regazo de Michael, capto sus ojos mientras se
deslizan hacia mí y le sonrío. Ese maldito idiota. ¿Quién demonios se cree que es?
Apareciendo en el juego a estas alturas y actuando como si ya tuviera la puntuación
más alta.
—Vamos, Ran —dice Muse, tratando de que el maldito encapuchado coma un
rollo de atún picante, cangrejo y aguacate—. ¿Cómo sabes que no te va a gustar si no
lo pruebas?
—No voy a comer pescado crudo —susurra Ransom desde el interior de su
capucha, sus ojos oscuros enfocados en los extraños cócteles que todos pedimos. Un
Martini de aguacate de vainilla. Es absolutamente atroz, pero me tomé el mío de
todos modos. El alcohol es alcohol, ¿verdad? —. Gracias, pero no gracias.
Muse se ríe y se lleva la comida a la boca, un mar de pequeños platos blancos
cubriendo el mantel negro delante de él. Cerca de la mitad están vacíos.
—Bueno, entonces disfruta tu pollo teriyaki —dice, deslizando su mirada
hacia Lilith mientras ella examina el mantel desde la seguridad del regazo de Mikey.
Doblo mis manos detrás de mi cabeza y me inclino hacia atrás en mi silla por
un momento.
—Ni siquiera tienes que hacerlo crudo —dice Cope, levantando su propio
plato—. Empieza en los bajos y come un rollo California o algo con pollo. Creo que te
gustará si lo pruebas. Solías comer esos pequeños copos de algas secas en el almuerzo
en la escuela.
—Siempre comía lo que mi mamá empacaba, incluso si no me gustaba. —
Ransom sonríe rápidamente, la expresión de esta cosa oscura y profunda tallada en
los planos de cicatrices de su cara. Lo miro fijamente durante mucho tiempo, este
extraño vacío dentro de mí del que culpo a Lilith. ¿Cómo puedo sentarme aquí y ver
a una chica llorando y ruborizándose y no sentir sus lágrimas aflojar el pegamento
que me mantiene unido?
He sido un imbécil, pienso esta sensación incómoda se apodera de mi cuerpo.
He sido un idiota rancio.
Ransom... Jesucristo.
Miro a otro lado y encuentro a Lilith mirándome fijamente, sus ojos como dos
esmeraldas oscuras rodeadas de gruesas pestañas negras.
—¿Puedo hacerte una pregunta? —dice y siento mi boca retorcerse hacia un
lado con una sonrisa. Es mi expresión de salida, esa sonrisa. Puedo usarla mañana,
tarde y noche, y salirme con la mía. Las únicas personas que podían hacerme sonreír
de verdad eran Chloe, Harper y Ransom. Dos de los malditos de esa lista están
muertos y desaparecidos, y el otro...
Estoy cansado de mirar a ese imbécil en este momento. Que se joda.
—¿Sobre? —pregunto, porque hay muchas preguntas que no quiero
responder, ni siquiera a mi nueva novia. Mmm. Mi novia. Esto es ciertamente un
desarrollo inesperado. Debo estar completamente loco no solo para salir con una
chica que acabo de conocer, sino para compartirla con mis malditos compañeros.
Pero de alguna manera, eso lo hace más fácil, no más difícil, como si la presión no
fuera solo para mí.
¿Y el sexo?
Bueno, mierda. No he conocido a muchas chicas que me pudieran satisfacer
por sí mismas, y mucho menos a mí y a otros cuatro chicos sin pestañear. Cuando
está follando con todos, tiene una mirada salvaje en sus ojos, como si no fuera
completamente humana. Me encanta eso, ese brillo salvaje.
No puedo esperar a que conozca a mi prometida.
Esa estirada inglesa va a enloquecer cuando vea a la curvilínea y pelirroja
Lilith Tempest Goode parada en la puerta de la casa de mis padres conmigo. Porque
eso es exactamente lo que va a pasar. Cuando vayamos a Londres para el concierto,
tengo tres noches reservadas para tomar un pequeño desvió y visitar la casa de mis
padres en las afueras de York. No se lo he dicho a nadie más todavía, pero eso es lo
que está pasando.
¿No será divertido eso?
—Esa canción con la que abriste el espectáculo esta noche, ¿cómo se llama?
—Después de todo estamos nosotros —digo, sentándome y agarrando un par
de palillos con mi mano derecha, golpeándolos contra la superficie de la mesa
mientras le devuelvo la mirada a Lilith y rezo para que sea el final de esta
conversación. No quiero hablar de mi música, nada de eso. Es todo demasiado
personal, demasiado lleno de dolor, demasiado lleno de significado.
—La canción dice los ojos de él, pero en tu pecho dice los de ella —continúa y
siento que mi aliento se escapa con rapidez. Saco un sashimi de cangrejo de un plato
y lo pongo en mi boca, tratando de no apretar los dientes o apretar la mandíbula—.
¿Se trata de Ransom y Chloe? —susurra, inclinándose hacia adelante en la mesa.
Los otros tres tipos están hablando, pero apuesto a que Mikey puede oírla.
—Esta es una maldita conversación aburrida —digo mientras siento que los
latidos de mi corazón empiezan a acelerarse dentro de mi pecho. Claro, ¿tal vez Lilith
tiene razón? De acuerdo, mierda, definitivamente tiene razón. Esa canción es sobre
Ransom y Chloe, la traición que sentí cuando confesaron su atracción mutua... y el
dolor que sentí esa noche cuando esencialmente los perdí a ambos—. ¿Por qué no
hablamos de tu padre muerto en lugar de eso? —pregunto y Michael estrecha sus
ojos hacia mí y frunce el ceño.
—Maldita sea, Paxton, ¿cuál es tu maldito problema?
—Déjanos en paz —le digo, señalándolo con los palillos, pensando en lo
ridículo que se ve con sus tatuajes y su delineador de ojos en medio de este elegante
restaurante blanco y plateado. Soy el único vestido para la ocasión, en mi maldito
traje—. No es solo tu novia, Mikey, y no controlas mis interacciones con ella.
—Y no puedes ser un completo y completo gilipollas cuando te apetezca, así
que cálmate —dice, y tengo que resistir de verdad las ganas de tirarle un plato. En
primer lugar, probablemente le pegue a Lilith, y, en segundo lugar, me niego a que
ninguno de los dos vea lo malditamente emocional que estoy en este momento.
Me inclino hacia atrás en la silla de nuevo y sonrío.
Cuanto más sonrío, menos siento.
—Oye, Ran —digo, mirándolo y viendo que su mirada se eleva lentamente
desde su comida hacia mi cara. Tanto Cope como Muse hacen una pausa en su
conversación para escuchar—. Después de todo estamos nosotros, ¿sobre quién es
esa canción?
Simplemente me mira fijamente, sus estúpidas manos temblando mientras
ajusta el tenedor. ¿Cómo quién demonios come con un tenedor en un restaurante
japonés?
Mis labios se fruncen mientras seguimos mirándonos, y no puedo evitar
pensar en ese beso. Ese maldito beso. Ese maldito y estúpido beso. Dios, he besado
a mucha gente en mi vida, chicas, obviamente, pero nunca, nunca he besado a nadie
tan triste, tan vacío, tan jodido. Ransom es un desastre, una pesadilla retorcida de
un hombre con cicatrices.
¿Qué demonios le ha pasado? A ese chico que vino a mi casa con el cabello
recogido, con una sonrisa confiada en su cara, una camiseta amarilla. Se quedó de
pie ahí y metió las manos en los bolsillos, pareciendo una especie de estúpido hipster
encantado. Luego me dijo que estaba enamorado de mi novia del instituto, que ella
estaba enamorada de él. Nos metimos en una pelea épica... y el resto es historia.
Ransom también era amigo de mi hermana pequeña. Así que... la perdió esa
noche, perdió a la chica de la que estaba enamorado, y me perdió a mí.
Luego, encontró a Kortney, se enamoró... y yo se la quité. Solo porque podía.
Porque quería castigarlo. Porque necesitaba sufrir de la misma manera que yo estaba
sufriendo.
Pero maldición, el mundo ciertamente le ha dado a Ransom Wilder Riggs
sufrimiento en generosas cantidades.
—¿Se trata de mí? —pregunta, medio como si esperara que lo sea, medio como
si estuviera rezando para que no lo sea.
Sus ojos, son del mismo color que la sangre seca de la chaqueta rosa de
Harper, la que llevaba cuando identifiqué su cuerpo en la morgue.
Intento aferrarme a mi ira, pero se me escapa y vuelvo a la comida.
—Eso es lo hermoso del arte, ¿no es así, Srta. Lilith Tempest Goode? —
pregunto mientras cojo un trozo de nigiri de cola amarilla y lo miro fijamente
agarrado entre los dos palillos negros brillantes—. Puede ser interpretado de muchas
maneras diferentes. No hay un solo significado, ¿verdad?
—No, pero normalmente el artista tiene algún tipo de idea en mente cuando
crea la pieza, ¿no es así?
—A veces el artista está tan desconcertado por su trabajo como su público —
digo, poniendo la comida entre mis labios y mirando a Lilith, a la forma en que su
ondulante cabello rojo cae sobre su hombro cuando se inclina hacia delante para
agarrar su bebida, sentándose en el regazo de Michael como si estuviera destinada a
estar allí. Parece una maldita reina presidiendo su corte.
—Paxton —comienza mientras estudio su cuerpo curvilíneo cubierto por esa
camisa garabateada, mis manos tintinean con el recuerdo de sus pesados pechos
atrapados dentro de su sujetador de encaje, lo resbaladizo de su coño, la fuerza de
sus músculos cuando se vino envuelta a mi alrededor—. ¿Cuál es tu segundo
nombre?
Hago una pausa y luego dejo mis palillos, mi cuerpo sacudiéndose con una
explosión de risas.
—Perra descarada —digo y luego levanto mi barbilla, encontrando su mirada
endurecida con una de las mías.
—Dijiste que no le dabas tu nombre a extraños. Ya no soy una extraña. Quiero
saber cuál es.
Ella bebe a sorbos su bebida con esos labios llenos, magullados por los
brutales besos de Michael.
Inclino la cabeza hacia un lado y me lamo los labios.
—Es Charles —digo, sonriendo ligeramente—. Y sí, soy consciente de que mi
nombre es jodidamente inglés, muchas gracias.
—De nada —dice, y luego se levanta, camina alrededor de la mesa y se sienta
en mi regazo.
No puedo ni siquiera empezar a entender por qué estoy tan malditamente
complacido por eso.
unca me han gustado mucho los museos, probablemente porque las
casas en las que crecí eran como museos en sí mismos. Fríos.
Impersonales. Congelados. La colección de arte de mis padres vale
tanto como todo lo que hay en este edificio... y eso es en su casa de verano.
Lo que me gusta es ver las reacciones de la Srta. Lily a las obras de arte, ver la
forma en que sus grandes ojos se hacen más grandes, sus pestañas revoloteando al
ver ollas, pinturas, esculturas, vestidos y murales con el sentido de asombro de un
niño.
—¿Ves la cuidadosa intensidad de esas pinceladas? —pregunta, agarrándose
a mi manga mientras nos detenemos frente a una pintura oscura que muestra a una
niña con sombrero y un maletín sostenido con fuerza en sus pálidas manos—. Es
como si cada uno de ellas estuviera hecho con... con esta jodida y loca cantidad de
pasión.
Lilith me suelta y se queda de pie, inclinándose tan lejos sobre la cuerda de
terciopelo rojo como el guardia de seguridad lo permita. Ya le han pedido que
retroceda tres o cuatro veces, y juro que pensé en darles una paliza. ¿Cómo pueden
interrumpir a alguien que parece tan entusiasmado?
—¿Puedes imaginar el amor y el dolor que se necesitaría para hacer algo tan
intrincado?
—Puedo hacer una suposición salvaje —digo, sintiendo que los latidos de mi
corazón se aceleran de nuevo. Incluso ahora, con sus ojos brillantes y sus labios
separados, Lilith está jodiendo mis emociones. La miro fijamente, ¿cómo no podría?
y siento mi polla endurecerse dentro de mis pantalones. No he tenido oportunidad
de lavarme desde nuestro encuentro en el callejón y juro que todavía puedo sentir
sus jugos cubriéndome, empapando mis bolas, el interior de mis pantalones.
—¿Qué te parece, Ran? —pregunta ella, alejándolo de una pintura de tamaño
real de un hombre en un traje blanco, y hacia donde estamos parados. Derek, Cope
y Michael están comprometidos con el propietario que nos da nuestro tour privado
del edificio. Me pregunto cuánto tuvo que pagar Muse por el privilegio.
—Es... algo trágico, muñeca —susurra, manteniendo su voz en ese tono tan
frustrantemente bajo que exige atención. Si no te esfuerzas al máximo, ya no puedes
oír nada de lo que dice el hombre.
—¿Te parece? —pregunta ella, inclinándose hacia él cuando él desliza sus
brazos alrededor de ella y cierra los ojos, respirando el olor de su cabello mientras yo
observo, sintiendo mi piel hormigueando de deseo. Quiero tocarlos, entrar ahí y ver
qué pasa entre nosotros tres.
Y, aun así, se supone que debo odiar al hombre, ¿no?
Pero cada maldito día que Lilith está en nuestro autobús, me dificulta cada
vez más hacerlo. Me paso la mano por la cara y miro el cuadro, las palabras de
Ransom resonando en mi cráneo.
—En algún momento, tendrás que aceptar que la has cagado, cariño. Pero
no lo harás, ¿verdad? Porque si lo haces, tendrás que aceptar que Chloe y Harper
murieron en un accidente, que ya no tienes derecho a convertirme en el enemigo. Y
luego tendrás que aceptar que me pateaste cuando estaba en el suelo sin ninguna
maldita razón.
Diablos, me estoy ahogando en el orgullo, en la arrogancia, en una pesadilla
hecha por mí mismo.
Me alejo de los dos y salgo por la puerta y me meto en otra ala, está llena de
pinturas más antiguas, de tiempos y mundos tan lejanos de aquí que apenas puedo
comprenderlos. Mi educación exige que reconozca los estilos, los períodos de tiempo,
a menudo los pintores, los nombres de las pinturas en sí, pero mi apatía se niega a
preocuparse por nada de eso.
—Pax, espera —dice Lilith, corriendo para alcanzarme en la vacía quietud del
museo. El suelo de mármol resuena con el sonido de sus tacones mientras camina a
mi lado—. ¿Estás bien? ¿Pareces un poco apagado esta noche?
—¿Apagado? —pregunto, deteniéndome y girándome para mirarla, amando
la forma de su boca, sus ojos y su cara—. ¿Cómo lo sabes? Apenas nos conocemos.
—Eso no es justo —dice, su voz suavizándose mientras me estudia con los ojos
el color de la campiña inglesa, verde y vibrante y viva. Probablemente debería decirle
que mis padres me han estado llamando sin parar, llevándome al maldito pozo.
Quieren que deje la banda, vuelva a casa y me case con la chica que me eligieron
cuando tenía siete años.
Que se jodan ellos y que se joda ella.
—¿No estamos saliendo ahora? —pregunta y sonríe tan dulcemente cuando lo
dice que me dan ganas de besarla. Agarro su barbilla con mis dedos, probablemente
un poco más fuerte de lo que debería, y dejo caer mi boca sobre la de ella. Mi lengua
se mete entre los labios de Lilith, saca este pequeño sonido ferviente de su garganta.
Me dan ganas de ser más cruel, más rudo, la llevo hacia mí y me quito todas mis
preocupaciones.
—Oye, el recorrido sigue adelante —dice Ran desde un lado de nosotros, su
voz es tan distante y oscura como la de un fantasma.
—Mierda —dice Lilith, limpiándose la boca, con las mejillas ligeramente
enrojecidas por el deseo—. No quiero perderme nada. ¿En qué habitación entraron?
—Todo recto, a la izquierda —le dice Ran y ella se va por donde vino,
dejándonos a los dos solos en el salón vacío, las sonrisas muertas de los retratos que
nos miran desde las paredes blancas—. No se lo digas a Lilith, pero creo que esto es
totalmente espeluznante —dice.
Casi le sonrío.
Casi.
—No eres un conocedor de arte, ¿verdad? —pregunto mientras caminamos de
vuelta en la dirección en que se fue Lilith, mis Barker Blacks ruidosos contra el suelo,
las botas de Ransom suaves, casi arrastrando los pies—. Eso requeriría un cierto nivel
de clase, ¿no?
Su boca se retuerce a los lados y se mete las manos en los bolsillos, oliendo a
cigarrillos y a ese maldito perfume de violeta que nunca deja de usar.
—Ahora que Lilith está aquí... —empieza, respirando profundamente,
quitándose la capucha del cabello castaño oscuro. Es un movimiento de confianza,
cuando hace eso, desnuda su cara. Ransom me mira, esa cicatriz dentada que se une
a lo que una vez fue una expresión perfecta—. Esperaba que pudiéramos encontrar
alguna manera de ser amigos de nuevo.
—¿Y por qué la Srta. Lily cambiaría algo entre nosotros? —Pregunto.
Por supuesto, eso es una mentira.
Lilith está cambiando todo entre nosotros.
Como su nombre lo indica, es una tempestad arremetiendo contra nuestra
mierda y nuestro dolor, cortándolo en trozos más pequeños y manejables.
—Estamos juntos en esto, Paxton —dice, todavía mirándome fijamente,
compartiendo una de las miradas más largas que hemos tenido desde esa horrible
noche. Ha habido momentos a lo largo de los años en los que he querido renunciar a
mi venganza, decirle que lo siento, intentar recuperar lo que teníamos antes. Ransom
es la razón por la que soy músico en primer lugar. Quiero decir, mis padres me
criaron para cantar, para tocar el piano, el violonchelo, el violín... pero fue Ransom
Riggs quien me enseñó la fea belleza del rock, la dolorosa agonía de un riff de metal.
Me animó a explorar mis sentimientos en las canciones, a escribir mi propia música,
a formar mi propia banda—. Si ambos queremos estar con Lilith, tendremos que
encontrar alguna manera de llevarnos bien.
—¿Y cómo es eso? ¿Simplemente te perdono por haber asesinado a mi
hermana y a mi antigua novia para que podamos compartir una nueva?
Ran aprieta los dientes, pero respira profundamente y se mantiene calmado.
Bien por él. Es mejor hombre que yo. De eso estoy seguro.
—Quiero que me escuches, Paxton. Sé que he dicho esto cientos de veces, pero
lo diré de nuevo: Chloe y yo nunca tuvimos sexo. Nunca. No te haríamos eso, Pax.
—¿Y por qué no? Ella iba a dejarme por ti, ¿no? ¿Ibas a llevártela? ¿Por qué
carajo debería creer que te importaba cómo me sentía?
—Porque los dos te queríamos, Pax. Los dos —dice, casi suplicando,
volviéndose para mirarme por completo. Mantengo su mirada, aunque me hace
hervir la sangre, mis manos se enroscan en puños a mis lados. He pasado tantos
malditos años estando destrozado por su traición, odiándolo con cada célula de mi
cuerpo, que no estoy seguro de saber cómo superarlo—. Te queríamos; no queríamos
hacerte daño. Juro por mi vida que nunca quisimos causarte ningún dolor.
—Bueno, lo hiciste. Un millón de veces. Me robaste todo, esa noche, Ransom.
—Pero no lo hice —dice, su voz quebrándose, presionando sus palmas a los
lados de su cara—. Fue un accidente lo que les pasó a esas chicas. ¿Crees que yo
quería eso?
—¿Hemos terminado con esta conversación? —pregunto, sacando un
cigarrillo y viendo los ojos entrecerrados de un guardia de seguridad en el pasillo, no
uno de los nuestros, uno del museo. Meto el cigarrillo en el paquete y lo meto en el
bolsillo de mi pantalón.
Todo esto se está volviendo demasiado pesado para mí...
—No hemos terminado —dice Ransom, con la cara adolorida y la voz débil y
leve—. Pax, perdí tanto como tú esa noche. ¿Pero sabes cuál fue la peor parte de todo
esto? ¿La parte más difícil? Por mucho que amara a Chloe y Harper, te amaba más a
ti. Eres mi mejor amigo. —Una pausa mientras mi corazón retumba y aprieto los
dientes con... ¿enfado? ¿Frustración? ¿Miedo? Miedo de que me empujen a un lugar
con el que no me siento cómodo, una realidad que no me gusta... o que podría
terminar amando. Pero eso sería peor, ¿no? Terminar con algo que estaría más que
aterrorizado de perder—. Eras mi mejor amigo —corrige Ransom—. Pero
seguramente me has demostrado que no hay nada tan horrible y amargo como el
amor convertido en odio.
—No te odio —digo, y aunque mi instinto me dice que arremeta contra este
hombre, digo la peor mierda que se me ocurre, me quedo ahí de pie y espero,
respirando fuerte, temblando ligeramente.
—La peor parte de todo lo que me ha pasado es perderte —dice Ransom otra
vez, y siento una extraña sensación de desgarro en mi pecho, este horrible dolor que
me revuelve el estómago—. Desearía... si pudiera volver atrás en el tiempo, ignoraría
los sentimientos entre Chloe y yo. Los vería juntos y me alegraría por ustedes. No
quiero que nada de eso vuelva a suceder, con nosotros y Lilith. Quiero que... nosotros
intentemos ser felices. —Hace una pausa y se lame los labios, deja caer las manos a
los lados y aparta la mirada—. Ella me gusta mucho, Paxton.
—¿Más que Kortney? —pregunto, y no sé por qué la saco a relucir.
Ransom me mira.
—Tal vez me hiciste un favor al deshacerte de Kortney. Si ella estaba dispuesta
a engañarme, entonces claramente yo no le importaba en primer lugar. Además, me
liberaste para estar con Lilith, ¿verdad?
Respira profundamente varias veces y trata de sonreírme.
Por Dios, realmente se está tomando esto en serio, ¿no?
—Vete a la mierda, Ransom —le digo, y luego me apresuro por el pasillo.
Le toma unos segundos seguirme, alcanzarme, agarrarme por el brazo.
—Maldita sea, Paxton, por favor. Por favor. Necesito que esto termine. Lo
necesito tanto que me está matando por dentro. ¿No lo ves? ¿Qué me estás
matando?
Lo miro, temblando y sacudiéndome de nuevo, su capucha levantada, su cara
perdida en las extrañas sombras del museo. Alguien apaga las luces accidentalmente
en el ala en la que estamos. Ahora el único resplandor proviene de las bombillas
individuales dirigidas a las pinturas.
No sé qué diablos me sucede, pero... me inclino hacia adelante y agarro a
Ransom Riggs por la boca. Y luego le doy un beso con fuerza.
Empujo entre sus labios con la lengua, lo beso tan fuerte y profundo como lo
hice con Lilith hace unos momentos, y saboreo todo ese dolor en cascada, ese terrible
y aterrador vacío.
Después de un momento, me devuelve el beso, con las palmas presionadas
contra la parte delantera de mi traje.
Cuando me muevo hacia adelante, se aleja un paso, chocando con la
barandilla en el borde de la habitación. Abajo, puedo oír vagamente voces. Creo que
todos los demás han bajado.
Han bajado... y estoy besando a Ran por... alguna maldita razón.
En ese segundo, sin embargo, no es para el placer de Lilith, ¿verdad?
Ran trata de separarse, y yo lo beso más fuerte, tomo su boca y lo empujo
contra la barandilla. Si puede sentir la dureza de mi polla, no me importa. Era por
Lilith de todas formas, ¿no? No he dejado de estar duro, ni siquiera besando su sucia
y horrible boca.
Justo antes de irme, dejo caer una mano y siento la polla de Ransom, rígida
dentro de su vaquero.
Las luces se encienden de nuevo y me alejo, pasando un brazo por mi boca.
Pero ni siquiera puedo mirarlo.
Simplemente no puedo mirarlo.
Lilith

ay una extrañeza que perfuma el aire cuando volvemos al autobús,


esta tensión desconocida envuelve a todo el grupo, pero proviene de
dos personas en particular.
Paxton y Ransom.
Quiero decir, no es que no hubiera tensión entre ellos antes, pero es diferente
ahora, cambiando, transformándose y moldeándose como la tormenta fuera de las
ventanas del autobús. Los truenos retumban, sacudiendo los cristales y causándome
escalofríos. Hay violencia en el aire, la promesa de la ira de la naturaleza. Podría
estar un poco emocionada por ello si no estuviera tan segura de que hay otra
tormenta dentro del autobús.
—¿Estás bien? —le pregunto a Ransom una vez que estamos todos dentro y
Pax haya irrumpido en el pasillo y cerrado la puerta. Ran está temblando, pero su
expresión no es... completamente horrible. Estoy confundida—. ¿Pasó algo con Pax?
Ran se detiene, su olor a coqueteo llevándome, haciendo que me incline hacia
él. Tan pronto como lo hago, puedo sentir su excitación, presionando la bragueta de
su jean, haciendo que mi cuerpo se incendie. Y la manera en que me mira... Mi
corazón está en mi garganta, mi sexo está brillante y resbaladizo.
—¿Vienes conmigo, nena? —me pregunta y yo asiento, amando el cálido
agarre de sus dedos alrededor de mi muñeca mientras me arrastra lejos de los otros
chicos, por el pasillo y pasando el rayo de luz que se filtra por debajo de la puerta del
baño. Nos dirigimos a la Cueva de los Murciélagos y Ransom patea el desorden de
ropa lejos de la puerta para poder cerrarla.
Creo que es la primera vez que ha estado cerrada desde que empezamos a
dormir aquí como un grupo de cinco o seis, por supuesto.
Trago saliva por una garganta repentinamente seca mientras Ransom se quita
su sudadera de malla, su camiseta sin mangas, y luego se sube a la cama a mi lado.
Sentado allí, frente a su cicatrizado, pero aun hermoso cuerpo, me siento un poco
nerviosa.
—¿Está todo bien, Ransom? —pregunto de nuevo, pero no me mira,
arrastrándose por las oscuras sombras de la habitación como un rayo y resaltando
las formas rectangulares de las ventanas.
—No estoy seguro, dulzura —dice, la voz goteando con las magníficas sombras
y el suntuoso crepúsculo. El sonido de la misma... cada sílaba es como un beso de
Lucullan, delicioso y decadente, como si pudiera sentir el peso de sus palabras contra
mi boca—. ¿Pero me ayudarás a entenderlo?
—¿Descubrir qué? —pregunto mientras pulsa el interruptor de una de las
luces rojas sombreadas que están pegadas a la cabecera. Las rayas plateadas y grises
de la pared parecen brillar, y la cabecera del murciélago me sonríe con su boca
curvada, haciéndome temblar.
Ransom abre uno de los cajones de la cabecera y escarba por un momento,
encontrando una larga cuerda sedosa roja, del color de la sangre recién derramada.
Sangre.
¿Por qué ese color, ese pensamiento, me hace pensar en mi padre? No murió
rodeado de sangre. Pero mi hermana sí... Me sacudo esos pensamientos, decidida a
llegar a Nueva York sin sufrir un colapso. No necesito tener una crisis nerviosa, no
con una gran cantidad de estrellas de rock para enamorarme.
Ransom se vuelve a sentar y se quita sus botas encima de la cama, mirándome
con unos ojos que por una vez no estaban medio tapados ni eran oscuros por el
dormitorio, sino abiertos, sorprendidos y ligeramente confundidos.
—Paxton... me besó —dice y yo levanto una ceja roja.
—¿Cuándo? —No puede estar hablando de las dos ocasiones que ya conozco.
—En el museo —me dice, su voz aún más baja y difícil de escuchar que de
costumbre. Pero Dios, vale la pena inclinarse, esperar, dejar que ese sensual sonido
de seda se deslice por mis tímpanos—. Estábamos hablando de nuestra mierda y
entonces... Mierda, Lilith, no sé lo que está pasando.
Ransom me devuelve la mirada y luego levanta el montón de cuerda con una
ligera sonrisa. Trato de mantener mis ojos en su cara, pero no puedo evitar que mi
mirada se desvié mientras se precipita hacia la perfección esculpida de su pecho, su
barriga, las cicatrices que lo hacen aún más hermoso. Hago una breve pausa cuando
veo el retrato de su madre, tatuado en su bíceps.
—Dijiste que querías ver qué más había en estos cajones. ¿Te apuntas?
—¿A quién quieres atar? —pregunto, parpadeando con largas pestañas a él—.
¿A mí o a Pax?
Se supone que es una broma, pero sale un poco... susurrante. Mierda. No estoy
intentando convertir su beso en un acto para mi propio placer, pero tengo que
admitir que el pensamiento me hace sentir una intensa hambre libidinal que me
quema y me duele en la parte baja del estómago.
—Dios, cariño, no lo sé —dice mientras me mira, el cabello marrón chocolate
besando su frente, su boca ligeramente abierta, la expresión más adorable de su cara.
Sí, está confundido, pero creo que también está ¿un poco excitado? Podría estar
equivocada—. No creo que sea bisexual. Nunca he mirado a otro chico y he pensado
que quería follar con él.
Pasa las palmas de sus manos por su cara mientras cierro la distancia entre
nosotros y me acurruco en su regazo, apoyando mi cabeza contra su pecho y
escuchando el ruidoso ritmo de su corazón.
—Tal vez no eres bi... —Empiezo, recorriendo con la palma de la mano las
duras curvas del brazo de Ransom. Digamos esto: Kevin no tenía brazos con bultos
y venas sobresaliendo como estos. Estar con un hombre que es fornido, que en
realidad parece un hombre, es emocionante. Kevin era suave y pastoso, y
honestamente, en ese momento pensé que estaba enamorada, así que era hermoso
para mí. ¿Pero ahora que lo miro sin gafas de enamorada? No hay nada atractivo en
el hombre—. ¿Quizás solo te gusta Paxton en particular? A veces el género es
irrelevante. El amor llega lo quieras o no, y con el amor, la atracción sexual se
construye. Alguien que nunca pensaste que encontrarías atractivo se convierte en el
ser humano más sexy del mundo.
—Bueno, yo creo que tú eres el ser humano más sexy del mundo —susurra
Ran mientras levanto la mirada y encuentro el brillo sensual de sus ojos mirándome.
Es como ser lanzado a la luz de la luna, a la luz de las estrellas, en toda la magia
glamorosa que ilumina la noche—. Pero... mierda, no lo sé.
Él toca la cuerda en su mano, arrastrando un extremo por el interior de mi
brazo. La sensación me hace temblar.
—Siento que estoy fuera de control —dice suavemente, las palabras
arremolinándose en mi cabello mientras habla con sus labios presionados contra mi
cuero cabelludo—. Quiero volver a tener el control.
—Hazme lo que quieras conmigo —le digo y siento su cuerpo tensarse
alrededor del mío. Quiero decir, ya estaba rígido en el lugar que cuenta, pero los
músculos de Ransom se tensan, tirando como una cuerda de arco—. Confío en ti,
Ran.
Cierro los ojos mientras él levanta una mano y enrosca sus dedos suavemente
alrededor de la parte delantera de mi garganta, tirando de mí hacia atrás contra él
para que pueda inclinarse hacia adelante y besar mi boca con labios calientes y
lascivos. Dejo que mi cuerpo se pliegue en los fuertes brazos de Ransom mientras
arrastra una de sus grandes manos sobre mi pecho, amasando el tierno montículo
con una medida de fuerza controlada que hace que mi corazón bombee
violentamente dentro de mi pecho.
—Puede que no lo creas —susurra Ransom, su voz haciéndome tragar con
fuerza contra un bulto de lágrimas. Hay algo tan crudo en él, en la forma en que habla
bajo y tranquilo, como si tuviera miedo de que, si grita, empezara a gritar y no se
detendrá nunca. Esa emocionalidad cruda me arrastra por las brasas calientes de mi
propio pasado, mi propio detrimento de una historia de fondo—. Pero todo esto es
por ti, el hecho de que Paxton me esté hablando como si fuera un ser humano la
mitad del tiempo.
—¿Qué he hecho? —pregunto y luego jadeo cuando deja caer su mano callosa
bajo el vestido de la camisa y la levanta sobre mi cabeza, exponiendo mi sujetador
negro de encaje, mis arruinadas bragas sin entrepierna. Planeaba cambiármelas
después del show, pero me dejé llevar por la emoción del concierto y me olvidé de
todo.
—Esa es la cosa, cara de muñeca. Realmente no has hecho nada. Solo eres tú,
tu presencia. Tienes esta... forma de ser abierta, de tener una conversación con la
realidad que no es unilateral. Estás rompiendo todos nuestros cascarones con tu
nuevo dolor, nena.
—Lo siento —susurro, pero Ransom me hace callar, desabrochando el cierre
de mi sostén, dejando que mis pechos caigan libres en la oscura y roja oscuridad de
la Cueva de los Murciélagos.
—No, no lo sientas. Es mejor vivir mojada y sangrando, llevando tu herida
como una insignia de orgullo que vivir entumecida y vacía, dentro de una concha
separada del mundo.
Ran me agarra con fuerza, desliza su mano por la parte delantera de mi vientre
y dentro de mis bragas, provocándome con su mano, haciéndome retorcer. El tacto
áspero de sus cicatrices contra mi espalda me pone la piel de gallina cuando clavo los
finos tacones negros de mis zapatos en las sábanas y me arqueo hacia su tacto.
Un segundo después, la puerta se abre y Michael está de pie allí, jadeando.
—¿Estás bien? —pregunto, mi propio cuerpo temblando mientras Ransom
sumerge sus dedos dentro de mí y jadeo. No se detiene en beneficio de Michael,
follándome despacio y sensual y relajado, tan lánguido y suntuoso como el sonido de
su voz, su olor.
—No sé cómo hacer esto —admite Michael, deslizándose hacia el interior,
apoyándose contra la pared en ese pequeño y estrecho espacio al final de la cama,
mirándonos con unos ojos que avergonzarían a Elizabeth Taylor. Puede que fuera
famosa por tener los ojos morados, pero los de Michael... son del color de los lirios
del jardín de mi madre, vibrantes y ricos y saturados—. Quedarte de pue ahí afuera
y simplemente...
—Siéntate —dice Ransom, su voz suave pero firme. No es como Paxton en que
necesita estar a cargo todo el tiempo, pero ahora mismo... esto es lo que quiere—.
Mira cómo la follo —susurra contra mi oído, su aliento caliente, haciéndome
morderme el labio ante la sensación rizándose alrededor de mi oreja.
Michael me observa durante un largo momento, poniendo sus manos en sus
caderas y respirando profundamente. Esto no es fácil para él, lo puedo ver. Va a tener
que hacer muchos ajustes si quiere que esto funcione.
—Mierda —susurra, pero se pasa la camisa por encima de la cabeza y la tira a
un lado, se quita los zapatos, calcetines y pantalones y se une a nosotros en nada más
que un par de calzoncillos negros. El material resbaladizo no hace nada para ocultar
el generoso bulto que hay debajo—. Debo estar perdiendo la maldita cabeza.
—Las mentes pueden volverse complicadas —digo y hago un gracioso chirrido
de un jadeo, ruborizándome con el sonido. Las manos de Ransom son... bueno, son
mágicas. Todo ese tiempo tocando su bajo le ha enseñado a tocar las partes más
íntimas de una mujer y hacerla cantar—. A veces es bueno perder una.
Mis párpados se ponen pesados cuando Ran me arrastra fácilmente a un
orgasmo, éste es del color de la luz de las estrellas en el suelo de un bosque, salpicado
y estampado, brillante en algunos lugares y oscuro en otros. Esos somos nosotros
ahora mismo, un gentil desastre, pero uno hermoso.
—Acuéstate de lado, querida —me dice Ransom, mirando brevemente a los
ojos de Michael. Está recostado contra una montaña de almohadas apoyadas en la
cabecera, con el pecho subiendo y bajando con respiraciones rápidas y jadeantes.
Casi parece que el pájaro de fuego tatuado en su pecho está volando.
—Nunca he hecho nada como esto antes —digo, y no es una línea. Es verdad.
Nunca me han atado durante el sexo. La mitad de mí está aterrorizada. ¿Pero la otra
mitad? Esa parte está extasiada.
—Te tengo, maravilla —él respira y siento mi boca curvarse en una sonrisa.
Maravilla. Ese es un lindo apodo.
Hago lo que Ransom me pidió, enfrentando a Michael, viéndolo observarme.
Mi respiración se detiene cuando Ran me pasa los dedos por debajo de las
bragas y me los arrastra por las piernas, tirándolos al suelo. Toma el largo de la
cuerda en su mano y la desenreda.
—No soy un experto ni nada de eso —dice como prefacio, sus propios labios
curvándose en una pequeña sonrisa mientras lo miro, una vez más impresionado por
el color de sus ojos. No son solo marrones. Son tan bonitos como los grises de Pax,
los avellanas de Muse, los turquesas de Cope y los púrpuras de Michael. Son ricos y
profundos, como si hubiera un alma vieja enterrada dentro de su joven cuerpo—. Me
gusta la idea de perder el control... de tomarlo. Si te sientes incómoda con algo, solo
házmelo saber, cariño.
—Está bien —le susurro, incapaz de levantar la voz más alto cuando él logra
sonar tan delicioso a un volumen tan bajo. Mi corazón revolotea como una mariposa
salvaje, buscando néctar de todas las flores florecientes de la primavera. Solo que...
mis flores son cinco hermosos músicos duros como una roca con pasados tan oscuros
o más oscuros que el mío.
Un día, nuestras tormentas se despejarán y nos quedaremos todos juntos
mirando el azul sin fisuras de un cielo sin nubes, rayos de sol dorados calentando
nuestros rostros colectivos. Un día... pero hoy, hay truenos y relámpagos afuera, Pax
besó a Ransom otra vez, y estoy a punto de ser atada.
No puedo decir que sea infeliz en esta tormenta en particular. Al menos la
lluvia torrencial y las nubes grises de hoy están bloqueando el dolor de la semana
pasada, escondiendo la muerte de mi padre de mí por unos días más. Una vez que
lleguemos a Nueva York, no podré cerrar los ojos por más tiempo. Tendré que
abrirlos de par en par y ver todo, dejar que se asiente de verdad, aceptar que las cosas
no volverán a ser las mismas.
Pero no ahora, no aquí.
Pongo mis manos en posición de rezar y pongo mi cabeza sobre ellas, mirando
la mirada cerrada y los labios separados de Michael. Se ve tan tenso, casi listo para
la batalla. Nuestras miradas se encuentran, mi cuerpo desnudo, excepto por mis
tacones, mi pulsera de encanto... y el par de collares que me dio. Me pregunto si
alguna vez me los quitaré o si se convertirán en una parte de mi piel como el brazalete
que mi madre usó una vez.
Ransom toma mi pierna en sus manos, deslizando sus palmas por la larga
superficie sudorosa, haciendo que mis párpados se agiten y me duela la respiración.
Es un pensamiento extraño, un aliento doloroso. Pero es exactamente lo que es. Mis
pulmones están tan apretados, llenos de demasiada emoción como para dejar
espacio para el oxígeno. Cada inhalación hace temblar mi cuerpo, mi garganta se
contrae.
Ransom toma la sedosa cuerda roja y comienza a enrollarla alrededor de mi
pierna en un patrón complicado, cruzándola contra mi pálida piel, el salpicón de
color brillante casi sorprendente. Me ata como una araña tejiendo una telaraña,
comenzando en el pliegue entre mi cadera y mi muslo y bajando hasta los dedos de
los pies. Los apunta como una bailarina y luego teje la magia de su cuerda para
mantenerlos así.
Mi cuerpo se emociona con las diferentes sensaciones: el calor de su aliento,
el áspero roce de las yemas de los dedos, el suave beso de la cuerda satinada.
Mantengo los ojos cerrados durante la mayor parte, demasiado abrumada por
la textura y los estímulos mezclados para mirar a Michael. Cuando finalmente los
abro, me alegro de no haberlo hecho antes. La vista de ese hombre con sus mangas
de tatuajes de tono de joya, su vibrante pecho, con su mano dentro de su bóxer,
acariciando y acariciando la longitud oculta de su eje... casi me manda al límite.
Dejo escapar un jadeo cuando mis ojos se dirigen hacia Ransom y lo encuentro
atando el extremo de la cuerda a través de un pequeño anillo de plata en el techo,
uno que no había notado antes. Él usa un grueso nudo para atar mi pie a él,
suspendiendo mi pierna en el aire, la otra acostada en la cama, mi pie entre las
rodillas de Ransom.
La puerta del dormitorio se abre de nuevo, derramando aire caliente en la
habitación. La corriente se enrosca alrededor de mi carne desnuda, burlándose del
resbaladizo e hinchado calor de mi coño. Está tan desnudo y expuesto como podría
estar, casi en exhibición. Me gusta eso, sabiendo que los chicos están viendo bien el
centro de mi poder sensual. Me enorgullece la humedad de mi núcleo, el calor
abrasador de mi deseo. Creo que... nunca estuve avergonzada de ello antes, pero no
sabía cómo apropiarme de ello.
Siento que me estoy apropiando de ello ahora.
—Entra —le digo a la cara sorprendida en la puerta. Es Derek, parado ahí con
la boca ligeramente entreabierta, sin camisa (como siempre), con una manzana en
la mano izquierda—. Y trae a Copeland.
—¿Quieres una audiencia, cariño? —pregunta Ransom, besando los espacios
desnudos de carne entre las cuerdas, haciéndome retorcer.
—Y Paxton. Trae a Pax también —le digo a Muse y siento que Ran se pone un
poco rígido.
—Sí, sí, lo entiendo —dice Muse, tocando la curva de su cresta plateada y negra
con una mano temblorosa—. Mierda.
Se gira rápidamente y desaparece por el pasillo mientras siento que la cama
se mueve, Ransom se desliza detrás de mí. Abre otro cajón y saca un nuevo trozo de
cuerda roja. Empiezo a moverme, a mirarle, pero él me empuja suavemente de vuelta
a la cama con una mano en mi hombro.
Siendo recubierta por Ransom Riggs... es calmante, seguro, pero también...
puedo saborear el oscuro y retorcido perfume de su pena y su ira en el aire. Añade
este ligero borde al satén de su toque, este enigmático misterio a la sensación de la
punta de su dedo arrastrándose por mi espalda.
—Quédate donde estás —me dice, pero sus manos tiemblan ahora. ¿Por Pax?
Debe ser. Tiene que serlo.
Sigo mirando a Michael Luxe, mis labios susurrando su nombre
inadvertidamente, burlándose del aire con su dulce sonido. Michael Luxe. Luxe,
Luxe, Luxe. Así es como se ve ahora mismo: Luxe. Caro... no, no invaluable. Una
joya áspera y sin pulir cubierta de tatuajes y cabello oscuro rasurado que llega hasta
los hombros, músculos de los brazos decorados con intrincados laberintos.
Mientras lo miro, Ransom se acerca a mí y saca mis manos unidas de debajo
de mi cabeza, envolviéndolas en nudos que me ata, pero que se sienten como un gran
y largo abrazo. Me ata las palmas de las manos, las muñecas, hasta los codos y luego
me deja volver a poner la cabeza sobre ellas.
Michael se está quitando la ropa interior y tirando la tela al suelo. La gran y
gruesa longitud de su polla sujetada con fuerza bajo su agarre mientras aprieta los
dientes y nos mira a Ransom y a mí con esa jodida intensidad suya, esa vibrante
mirada interactiva que exige atención.
—Órdenes dispensadas y recibidas —dice Muse, deslizándose de nuevo a la
habitación y arrastrándose sobre la cama, tumbado de lado delante de Michael para
que estemos a la altura de los ojos—. ¿Quién eres? —pregunta, extendiendo la mano
para poner una palma a un lado de mi cara—. ¿Qué tienes el poder de hacerme esto?
—Fue Ransom el que hizo esto —susurro, pero Muse simplemente se inclina
hacia adelante y me besa, esa extraña ruptura en su expresión aun intrigándome,
rogándome que profundice más, pero ahora mismo, no puedo hacer nada más que
rendirme al calor y al tacto de mis compañeros.
Mi lado salvaje ronronea su consentimiento.
Muse me abre la boca con su lengua, me besa tan profundo y largo que apenas
noto a Ransom a horcajadas sobre mi pierna izquierda, colocando la dura cabeza de
su longitud contra la dolorosa desnudez de mi abertura. Él se hunde en mí y yo grito,
puramente de placer, por supuesto, justo contra los labios de Muse, haciéndole gemir
y clavarme las yemas de los dedos en la cara.
Mis ojos se cierran, mi cuerpo tratando de aclimatarse a tan violento placer.
Me atraviesa de la misma manera en que el beso de Muse se apoderó de mi boca,
haciéndome temblar salvajemente, gemir y arquearme y menearse.
Vagamente, reconozco el movimiento detrás de mí, el suave y gentil toque de
las dulces manos de un novio.
Ese es Copeland, tiene que serlo.
Él hace un camino de besos a través de mis hombros, por la parte posterior de
mi cuello hasta la línea de mi cabello. Me toca reverentemente, respetuosamente,
como si estar aquí conmigo fuera un privilegio. Pero Ransom... Ransom me sujeta la
cadera con una mano, la otra se enrosca alrededor de mi pierna atada, y solo me folla
duro y rápido y desesperado, enterrándose en mí con largas y agónicas embestidas.
Puedo sentirlo golpeando hasta el fondo, casi demasiado tiempo con mis
piernas abiertas así.
Casi.
Siento cada emoción que él está sintiendo en sus embestidas, toda esa jodida
extrañeza con Paxton, los años de lucha, la ira, la rabia, la injusticia de todo ello.
—Es una maldita fiesta aquí, ¿no?
Las palabras vienen de detrás de mí, junto a Ransom, y sus embestidas se
ralentizan, se detienen, mi doloroso coño agarrándolo, ondulando en placer.
Muse y yo rompimos brevemente nuestro beso para mirar a los dos hombres.
Se están mirando ahora, la cara de Ransom dura, ese escudo arriba y en su
lugar, firmemente sostenido contra cualquier crueldad que Paxton pueda lanzar.
Pero el hombre de la mirada fría y cruel no dice nada. En su lugar, se quita su
chaqueta de traje azul marino y la lanza al suelo, se quita la corbata y la deja colgada
alrededor del cuello mientras se desabrocha la camisa blanca con una lentitud
aterradora.
—Dame algo que vibre, Derek —dice, su acento británico es grueso y
embriagador para mis oídos GenAm1, los tonos dulces me hacen temblar de deseo.
Como si no estuviera sintiendo lo suficiente, como si hubiera un desastre natural
sucediendo dentro de mi cuerpo, demasiadas tormentas chocando en una sola.
Muse se aleja de mí y se sienta, escarbando en los cajones y apareciendo con
una polla curvada de silicona azul con un pomo gris y amarillo en el extremo. La gira
experimentalmente y su longitud estriada comienza a vibrar.
—¿Servirá esto?
Se la entrega a Pax mientras Copeland me agarra el culo con sus dedos largos,
amasa la carne y se acerca a mí, apretando su erección contra la insoportable crudeza
de mi cuerpo.
Paxton Charles Blackwell, el inglés con los hermosos ojos grises de la
tormenta, agarra la polla y se la mete entre los labios, aun vibrando. Cuando lo saca,
mira a Ransom y luego avanza unos centímetros, poniendo sus cuerpos
ridículamente juntos.

1GemAm: General American English o General American (abreviatura de GA o GenAm) es el acento


general del inglés americano hablado por la mayoría de los estadounidenses.
El verlos así uno al lado del otro hace que mi aliento se vuelva brusco, casi
doloroso.
Los dos hombres se miran fijamente mientras Pax se burla de mi clítoris con
el hábil juguete vibrador, haciendo que me mueva contra Ransom, haciendo que
apriete los dientes mientras mi cuerpo se deleita con el suyo en su éxtasis.
—¿Qué estás haciendo, Pax? —pregunta Ran, pero estoy bastante segura de
que está preguntando por algo más que este momento.
Paxton lo ignora, Cope sigue detrás de mí, Michael se congela con los dedos
envueltos en su longitud, Muse los mira a los dos con una expresión curiosa.
Pax toca la estrechez de mi abertura con el juguete, todavía mirando a
Ransom, y luego, despacio, despacio, despacio, lo introduce en mí.
Jadeo mientras mi cuerpo se estira para acomodar tanto... casi demasiado.
—¿Estás bien, muñeca? —pregunta Ransom, rompiendo la intensa mirada de
Pax para mirarme. Su cuerpo tiembla y se estremece cuando las vibraciones pasan a
través de mí y se disparan hacia él—. Tú...
Ni siquiera puede decir las palabras, y yo tampoco. Me derrito en la pesada
sensación de plenitud, la sensación de ser estirada y llenada en todas las formas
correctas. Hace que me rinda completamente, que me haga líquida sobre esa cama
entre todos esos chicos.
Paxton nos folla a Ransom y a mí con el vibrador, tomando ese control que
Ran quería tanto y luchando por recuperarlo.
Mi segundo orgasmo esa noche es como el sonido del trueno fuera del
autobús, un ruido que consume mucho y que se manifiesta físicamente, meciendo
las ventanas, rompiendo el silencio de la madrugada con un gruñido salvaje.
El sudor se derrama por mi cuerpo, pero me he convertido en esta cosa
insaciable, este recipiente de emociones y deseos y necesidades. Mi pena es un barco
lejano, navegando a la distancia, con la silueta de una luna embarazada, pero
irrelevante en este momento y lugar.
No puedo pensar en nada más que en mis chicos.
Míos.
Los cinco.
Paxton apaga la vibración y la retira, haciendo a un lado a Ransom.
Intercambian lugares, Pax liberando su eje de sus pantalones, mirándome con
esa sonrisa cortante en su cara. Él desliza su cuerpo dentro del mío, todavía
mirándome fijamente. No rompe esa mirada hasta que Ransom le hace hacerlo,
girando la cara de Pax con los dedos bajo la barbilla.
Se miran el uno al otro y luego... se besan de nuevo. Sus bocas se mueven con
movimientos largos y lentos, las lenguas se enredan, las manos de Pax se aprietan en
mis caderas mientras se mueve dentro de mí, mi pierna aun envuelta en una cuerda
de seda roja y enganchada al techo bajo de la Cueva de los Murciélagos.
—Oh, linda —dice Muse, atrayendo mi atención hacia él, besándome de nuevo
antes de que se mueva hacia mis pechos, chupando y lamiendo los pezones con toda
la lenta sensualidad que le falta al salvaje empuje entre mis muslos.
Michael está maldiciendo, viendo con apenas una necesidad contenida
mientras que detrás de mí, puedo sentir a Cope empujando sus pantalones hacia
abajo, liberando su propio eje.
De repente, desearía que mis manos no estuvieran atadas, que pudiera
tocarlos y acariciarlos y besarlos a todos.
En cambio, dejo que mis ojos se posen en Ransom y Paxton, en los crueles
dedos de Pax agarrando la longitud de Ran, acariciándolo y moviéndolo con fácil
confianza, poniéndolo duro de nuevo, como si no hubiera entrado ya dentro de mí.
Sigo mirándolos mientras escucho la pesada respiración de Cope detrás de mí,
el rápido jadeo de Michael a mi izquierda, los labios de Muse chupándome los
pezones.
No parece que esta vez solo se estén besando por mí. Casi parecen...
¿amantes?
Grito mientras Pax se mueve dentro de mí con fuerza, nuestros cuerpos
chocando mientras se aleja de los labios de Ransom. Se queda enterrado en lo
profundo de mí y luego ... se desliza hacia fuera, dejándome jadeando y temblando.
—¿Qué carajo está pasando? —pregunta Ran, metiendo una mano en su
propio cabello y cerrando los ojos por un momento—. Paxton...
Pax se levanta y se abrocha los pantalones, huyendo como lo hizo la primera
noche, exactamente de la misma manera.
—Al diablo con esto —dice Ran, estirando la mano y desatando rápidamente
mi pierna del gancho en el techo. Se mueve entre Muse y yo, rompiendo las ataduras
de mis brazos y liberándome. Se detiene brevemente para darme un beso caliente en
la boca, uno que sabe a bourbon y cigarrillos. Como Paxton Blackwell—. ¿Estás bien
si...?
—Ve —digo, despidiéndolo y viendo cómo se pone los pantalones y desaparece
por el pasillo, asegurándose de cerrar la puerta de la Cueva de los Murciélagos detrás
de él.
Me siento, finalmente teniendo la oportunidad de mirar a Cope, sin camisa y
confundido como el infierno detrás de mí.
—¿Qué coño están haciendo? —susurra, pero no tengo una respuesta para eso.
Lo que sí tengo son tres hombres con longitudes gruesas y dolorosos y un
cuerpo que se niega a dejarlo, incluso después de dos orgasmos.
—Dales un minuto —digo, mi pierna todavía recubierta en una red roja de
cuerda, mis pezones duros, casi dolorosos, resbaladizos por la lengua de Muse—.
Solo... dales un poco de tiempo.
Me siento y me siento a horcajadas de Derek, amando la sonrisa fácil que me
da. Estoy consiguiendo todo lo que quiero ahora mismo, esa mirada me lo dice.
Todo. Empiezo a preguntarme si su pasado realmente importa, si necesito saberlo.
Claramente, no es algo de lo que quiera hablar. Y ahora mismo, se ve tan... tranquilo.
Bueno, caliente y tranquilo.
—Dios, eres como una diosa de la pantalla de plata —me dice mientras me
pongo a horcajadas en su eje y me deslizo por él con mi coño resbaladizo. El gemido
que escapa de su boca es tragado por el mío mientras Cope encuentra su camino
hacia nosotros, dando besos a lo largo de mi nuca otra vez.
—Fóllame como si fuera tu novia —susurro y él hace este... este sonido que es
mitad dolor, mitad éxtasis.
—Lilith —dice Cope, el canto de sirena de su voz llamando a mi corazón,
calmándolo. Siento ese impulso de nuevo, esa ruptura de todos mis pensamientos en
palabras que parecen pertenecerle, a su toque reconfortante, a sus manos gentiles.
Utiliza una de esas manos suaves para burlarse de mi culo, me mete unos dedos
dentro para asegurarse de que estoy lista.
Michael... necesita algo de dirección.
Estiro la mano hacia él y él la mira fijamente un largo momento antes de
estirar la mano para tomarla.
Está tan jodidamente sexy ahora mismo, desnudo y hermoso y cubierto de
sudor. Lo beso en el mismo momento en que Cope cambia sus dedos por su pene,
llenándome y compartiendo mi cuerpo con Derek. Le dejo guiar nuestros
movimientos ya que es muy bueno en ello, bueno en tomar el control sin ser agresivo
o dominante (como Pax).
Mis palmas se burlan de los duros pezones de Michael, lo caliento antes de
dejar caer una y tomar el control de su longitud. Lo acaricio con mi puño, deslizando
la palma de mi mano sobre el líquido pre-seminal que se desliza por el extremo de
su polla. Se mueve contra mi agarre, y esos mismos gemidos bestiales salen de sus
labios. Lo pongo tan frenético que termina agarrándome el cabello y empujando mi
cara hacia su pene.
Estoy más que feliz de tomarlo entre mis tiernos labios, chuparlo, besarlo y
acariciarlo mientras mi cuerpo cabalga en ola tras ola de placer.
El toque confiado de Muse, la calidez amorosa de Copeland, la necesidad
violenta de Michael.
Dejo que todo se desplace a mi alrededor hasta que mi cuerpo se rompe en
pedazos otra vez.
Mi tercer orgasmo esa noche sabe tan fresco como la lluvia que golpea las
paredes metálicas del autobús, salvaje y limpia, lavándome, empapándome con un
sentimiento de satisfacción profundamente arraigado.
Y de amor.
Montones y montones de cuerpos sudorosos, manos, pollas... y emociones.
Nosotros seis... teníamos esa mierda en abundancia.
ué carajo, Paxton? —pregunto, dejando que la tormenta
cierre de golpe la puerta del autobús detrás de mí.
Intenta dejarme atrás, dirigiéndose a uno de los remolques
del personal, pero lo detengo con un firme agarre de su brazo, haciéndolo girar y
enfrentarme.
La lluvia azota mi piel caliente y sudorosa, cayendo sobre mi pecho desnudo,
empapando mi cabello y arrastrando mechones de cabello a mi cara. Realmente
extraño mi sudadera con capucha ahora mismo.
Pax se gira para mirarme, zafando su brazo de mi agarre, sus ojos
entrecerrados, su cabello rubio oscuro por el agua de lluvia.
—Déjame en paz, Ransom —gruñe, dejando que el frío y la cruel ira se
apoderen de sus palabras, con la boca apretada y la mandíbula apretada.
—¿Por qué debería hacerlo? Te he dejado solo durante cuatro años y eso no
ha hecho una mierda, cariño. No, lo siento, hombre, pero ya estoy cansado de esa
mierda. Hagamos esto, aquí y ahora. Si necesitas romperme la muñeca otra vez, que
así sea.
Lo miro fijamente, parado en medio de una tormenta, un rayo partiendo el
cielo por la mitad, iluminando la noche. A nuestro alrededor, el aparcamiento está
vacío, excepto por los sonidos y vistas de la tormenta, el débil zumbido de los
generadores. Hay demasiado ruido aquí afuera para susurrar, así que termino
gritando y se siente algo... no sé, liberador o algo así.
En unas pocas horas, los motores rugientes de los autobuses, los vehículos
recreativos del personal y los camiones que remolcan los remolques cobrarán vida y
nos iremos a Pittsburgh para nuestro próximo espectáculo. Pero por ahora, solo
somos Pax y yo, como cuando éramos niños, recorriendo el metro de Seattle,
tratando de ser geniales juntos, de encontrar nuestro camino en el mundo.
—Debe haber algo que quieras decirme, después de todo eso —grito, mi voz
demasiado alta, todavía es difícil de oír con el viento azotando en el aparcamiento.
Estoy parado descalzo en media pulgada de agua fría, temblando, mirando las líneas
talladas de la cara de Pax, los tatuajes en su cuello, pecho, manos. Su camisa blanca
está pegada a su piel, completamente transparente. Pero al menos aún tiene los
zapatos puestos—. Quiero decir, ¿a dónde demonios vas ahora mismo? ¿Por qué te
fuiste así si no está pasando nada?
Me empuja con fuerza en el pecho con ambas palmas y yo me tambaleo hacia
atrás, apartando el cabello mojado de mi frente, mi aliento entrando en jadeos
rápidos. Estoy... Jesús, estoy todo retorcido por dentro. Eso, y mi cuerpo está tenso,
mi polla una varilla de diamante dentro de mis pantalones, mis pezones lo
suficientemente duros para cortar. Debido a Lilith, obviamente, y ... ¿Pax? ¿Me gusta
Paxton o algo así?
Dios, no lo sé. Estoy tan confundido ahora mismo. Pero no puedo hacer nada
al respecto, no puedo resolver esto a menos que Pax hable conmigo.
—Adelante, cariño. Golpéame de nuevo si es necesario.
—¿Cuál es tu maldito problema? —grita, algo de esa pulida perfección
agrietándose como el cielo nocturno—. ¿Eres un masoquista o algo así? ¿No puedo
tener un maldito minuto para mí?
—No después de lo que acaba de pasar ahí dentro... en el museo. Pax, me
besaste y no fue por Lilith. ¿Estás... amigo, estás atraído por mí?
—¿Crees que soy gay por ti? —pregunta con una risa malvada, deslizando un
cigarrillo de su bolsillo y luego mirando la húmeda y empapada longitud del mismo
entre sus dedos. Lo lanza al suelo con un gruñido—. Por favor. Supéralo, Riggs.
—No, sé que no eres gay, no es que me importara si lo fueras. Pero te he visto
con Lilith. Mierda, te he visto con cientos de chicas diferentes, cariño. Eso no es lo
que estoy diciendo.
Paxton mete sus manos tatuadas en los bolsillos y baja la cabeza un momento,
cerrando sus ojos grises contra la tormenta. Parece que está así de cerca de tener un
colapso total. Pero al diablo si no está atrasado para tener uno. Paxton pasa todo su
tiempo asegurándose de que sus trajes estén planchados y perfectos, su cabello
recogido, sus expresiones como esculturas de hielo, solo caricaturas de emociones
humanas reales.
Pero eso no es todo lo que es él. Lo he conocido desde hace demasiado tiempo
como para creer que es solo un cruel y despiadado imbécil. Lo siento, pero no me
creo lo que está vendiendo.
—Entonces, ¿qué estás diciendo, Ransom? Dímelo. —Levanta la cabeza y me
mira, con gotas de humedad cayendo en su labio inferior. Le miro fijamente la boca,
aun respirando con dificultad, y luego levanto mis ojos para mirarle. Si no estuviera
lloviendo a cántaros, podría pensar que está llorando. Mierda, ¿tal vez lo esté?
—Yo también la extraño —le digo, el temblor en mi cuerpo por algo más que
el frío—. Chloe.
—No extraño a Chloe —gruñe Paxton, levantando su barbilla en desafío a mi
declaración—. Que se joda esa perra. Se merecía lo que le pasó por lo que le hizo a
Harper.
—Solo porque cometió un error al final, eso no cambia la persona que era o la
manera en que te sentías por ella. La extraño todos los malditos días. Todos los días.
Tú sabes que si hubiera tenido alguna idea de lo que pasaría esa noche, habría hecho
las maletas y me habría ido para siempre, sin volver a hablar con ella. No fui allí para
pelear contigo.
—¡¿Crees que no lo sé?! —me responde con un grito Pax—. Ya está, lo dije. Lo
dije. Fue un accidente. Eso no hace que Harper esté menos muerta, ¿verdad?
—Tampoco hace que extrañes menos a Chloe —susurro y Paxton solo... cae de
rodillas. Cae al pavimento delante de mí y se sienta allí, respirando con fuerza,
mirando fijamente a la nada. Lo sigo, poniéndome de cuclillas delante de él,
observando cómo la expresión de su cara pasa de la ira al dolor y al arrepentimiento.
—Maldito infierno —dice, cerrando los ojos y pasando la palma de la mano
por su cara—. Maldita sea, maldita sea, maldita sea. Todo esto es culpa de esa chica,
esa pelirroja llorona y ruborizada...
—Tal vez —digo, mi voz vuelve a los tonos bajos y suaves que adopté tras la
muerte de mi madre—. Pero, cariño, tienes que dejar de esconderte de tus
emociones. Tienes que dejar de culparme por todo lo que ha terminado mal en los
últimos cuatro años.
—Tu madre... —Paxton empieza, todavía sin mirarme. Conocía bien a mi
madre, pasó mucho tiempo en mi casa a lo largo de los años. Y luego Chloe y Harper,
Kortney, todas esas cosas pasaron, y él no la vio ni una sola vez los últimos tres años
de su vida. Imagino que ahora se arrepiente de eso. Sé que yo lo hago—. Debería
haber estado allí. Me necesitabas, y te dejé pudrirte. ¿Cómo puede una persona
superar algo así?
Me mira, la lluvia arrastrando su cabello rubio a su cara. En sus trajes con sus
cigarrillos y su fanfarronería, siempre se ve como si fuera más mayor, más
sofisticado. En este momento, Paxton Blackwell parece un niño perdido y dañado.
—¿Por qué no dejas que yo me preocupe por esa parte? —pregunto,
enrollando mis dedos alrededor de mis rodillas, esperando pacientemente. Tengo
montones de esa mierda, paciencia—. Deja de preguntarte qué podría hacer o cómo
podría manejar las cosas y solo... Dios, simplemente perdóname, Pax, para que
podamos seguir adelante.
—No hay nada que perdonarte —dice, deslizando sus manos por su cara y
dejándolas caer en su regazo mojado—. Nada. Yo soy el que necesita ser perdonado,
Ran.
—Entonces te perdono —digo y Pax me mira con el ceño fruncido.
—¿No puedes enfadarte conmigo ni por un maldito segundo? —dice
bruscamente, pero no reacciono. ¿Qué sentido tiene eso? No me lleva a ninguna
parte con él y en este punto, estoy cansado de pelear. Hay tanta gente horrible en
este mundo, tantas cosas horribles, ¿por qué diablos desperdiciaría mi energía en
alguien que me importa una mierda? Simplemente no lo haré más.
—No, no lo haré.
—Jódete, Ransom.
—¿Es eso lo que quieres hacer? —pregunto—. Porque estabas acariciando mi
polla.
Paxton se pone de pie y yo me levanto con él. Pero ahora, ni siquiera me mira.
Después de unos segundos de estar comatoso bajo la lluvia, se gira como si
fuera a alejarse otra vez y lo agarro, lo giro hacia mí... y lo beso.
Y ah, es un poco raro. Lo es, no voy a mentir. Como le dije a Lilith, no creo que
sea gay o no siquiera realmente bisexual, pero... no lo sé. A la mierda. ¿Importa qué
etiqueta le ponga a esto? ¿Cambiará algo?
Paxton se pone rígido, pero no dejo que se aleje, metiendo mis manos en su
camisa empapado, besándolo largo, duro y profundo hasta que finalmente se suelta.
Sus manos suben, los dedos tatuados se enroscan en mis antebrazos. Mi lengua se
desliza en su boca, resbalando contra la suya cuando intenta pelear, tomar el control.
Pero como dije, quiero tener el control de esto esta noche. Necesito estarlo, para
darle sentido a todo.
Nos doy la vuelta a los dos lentamente hasta que su espalda está contra la
pared de nuestro autobús, y luego empujo a Paxton contra ella, presionando mi
cuerpo contra el suyo. Puedo sentir su polla, tan rígida y desesperada como la mía.
Todavía besándome, abro sus pantalones y tomo su pene en mi mano. Está caliente,
está mojado por la lluvia, y por un segundo casi entro en pánico porque no sé qué
hacer con esta mierda... Pero también soy un chico, así que hago lo que me haría a
mí mismo, agarrándolo con dedos firmes, deslizando mi puño lentamente a lo largo
de su longitud.
Nuestros besos se incrementan, bocas luchando por el control, olas de fuego
recorriéndome por completo, haciéndome olvidar por un momento que todo esto es
nuevo para mí, que Pax y yo hemos sido enemigos jurados durante años, que estoy
de pie fuera en una tormenta. Solo soy un hombre besando a alguien que he amado
durante mucho tiempo. No sé si el amor que sentí por él fue así antes, pero... ¿con
Lilith y este arreglo nuestro, tal vez esto es algo que realmente podría funcionar?
Paxton desabrocha el botón y la cremallera de mi jean, y me agarra la polla
con la mano como hizo en el autobús. Me acaricia con dedos diabólicos, su tacto arde
directamente a través de mí, líneas de fuego salen disparadas de mi polla y pasan
directamente a través de mi pecho.
Jadeo y me alejo por un segundo, todavía jadeando, todavía temblando.
—Mierda —digo, pero Paxton solo apoya su cabeza contra la pared metálica
del autobús y cierra los ojos. Empujo su mano y me paso los dedos por el cabello. Me
estoy volviendo loco, creo, pero antes de poder detenerme, hago lo que haría si Lilith
estuviera mojada y temblando aquí afuera conmigo.
Arrodillándome, enrosco mis dedos alrededor del eje de Paxton y lo meto en
mi boca como hice con el consolador que usé con Lilith, mi lengua girando alrededor
de la cabeza de su polla como ella hizo conmigo esa misma mañana. Apenas he tenido
oportunidad de acostumbrarme a la idea de los dedos de Paxton en mi cabello, el
duro y caliente grosor de su longitud entre mis labios, cuando la puerta del autobús
se abre y aparece Lilith.
Se ha puesto un camisón blanco corto, pero en cuanto la lluvia lo golpea, lo
vuelve todo transparente, la tela se aferra a sus curvas de una manera que es
criminal. Dios mío. Deslizo la polla de Paxton de mi boca, respirando caliente contra
la punta mientras mueve sus caderas hacia mi cara con una necesidad lasciva.
—¿Están bien chicos? —dice ella, pero hay una ligera sonrisa en su voz que
dice que ya sabe la respuesta a esa pregunta. Espero que se acerque a nosotros, con
los pies descalzos salpicando el agua que cubre el aparcamiento como un lago.
—No tengo ni idea de lo que estoy haciendo, preciosa —le digo, esos labios
maduros suyos atrapando la lluvia cuando me sonríe.
—Oh, Ransom —dice, y luego está besando a Pax, esta larga y profunda lengua
que me llama la atención, hace que mi corazón martillee en mi pecho. Cuando se
aleja, se arrodilla a mi lado, su cabello rojo púrpura se oscurece y se convierte en un
burdeos sanguinolento bajo la lluvia. Sin hablar, me mira a la cara con sus ojos verde
esmeralda y enrosca sus dedos alrededor de los míos, donde se envuelven alrededor
de la base de la polla de Paxton.
Se inclina, abre la boca, y besa la cabeza de su polla, extendiendo los brazos y
agarrándome el cabello, tirando de mí hacia delante para unirse a ella. Nos tocamos
las bocas, nuestras lenguas se deslizan hacia afuera para burlarse de su piel mientras
hacemos todos los movimientos para besarnos con él entre nosotros. Incluso con la
lluvia y los truenos, puedo oír los profundos, casi guturales sonidos de placer que
escapan de los labios de Pax.
No toma mucho tiempo llevarlo al borde, una de sus manos en mi cabello, la
otra en el de Lilith.
—Va a terminar si no nos detenemos... —me susurra, con los ojos todavía
cerrados mientras nos detenemos un momento—. Prefiero que termine dentro de mí
—dice—, contigo.
Mi garganta se estrecha y juro que yo casi termino en mis pantalones.
Lilith y yo nos ponemos de pie. Ella toma las manos de Pax y las mías en las
suyas, pequeñas y calientes, y nos lleva de vuelta al autobús y sube las escaleras. La
sala de estar está vacía, así que los otros deben estar en la Cueva de los Murciélagos.
—Maldita tormenta —dice Pax, arrancándose la camisa mojada, quitándose
los zapatos y los calcetines—. Tengo la intención de salir y arrancarle a la Madre
Naturaleza una nueva.
—No cambies de tema —dice Lilith, quitándose su camisón mojado sobre su
cabeza y tirando la tela empapada a un montón en el suelo. Desnuda y pálida y
mojada, parece una especie de bruja primitiva, una antigua diosa femenina que
podría meter su mano en mi pecho y arrancarme el corazón palpitante sin dejar de
ser etéreamente bella.
Eso, y probablemente sonreiría mientras me desangro hasta la muerte delante
de ella.
Dejé mi jean mojado junto a la puerta y esperé mientras Lilith arrastraba a
Pax hacia el sofá, empujándolo hacia abajo en el sofá y poniéndose a horcajadas en
su regazo. Normalmente, él está jodidamente obsesionado con estar a cargo de todo.
En este momento, parece completamente roto y resignado al destino que Lilith y yo
queremos asignarle, su cabeza acolchada contra el brazo del sofá, las piernas
estiradas a lo largo de los cojines.
No tengo que preguntarle a ella qué quiere hacer mientras se sienta a
horcajadas con él, subiendo para unirme a ambos en la superficie de cuero húmedo
del sofá. Tomo mi lugar detrás de Lilith mientras ella desliza el calor rosa hirviente
de su coño por el eje de Paxton.
—Señorita Lily —susurra, su voz tan etérea como el humo húmedo, sus manos
alzándose para acariciar sus pechos. Aspiro profundamente mientras tomo a Lilith
por las caderas y coloco la ya resbaladiza longitud de mi polla contra su culo. Cuando
entro en ella, puedo oír a Paxton conteniendo la respiración, ya preparado para
estrellarse contra la pared del placer y colapsar del otro lado.
—Te tengo —susurro cuando empiezo a moverme y no solo estoy hablando
con Lil.
Lentamente, con cuidado, los follo a ambos con embestidas largas y
profundas, sintiendo el eje de Pax presionando contra el tejido blando del cuerpo de
Lilith, provocando el mío con su dureza. Mis manos húmedas se quedan en sus
caderas, pero mis ojos... encuentran la mirada gris de Paxton y se quedan ahí.
Mierda, mañana... va a ser una mañana infernal.
Me muevo más rápido, animado por el movimiento oscilante de las caderas
de Lilith, llevando a Pax al orgasmo con relativa rapidez, los sonidos agudos que
escapan de su boca son completamente nuevos y diferentes, como si tal vez algo
realmente haya cambiado en él esta noche.
Estoy rezando por ello.
—Oh, nena —susurro mientras Lilith echa una mirada sobre su hombro, el
cabello rojo derramándose sobre la fina línea de pecas de sus hombros, cubriendo la
pequeña quemadura de sol en su cuello—. Oh, Dios, cariño.
Mi cabeza cae hacia atrás mientras el orgasmo me golpea, desgarrando mi
cuerpo como un tornado. Me desgarra en pedazos, dejándome este jadeante y
horrible desastre.
—Ese orgasmo... —Lilith dice, haciendo que levante la cabeza, abriendo los
ojos—. Ese se sintió... como el sol asomando entre las nubes.
No tengo ni idea de lo que quiere decir con eso, pero para el momento en que
nos acomodamos en una especie de pila semi cómoda en el sofá, ya estoy dormido y
demasiado lejos para pensar mucho en ello.
migo, es hora de levantarse.
Una mano me abofetea suavemente el costado de la cara y yo
gimo, levantando la cabeza para encontrar a Muse
mirándome a través de los gruesos lentes de sus gafas, una
estúpida y tonta media sonrisa en su cara. Su cresta de color negro plateado ya se ha
convertido en púas en la parte superior de su cabeza, un brillante arete negro
envuelto alrededor de su oreja, brazaletes de cuero en sus brazos.
—Es hora de prepararse —dice mientras mira fijamente mi rostro aturdido
por el sueño—. Arriba y a por ellos.
Parpadeando, me siento y me doy cuenta de que estoy completamente
enredado con Lilith y Paxton, mis músculos me duelen por dormir en una posición
tan extraña. Pax todavía está de espaldas, Lil entre sus piernas, su cabeza acolchada
sobre su estómago. Básicamente estaba envuelto encima de ambos, todavía desnudo
pero cubierto con la manta negra que solemos tener doblada en la parte de atrás del
sofá.
—Jesús —digo, subiendo una rodilla y apoyando mi codo en ella mientras
acuno mi cabeza en la mano. Me siento como si tuviera una resaca, lo cual es
imposible ya que apenas bebí anoche. Me tomé quizás dos cócteles raros en el lugar
de sushi y eso fue todo. ¿Tal vez es una resaca emocional o algo así?
Lilith gime y se estira, sus ojos verdes se abren y se posan inmediatamente
sobre los míos.
Mil palabras no dichas pasan entre nosotros.
—¿Alguien quiere un poco de té? —pregunta Muse, volviendo a la cocina y
sacando la tetera silbante de la estufa—. Porque tengo un maldito oolong2 asesino
que es como, ugh, para morirse.
Ninguno de los dos le responde, pero está bien. Probablemente nos hará a
todos té de todos modos.

2 Oolong: Marca de té.


—¿Estás bien? —pregunta Lilith en voz baja, Paxton respirando lenta y
profundamente debajo de ella. Estoy bastante seguro de que aún está dormido.
—Estoy bien, cariño —digo mientras me froto una mano en la cara y me quiero
levantar mi capucha... solo que no puedo porque estoy desnudo.
—Toma.
Michael lanza una sudadera negra con cremallera y algunos pantalones en mi
dirección. Lo miro, pero me cuesta leer la expresión de su cara. Me siento mal; ha
habido mucha tensión entre nosotros desde que Pax y yo empezamos a pelear. Otro
resultado asqueroso de nuestra mierda tóxica. Michael y yo nunca hemos tenido una
razón para pelearnos, excepto por el hecho de que siempre defiende a Pax. Nunca lo
entendí antes, pero creo que ahora podría hacerlo.
Por más duro que parezca, por más arrogante que sea, Paxton está sufriendo
en lo más profundo. Tal vez Michael lo ha visto como lo que realmente es todo el
tiempo. Un hombre tan jodido y triste como el resto de nosotros.
—Gracias —digo, poniéndome primero la sudadera con capucha, dejándola
abierta, pero tirando la tela sobre mi cabeza. Me siento más seguro así, mejor, como
si estuviera escondido entre sombras y recuerdos. Las cosas pueden estar mejorando
por aquí, pero Lilith no es una cura instantánea para todos nuestros problemas.
Todavía necesito mi manta de seguridad.
—¿Qué pasó anoche? —pregunta Cope, también ya vestido con una camiseta
sin mangas roja con la silueta de un pájaro blanco en la parte delantera, su cabello
peinado en una cresta, delineador de ojos alrededor de sus ojos color turquesa.
—Es complicado. —Comienzo y luego capto la mirada de Lilith otra vez
mientras se sienta y se acerca más a mí—. Y creo que Pax y yo... bueno, nos besamos
y le chupé la polla.
—Tú... ¡¿hiciste qué?! —pregunta Michael, parpadeando hacia nosotros como
si pensara que finalmente he perdido la maldita cabeza—Qué dem…. mierda
—Oh, no armes una tormenta en un vaso con agua, Mikey —murmura Pax,
girando de lado, todavía con sus pantalones desabrochados. Se los acomoda y se
abrocha los botones, los ojos grises levantándose para mirar a Michael—. Si estás
celoso, siempre podemos llegar a un acuerdo.
—¿Ustedes dos… se besaron? —pregunta, sacudiendo la cabeza como si no
pudiera creer lo que acaba de oír. Yo tampoco puedo, ahora que lo pienso. Yo y Pax.
Pax y yo... ¿estamos saliendo? Mierda, no lo sé. ¿No estábamos ya saliendo ya que
ambos estamos con Lilith? Quiero decir, el sexo en grupo, aunque esté
completamente centrado en nuestra chica, requiere un cierto nivel de intimidad.
Paxton no le responde a Michael, poniéndose en una posición sentada y
mirando a Lilith, envuelta en la manta negra, la oscuridad de la tela contra la
blancura de su piel.
La mira fijamente por un segundo y luego me mira a mí.
—Hablamos —dice, su voz neutra, difícil de leer.
—¿De qué hablaron? —pregunta Muse, extralimitándose como siempre. Pero
al menos nos trae tazas de té. Las dos primeras nos las entrega a Lilith y a mí, pero
yo rechazo la mía levantando la palma hacia arriba y él se la da a Pax en su lugar.
—¿De qué demonios crees que hablamos? —dice Pax arrastrando sus
palabras, cubriendo su cuerpo tatuado contra el brazo del sofá, sorbiendo
cuidadosamente de la humeante taza negra en sus manos—. Harper, Chloe, Kortney.
—¿Y de alguna manera eso terminó con Ransom chupándote la polla? —
pregunta Michael, pellizcándose el puente de su nariz y suspirando—. Lo siento si no
entiendo bien la transición.
—Creo que podríamos estar juntos, cariño —digo en voz baja, mi voz ronca de
gritar en la tormenta anoche. Acepto la siguiente taza de té que trae Muse y la agarro
con las manos cubiertas con la sudadera, las mangas bajadas.
—¿Tú crees? —pregunta Michael, un maldito entrometido como siempre. Una
vez que se aferra a algo, se niega a soltarlo—. ¿Qué diablos significa eso? Ustedes dos
querían matarse el uno al otro ayer y ahora ¿son como novios o algo así?
—¿Realmente importa? —pregunta Lilith, cerrando los ojos y saboreando su
bebida de una manera que me hace querer besar el fragante calor del té en sus
labios—. Dije que podían hacer lo que quisieran entre ustedes.
No creo que ninguno de nosotros pase por alto la sonrisa que asoma en su
boca.
—Oye, si para reconciliarse necesitan besarse literalmente y chuparse el uno
al otro, entonces estoy de acuerdo. Felicidades —dice Muse, levantando sus gafas con
dos dedos y subiéndose a la silla giratoria frente a mí. Juega con el hilo de su bolsa
de té, subiéndolo y bajándolo en su taza—. Ya es hora de que trabajemos en los temas
de intimidad masculina en este autobús. Entonces, ¿están bien entonces chicos?
Nos mira a los tres que estamos sentados en el sofá, el color está entre la niebla
de la mañana y el sol de la tarde.
—Tendrás que dejar que Pax responda a eso —le digo mientras lo miro de
nuevo y lo encuentro mirándome fijamente otra vez, con la boca fruncida, los dedos
entintados y rígidos mientras se enroscan alrededor de su taza—. He decidido dejarlo
ir todo. Todo. Lo he perdonado y me he disculpado. En lo que a mí respecta, toda esa
mierda es agua pasada.
—¿Qué te parece, niña bonita? —pregunta Pax, su atención se dirige a Lilith,
desnuda y silenciosa entre nosotros.
Michael se queda de pie en el borde del salón, pero Cope se sirve un café y se
une a nosotros, sentado en la segunda silla giratoria.
—No puedo responder eso por ti, Paxton. Depende de ti decidir... ¿le das una
segunda oportunidad a tu relación con Ransom? Solo tú puedes decidir dejar ir la
culpa y el odio. Pero te prometo que, si lo haces, te sentirás mucho mejor.
—Confía en mí —le digo, mi voz temblando un poco, mis manos temblando
ligeramente—. Aunque no lo hagas por mí, deja que el odio se vaya. Si dejas que se
encone dentro de ti, literalmente se come tu alma de adentro hacia afuera.
Lilith pone una mano en la rodilla de mis pantalones y el temblor disminuye,
sin más.
Ves, te dije que quería casarme con esta chica. Había una razón por la que la
quise desde el primer momento en que la vi. A mi oscuridad le gusta su oscuridad,
pero juntos, es casi como si se anularan el uno al otro. Cuando ella me toca, todo lo
que puedo ver es luz.
—Estoy haciendo esto por ti —dice Paxton, sentado, acurrucando su taza en
su regazo y fijando los ojos en mí—. ¿Crees que me besuqueo con cualquier tipo al
azar? —Coloca un brazo sobre su rodilla y continúa mirándome, bebiendo su té con
un movimiento lento y practicado que honestamente me asusta. No hay nada de
arrepentimiento o de ira en esa expresión suya. Es todo determinación férrea y
resolución tórrida.
Mierda. ¿En qué me he metido?
Pero al diablo si no extraño a Pax, si no lo he estado extrañando por cuatro
años. Si cree que su falta de compasión durante el fallecimiento de mi madre me hizo
extrañarlo menos, está muy equivocado. No, perderla solo me mostró lo jodidamente
importante que es mantener a la gente que amas cerca, querida.
—¿Crees que alguna vez le he chupado la polla a alguien antes? —respondo, y
Michael suspira a mi lado.
—No dejes que esto se salga de control. Recuerden: los tres —le hace un gesto
a Cope, Muse y él mismo—, vimos la jodida espiral de mierda en la que ustedes
mismos se metieron cuando solo eran amigos y tuvieron una pelea. Si van a hacer
esto, asegúrense de ser malditamente serios al respecto.
—Voy en serio —dice Pax, todavía mirándome, respirando profundamente—.
Jodidamente loco como una caja de ranas, pero serio.
Sonrío ligeramente, la firmeza de la cicatriz en mi mejilla tirando con el
movimiento. Con todo mi cuerpo cubierto de recuerdos de un evento que preferiría
olvidar, ¿cómo podría decir no a cualquier pequeño trozo de felicidad?
—Hablo en serio —digo, sintiendo los dedos de Lilith enroscarse en los míos.
Cuando bajo la mirada, veo que ella también tiene una en las manos de
Paxton.
No estoy seguro de si alguna vez me he sentido tan completo como en ese
momento.
Puede que no sea capaz de curar las cicatrices de mi cuerpo, pero, ¿tal vez haya
una oportunidad para las que decoran mi corazón?
Lilith

ilith.
Estoy sentada en una pequeña mesa de un restaurante detrás
de una valla de metal negro con los otros más de veintiuno en
la audiencia, bebiendo un poco de cerveza y disfrutando de mi
nueva posición ventajosa desde el fondo de la audiencia. He visto casi todos los
espectáculos de la gira Corazones rotos y almas retorcidas, pero siempre desde un
balcón, en la parte delantera o en los bastidores.
En este momento, siento que soy parte del público, del ambiente, en vez de un
interno. Es algo divertido, aunque no dejaría mi conexión con la banda por nada.
Me giro al oír mi nombre y encuentro a Octavia Warris parada cerca, con su
tableta y su portapapeles visiblemente desaparecidos de su persona. Su cabello está
en su habitual cola de caballo, su típico uniforme de camiseta negra y jean aún se
mantiene fuerte.
—¿Sí? —pregunto, escuchando los gritos salvajes de las guitarras de Tipped
by Tyrants. Su música es mucho más pesada que la de Beauty in Lies, mucho más
enojada. Sin embargo, algo me llama la atención: el canto enfadado de la cantante
principal, su hermosa voz pasando del gruñido animalista al dulce sonido de los
ángeles en un abrir y cerrar de ojos.
—¿Te importa si me siento un momento?
—En absoluto —digo, agarrando la taza extra que el camarero me dio cuando
trajo la jarra de cerveza que pedí. Supongo que como estaba sentada en una mesa
para dos, toda vestida, supuso que estaba en una cita o algo así. No me molesté en
corregirlo, aunque si estaba en una cita... necesitaría cuatro tazas más para hacerlo
bien.
—Solo puedo quedarme un segundo —dice, pero no tiene que explicarlo. Lo
entiendo. Los chicos están entre bastidores, esperando su presentación. Por mucho
que quisiera pasar el rato con ellos, el lugar de hoy me ha dado la oportunidad
perfecta para ver la actuación completa de principio a fin, en medio del público, solo
otra fan del rock 'n' roll en la ciudad.
Por supuesto, cuando pienso en Pax y Ran en la lluvia, tengo estas mariposas
locas y una ridícula necesidad de chillar y correr entre bastidores, solo para
asegurarme de que no me pierdo nada entre ellos. Creo que lo único más excitante
que verlos besarse es verlos trabajar para volver a la fuerte amistad que tenían antes.
Obviamente no estaba cerca para verlo personalmente, pero no es algo que puedas
perderte, no si pasas mucho tiempo con ellos en la misma habitación.
Octavia toma asiento y sorprendentemente también toma la cerveza que le
ofrezco. Le sirvo un gran vaso espumoso de cerveza local y espero mientras ella se la
bebe de un trago.
—Sé que no debería beber en el trabajo —dice, al final de un largo suspiro, sus
ojos color marrón pálido elevándose hacia la mujer de cabello rosa en el escenario
mientras echa la cabeza hacia atrás y lanza un grito digno de los demonios más locos
del infierno—, Pero supongo que en este punto no importa mucho, ¿verdad?
—Lo siento, Octavia —digo, pero no estoy segura de qué más ofrecer. En este
momento no ha hecho ningún esfuerzo por enmendar lo que me hizo. No la odio,
pero tampoco puedo imaginarme defendiéndola en su nombre—. Ojalá no fuera así.
—¿No te alegrarás de librarte de mí? —pregunta, pero no con una verdadera
rabia en su voz, solo una pregunta. Mantengo la mirada en el espectáculo, sobre el
gran edificio de metal con el escenario sobresaliente. Nuestra parada en Pittsburgh
es un anfiteatro al aire libre con espacio para casi seis mil locos asistentes a
conciertos. La emoción que perfuma el aire fresco de la noche es palpable, casi
tangible para alcanzar y tocar. Imagino que, si lo hiciera, se sentiría como un calor
vibrante contra la palma de mi mano, y también palpitaría como un corazón en
movimiento.
Tomo una respiración profunda, pensando en la noche anterior, montando a
Paxton, sintiendo a Ransom deslizarse detrás de mí. Metida entre ambos, podía
sentir sus pulsos, el rápido martilleo de sus corazones. Definitivamente ambos
estaban en movimiento anoche, y no me refiero solo a lo físico.
Tomo un sorbo de mi cerveza. Es un poco amarga, pero está bien. Estoy aquí
para probar el sabor local. Creo que esto se llama Cerveza Iron City de la Compañía
Cervecera de Pittsburgh. No me gusta mucho la cerveza, pero parece que a Octavia
le gusta mucho. Levanta las cejas durante el segundo trago y luego se baja de una el
tercero.
—¿Por qué me alegraría de eso, Octavia? Parecías tener una relación de
trabajo decente con los chicos. Y me siento mal por ti, de verdad. Es obvio que tienes
mucha pasión por tu trabajo.
—Esto es todo lo que siempre quise hacer, trabajar en esta industria —dice,
con la voz cansada, casi triste. Termina su bebida y agarra la jarra para servir un poco
más.
—No te puedes haber imaginado que echarme de la gira con una mentira e
insultarme en la cara sería una buena idea, ¿verdad?
—Has estado enamorada antes, ¿verdad? —pregunta, pero esa pregunta es
cada vez más difícil de responder. Ahora que he pasado todo este tiempo con Beauty
in Lies, no creo que realmente amara a Kevin en absoluto. Creo que me sentía
cómoda con él, me volví perezosa, me volví complaciente. No sé si diría que estaba
enamorada de todos los chicos, pero... me veo llegando a eso. Puedo sentirme misma
llegando allí. Y rápido.
Da un poco de miedo, no voy a mentir.
¿Qué pensarías tú, papá? Me pregunto, el dolor de su muerte aún está fresco
en mi corazón. Los chicos, esta gira, esas son mis vendas, envueltas con fuerza en el
maldito desorden de mi alma, manteniéndome unida. Y su dolor es una brillante
distracción. Pero no me he olvidado de mi padre, mi valiente y hermoso padre que
se ofreció como bombero, que arreglaba gratis los autos de sus vecinos cuando no
podían pagar la mano de obra. Echo de menos su voz profunda, su risa desenfrenada,
sus grandes manos sosteniendo las mías en el camino hacia el edificio rosa y amarillo
que albergaba mi escuela primaria.
Decido que por poco convencional que sea mi situación con los chicos, papá
se alegraría por mí mientras yo sea feliz. Es todo lo que siempre quiso para mí.
—Lo he estado —respondo cuidadosamente, porque... se siente como una
mentira decir cualquier otra cosa.
—Entonces sabes lo que te hace. Te hace hacer cosas estúpidas. Incluso si no
es real. Solo esa falsa promesa es suficiente para hacer que una persona se sienta
desesperada. —Octavia deja su cerveza y se frota los ojos, deteniéndose un momento
para presionar un botón de sus auriculares—. Volveré en un momento. Dale un pase
VIP y una camiseta gratis.
Suelta el auricular y abre sus ojos marrones pálidos para mirarme.
Pienso en Ransom y Paxton, en lo mal que terminó su situación por amor,
romance, atracción. Lo que sea que haya pasado entre ellos y Chloe, ellos y Kortney.
—Un imbécil se tropezó con una cuerda y amenaza con demandar a las bandas
y al local. Claramente no tiene caso, pero a veces es mejor apagar los incendios
cuando aún son solo chispas.
Sonrío, tomo un largo trago y dejo que el ligero zumbido del alcohol me
caliente entre las presentaciones. Tipped by Tyrants abandona el escenario para un
estridente aplauso; Rivers of Concrete será el siguiente.
—De todos modos —continúa Octavia, cerrando los ojos de nuevo, respirando
profundamente varias veces—. Siento lo que te dije. Y francamente —abre los ojos
para mirarme—, estoy un poco sorprendida por tu reacción. No estoy segura de
conocer a nadie más que hubiera reaccionado de la manera en que lo hiciste. Así que,
gracias.
Se pone de pie y se mete la mano en el bolsillo, poniendo un billete de veinte
en la mesa.
—Por las bebidas —dice, pero ya estoy tratando de devolvérselo—. No, por
favor, solo tómalo. Estoy segura de que los chicos pagaron por esto, pero no importa.
Dáselo a Muse o a quien sea que tenga la tarjeta en tu cuenta.
Mi sonrisa se hace un poco más amplia. De hecho, es la tarjeta de crédito de
Muse la que está archivada en el bar.
—Octavia —digo mientras ella comienza a alejarse, deteniéndose por un
segundo para mirarme—. Te perdono. Simplemente... la próxima vez, trata de
recordar que las mujeres necesitan estar juntas, ¿sí? Deberíamos ayudarnos
mutuamente a subir, no empujarnos hasta el fondo.
Ella sonríe, un poco tensa, pero al menos la expresión está ahí.
—Debería ir detrás del escenario antes de que Paxton o Michael encuentren
algo más para que hagan una demanda. —Levanta la mano en forma de despedida y
desaparece entre la multitud, dejándome para pedir otra jarra de cerveza y disfrutar
del concierto, una chica solitaria en medio de miles.
Paso mis manos por la parte delantera de mi vestido rojo corto, otra de las
selecciones de Muse del centro comercial de Chicago, y aplaudo con el público para
dar la bienvenida a Rivers of Concrete al escenario.
Su presentación es la transición perfecta entre la música furiosa de Tipped by
Tyrants y el rock sincero de Beauty in Lies. Me encuentro cantando canciones que ni
siquiera sabía que conocía. Y tan pronto como la última nota de su última canción
suena, lo siento. El amor de la multitud por mis chicos es palpable.
Es entonces cuando me levanto, termino mi bebida y me meto en medio de
ellos.
Los cañones de confeti se disparan desde ambos lados del escenario e incluso
desde todo el camino de vuelta aquí, estoy bañada en diminutos corazones rosas y
rojos. Los cortos animados se reproducen en la cortina blanca, levantándose para
revelar a mis chicos vestidos con sus mejores galas.
Se abren a una horda de admiradores con una de las mejores líneas de todas
sus canciones.
—Luchamos y lloramos y follamos y sangramos, pero es cuando entregamos
nuestros corazones que encontramos lo que necesitamos.
Lilith

o hay nada más sexy que cinco estrellas de rock sudorosas apiladas en
un autobús, sus olores se mezclan en esta confección tóxica que
calienta todo mi cuerpo de pies a cabeza. Violetas, granadas, tela
vaquera nueva, incienso ahumado, y la nitidez de la colonia cara. Además, sé que el
sudor viejo es asqueroso, pero el sudor fresco... hay feromonas en él que
supuestamente aumentan la libido humana.
Parece que está funcionando en la mía.
—Esa multitud estaba electrizante —les digo a los chicos, alisando mis manos
en la parte delantera de la falda de lápiz de mi vestido. La parte superior es un corsé
incorporado con verdaderas varillas, y la tela es tan rica y roja como la manzana que
Muse recoge de un pequeño tazón en el mostrador—. ¿Sienten eso cuando están en
el escenario?
—Es imposible no verlo —dice Cope con una suave sonrisa, mirándome con
sus ojos azulados tropicales, su expresión llena de... afecto. Mi corazón late con
fuerza y me siento mojando mis labios, anticipando uno de esos besos perfectos
suyos. Es interesante cómo cada uno de los chicos besa de una manera
completamente diferente. Si me vendaran los ojos otra vez y me besaran uno por
uno, no tendría problemas en distinguirlos—. Cuando alguien, cuando mucha gente,
se conecta con tu arte, hay esta... —Cope retuerce la tela de su camiseta roja en sus
largos dedos y deja que su sonrisa se suavice ligeramente—. No sé, respuesta
innegable desde lo más profundo, esta satisfacción de ser comprendido por otros
seres humanos. Es casi indescriptible.
—Si alguna vez nos enseñaras algo de tu arte, ¿entonces tal vez lo sentirías
también? —dice Paxton, su acento deslizándose contra mi oído junto con el calor de
su respiración, haciéndome temblar. Me doy la vuelta y lo veo quitarse su chaqueta
roja. Sí, rojo hoy. Me pregunto si estaba tratando de combinar conmigo o si solo se
sintió bastante audaz después de su noche con Ransom.
Frunzo los labios un poco y luego dejo salir un largo aliento.
—¿Vamos a salir esta noche? —pregunto, sintiéndome un poco decepcionada
por haber dormido la mayor parte del día aquí. Si hubiera logrado salir de entre los
cuerpos desnudos de Ran y Pax, habría arrastrado a los chicos al Museo Carnegie de
Historia Natural. Tienen dinosaurios allí, dinosaurios. Soy una gran fanática de los
fósiles de cualquier tipo. No sé por qué, algo acerca de ver un pedazo de historia
congelada simplemente me fascina.
—No puedo —dice Muse, mordiendo en su manzana, su cara un lienzo
completamente diferente sin sus gafas. Personalmente, creo que realmente los
prefiero a sus lentes de contacto, aunque es hermoso de cualquier manera—. Los
autobuses salen a medianoche hacia Filadelfia.
—Muy bien entonces —digo mientras respiro profundamente, metiendo un
poco de cabello suelto detrás de mi oreja mientras capto la mirada de Michael—. Si
no te importa que vuelva a usar tu portátil, supongo que puedo enseñarte algo de mi
trabajo.
—Puedes quedarte con el portátil si lo quieres —me dice y siento mis labios
abrirse con sorpresa. Su ordenador es bonito, mucho más bonito incluso que el que
Kevin me quitó cuando rompimos. Juego con el brazalete en mi muñeca y trato de
no tocar los collares en mi garganta. Parece que lo hago mucho cuando miro a
Michael, y me hace sonrojar cada vez—. Para tu arte.
—Oye —dice Ran, acercándose por detrás de mí, deslizando sus brazos
alrededor de mí e inhalándome. Yo le hago lo mismo, amando el aroma coqueto del
perfume de su madre, el encanto animal de su sudor. Mi sexo se moja solo con estar
de pie en el círculo de sus brazos así, mi cuerpo una mecha de vela y cada uno de
estos chicos una llama. No se necesita mucho para encenderme en estos días—. Ya
que vamos a llegar a Filadelfia tan temprano, ¿quieres encontrar una tienda de arte
o algo así y recoger algunas provisiones?
Mi corazón se tambalea y salta ante la idea de crear algo nuevo de nuevo.
Aparte de unos pocos bocetos al azar, no he dedicado tiempo a mi arte desde que
dejé a Kevin.
—Tus pinturas, Lily, hacen que mi corazón vacío se sienta lleno. Veo a
Davina en cada línea que haces, en cada color que eliges. Eres la hija de tu madre,
eso es seguro.
Las palabras de papá me golpean como un ladrillo, y tengo que parpadear más
allá de una repentina ráfaga de lágrimas.
—¿Estás bien, preciosa? —me pregunta Ransom, levantando un pulgar para
limpiar una sola gota de mi ojo. La punta de su dedo se ve manchada con un poco de
sombra de ojos plateada y un poco de delineador negro.
—Lo siento. Es que... estoy pensando en mi padre otra vez.
—No tienes que disculparte, cariño —dice, su voz del color de la sensualidad,
este indescriptible tono de lujuria y romance, como capas de sábanas de seda de
chocolate y vasos de vino caro en manos sudorosas y con aroma a sexo—. El dolor no
tiene fecha de caducidad; el amor no tiene requisito previo.
—¿Estás diciendo que estás enamorado de mí? —bromeo, pero Ransom no
contesta y toda la habitación se pone... no sé, cargada—. Pásame el portátil y te
mostraré lo que puedo hacer —digo, intentando que mi voz no se oiga por encima de
un susurro mientras miro hacia atrás y me encuentro con los ojos de Ransom,
viéndole quitarse la capucha de la cabeza mientras me estudia.
Personalmente, estoy esperando que él y Pax... no sé, se escabullan a la Cueva
de los Murciélagos o algo así, pero todo lo que hacen es reunirse a mi alrededor
cuando me siento en el sofá y abro la tapa del ordenador de Michael.
Me conecto a la memoria de la nube y luego miro el mar de carpetas.
—Quiero ver Sexo y sensualidad —dice Muse, haciendo que mis mejillas se
coloreen ligeramente.
—Claro que sí —dice Copeland y los dos se sonríen estúpidamente el uno al
otro.
—Te lo dije, no estaba realmente en contacto con mi...
—Tonterías —Pax resopla, haciendo clic en la carpeta al pasar por encima de
mi hombro para robar el teclado—. Excusas, excusas.
La carpeta se abre y surge un aluvión de pinturas digitales, la mayoría de ellas
con colores y manchas irreconocibles, sentimientos que no supe expresar tratando
de escapar de la mejor manera que sabían en ese momento.
—Me gusta esa —dice Ran en voz baja, señalando un lienzo largo y estrecho,
cuyas dimensiones lo hacen parecer un marcador de libros desde lejos. Hago doble
clic en él, mi corazón retumbando, mi piel se calienta con una descarga de vergüenza.
Nunca antes había mostrado mi arte a nadie, solo a mi madre, mi padre y mi
hermana. Las únicas piezas que Kevin vio fueron las que colgué en la pared de
nuestro apartamento. Él no tuvo mucho interés en ninguna de ellas.
—Orgasmo —lee Michael del nombre del archivo—. ¿Es así como solían ser
tus orgasmos?
El lienzo es oscuro, un gris oscuro con motas de plata y la más pequeña
salpicadura de blanco en una esquina. Estudiándolo ahora, tan abstracto como es, es
un poco triste mirarlo.
—No creo que hubiera tenido uno de verdad hasta que me subí a este autobús
—digo y hay una especie de silencio colectivo a mi alrededor que hace que mi rubor
sea diez veces peor—. Si lo pintara de nuevo ahora, no se vería así.
—¿Se vería como el sol asomando entre las nubes? —pregunta Ransom y miro
hacia atrás para ver a Michael haciendo una cara detrás de él.
—¿Qué diablos significa eso? —dice mientras me muerdo el labio y miro hacia
otro lado repentinamente, hojeando el arte digital, y luego pasando a las carpetas
que contienen fotografías de mi material real, esos grandes lienzos que cubrí con
trozos de óleo, acrílico o acuarela. Ya no están, pero al menos hay pruebas de que
alguna vez existieron.
—No puedo llevar nada como esto en un avión, pero si pudiéramos parar en
algún lugar y tomar una tableta de dibujo digital, tal vez un cuaderno de dibujo y
algunos lápices, eso sería... carajo, eso sería bueno. —Hago una pausa por un
momento porque me doy cuenta de lo pobre que soy en realidad. Tendrán que pagar
por todo, incluyendo los carísimos programas de ordenador que necesitaré para
hacer mi trabajo. No puedo pedir eso...
—No te contengas —dice Muse, dándole un apretón a mi hombro mientras se
levanta y se quita la sudadera de mezclilla con capucha que llevaba puesta, la que
está cubierta de broches y parches—. Si necesitas algo, tienes que pedirlo. Lo
prometiste, ¿recuerdas?
—Prometí no poner mi arte en un segundo plano para cuidarte —digo con una
sonrisa que lucha por abrirse camino entre mis labios de cereza.
—¿Qué clase de idiota te hizo prometer eso? —pregunta Paxton, deslizándose
en el lugar de Muse a mi lado.
—¿Qué más necesitas? —pregunta mientras se para frente a mí con las manos
en las caderas, sus pantalones caídos, mostrando una piel tan plana y perfecta que
tengo la idea de que no lleva ropa interior hoy—. Te lo traeré.
—Yo lo hago esta vez —dice Ransom, mostrando una de esas tristes y
chorreantes sonrisas suyas. Son tan trágicamente hermosas que hacen que me duela
el corazón dentro del pecho—. Quiero hacer esto, conseguir los materiales de arte.
—Está bien, Ran —dice, todavía sonriendo, esa grieta todavía visible en el
centro de su cara. Maldita sea, pero no tengo ni idea de cómo arrastrarme hasta allí.
Estoy empezando a pensar que tendré que esperar una invitación explícita, algo que
no estoy segura que él esté listo para dar—. Ya que, ya sabes, tengo que comprar esas
increíbles bragas sin entrepierna que a todos pareció gustarnos tanto.
—Necesitaré descargar algunos programas —digo, tratando de distraer a los
chicos del tema de la ropa interior sin entrepierna, no es una tarea fácil, te lo
aseguro—. Adobe Photoshop, lo más importante. Pero también un puñado de otras
cosas. Si tengo eso, un buen ratón, una libreta digital, y unos cuantos materiales de
arte físico, puedo hacer mi trabajo en cualquier lugar.
—Entonces eso es exactamente lo que quiero que hagas —dice Muse,
señalándome y moviendo su uña pintada de negro en mi dirección—. Quiero que
simplemente... crees. Que hagas mierda. Lo que necesites. Considéranos patronos
de las artes. Te daremos subvenciones para que continúes tu trabajo.
—Incluso si hago algo que valga la pena mirar, no sé qué hacer con ello.
—Encuentras tu nicho y luego lo abres de par en par —dice Pax, inclinándose
hacia atrás en el sofá y mirando hacia el techo del autobús como si estuviera
pensando en algo importante. Tiene que ser sobre Beauty in Lies, sobre empezar la
banda, buscando hombres con tanto o más dolor que él. Apuesto a que habría sido
emocionante, estar cerca de ellos al principio, verlos pasar de la oscuridad virtual a
ser serios aspirantes en el mundo del rock—. Tenacidad y empuje, eso es lo más
importante. —Su boca se convierte en una sonrisa ladeada—. Solo imagina que eres
Mikey con una venganza seria y agárrate fuerte.
Michael suspira, y yo sonrío.
—¿Por qué te molesta tanto cuando te llama Mikey? —pregunto, apoyándome
en la calidez de Ransom y dejando que los gruesos pliegues de su sudadera con
capucha me envuelvan.
—Es como mis padres solían llamarme —dice Michael con otro suspiro—. Era
su nombre para mí, no el suyo, ni el de Tim, ni el de Vanessa.
—Y aun así te he estado llamando Mikey durante años, imagínate eso —dice
Paxton, viéndose demasiado engreído.
—Mikey es un lindo apodo —digo, inclinando mi cabeza hacia atrás para poder
mirarlo cuando hablo—. Y tú eres la única persona aquí sin uno. —Empiezo a
enumerarlos—. Ran, Pax, Cope, Lil, Muse.
—Jesús —Michael respira, mirándome—, eres demasiado hermosa. No quiero
decir que no.
—¿Es más bonito cuando digo Mikey que cuando lo dice Pax? —pregunto
mientras Michael me levanta la barbilla con los dedos, quemándome los labios con
un beso abrasador, que hace que mis dedos se enrosquen en la parte inferior de los
botines negros de tacón alto que llevo puestos.
—Tal vez no para Ransom —dice, y por un segundo, me temo que la broma
empujará a los dos frágiles hombres a cada lado de mí demasiado lejos. Pero no es
así. Ransom se ríe y cuando miro hacia atrás para ver a Pax, lo veo sentado allí con
los ojos todavía cerrados, sonriendo.
—¿Creen que van a tener una relación romántica en serio? —pregunta Muse,
todavía trabajando en su manzana, observando a todos en la habitación, midiendo
sus estados de ánimo. Es casi demasiado bueno en eso. Parece no tener ningún
problema en ser un personaje de fondo, poniendo las necesidades de los demás por
encima de las suyas. No puedo dejar que siga haciendo eso.
—No tengo ni idea —dice Ransom cuando miro su cara, sus ojos parpadeando
en dirección a Pax—. Pero no siento que necesite tener una respuesta a eso todavía.
Ambos estamos con Lilith, así que, ¿qué importa?
—¿Vas a buscar una relación más sexual? —Muse continúa y Paxton resopla.
—¿Nos estás preguntando si vamos a follarnos mutuamente? Cristo, Derek,
¿no tienes ninguna propiedad en absoluto?
—No mucho, no —dice Muse, sentándose en la silla giratoria frente a Ransom.
—¿Estás interesado porque quieres participar? —Pax bromea, pero Muse no
contesta, solo se sienta y da otro mordisco a su manzana, con el jugo brillando en su
labio inferior.
—Creo que es hora de cambiar de tema —digo, cerrando la tapa del ordenador
y respirando hondo—. Hagamos algo juntos, los seis.
—¿Quieres decir como desnudarnos? —pregunta Cope, sonriéndome, su
cabello rojo todavía sudoroso y despeinado del espectáculo, pegado a su frente.
—Me refiero a algo más que el sexo —corrijo mientras enrosco mis dedos
alrededor del portátil y siento mi corazón empezar a latir como uno de los tambores
de Cope. Ahora mismo, no tengo que preocuparme por vender mi auto, encontrar un
lugar para vivir, ver si puedo conseguir un trabajo con un salario mínimo que odiaré
solo para llegar a fin de mes. No, me siento aquí y pienso en todo el arte que quiero
crear, el mundo que quiero ver, los chicos de los que me voy a enamorar.
No pienso en lo cerca que estamos de Nueva York. No quiero hacerlo. ¿Pensó
Cenicienta en las tareas que tendría que hacer después del baile? ¿Los años solitarios
de vivir en una casa con una familia que no era familia? No. Bailó con el príncipe y
disfrutó del baile; vivió el momento.
Eso es lo que voy a hacer.
—¿Te refieres a la película de la otra noche? —dice Cope, su voz tan coqueta
que no puedo evitar que mi sonrisa crezca al menos tres veces más.
—Quiero decir... —Empiezo, inclinándome hacia adelante y agarrando el
frente de la mesa de centro, usando los mecanismos incorporados a los lados para
empujar la parte superior hacia atrás y revelar todo un mar de juegos de mesa
escondidos debajo—. Algo interactivo, como un juego. ¿Quieren jugar al Scrabble?
—¿Scrabble al desnudo? —pregunta Ransom, su risa baja como una trufa de
chocolate oscura derritiéndose contra mi lengua. Me estremezco y él me rodea con
sus brazos.
—No, no Scrabble al desnudo, Scrabble normal —digo, pero la caja ya está
siendo levantada por Pax, la mesa de centro bajada, el tablero puesto en su lugar.
Suspiro—. De acuerdo, bien, Scrabble al desnudo. Pero solo porque ustedes me
excitaron al mencionar los materiales de arte.
—Si ese es el caso —dice Paxton, mirándome de reojo... ¿Quizás guardando un
poco de esa mirada acalorada para Ransom? O tal vez eso es solo una ilusión...—.
Entonces te compraré ramos de pinceles en lugar de rosas.
—Te amaría para siempre —digo y la habitación se queda brevemente en
silencio.
Amarte para siempre.
Eso es lo que me gustaría hacer. Pero, ¿puede una situación como esta,
empapada de rock 'n' roll y purpurina, realmente durar toda la vida?
No lo sabía entonces, pero la respuesta era un rotundo sí.
odavía estoy agotado por el scrabble al desnudo y todas las cosas que
vinieron después cuando llegamos a la ciudad a la mañana siguiente,
usando una de las camionetas de la discográfica, la misma horrible de
color morado con las llamas negras que Michael condujo para desayunar con
Vanessa- para llegar a una tienda de arte local.
Lilith es como un niño en una tienda de caramelos, sus ojos son tan grandes
que parecen piscinas de un bosque fresco, el agua reflejando el verde de los árboles
que hay encima, profunda y llena de maravilla. Lo juro, hace tres pasadas por la
tienda antes de decidir nada. Quiero decir, incluso un borrador es algo importante
para esta chica.
—Esa marca mancha —le dice a Paxton, quitándole el rectángulo blanco
cuadrado de sus dedos y poniéndolo de nuevo en la cesta de la estantería. Sonrío
suavemente, tratando de imaginar que ella está mirando baquetas o platillos o
tambores con bordón en lugar de lápices, papel y gomas de borrar. Cuando hago eso,
su obsesión y su ojo para los detalles tienen mucho sentido para mí.
—Una goma es igual a la otra, ¿no? —pregunta y Lilith se ríe—. ¿Qué?
—La goma es la jerga del condón —dice ella, pasando el cabello rojo por
encima de su hombro de manera coqueta, mirando en mi dirección para sonreír
brillantemente. Aparentemente, los materiales de arte son un gran afrodisiaco para
mi nueva novia. —¿Verdad? ¿Alguna vez has usado la palabra goma en lugar de
condón?
—Todo el tiempo —digo y ambos sonreímos.
Paxton solo pone los ojos en blanco y saca un humo de su bolsillo.
—Bueno, entonces, yanquis, disfruten escogiendo un borrador juntos. Este
expatriado va a salir por las puertas para fumarse un cigarrillo —dice, vestido con
un traje gris claro que hace juego con el color de sus ojos. Con la excepción de las
gafas de sol casuales en el autobús, literalmente nunca he visto a Paxton Blackwell
con nada más que un traje bien confeccionado.
—Sabes. —Comienzo, preguntándome si Muse ya ha pensado en lo que voy a
sugerir. Conociéndolo, definitivamente lo ha hecho—. Si hay algo que quieras que no
puedas llevarte en el avión, tómalo y haz que nos lo envíen a casa. O demonios, pídelo
a Amazon o algo así y haz que te lo entreguen.
—¿De vuelta a casa? —pregunta Lilith, haciendo una pausa con la mano
metida en una cesta de gomas de borrar rosadas. Sus ojos verdes se levantan para
encontrar los míos, abriéndose ligeramente por la sorpresa.
—Sí —digo, pasando por la esquina de los estantes de metal blanco para estar
a su lado, alcanzando con el dedo la manga de encaje con volantes de su vestido
púrpura. Es el color de los ojos de Michael, y abraza su cuerpo como si estuviera
hecho para él, cubriendo esas curvas con la misma elegancia que los trajes
personalizados de Paxton cubren los suyos. Lilith es una chica realmente hermosa,
pero no estoy seguro de que sea consciente de ello—. A Seattle.
—Seattle —susurra, como si no se le hubiera ocurrido. Pero se le ha ocurrido
a Muse (obviamente), a mí. Por eso me tomé tan en serio lo de las citas. No estoy
jugando aquí. Esta gira, incluso con la parte del mundo, solo va a durar tres semanas
más. ¿Y luego qué? Los cinco vivimos en Seattle.
Yo tengo un lindo apartamento suburbano de tres dormitorios en el que vive
mi mamá, Muse tiene un apartamento en el centro, Ransom vive en un viejo
Victoriano púrpura y Michael y Paxton comparten un condominio de lujo.
Con Lilith saliendo con todos nosotros... puede que tengamos que llegar a otro
acuerdo.
Desafortunadamente, ella no puede vivir conmigo, no todavía. Mi mamá
no…no está bien. Si trajera a una chica a casa para vivir con nosotros, me haría la
vida imposible o espantaría a Lilith para siempre. De eso estoy seguro.
—La gira no durará para siempre, Lil —susurro, deslizando mis dedos por los
ricos mechones de caoba de su cabello. Mis ojos trazan el ligero roce de pecas en su
nariz mientras la veo procesar la idea de lo que realmente está pasando aquí—. Solo
unas pocas semanas y luego volveremos a Seattle. En cuanto lleguemos allí,
empezaremos a trabajar en un nuevo álbum. Probablemente grabaremos algunos
sencillos, videos musicales, y eventualmente volveremos a gira.
Me mira, agarra un puñado de gomas de borrar rosas de la palma de su mano
y las deja caer en la cesta de plástico rojo que le estoy sosteniendo.
—¿Dónde viviré? —pregunta, pero más bien está intentando descifrar la
respuesta por sí misma, que realmente estar preguntándome.
Me siento jodidamente mal cuando escucho esa pregunta porque la única
respuesta que quiero dar es conmigo. Pero no puedo ofrecer eso, no puedo. Tal vez
si mi madre y Lilith se encuentran, si las cosas van bien con la nueva medicación que
mi madre empezó antes de que me fuera de la gira... hay demasiados malditos y sí.
—Puedes vivir con nosotros —dice Michael, paseando por el pasillo con las
manos en los bolsillos de su jean negro, un cinturón de cuero con balas de plata
pegadas a través de los bucles—. Pax y conmigo. Tenemos una bonita habitación de
dos camas cerca de Pike Place. Tenemos una espectacular vista de la maldita bahía
de Elliott.
Lilith lo mira, respirando con fuerza, la subida y bajada de su pecho es difícil
de ignorar. El vestido que lleva puesto tiene un escote en forma de corazón, que
destaca los montones de carne de color blanco pálido que enmarca con tela de color
púrpura oscuro.
Miro a Michael y me doy cuenta de que no soy el único que se ha dado cuenta.
—O —empiezo, pensando en su historia, en Kevin y en el apartamento que
compartía con él, en cómo toda su vida adulta ha sido la novia del amante exitoso, la
que no tiene ningún poder real en la relación—, todos podríamos echar una mano y
conseguirte un lugar propio.
—No puedo pedirte que hagas eso —dice, pero Michael ya está sacudiendo la
cabeza, pasando los dedos por su cabello oscuro.
—No lo están pidiendo. Estamos ofreciéndolo. Mierda, podríamos empezar a
buscar sitios ahora, en Internet. Si hay algo que te llame la atención, podría enviar a
algunos amigos para que lo miren, nos den un recorrido por video con sus teléfonos
o algo así.
Lilith se muerde el labio, brillante con brillo rosa, el más leve aroma de rosas
brotando de su suave piel.
—Tal vez si me ayudaras con el depósito de seguridad, podría conseguir un
trabajo y hacerme cargo del alquiler.
—No estaba hablando de alquilar —digo, mirando a Michael. Nuestros ojos se
encuentran y veo que estamos en la misma página—. Hemos ganado mucho dinero,
Lilith. Entre los cinco, no sería un regalo tan extravagante.
—No pueden... —dice, cerrando los ojos y respirando lenta y profundamente—
. No, no pueden comprarme una casa. Solo me han conocido desde hace dos
semanas.
—¿Por qué crees que iba tan en serio con lo de aceptar esto? —le pregunto, mi
voz es casi tan baja como la de Ransom normalmente. Cierro la poca distancia que
queda entre Lilith y yo, levantándole la cabeza con la punta de los dedos contra los
lados de su garganta. Desde aquí, puedo sentir su corazón retumbando.
No había mucho que pudiera decir con palabras. El resto de sus
sentimientos, todos esos profundos y ricos murmullos dentro de su corazón, los
tenía que decir con un beso. ¿De qué otra forma podría explicarle la fuerza de sus
emociones? Se acababan de conocer y ya no podía imaginar la vida sin ella.
Pestañeo contra el texto en blanco y negro en mi cabeza, las palabras de algún
libro olvidado hace tiempo quemado tan perfectamente en mi cerebro que podía
recitarlas borracho y no pasar ni una sola sílaba.
—No tienes que decidirte ahora —le digo, respirando el aroma a granada de
su cabello. Dejo caer mi boca sobre la de ella, cerrando mis ojos, sintiendo la
perfección del húmedo brillo de fresa de sus labios contra los míos. Ese impulso de
cuidarla, de asegurarme de que todas sus malditas necesidades estén satisfechas,
superadas... tan asustado como estaba de tener una nueva relación, todavía no puedo
deshacerme de ese sentimiento. Todo lo que quiero hacer es hacer feliz a Lilith
Goode.
Nuestro beso imita al que tuvimos en la librería la semana pasada, suave al
principio, dirigiéndose rápidamente al mismo territorio que el Scrabble nos llevó
anoche.
Cuando nos separamos, me encuentro jadeando, con la polla palpitando
dentro de mi jean.
—Oye Cope —comienza Lilith, su mirada enfocada abajo, en mi muñeca
parece. Levanta la cara para mirarme—. ¿Crees que tenemos tiempo para hacernos
un tatuaje?
—¿Un tatuaje? —pregunto, sorprendido, mirando hacia arriba para
intercambiar una mirada con Michael. Sus labios ya están levantados con una ligera
sonrisa—. ¿Tienes miedo de comprometerte con una casa, pero quieres un tatuaje?
Me río.
—Yo... una casa es demasiado grande, demasiado dinero. No puedo aceptar
un regalo así. No es realmente la permanencia lo que me asusta, Cope. Solo quiero
que no se comprometan con algo que podría no durar.
—¿Y por qué no duraría? —susurro, aun sosteniéndola por el cuello, mis
pulgares acariciando su rápido pulso.
—Un día ustedes querrán tener esposas, casas, hijos...
—Yo no —digo, todavía sonriendo, incluso cuando mi pecho se aprieta ante la
idea de no tener nunca hijos—. Y todos ya somos dueños de nuestros propios lugares.
Ninguno de nosotros paga alquiler.
—¿Qué parte de este arreglo nos impediría tener hijos de todos modos? —
pregunta Michael, acercándose. El cuerpo de Lilith se tensa un poco, sus pezones se
hunden bajo su vestido. Si volviéramos al autobús, esta situación definitivamente
tomaría un giro hacia lo tórrido—. Deja de pensar tanto en esto. Mierda. Tú y yo
sabemos lo malas que pueden ser las relaciones tradicionales. Cualquiera de
nosotros podría haberse casado, comprado una casa, tener hijos y vivir una vida
típica con nuestros ex. Pero no es ahí donde el destino nos envió, Lilith.
—No, no lo es, ¿verdad, Mikey? —susurra, su brillante boca curvándose en
una sonrisa.
—Aunque me gusta la idea del tatuaje —dice, pasando la palma sobre su mano
entintada—. ¿Qué querías hacerte?
Mis ojos se encuentran con los de Lilith otra vez.
—Creo que deberíamos hacernos algo juntos, todos nosotros. Tatuajes que
hagan juego. Pase lo que pase, quiero recordar este momento. Quiero recordar que
estoy conectada a todos ustedes.
—Deja de hablar como si estuviéramos condenados al fracaso —digo con una
sonrisa, besándola de nuevo, amando la sensación de sus dedos enroscándose en la
tela de mi camiseta verde pálido—. Prefiero hablar de conseguir un nuevo tatuaje.
—No tengo ni puta idea de lo que obtendría —dice ella con una risa auto
despreciativa. Deslizo mis pulgares a los lados de su garganta, a través de la perfecta
blancura de su piel.
—¿Puedo hacer una sugerencia? —pregunto, mi boca curvándose en otra
sonrisa.
—Dispara —dice ella, con los ojos fijos en los míos mientras aparto las manos
de su cálida piel y señalo los tatuajes en cualquiera de mis antebrazos. Tengo
corazones de clave de fa en un lado, y corcheas dispuestas en estrellas en el otro.
—Podríamos hacer algo como esto, un diseño hecho de notas. —Me
estremezco cuando Lilith levanta sus manos y desliza sus palmas por mis tatuajes
multicolores—. ¿Tal vez un círculo de claves de bajo con claves de alto en el centro?
Si hiciéramos seis de ellas, sería un bucle perfecto.
—Seis de ellas —dice, con la boca moviéndose—. Me gusta eso. ¿Lo harías
conmigo?
—Lo haría —le digo porque, joder, su entusiasmo es contagioso.
—¿Michael? —pregunta ella, volviéndose hacia él, riéndose de su
encogimiento de hombros impreciso.
—Tinta es tinta —dice él, pasando la palma de su mano por su brazo—.
Siempre me apetece más.
—Oh Dios mío, entonces hagamos esto —dice Lilith, iluminándose, con sus
ojos verdes brillantes—. Mi primer tatuaje. Quiero todo lleno —dice, señalando la
piel desnuda de sus brazos.
No puedo evitar la risa cálida que burbujea de mi garganta.
—Todo lleno te quedaría bien, pero ¿tal vez deberíamos comprar tus
materiales de arte primero? —pregunto, tomándola en mis brazos de nuevo y
dándole un beso que me emociona hasta los putos dedos de los pies. Sosteniéndola
así, estoy total y completamente convencido de que tomé la decisión correcta al
intentarlo.
—Suministros de arte —dice Lilith, lamiéndose los labios—, y luego tinta.
Me suena como un plan.
Lilith

o hay escasez de estudios de tatuajes en Filadelfia y no hay escasez de


artistas dispuestos a hacer un esfuerzo para hacer sitio a Beauty in
Lies. Y la novia colectiva de Beauty in Lies.
Después de la tienda de arte, salgo con una pesada bolsa negra brillante y un
corazón dolorido con preguntas y afecto.
Seattle.
No he pensado ni una sola vez en lo que podría pasar después de la gira. Estar
aquí con los chicos, viviendo el momento, se siente como si esto fuera todo, toda mi
vida. Viajes, música, sexo, la Cueva de los Murciélagos. No me importaría dormir en
esa cama gigante por el resto de mi vida.
Me voy a mudar a Seattle, Washington.
Trato de dejar que ese pensamiento se asimile mientras los chicos y yo nos
dirigimos a almorzar, hojeando los portafolios de artistas de tatuajes en nuestros
teléfonos hasta que encontramos uno que nos guste a todos. Una llamada rápida de
Michael y eso es todo; tenemos una cita con uno de los mejores artistas de la ciudad.
No tengo ni idea de qué otro trabajo tenía planeado el hombre para hoy, pero tener
una banda de rock de ventas multiplatino en su portafolio tiene que ser invaluable.
De camino al estudio de tatuajes, paramos brevemente en otra tienda para
recoger una tableta de dibujo. Por supuesto, trato de comprar una barata, algo menos
de cien dólares, pero Ransom, Muse y Cope de alguna manera terminan hablándome
en un círculo y haciéndome admitir cuál sería la tableta de mis sueños. Acabo con
una pieza tecnológica que vale más que mi auto con una pantalla de cristal en la que
puedo dibujar directamente con un lápiz óptico, y veo cómo mi arte se traduce al
mundo digital en alta definición.
—Me van a malcriar —digo, tratando de calmar el frenético susurro de mi
corazón en mi pecho, el que sigue diciendo cosas como papá está a solo cuatro horas
y media de aquí y ¿qué va a pasar cuando lleguemos a Seattle? En el autobús,
estamos todos atrapados juntos en un pequeño espacio, durmiendo juntos, follando
juntos, comiendo juntos. Pero en Washington, los chicos tienen sus propios lugares,
sus propias vidas.
Francamente, estoy un poco aterrorizada.
—Oye —dice Muse, sentado en la parte de atrás conmigo y con Cope—. Recibí
un mensaje del taller donde enviamos tu auto. —Sorbe el té de burbujas de colores
brillantes que compró en el lugar de al lado de la tienda de quesos de Filadelfia que
visitamos para almorzar (¿qué más creías que íbamos a comer en Filadelfia?). Sus
ojos bajan la mirada hacia el teléfono y luego vuelven a mi cara—. El tipo dice que
vale unos diez mil dólares en buen estado, pero el daño es grande. Para que vuelva a
estar en buen estado, la estimación de trabajo es de unos seis mil. Si ignoramos todo
el daño corporal y vamos a ponerlo en forma, son unos mil.
Siento este parpadeo de miedo en mi piel. Vaya. ¿Qué carajo habría hecho si
hubiera hecho ese viaje en avión de vuelta a Phoenix? Incluso si hubiera sido capaz
de rogar por mi antiguo trabajo, ¿de dónde habría sacado el dinero para arreglar el
auto? Habría tenido que dejarlo ir por cualquier cantidad que pudiera conseguir por
algo sin ventanas, sin neumáticos, con el maletero roto y con grandes daños por el
agua.
—¿Qué quieres hacer? —pregunta Muse, todavía mirándome fijamente,
todavía sin lleva una maldita camisa. El traje de hoy es una sudadera sin mangas
plateada con malla negra, los colores imitan perfectamente su cabello—. Obviamente
pagaré...
—Pagaremos —corrige Michael, mirando por el espejo retrovisor mientras
nos lleva al estudio de tatuajes—. Pagaremos por lo que quieras hacer.
—No puedo seguir aceptando su dinero así —digo, deseando no sentir la
necesidad de protestar tanto. Casi desearía poder dejar que me cubrieran con regalos
y sonreír a mi manera con nada más que un agradecimiento. Pero no puedo. No me
enorgullezco para nada de aceptar algunas cosas, esta tableta de dibujo podría
cambiar toda mi vida... ...y realmente necesitaba esos nuevos pares de ropa interior,
pero mi auto, una casa, eso es demasiado. Crecí en la clase media baja, con todo lo
que necesitábamos, pero sin nada que no necesitáramos, mi padre un hombre
trabajador que disfrutaba mantener a su familia y una madre que persiguió sus
sueños hasta el final, aunque esos sueños no trajeran exactamente mucho dinero.
—¿Por qué no? —pregunta Muse, levantando su ceja perforada hacia mí, su
mano tatuada y cubierta de murciélagos todavía agarrando su teléfono—. Nosotros
tenemos mucho dinero y tú no tienes nada. Tiene sentido. No hay nada más que
analizar.
—Además, Paxton está lejanamente relacionado con la familia real. Sus
padres están más que llenos de dinero —dice Cope con una leve sonrisa, mirando a
ver si va a lograr alguna reacción de Pax.
—Más allá de la relación lejana —dice arrastrando las palabras en ese acento
suyo que derrite en bragas, agitando la mano con desdén. Pero cuando me mira por
encima del hombro, se ve muy engreído—. Apenas vale la pena mencionarlo.
—Oh, por favor —resopla Ransom desde su lado, su capucha descansando en
la parte posterior de sus hombros y no en su cabeza por una vez. Oh, y está sentado
al lado de Pax. Sigo esperando verlos mirándose profundamente a los ojos o tomarse
de la mano o robarse besos en secreto, pero supongo que se lo están tomando con
calma. No he visto nada como eso. Todavía no—. Lo primero que me dijiste cuando
nos conocimos fue que tenías sangre real.
—No, estoy seguro de que eso fue lo segundo que te dije. Estoy casi seguro de
que lo primero que mencioné fue que era rico. —Hay una ligera pausa en su tono
humorístico, como si acabara de recordar algo que le hace sentir incómodo. Apuesto
a que tiene que ver con las constantes llamadas y mensajes de texto a su teléfono.
Afortunadamente, los míos se han detenido por completo. Olvidé volver a bloquear
el número de Kevin después de la llamada de Michael y, aun así, no he recibido
nuevos insultos o amenazas—. O que tenía una enorme polla y un gran par de pelotas.
—Si dijiste eso —le dice Ransom, poniendo las manos detrás de su cabeza e
inclinándose hacia atrás en el asiento central de la primera fila—, entonces estoy
seguro de que lo bloqueé.
Sonrío, metiendo mi labio inferior en la boca y miro las bolsas de la compra
cerca de mis pies.
—El tipo del taller de carrocería, dijo que valía diez en buena forma. ¿Crees
que estaría interesado en quitármelo de las manos? —Vuelvo a mirar a Muse y
consigo captar una expresión de sorpresa en su cara.
—Puedo enviarle un mensaje de texto y preguntarle —dice y yo asiento.
—Sí, por favor. —Respiro profundamente, tratando de no ponerme demasiado
sentimental, no pensar en cómo era el auto de mi madre, cómo es una de las últimas
cosas que me quedaron de esa época de mi vida. El auto está en Arizona, y está
destrozado, e incluso si Muse paga para arreglarlo, ¿cómo diablos voy a tenerlo si
vuelo de vuelta a Seattle con los chicos al final de esta gira? No, creo que es más fácil
en este momento dejarlo ir—. Y que deduzca los gastos de envío que necesite para
enviarme el resto de las cosas que quedaron dentro.
—Puedo hacerlo —dice Muse, con las cejas levantadas, pareciendo
ligeramente impresionado por mi decisión—. ¿Pero estás segura de esto? —confirma,
levantando sus ojos verdes-azules-grises para mirarme.
—Estoy segura —repito y observo como escribe un mensaje con sus pulgares.
En el fondo, la radio empieza a tocar una canción de Beauty in Lies y me da
escalofríos.
—Sigue siendo raro oírnos sonar así —dice Cope mientras me giro para
mirarle, inclinado hacia delante, con las manos pegadas al respaldo del asiento de
Michael y la mejilla contra sus nudillos—. No estoy seguro de si alguna vez me
acostumbraré a ello.
—¿Recuerdas la primera vez que te escuchaste en la radio?
—Estaba en un Target comprando tampones para mi mamá —dice Cope con
la nariz arrugada y media sonrisa. Está tratando de hacer una broma, pero ya puedo
decir que todo lo que tenga que ver con su madre es muy serio. Por extraño que
parezca, quiero conocerla. Solo quiero ver cómo es. No puede ser tan mala con un
hijo como Cope, ¿verdad? Pienso en su cara cuando empezamos a hablar de Seattle.
A diferencia de Michael, no me ofreció ir a vivir con él. ¿Supongo que su madre ya lo
hace?
—Estaba en el dentista —susurra Ransom con un pequeño estremecimiento,
como si incluso la idea de que le miren los dientes fuera detestable.
—La boda de un amigo —dice Michael.
—Un anuncio online de un servicio de streaming de música —dice Derek,
tomando un sorbo más té de burbujas a través de su pajita y apartando la mirada de
su teléfono por un momento para mirarme.
—¿Qué hay de ti, Pax? —pregunto, queriendo saber si es más raro para él ya
que es su voz la que está en exhibición. Un poco de Ransom, también, en el fondo,
pero todas esas claras y agudas notas que toman el frente y el centro, son de Paxton.
—En un auto con mis padres —dice, sonando frustrado. El filo de su voz me
da otra pequeña pista. Obviamente, muchos de los problemas de Paxton provienen
de Chloe, Harper, Kortney y Ransom. Eso lo entiendo. Pero Beauty in Lies empezó
antes de que nada de eso ocurriera. Si ya estaba sufriendo entonces, buscando otras
almas perdidas, entonces había algo más que le dio sus cicatrices iniciales, le inició
en el camino del rock 'n' roll en primer lugar.
Sus padres.
Definitivamente hay un problema ahí.
—No te llevas bien con ellos, ¿supongo? —pregunto, queriendo saber hasta
dónde me dejará llegar antes de volver alejarme. Esta semana ha sido mucho para
Pax, y ya está propenso a huir y tratar de ocultar sus emociones con ira. Realmente
no espero que responda en absoluto.
—Mi papá es un imbécil corrupto, y mi mamá es una aduladora lameculos.
Tengo que parpadear varias veces para procesar eso.
—Vaya —digo mientras Michael aparca nuestra camioneta prestada en la calle
frente a un alto edificio de ladrillos. Ladrillos. El color de las piedras, la textura
imaginada... No puedo evitar el ligero rubor que se arrastra por mi piel mientras
pienso en nuestro sexo de callejón—. Eso es pesado, Pax.
—Sí, bueno —empieza, sacando un cigarrillo y abriendo la puerta a
bruscamente—, verás a lo que me refiero cuando los conozcas.
Lo enciende y sale, dejándome con el corazón palpitante y mariposas en la
barriga.
¿Conocer a los padres de Paxton? Mierda. Ni siquiera había pensado en eso
realmente, en conocer a las familias de los chicos. Quiero decir, supongo que ya
conocí al hermano de Michael, Tim, pero no estaba saliendo con él en ese momento.
Entonces me doy cuenta de que no me queda ningún familiar para que los
chicos la conozcan.
—¿Estás bien? —pregunta Muse suavemente, atrayendo mi atención hacia él.
Me mira como lo hizo ese día en el autobús cuando me invitó a quedarme, cuando
comparó nuestras almas con las de los viajeros solitarios, cuando me desnudó su
corazón y admitió haber considerado el suicidio alguna vez.
—No me queda familia para que ustedes la conozcan —digo y la sonrisa de
Muse se suaviza, se entristece.
—Yo tampoco —dice y luego hace una pausa, apartando la mirada por un
breve momento, golpeando su celular en su rodilla—. A decir verdad, no es algo tan
malo en mi caso.
Su móvil suena con un mensaje y antes de que pueda preguntarle sobre esa
críptica afirmación, lo comprueba y da la vuelta a la pantalla para que yo lo examine.
—El tipo dice que te dará cuatro mil por él.
—Está bien —digo, más preocupada por la extraña expresión en la cara de
Muse que por el dinero. Por otra parte, al menos tendré una reserva decente para
empezar una nueva vida en Seattle. ¿Quizás pueda conseguir mi propio lugar sin
tener que tomar más dinero de mis chicos?
—Le diré que cinco y hacemos trato —dice Muse, dejándome con esa pequeña
pepita de su pasado, sin dar más explicaciones—. Y le daré mi dirección para que
envíe tus cosas. Puedes tomar cualquier otra decisión que quieras sobre los arreglos
de vivienda más tarde.
—Gracias —digo, viéndole hacer lo que mejor sabe hacer, ocuparse de toda la
mierda práctica. Quiero verlo ser poco práctico por un momento, que deje que la
pasión se apodere de la lógica, que se deje llevar por algo grande. ¿Quizás podríamos
hacerlo juntos?
Salgo a la calle junto a Cope mientras Muse envía otro mensaje al taller de
autos, y luego sale por su propio lado.
Los seis nos reunimos en la acera y subimos por una pequeña rampa de
cemento hacia la puerta principal del edificio de ladrillos, un enorme letrero de metal
pegado a la pared de al lado que dice Amor fraternal, tatuajes y piercings.
—La ciudad del amor fraternal —susurro, una sonrisa que se cruza por mi boca
mientras recito uno de los apodos de Filadelfia, mirando a los cinco chicos que me
rodean. Qué título tan apropiado. Bueno, excepto quizás por Paxton y Ransom. No
estoy segura de que sea amor fraternal lo que sienten el uno por el otro.
Nos dirigimos al interior de los pisos de concreto pulido y ladrillos expuestos
y conductos, el aire es mucho más caliente aquí que afuera.
Michael se acerca a la mesa plateada y toca la campana, para nada tímido,
avergonzado o tentativo. Me quedo de pie junto a él con Copeland y Muse a mi lado,
Ransom y Pax detrás de nosotros. Parada así, tengo la sensación de estar siendo
protegida, vigilada. Hay un sentido de pertenencia en estar con los chicos que no
estoy segura de haber sentido antes, como si fuera parte de un club o algo... parte de
una banda. Mi instrumento es el sexo, mi herramienta para hacer música hermosa
con mis chicos.
Sonrío y miro los techos altos, las obras de arte en las paredes, las vitrinas
llenas de joyas.
—No puedo creer que vayamos a hacer un tatuaje de grupo —dice Paxton con
un tono cruel en su voz—. Ahora estoy seguro de que todo el mundo pensará que
somos todos maricas.
—¿A quién le importa lo que piensen todo el mundo? —susurra Ransom, y
miro hacia atrás para encontrarlos mirándose fijamente. Paxton sacude la cabeza
primero, despeinando su cabello rubio con los dedos cubiertos de un horizonte
tatuado, los árboles en siluetas negras, el cielo de un gradiente azul lavado, las
estrellas espacios negativos tallados en el color.
—Maldita sea —murmura, haciendo una pausa cuando el dueño de la tienda
aparece y se presenta a sí mismo y a su aprendiz. Hay un montón de elogios y
momentos de fanático mientras el hombre muestra su tatuaje de Beauty in Lies,
basado en el tatuaje de la misma obra de arte que aparece durante el corto animado
en los conciertos. Se me ocurre entonces que no tengo ni idea de dónde viene eso.
—¿Qué pasa con el arte del álbum, el material que se reproduce en la cortina?
—pregunto, volviendo a Pax y Ran, separando otra mirada cargada entre ellos.
Ambos se giran lentamente para mirarme, parpadeando como si estuvieran
emergiendo para tomar aire. Vaya. Intenso. Tengo que luchar de verdad para no
sonreír; tengo miedo de que, si lo hago, los asuste a los dos—. ¿Significa algo?
—Todo se basa en bocetos, querida —dice Ransom, su voz de terciopelo negro
y merlot—. Del cuaderno de Harper. —Parece que está a punto de empezar a sudar
cuando dice esto, deslizando su capucha sobre su cabeza.
Paxton se queda quieto por un momento y luego estira la mano, bajando la
capucha de un tirón del cabello desordenado color marrón chocolate de Ransom.
—Lo encontramos entre sus cosas después de morir, en su bolso. Incluso
enterrada ahí, de alguna manera tenía sangre —dice Pax, su cara estoica, ojos grises
del mismo color que el cemento pulido debajo de mis botas de cuero negro—. Pero
ella también era una artista. Algo así como tú, Srta. Lily —dice Pax, alejándose y
caminando por el borde de la tienda con su traje afilado, tatuajes asomándose por el
cuello almidonado de su camisa.
—Lo siento —le digo a Ransom, viendo sus ojos seguir a su... ¿amigo? ¿Son
amigos de nuevo? ¿O van a ser amantes? Personalmente, no me importa de cualquier
manera—. No debería haber sacado el tema.
—No hay forma de saberlo a menos que preguntes —dice Ran, con los ojos
entrecerrados cuando los gira hacia mí y sonríe. Casi parece una persona diferente
sin su capucha—. ¿Dónde piensas poner tu primer tatuaje, cariño?
—En mi muñeca —digo, ajustando el brazalete de mi madre y girando mis
brazos desnudos—. Pero no puedo decidir si a la izquierda o a la derecha.
—Yo diría que si quieres hacer tu arte —Ransom comienza, dando un paso
adelante y tomando mis dos manos en las suyas, frotando sus pulgares sobre los
puntos de pulso de mis muñecas, haciendo que se aceleren los latidos de mi corazón,
mis ojos absorbiendo la oscura y lujuriosa neblina de su expresión—. Entonces ponlo
en tu muñeca izquierda. Los tatuajes tardan en curarse. Estará dolorido e hinchado
por un tiempo; eso podría dificultar que uses esa nueva y elegante tableta tuya.
—Oigan chicos, ¿quieren venir a ver esto? —pregunta Cope, desviando mi
atención de Ransom, me cuesta mucho esfuerzo sacar mis manos de las suyas, y
hacia el dibujo sobre la superficie metálica del mostrador. Ran se para detrás de mí
para mirar y mi nariz se llena con el brillante aroma de las violetas, apoderándose
del olor a tinta y yodo de la tienda.
Sobre el trozo de papel que tengo delante de mí, veo un círculo formado por
seis claves de Fa, conectadas entre sí en el centro, cada una de ellas inclinada y
salpicada con un par de puntos en la curva exterior. También están dispuestas en un
círculo seis claves de sol, cada una situada en la pequeña cuña del espacio entre las
claves de fa. Con solo mirarlo, todo el diseño parece una especie de flor o un asterisco
de lujo.
Es sutil, simple, pero el significado está ahí. Seis partes. Seis personas. Música
y conectividad.
—Me encanta —digo mientras toco con una uña pintada de rosa el centro del
diseño—. Esto es perfecto.
—Me alegro de que te guste —dice Cope, su voz suave, sus ojos del color del
cristalino del mar cuando el sol lo golpea justo. Da golpecitos con sus largos dedos
sobre el mostrador y me sonríe—. Entonces, ¿quieres ir primero?
—Absolutamente —digo, siguiendo al dueño de la tienda hasta una silla de
cuero negro y tomando asiento, con el corazón acelerado, un poco nerviosa, pero
jodidamente emocionada también—. No puedo creer que vaya a perder mi virginidad
de tinta hoy —digo y Cope se ríe, sentándose en la silla junto a la mía con sus
pantalones perfectamente ajustados, su camiseta del color del helado de menta.
—Es solo el primer pinchazo lo que duele —dice Paxton, tomando asiento al
lado de Cope y jugando con sus gemelos plateados, estos en forma de pequeñas
mariposas con intrincados diseños en sus alas.
—Vaya, gracias por eso —digo, respirando hondo para calmar mis nervios
mientras Michael, Muse y Ransom se reúnen al otro lado de mí, detrás del artista del
tatuaje.
—¿Dónde querías el diseño? —me pregunta el tipo, tomando mi mano en la
suya. A diferencia de cuando Ransom me tocó, no siento nada. Lo siento, papá,
pienso mientras señalo mi muñeca izquierda. Nunca fue un fanático de los tatuajes.
Pero él ya no está aquí, y yo sí. Tengo que tomar mis propias decisiones.
—Aquí —digo, desabrochando mi pulsera por primera vez desde que mamá
murió. La sensación de ella deslizándose por mi piel envía escalofríos por mi espalda.
Pero tal vez esto también sea algo bueno. No me la estoy quitando, obviamente, solo
moviéndola, pero el hecho de que haya estado en un lugar durante tanto tiempo me
hace preguntarme si alguna vez he superado realmente la muerte de mi madre y mi
hermana.
Este nuevo comienzo que estoy tratando de hacer... ¿tal vez no es solo por mi
padre?
Es todo mi pasado el que está empapado de tragedia. No quiero nadar más en
esas aguas.
Cope se inclina hacia adelante para ayudarme a abrochar el brazalete en mi
otra muñeca, la sensación de sus dedos bailando sobre mi piel me quita el aliento, la
suavidad de su tacto me calma un poco los nervios mientras espero que el tatuador
transfiera el dibujo a una hoja de papel translúcido.
Lo mide para mi muñeca y luego me limpia la piel, untando un gel
transparente en la superficie y presionando el diseño contra él. Cuando quita el
papel, las claves de fa y de sol están en un fuerte relieve negro contra la blanca palidez
de mi piel.
—¿Cómo se ve eso? —pregunta, dándome un momento para estudiar la
posición.
Dejo que los chicos lo comprueben, obtengan su aprobación y luego decidan
que también tiene la mía.
—Hagámoslo —digo, levantando la mirada hacia el espejo, encontrando el
profundo verde del bosque de mis ojos mirándome, largos zarcillos ondulados de
rojo rizándose por mis mejillas, sobre mis hombros. El vestido púrpura que llevo
resalta los reflejos violetas de mi cabello, haciendo que el color parezca algo sacado
de una caja en lugar de con lo que nací. Las pecas bailan sobre mi nariz, justo encima
del rosa brillante de mis labios.
A mi alrededor, mis chicos están sentados o de pie, cada uno con su propio
tono, su propia marca de belleza. La forma en que estoy sentada, es como si estuviera
sentada en un trono, los cinco dispuestos a mi alrededor como adoradores.
Sonrío.
Al menos hasta que la aguja toca mi piel por primera vez. Pero Pax tiene razón
en mayor medida, son los primeros pinchazos los que duelen, un par de minutos de
dolor hasta que mi cuerpo se relaja y me acostumbro, cerrando los ojos por un
momento y respirando profundamente.
Quedan dos conciertos, y luego... al norte del estado de Nueva York.
Gloversville. La casa de mi infancia.
Las cenizas de papá.
Cuando finalmente abro los ojos, bajo la mirada para encontrar el diseño
entintado permanentemente en mi piel. Todo está hecho con tinta negra nítida, con
unas cuantas manchas de acuarela al azar detrás de ella, como gotas de lluvia en
medio de la salpicadura, el sol reflejándose en el líquido y haciendo un efecto de arco
iris.
—Es una tinta muy sexy —dice Michael, poniendo una mano en mi cabeza,
inclinándose para ver más de cerca—. Te queda bien —dice, y sonrío.
—Así es.
Supongo que el número seis se ve bien en mí, en nosotros.
i mano se desliza hacia arriba y sobre mi hombro, cerca al incomodo
dolor de mi nuevo tatuaje. Pero soy un viejo profesional en esto, y no
lo toco. Veo a Muse haciendo lo mismo, tocando los bordes rojos de
la piel alrededor del diseño negro de su cadera derecha. Sus pantalones son tan bajos
que no tocan la maldita cosa, y todavía lleva una sudadera plateada sin cremallera y
nada más encima.
Mi compañero guitarrista es definitivamente una persona interesante. A decir
verdad, estoy un poco sorprendido de cuan interesante es, lo bueno que resultó,
considerando sus antecedentes. Solo de pensarlo me siento afortunado de que todo
lo que tuviera que enfrentar fueran dos padres muertos y un hermano resentido e
imbécil.
Maldito Tim.
Reviso mi teléfono con una mano, fumo mi cigarrillo con la otra, y mantengo
un ojo sobre Lilith en el tumulto entre bastidores. Se escabulló al baño hace unos
minutos, y no puedo evitar sentir la emoción mientras espero que vuelva.
Jesús, nunca antes me había enamorado tanto de una chica, ni siquiera de
Vanessa. Solo pensar en Lilith me convierte la polla en granito, me hace sudar,
acelera mi ritmo cardíaco hasta que me siento mareado. No puedo evitar sentir un
poco de celos cuando la veo con los otros chicos, su cuerpo girándolos hasta el
orgasmo, los collares que le compré balanceándose con el movimiento de sus
caderas. Pero al mismo tiempo, también me gusta. Me gusta ver a Paxton sonreír por
una puta vez. Me gusta ver a Ransom sin su capucha. Cope necesita superar lo de
Cara y ser un maldito novio de nuevo, ya que es muy bueno en eso. Y Muse... Muse
necesita a Lilith más que nadie.
Van rompió conmigo.
Hago una pausa en mi obsesión por Lilith por un segundo para releer ese
mensaje de Tim.
Ja.
¿Cómo es que no estoy jodidamente sorprendido?
¿Qué esperabas, Timmy? ¿Un FPS?
Mikey, llámame, es lo que responde seguido de: ¿qué es un FPS?
Suspiro y me guardo el teléfono. Es la primera vez que le envío un mensaje de
texto desde que me fui del hotel. No tengo la intención de convertirlo en un hábito.
¿Qué demonios pensó que pasaría cuando descubrí que se estaba follando a la chica
que había estado esperando durante todo un año? ¿La chica que sostuve mientras
lloraba por su bebé perdido, la que yo pensé que era mía? Quiero decir, vamos. Si
Tim piensa que nosotros vamos a conseguir nuestra FPS, felices para siempre,
también está muy equivocado en ese aspecto.
Ya terminé con él.
—Mikey.
Me saco el cigarrillo de los labios y echo un vistazo, mi polla endureciéndose
al ver a Lilith parada a mi lado con un pantalón ajustado, Chucks rosados y blancos,
y una camiseta sin mangas con un gran corazón negro en ella, hecha de una clave de
do girada de lado y una “V”.
—Sabes —le digo mientras apago mi cigarrillo contra la pared y lo tiro a un
cubo de basura cercano—, ese apodo no suena tan horrible cuando lo dices.
—Bien —dice, el tatuaje en su muñeca llamando mi atención. Todos nuestros
diseños son en negro con algunas manchas de colores aleatorios formando el fondo.
Los de Lilith parecen arco iris, mientras que los míos tienen los mismos tonos claros
que el resto de mi trabajo. Los de Cope son tan vibrantes y neones como los tatuajes
de sus antebrazos, mientras que los de Muse son en varios tonos de rojo, y los de
Paxton son todos en tonos de gris.
Me esfuerzo mucho por no pensar en este último como algo irónico.
—Porque me gusta tener un apodo para ti —continúa Lilith, estirando la mano
para apartar mechones de cabello de mi frente. Se siente tan bien ser tocado que dejo
mis ojos se cierren por un momento, la vista de los encargados del equipo en jeans y
sudaderas y camisetas de la banda descoloridas—. Además, en este punto parece que
deberías rendirte en intentar que Paxton deje de llamarte así. No estoy segura de
haberle oído decir Michael antes.
El cuerpo de Lilith cubre la parte delantera del mío, sus manos se deslizan
alrededor de mi cuello, justo encima del nuevo tatuaje entre mis omóplatos. Abro los
ojos por una fracción de segundo antes de que sus labios toquen los míos,
besándome, encendiendo esa maldita hambre violenta que parece no poder
disminuir. Sigo diciéndome a mí mismo que es porque pasé un año sin tener sexo,
pero en realidad, creo que podría ser solo Lilith.
Mis manos se acomodan en sus caderas, mi polla presionando el interior de
mi jean, empujada hacia su vientre. Siento esta oleada de triunfo cuando consigo
besarme con ella de la manera en que vi a Paxton hacerlo esa noche, la noche en que
se puso el brillante vestido verde y fue expulsada del lugar. Se siente jodidamente
bien.
Nos separamos después de unos minutos, cuando mi corazón se siente como
si pudiera llegar a romperse y arrancar mi caja torácica, nuestras miradas se fijan,
sus labios viéndose tan hinchados como los míos.
—Gracias por la oferta, por lo de Seattle y todo eso —dice, inclinándose un
poco hacia atrás, poniendo un poco de espacio entre nosotros. Me doy cuenta de que
no quita las palmas de las manos de la parte delantera de mi camiseta verde de
cazador, del mismo color que esos preciosos ojos suyos.
—De nada —le digo, queriendo que se mude conmigo y con Pax, que comparta
mi dormitorio, que comparta mi cama. Pensamientos bastante locos para tener
sobre una chica que conocí hace dos semanas, pero joder si puedo evitarlo. No sé si
es por la magia del perfume de agua de rosas que se echa, o por la forma en que su
cabello rojo cae por su espalda en brillantes ondas color rubí, o por la sensación de
su caliente y apretado coño envuelto alrededor de mi longitud, agarrándome y
ordeñándome y trabajándome hasta que me vengo... pero no me canso de ella—. Para
cuando termine esta gira, te habré convencido de que te mudes conmigo, ¿así que tal
vez deberías empezar a agradecerme por eso, también?
—Guau, ¿bastante arrogante? —pregunta, los otros de pie cerca de nosotros,
pero manteniéndose al margen de la conversación. ¿O tal vez no pueden oír una
mierda porque hay mucho ruido aquí atrás? —. No tienes nada de confianza, Mikey.
Nada en absoluto.
—Ese soy yo —le digo, mi propia versión de una sonrisa burlona abriéndose
camino por mi cara. Puede que no tenga ese pavoneo británico de la realeza que tiene
Pax, pero sé cómo hacer que una mujer se embelese.
—¿Puedes hacerme un favor? —pregunta, y siento que esta es la verdadera
razón por la que vino aquí y me dio un beso hasta endurecerme la polla.
—Claro, Lil. ¿Qué pasa?
No lo digo en voz alta, pero en mi cabeza, escucho las palabras: Haría
cualquier cosa por ti.
¿Qué tan estúpido es eso? Mantengo una maldita tapa sobre esa mierda.
—¿Crees que podrías tomar prestado esa camioneta que usamos hoy y
llevarme a Gloversville de camino a Montreal? No añadirá tiempo extra al viaje,
excepto por el tiempo que pasemos allí.
Contiene un poco el aliento mientras habla, su humor cambiando a pesar del
obvio impulso de hacerse sonreír.
—Mierda, Lil —digo, extendiendo la mano para tocarle el lado de la cara con
mi mano tatuada, amando el contraste entre los diseños oscuros de mi piel y la
frescura rosa de la suya. Sabía que quería pasar a ver la casa de su infancia una vez
más, recoger las cenizas de su padre, pero supongo que no había pensado mucho en
cómo lo haríamos—. Por supuesto. Hablaré con Octavia sobre eso más tarde.
Y por hablar, me refiero básicamente a decirle lo que estamos planeando
hacer. No hay manera de que ella o la discográfica detengan este pequeño viaje.
—¿Querías que fuéramos solo nosotros? —pregunto, preguntándome
mientras las palabras salen si eso es lo que quiero, pasar tiempo con solo ella. Pero
no. En realidad, me quedo de pie allí y espero que ella pida llevar a sus otros amantes,
mis amigos. Mi familia, en realidad, ya que la única persona en este mundo con la
que estoy emparentado es un mentiroso y un maldito ladrón. Que también resulta
ser el hombre que te crio, mi mente añade, pero no voy a ir allí, no en este momento.
Oficialmente me ocuparé de Tim cuando volvamos a Seattle.
—Creo que deberíamos ir todos —dice Lilith, mirando a los chicos. Todos
están de pie detrás de nosotros, tatuajes frescos asomando por la nuca de Cope, el
codo de Ransom, la cadera de Muse. El de Paxton está escondido bajo los pliegues
de su traje gris, botones negros y corbata rosa pálido. Fue mucho más difícil
averiguar dónde poner el suyo de lo que fue para mí. Los tatuajes de Pax básicamente
lo cubren de pies a cabeza. Pero Lilith se las arregló para elegir este, un solo punto
en blanco en su pecho, justo encima de su corazón. Incluso parece complementar la
letra escrita debajo de él, desde su cuello hasta sus caderas.
—Chicos, ustedes suben en un minuto —dice Octavia, gritando un poco para
ser escuchada sobre el estruendo de entre bastidores—. Un minuto. —Ella levanta un
solo dedo y yo me detengo para darle un último beso a Lilith en la boca.
—Mucha suerte —me dice, dándole a los otros chicos besos en los labios, uno
tras otro. Pero no parece como si estuviera siguiendo simplemente los movimientos.
La forma en que nos besa a cada uno es diferente, su boca está tan hambrienta de
Muse como de Cope, Ran, Pax. Yo—. ¡Buena suerte!
Nos abrimos paso hacia el escenario, levantando nuestros instrumentos,
preparándonos para el penúltimo espectáculo en los Estados Unidos. Bueno, de
acuerdo, también vamos a tocar en Montreal, pero técnicamente eso es en Canadá,
así que cuenta como el destino número uno de la gira mundial.
Deslizo la correa de mi Gibson sobre mi hombro y saco una púa púrpura de
guitarra de mi bolsillo. Mi mano inquieta encuentra el cuello, un pulgar apoyado en
la parte trasera, mis nudillos doblados. La parte superior de mi brazo derecho
descansa a lo largo del cuerpo de la guitarra, mi mano rasgueadora flota sobre el
agujero de sonido. Esta guitarra en particular es de color verde mar. Para mí, se
parece al tono exacto de los ojos de Lilith.
Estoy tan metido en el maldito mundo de Lily que no puedo recordar con qué
canción debemos empezar, así que doy un pequeño paso atrás y miro la lista de
canciones pegada al suelo. Ah. Mierda. Esta canción es perfecta.
Saco el pañuelo púrpura y negro de mi otro bolsillo y lo ato alrededor de mi
frente, usándolo para tirar de mi largo y oscuro cabello hacia atrás. La primera noche
que Lilith y yo nos reunimos, estaba tan emocionado de tocar para ella, tocando las
cuerdas de mi guitarra como en un incubo intento de seducir. Pero ella no llegó a
escucharme entonces, así que voy a hacer que esto cuente esta noche. Obviamente
ha visto un montón de espectáculos entre ahora y ese entonces, pero mañana va a
ser un día difícil para ella. Solo quiero hacerlo mucho más fácil.
Nuestro video animado se acerca a su fin mientras Pax inclina su cabeza hacia
atrás y respira profundamente.
—¿Están listos chicos? —pregunta mientras Muse se pone una guitarra en
blanco y negro entre sus manos, Ransom agarra su bajo negro y Copeland les da
vueltas a sus baquetas en sus manos.
—Estamos listos —digo mientras el telón comienza a levantarse.
—Felicidades, Philly —dice Paxton, cuando todavía solo se ven nuestros
zapatos, mis botas negras de motocicleta, sus elegantes botas personalizadas Barker
Blacks de Beatles y los motociclistas, los Chucks rojos de Muse cubiertos de dibujos
en color negro con Sharpie—. Tienen a Beauty in Lies en la ciudad esta noche. Me
llamo Paxton Blackwell, y esta es una canción que mi amigo Michael Luxe escribió
cuando estaba desesperado por enamorarse.
La multitud ruge, el sonido está entre un terremoto y un tornado. Destrucción
definitiva. El lugar de esta noche es este enorme edificio industrial con conductos
expuestos y dos largos balcones metálicos que recorren todo el espacio. Dos
intrincados candelabros derraman sus brillantes formas de cristal sobre la oscura
masa que está debajo de nosotros, pareciendo extrañamente fuera de lugar entre
todo el acero y el cromo.
—Él, ah —continúa Pax, golpeando el talón de su bota sobre el escenario y
sacudiendo su rubia cabeza con una sonrisa pícara—, se acostaba con cualquier
fanática a la que pudiera ponerle las manos encima. —Voy a matarlo después de
esto, pienso mientras miro a mi izquierda y veo a Lilith observándonos desde el
borde del escenario. Nuestros ojos se encuentran y ella sonríe—. A pesar de que tenía
una novia en ese momento... —El público gime mientras pongo los ojos en blanco
detrás de la espalda de mi amigo y pienso seriamente en apuñalarlo ahí—. A pesar
de que lo hizo —Pax continúa—, estaba muy solo. Esta canción está dedicada a la
nueva mujer en su vida, y se llama Hey You, Everything.
La habitación se vuelve completamente loca mientras maldigo en voz baja y
alguien suelta un mar de globos del techo en blanco, rosa y negro. Caen de la red
entre los candelabros y empapan a la multitud, rebotando y bailando mientras me
agacho y empiezo a tocar mi guitarra. Preferiría estar tocando a Lilith, pero tomaré
lo que pueda.
Solo somos yo y mi guitarra por unos segundos, Copeland se une a mí a
continuación. Muse y Ransom no se dejarán mostrar hasta que Paxton empiece a
cantar.
—Oye tú, ¿tu vida es todo lo que pensaste que sería cuando empezó? —canta
en los tonos dulces de la voz de la habitación de un amante—. La mía no se está
moldeando de la forma que había soñado. La sangre en mis venas me dice que
necesito un plan diferente. Nuestros ojos se encontraron; me desangraste. Ahora
supongo que no lo entiendo. Tú, para mí, lo eres todo. Solo nosotros dos hasta el fin
del mundo.
Ransom interviene en la parte de la canción de grito/gruñido, volando mi
mente como suele hacerlo cuando está en el escenario. Cómo alguien que dice cada
palabra en un susurro puede romper la barrera del sonido así me desconcierta.
—¡PUEDE QUE NO SEPAS QUE ME SIENTO ASÍ! ¡PUEDE QUE NO
ENTIENDAS LAS COSAS QUE MIS LABIOS NO DICEN! BUENO, ¡MIERDA SI
DEJO QUE TERMINE DE ESTA MANERA!
—Si te pidiera la mano, ¿simplemente qué dirías? —canta Paxton, llevando
sus notas a través de otra ronda de gritos roncos de Ransom, los dos sonidos
compitiendo entre sí, cortándose uno al otro de una forma que todavía es de alguna
manera armoniosa. Escuchándolos cantar juntos así... supongo que puedo ver
alguna conexión que podría haber pasado por alto antes.
Dios mío. ¿Pax y Ran como amantes? Lilith Goode, ¿qué le has hecho a esta
banda?
—Dime, ¿qué dirías? —continúa, deslizando su mano por la parte delantera
de su corbata rosa. Sé que él nunca lo diría, pero creo que la usaba por Lilith. El rosa
parece ser su color favorito—. ¿Tal vez no puedas decir lo retorcidos que me hacen
estos sentimientos.? Oye tú, todo, mi plan no es nada que haya planeado realmente.
Mi amor por ti es ahora solo una súplica temblorosa. ¿Por qué no puedo simplemente
decirlo? ¿Qué demonios me pasa? Mi vida no era nada hasta que vi tu cara
perfecta. Esconder todo esto en lo más profundo de mi ser hace que el dolor se sienta
muy feo.
La parte de la canción que grita Ransom vuelve, repitiendo las mismas líneas
unas cuantas veces mientras rasguea su bajo con movimientos relajados y fáciles,
enterrado dentro de una sudadera con capucha a rayas púrpuras y negras, la ligera
barba incipiente en su cara.
Lo interrumpo con la parte de la canción que le corresponde a la guitarra,
invitando a Muse a subir al micrófono central mientras Paxton retrocede y nos deja
ser el centro de atención. Uno pensaría con su personalidad que sería un hijo de puta
codicioso cuando se trata de llamar la atención, pero no lo es. Para un chico que
creció rico como la mierda, como la realeza, no es tan pretencioso como podrías
pensar. No estaría compartiendo un condominio con él si lo fuera.
Muse y yo nos alineamos juntos, golpeando el escenario mientras Paxton se
coloca al lado de Ransom para las próximas líneas, apenas audible por nuestro
frenético rasgueo. Si tuviera que describir los sonidos que hacemos juntos, tendría
que compararlo con el lamento de una banshee, un hada oscura que grita la muerte
de una persona justo antes de que pierdan la vida. Pero esto, tal vez es peor que eso,
porque no se trata de morir, se trata de no vivir nunca, de no encontrar a una persona
que realmente amas. O mierda, incluso más mierda que eso: encontrarla y no dejarle
saber cómo te sientes. De eso se trata.
—Oye tú, ¿puedes oír mi sangre cantando tu nombre? ¿Mi corazón, mis
labios, mi cuerpo esperando para vivir? Oye tú, ¿puedes decir que siento todas
estas cosas gloriosamente horribles?
Muse y yo nos separamos por un momento, dejando que Ransom use sus
dedos para arrancar un sonido profundo y triste, uno que me recuerde a un sucio y
palpitante latido del corazón. Volvemos a empezar unos segundos después,
Copeland justo detrás de nosotros, persiguiendo nuestros traseros con estos
enfermizos golpes que agitan a la multitud... incluso a Lilith.
Puedo verla por el rabillo del ojo, moviéndose con la música, sin avergonzarse
en absoluto de estar bailando sola al lado del escenario.
Mientras nuestro solo de guitarra llega a su fin, empiezo a retroceder, viendo
a Ran y Pax, compartiendo el micrófono para el siguiente verso, sus labios...
intrigantemente cercanos.
Dios mío, ¿ya pueden follar?
A medida que la parte instrumental más ligera de la canción aparece, espero
que Paxton vuelva a tomar el centro del escenario, distraer a la multitud lanzando y
agarrando su micrófono, quitándose la corbata, desabrochándose la camisa.
En lugar de eso... Ransom y Paxton comienzan a besarse en el micrófono.
Como, un beso de verdad.
La multitud se vuelve loca mientras improviso la siguiente línea de la letra que
falta, bailando mis dedos sobre mi guitarra para un poco de emoción extra, poniendo
mis propios labios en el micrófono central. No soy Pax, ni Ransom, pero con Muse y
Cope uniéndose a mí como coros, sonamos bien.
—Oye tú, sé que no eres la culpable. No puedes leer la forma de mi boca o mi
suspiro sin fin. ¿Por qué iba a jugar a este estúpido juego? No hay nada en mi vida
que tenga sentido si tú te pierdes. Esta no es la forma en que quería domar este
salvaje ardor. Entonces, tú, mi todo, ¿tienes todas las cosas que necesitas? Si falta
algo, solo recuerda mi nombre. Oye tú, adiós y siento que haya tenido que terminar
de esta manera.
Los tres terminamos la canción sin bajista ni cantante principal, las últimas
notas de la canción resonando por la sala rugiente, temblorosa y temblorosa. Todo
suena como un jadeo colectivo de aliento o un latido tartamudo.
Ran y Pax... siguen besándose.
El sudor gotea por mi cara mientras inclino el micrófono hacia mis labios.
—¿Quieren conocer a la chica? —pregunto, distrayendo brevemente a las
masas—. ¿Para la que estaba tocando esta noche?
Antes de que Lilith pueda siquiera pensar en huir, corro hacia ella y la tomo
de la mano, tirando de ella hacia el centro de la iluminación conmigo, hacia el
micrófono central.
Yo... Jesús, joder. No hay palabras para describir lo hermosa que se ve parada
allí con las luces de colores parpadeando a través del fuego de su cabello, el brillo
invaluable de sus ojos.
Detrás de mí, los encargados del equipo sacan un juego de taburetes para una
de nuestras piezas acústicas, cambiando la guitarra eléctrica de Muse por una
acústica.
Mirando hacia atrás, veo los largos y crueles dedos tatuados de Paxton sobre
el micrófono, la mano de Ransom vestida con un guante negro sin dedos enroscado
en su corbata. Parecen... casi aliviados de estar besándose en el escenario.
—Nosotros nos encargamos —susurra Muse mientras la multitud empieza a
murmurar, e intercambiamos lugares.
Lilith se ve demasiado confundida, y reconozco que un poco emocionada,
cuando la hago sentarse en uno de los taburetes. Muse se pone de pie en el micrófono
central, mirando a Copeland y asintiendo brevemente con la cabeza mientras baja
los escalones del estrado y agarra un pequeño tambor de las manos de uno de los
encargados del equipo, tomando asiento y dejando que ajusten otro micrófono cerca
de sus manos.
—Oye, Lil —susurro, dándole una pandereta—. ¿Puedes encontrar el ritmo
con nosotros?
—Puedo intentarlo —dice ella, mordiéndose el labio inferior, con las mejillas
enrojecidas por la emoción.
—Solo golpea esto contra tu pierna a tiempo con la canción. Debería salir de
forma bastante natural.
Respiro profundamente y me siento con la guitarra.
Obviamente, Pax debería cantar esta mientras Muse toca la guitarra acústica.
Yo uso la maldita pandereta, y Ransom hace las voces de respaldo; Cope le da el ritmo
fácil a su batería.
Veo a Octavia escabulléndose detrás de la tarima de la batería de Cope, pero
la ignoro mientras toco la primera nota.
—Esta tiene un nombre largo —comienza Muse, metiendo las manos en los
bolsillos de su sudadera desabrochada mientras la multitud aclama. Ya saben a
dónde va esto—. Se llama Mantén a tus amigos cerca, a tus enemigos más cerca, y
tus amigos te ayudarán a enterrar sus cuerpos.
Aclara su garganta y cierra los ojos por un momento, la cresta de su mohawk
atrapando la luz de arriba.
—¿Estás lista? —le pregunto a Lilith y ella asiente, mirando brevemente a Ran
y Pax, sus labios curvándose en una sonrisa que es medio divertida y medio
avergonzada. Joder, debería estarlo; esos son sus malditos novios arruinando el
espectáculo.
Yo también sonrío y sacudo la cabeza.
—Pasando de puntillas por esa puerta cerrada —Muse canta con esta voz
perturbadoramente suave, tratando de capturar la ironía de la canción como lo hace
Paxton. No está ni cerca, pero tampoco es medio malo. Sé que estoy seguro de que
no podría sostener la mitad de estas notas; le doy un apoyo loco—. Llegamos al piso
de abajo. Intercambiando miradas y medias sonrisas, sabemos que hay una razón
por la que el uno para el otro viajaría más de mil millas agotadoras.
Muse respira profundamente mientras Cope golpea el tambor con suaves y
fáciles golpes de sus palmas abiertas. Yo rasgueo la guitarra con mis dedos desnudos
y veo como Lilith empieza a tocar la pandereta contra su pierna envuelta en los
pantalones, compartiendo una sonrisa secreta conmigo.
Espero que no esté enfadada porque la haya arrastrado hasta aquí. Eso, y
tengo curiosidad por ver qué dice la prensa mañana cuando las noticias de la sesión
de besos de Pax y Ran se mezclen con la revelación de mi novia pelirroja, la misma a
la que Cope estaba besando en esa foto de la semana pasada.
Debería ser interesante.
Pero francamente, me importa una mierda si les gusta o no.
Acabo de pasar dos años de mi vida viviendo para alguien más. No necesito
seguir haciendo eso. No me inclinaré para complacer a nadie, ni siquiera al mundo.
—Sangran-do —canta Muse, arrastrando la palabra con dos largos sonidos
ininterrumpidos. Esta parte en particular es muy difícil, y ambos nos vemos aliviados
con Paxton a su lado y ayuda a terminar la línea—. Pero amigo mío, realmente se lo
merecían. En todo el mundo, ustedes son los únicos que me apoyan. Los que
enviaron a mis enemigos a correr.
Ransom se pone a mi lado y toma el último asiento vacío, el que tiene un
micrófono inclinado hacia abajo para las voces de apoyo. Su cara está manchada de
sudor y tiembla como el demonio, pero es un tipo de temblor diferente al habitual.
No parece que esté a punto de tener una crisis nerviosa ahora mismo. Aunque sus
mejillas y su frente son del mismo color que el cabello de Lilith.
—Me dijeron que nunca podría amar a mis amigos de esta manera —Paxton,
Muse y Ransom cantan juntos. Pax se separa al final para enviar una risa vibrante a
través del micrófono y a la multitud.
—Así no —inserta, señalando a Ransom y haciendo que la sala se ría con él.
—Me dijeron que los mantuviera cerca, pero que mantuviera a mis enemigos
más cerca. En el patio trasero, ahí es donde haremos sus tumbas. No pensaste que
cantaría sobre algo tan simple como los seguidores de la amistad. No, mis
demonios son los que me ayudaron a dejar muertos y enterrados.
Espero que la gente entienda que la canción es una metáfora de
resentimientos y pasados de mierda, no de gente de verdad, pero si no lo entienden,
supongo que el asesinato también funciona. Después de todo, Copeland básicamente
ayudó a Ransom a enterrar el cuerpo del violador de su madre. Cuando la policía
llegó, les dijo que había visto al hombre que seguía a Ran, vio que la pelea había
empezado, y corrió a coger su móvil de su auto. Para mí esa historia era obviamente
una mierda, Copeland nunca dejaría a Ran solo en una pelea, pero el hecho de que
Ransom estuviera acechando al tipo, que él lo atacara primero, nadie tendría que
saber nunca acerca de eso.
—No hay manera de que nadie sepa lo que hemos hecho. Chicos, limpiaron
toda la sangre hasta que estuvo limpio y se fue. Escúchenme y síganme afuera en
la lluvia torrencial. Si me necesitan, estaré a su lado, la próxima vez que algo
horrible tenga que morir. Como ese pedazo de tierra debajo de mi árbol favorito.
El coro se repite, las tres voces mezclándose a la perfección, Paxton
disimulando cualquier error que pueda cometer Muse. Lilith y yo compartimos otra
mirada, su pálida mano moviendo la pandereta, mis dedos tocando la guitarra.
—No tienes ni idea de lo horrible que fue despertarme solo por la noche.
Antes de que ustedes entraran en mi vida, había pesadillas en ambos extremos del
sueño. No sabía si quedaba algo dentro de mí para luchar. Matando mis demonios
y diciendo adiós a mis cicatrices. Mis amigos tan cercanos. Oh, sí. Que se jodan mis
enemigos; solo quiero a mis amigos más cerca.
Mientras la multitud estalla en un estridente aplauso, Lilith se inclina y pone
sus labios en mi oreja.
—¿Quién escribió esa? —pregunta—. ¿Ransom?
—No —respondo, quitándole el cabello rojo de la oreja—, esa es toda de Muse.
Lilith

o digan ni una maldita cosa —dice Pax antes de que estemos


todos en el autobús—. ¡Ni una maldita cosa! —grita mientras
subo los escalones metálicos tras él y trato de suprimir un
estúpido impulso de niña de saltar arriba y abajo y gritar.
Paxton y Ransom.
Definitivamente me gusta eso.
En el fondo de mi mente, la canción de Muse sigue sonando, añadiendo más
pepitas de oro brillantes a mi pecho de pistas. ¿Qué puede ser tan horrible en su
pasado que sea peor que el mío, el de Paxton y Ransom? No me permito imaginar
nada porque los lugares a los que mi mente quiere ir son oscuros y aterradores. No
iré allí a menos que sea donde me lleve Muse.
—¿Qué carajo fue todo eso? —pregunta Michael, sonando enojado. Pero no
creo que lo esté realmente. Creo que está apasionado por todo lo que dice—. ¿Quién
diablos besó a quién allá atrás?
—No puedo creer que yo haya hecho eso —dice Ransom, encorvado contra el
mostrador y encendiendo un cigarrillo con las manos temblorosas—. Eso fue raro,
¿no? Fue jodidamente raro.
—¿Qué diablos tenía que decir Octavia? —pregunta Cope y Pax resopla,
pasando a su lado y abriendo la nevera para tomar una cerveza.
—¿A quién diablos le importa? —dice Paxton, sonriendo malvadamente
mientras se despeina el cabello rubio y se encuentra con mi mirada. Hay un hambre
ahí, y no solo de Ransom. Por la forma en que Pax me está mirando ahora, no me
preocupa que él y Ransom estén más interesados en hacer lo suyo que hacérmelo a
mí. Quiero decir, no tengo ni idea de si alguna vez querrán tener sexo a solas, pero
en cuanto a una relación, no veo que nos separe por su atracción mutua—. Viene
Montreal, ella termina y se va.
—Ella fue realmente muy amable al respecto —susurra Ransom, fumando su
cigarrillo con la capucha de su sudadera negra y púrpura levantada, una sonrisa poco
convencional mostrándose en sus labios. Por alguna razón, su boca se ve extra sexy
con la barba incipiente rodeándola—. Aunque no puedo recordar lo que dijo.
—No, estabas demasiado ocupado escuchando mi propia canción —dice Muse
con una risa. Es alegre y despreocupada como siempre. También tiene esa sonrisa,
la que dice que consigue todo lo que quiere. Pero de nuevo, estoy viendo una
desconexión total. Derek se ríe, sonríe, pero no deja que la verdad de esa canción
salga a la superficie. Había un montón de jodido dolor allí, y mucho amor, también,
para sus amigos.
—Estuviste genial, cariño —dice Ransom, girando esa sonrisa poco
convencional para Muse... y luego mirándome.
—Ustedes no necesitan mi aprobación para... entrar en la Cueva de los
Murciélagos solos ni nada —digo mientras pongo mis manos en mis caderas, el dolor
en mi muñeca un agradable recuerdo de la forma en que pasamos la tarde. Desde
donde estoy parada, puedo ver el tatuaje de Copeland en la parte posterior de su
cuello, debajo de su cabello castaño. Considerando que Muse apenas lleva ropa,
puedo ver el suyo también, justo en su cadera—. Ya he dicho que estoy de acuerdo
con ello.
Ransom se ríe, el sonido es tan humeante y brumoso como los rizos blancos
que salen de la punta de su cigarrillo.
—Solo si vienes con nosotros, nena —dice, la oscuridad de su voz una
invitación irresistible.
—No tienes que pedírmelo dos veces —digo mientras Ransom levanta sus
cejas oscuras y luego arroja su cigarrillo en el cenicero de la encimera. Despacio, tan
despacio que estoy casi segura de que es un avance, Paxton fija sus ojos con los míos
e inclina su botella de cerveza hacia sus labios.
Hipnotizada, observo su garganta mientras traga.
—Sí, está bien —dice cuando termina de beber, dejando su cerveza a un lado—
. No acabé de besar a un tipo en el escenario para fingir que no pasó, ¿verdad?
Aunque fue el maldito Ran quien me besó.
—Sí, tal vez —dice Ran con un movimiento de cabeza, como si no pudiera creer
que esto esté pasando. Se pasa la palma de la mano por la cara y luego extiende la
mano para tomar mi mano derecha, el deslizamiento del brazalete de mi madre, tan
extraño como familiar ahora que está en el brazo opuesto—. Quiero decir,
probablemente fui yo.
Echo una última mirada a los otros tres chicos, y Muse me saluda con esa
sonrisa alegre todavía firmemente pegada en su lugar.
Hacia el final del pasillo, en la Cueva de los Murciélagos.
Me subo a la cama. Muse y yo cambiamos las sábanas esta mañana, así que
todo está limpio y fresco y huele a detergente de lavandería mientras me quito los
zapatos y los calcetines a patadas, me bajo los pantalones por las piernas y los tiro a
un lado.
Mis bragas son blancas y de encaje, cubiertas de corazones rosados. Ambos
chicos se dan cuenta de inmediato.
—No —dice Pax mientras se quita la corbata y la mete en el bolsillo de sus
pantalones—. No soy un maldito gay. —Se sube a mi lado sin esperar a Ransom, sus
gemelos de mariposa brillando mientras toma mis rodillas y las separa suavemente.
Yo, quiero hablar de lo que pasó en el escenario, ver si puedo conseguir un
diálogo entre estos chicos. Besarse y masturbarse mutuamente no resolverá años de
dolor y frustración. Pero son hombres, así que supongo que empezaremos con el
tema del sexo.
Con un suspiro melifluo, me inclino hacia atrás en las almohadas y agarro dos
puñados del cabello rubio cenizo de Paxton. Su boca presiona la superficie sedosa de
mi ropa interior, y no puedo evitar preguntarme si aún tiene el sabor de los labios de
Ransom en los suyos.
—Tocaste esa pandereta como una profesional —me susurra Ransom al oído,
chupando mi lóbulo con su boca y haciéndome temblar. Mis dedos se enroscan en la
funda de edredón negro mientras Paxton besa y se burla de mi coño a través de la
fina capa de tela—. Gracias por cubrirnos, querida —añade, el sonido de su voz casi
suficiente para llevar mi torturado cuerpo al orgasmo.
Cuando Ransom se inclina para besarme, la barba incipiente de su cara roza
la suavidad de la mía, burlándose de mí con un borde ligeramente áspero que hace
que mi corazón se estremezca en mi pecho. Meto mis manos dentro de su sudadera,
sintiendo el calor de su cuerpo a través de la camiseta que hay debajo. Las sisas están
cortadas tan abajo que puedo deslizar fácilmente mis dedos, también, tocar su piel
desnuda, sus cicatrices, sus pezones.
—Quiero ver tu tatuaje —digo entre besos hirvientes, mi cuerpo temblando
por la boca de Paxton trabajando contra mi núcleo. Parece que se toma su tiempo
esta noche, besándome como besó a Ransom en el escenario—. Los dos —susurro y
Pax hace una pausa, sentándose y pareciendo cada vez al supuesto real idiota que es.
—¿Ahora lo haces? —dice, quitándose lentamente los gemelos y poniéndolos
en su bolsillo. Juro que el hombre podría ganar millones en la industria del porno
con solo desnudarse. No tendría que hacer nada más, solo quitarse uno de sus
bonitos trajes.
—Por favor —le digo, resaltando el sonido de la P de mis labios brillantes,
apoyándome en mis codos.
Paxton y Ransom intercambian una mirada, quitándose toda la ropa de la
cintura para arriba, dos magníficos especímenes de masculinidad desnudos y
abiertos para que yo los mire, los admire y los examine con mi mirada. Me pregunto
si hay otra razón detrás de toda su lucha, su amor por la misma mujer, y luego el
compartir la cama de otra mujer. ¿Fue una coincidencia? ¿O tal vez estaban
destinados a estar juntos con una mujer todo el tiempo?
Joder, pero yo quiero ser esa mujer.
Estudio el tatuaje del codo de Ransom, la forma en que el círculo de claves de
fa y de agudos rodea la punta fina al final de su brazo, ocupando el poco espacio que
quedaba allí. Sus tatuajes negros y grises, incluyendo el de su madre, lo rodean,
cubriendo el grueso ancho muscular de su brazo en el arte. Tal vez como artista
aprecio sus cuerpos por lo que son... Malditos lienzos.
Paxton se posa en el borde de la cama y procede a quitarse las botas de cuero
de una manera que probablemente debería ser calificada como X, el nuevo tatuaje
en su pecho casi invisible en el mar de tinta que cae en cascada por su figura
cincelada.
La forma en que comparé a Michael con un hombre lobo antes, y a Paxton con
un vampiro, aun es válida. Se mueve tan lentamente, tan cuidadosamente, su
crueldad esta fina cubierta para sus emociones, como una brillante máscara negra
de disfraz, tan hermosa de mirar. Los movimientos de Paxton son practicados,
perfectos, cada contracción fluida de sus músculos exigida con eficacia mortal.
Ver a Pax y luego ver a Ransom mientras se quitan sus voluminosas botas
abrochadas, tendría que llamarlo... algún tipo de demonio. Uno oscuro, uno cuyo
exterior no coincide con la hermosa luminosidad de su corazón. Tiene una gracia
salvaje, pero está controlado. No es bestial o animalista como Michael, solo es...
peligroso. Profundo. Capaz de cortar hasta no dejar nada más que sangre y un
corazón dolorido, que sigue latiendo por el susurro de sus sombrías alas.
Cuidadosamente, moviéndome como si estuviera en medio de dos
depredadores, me quito la camisa, los collares de Michael tintinean al chocar contra
mi pecho. Mi sostén es nuevo, una combinación perfecta con mis bragas. Decido
dejármelo puesto. Se siente sexy y femenino, una belleza suave pero poderosa en
medio de toda esta energía masculina.
—¿Se besarían por mí otra vez? —pregunto, pero no estoy segura de que tenga
que preguntar. Los dos se están mirando el uno al otro, moviéndose hacia las
almohadas. Al principio, no estoy segura de quién va a empezar a besar a quién, pero
entonces Paxton empuja a Ransom a mi lado, una palma a cada lado de su cabeza, y
se mueve hasta que sus bocas están juntas.
Desde esta vista, puedo ver que sus dos pollas están duras, tensándose contra
sus pantalones, rozándose mientras se mueven, las manos vagan experimentalmente
pero no tímidamente. Lo que sea que haya hecho surgir la vida entre ellos esta noche,
al menos temporalmente ha quemado su miedo.
Mi mano se desliza por mi vientre y bajo la pretina de encaje de mi ropa
interior, tocando el calor sedoso de mi sexo, dedos resbaladizos con la prueba de mi
deseo. Mis ojos contemplan esos dos cuerpos musculosos frotándose entre sí,
pezones duros, sudor cayendo por sus figuras cinceladas.
Los gemidos de Ransom son bajos y profundos, tan aterciopelados como su
voz. Los de Paxton son malvados, tan feroces y pecaminosos como siempre. Jadeo
mientras pasa sus manos por las de Ran, dedos tatuados presionando al otro hombre
en la cama. Mis dedos empiezan a moverse más rápido, frotando mi doloroso clítoris
en círculos.
La vista de ellos besándose me excita tanto que me encuentro gimiendo
desvergonzadamente, perdida en las vistas eróticas y los sonidos que empapan la
Cueva de los Murciélago en sexo. Nuestra única fuente de luz es la luna, que gotea a
través de las cortinas abiertas. Desde el pasillo, escucho risas joviales, pero no puedo
prestar mucha atención.
Mis ojos se cierran cuando arqueo mis caderas, llegando al clímax con solo
mis dedos sobre el clítoris. Los gemidos que se escapan de mis labios llaman la
atención de los chicos, rompiendo su concentración en el otro.
—No se preocupen por mí —jadeo, queriendo que sigan adelante, explorando,
descubriendo qué es lo que ven en el otro. Pero se acercan a mí de todos modos,
Paxton cubriendo mi cuerpo con el suyo, de la misma manera que hizo con Ransom.
—¿Parezco preocupado? —me pregunta, besando mi garganta sudorosa,
amasando mis pechos a través de las bonitas copas blancas y rosadas de mi
sujetador—. Deja de preocuparte tanto, Srta. Lily.
Paxton se agacha y se desabrocha los pantalones, se baja la cremallera. Me
mira a mí, a Ransom.
Antes de que pueda imaginar su próximo movimiento, me mueve las bragas
hacia un lado y se introduce en mi interior, haciendo que mi cabeza caiga hacia atrás
y mi cuerpo se haga pedazos.
—Por lo menos ahora —susurra, con una voz ligeramente raída de placer—,
puedes verme follarme a tu novia.
—Al menos eso —susurra Ransom, tomando de nuevo la boca de Pax,
besándolo con toda la pasión y fuerza que me da. Mi cuerpo se mece con el duro
empuje de las caderas de Paxton mientras él se mueve con despiadado abandono.
Levanto mis manos, tocándolos a ambos y me deleito con la sensación de sus
duros y cálidos cuerpos bajo mis palmas. Decido en esa fracción de segundo que ellos
eran los que tenían razón en esta situación, esto es mucho mejor que hablar. ¿Y no
hemos estado usando el sexo como un dispositivo de comunicación todo el tiempo?
Desde la primera noche que me arrastré mojada, triste y cansada hasta su autobús,
¿no lo hemos estado usando para curar?
Así que Paxton y Ransom... sean lo que sean, sea cual sea la etiqueta que
quieran usar, decido que necesitan esto, necesitan follar entre ellos, sentir los latidos
del corazón del otro, saborear sus bocas.
—Joder, los quiero chicos —dice Ransom en esa deliciosa voz suya,
haciéndome temblar, haciendo que mi mente corra con las implicaciones de esa
declaración.
Paxton hace una pausa, se queda quieto, se congela con su polla todavía
enterrada dentro de mí. Por un segundo, creo que va a huir de nuevo, lo que parece
ser un hábito suyo.
En lugar de eso, le hace un gesto con la barbilla a Ransom.
—Quítate la maldita ropa interior y trae tu culo aquí —dice, sus ojos plateados
a la luz de la luna, etéreamente hermosos, imposible de apartar la mirada.
Ransom hace lo que se le pide, pero lentamente, desnudando su cicatrizada
mitad inferior y dejando a un lado su pantalón y bóxer. Completamente desnudo,
parece una estatua, algo que yo estudiaría por el bien de mi arte.
Necesito pintar a estos chicos, pienso a medida que la escena en el dormitorio
se calienta, toma un giro interesante.
Ransom se mueve cerca de nosotros, cerca de mi cabeza donde está acolchada
en seda negra y cojines rellenos de plumas. Se detiene ahí mientras Paxton se inclina
hacia adelante y toma la polla de Ran en su boca. Ver esos dedos tatuados enroscarse
alrededor del eje de Ransom me hace todo tipo de cosas, especialmente porque Pax
acelera el movimiento de sus caderas.
Molesto su cabello rubio con una mano, juego con las hebras de seda y las
envuelvo alrededor de mis dedos. Uso la otra para apretar y acariciar suavemente las
bolas de Ransom, sintiendo cómo se aprietan mientras el placer se enrolla en su
cuerpo y él se viene con respiraciones temblorosas y jadeantes. Paxton mantiene su
boca envuelta alrededor del eje de Ran, tragando mientras se sienta y se limpia el
brazo en su cruel boca.
—Bueno, mierda, eso fue ciertamente más fácil de lo que pensé —dice,
bajando su mirada hacia mí y luego dejando caer su boca hacia la mía para un beso.
Sabe cómo el semen de Ransom, el olor a violetas aferrándose a sus labios. Es esa
sensación, casi más que su longitud moviéndose, la que me saca las caderas de la
cama, me lleva a otro clímax y me deja hecha un desastre sudoroso y tembloroso—.
Ahora, ¿qué demonios van a hacer ustedes dos, idiotas, por mí?
Ransom y yo intercambiamos una mirada sin palabras que dice mucho.
¿Debería? me pregunta con sus ojos.
Oh, sí, deberías, respondo con una ligera inclinación de mis labios.
Paxton me saca su gruesa e hinchada polla, brillando con la seda satinada de
mi vagina.
Me siento, usando mis manos sobre sus hombros para guiarlo, besándolo
hasta que es él quien está de espaldas. Para cuando se da cuenta de lo que está
pasando, es demasiado tarde.
—Oh, diablos no —dice mientras Ransom le pone las esposas en una muñeca
y lo engancha a los husos de la boca del murciélago de la cabecera. Pero tiene la
gravedad en su contra, así que, aunque supongo que él y Ransom tienen casi el
mismo nivel de fuerza, no puede luchar contra Ran cuando le agarra la otra muñeca
y la engancha también—. Ustedes, imbéciles —gruñe mientras Ransom y yo nos
sentamos y lo miramos.
De alguna manera, todavía se las arregla para parecer arrogante con las dos
manos atadas sobre su cabeza.
—Después de toda la mierda por la que me has hecho pasar a lo largo de los
años —dice Ran, con la voz uniforme y firme—, lo menos que puedes hacer es
aguantar esto.
Me siento de rodillas junto a él mientras abre uno de los cajones, para
finalmente poder mirar por mí misma y ver lo que hay dentro.
—Oh —exhalo mientras veo paletas de cuero, pinzas para pezones, velas,
cuerdas y consoladores. Hay correas con las que no sabría qué hacer, así como
vibradores, lubricante y un montón de condones—. ¿Podemos llevar algo de esto en
el avión?
—Cariño, ni siquiera tienes que preguntarme eso —dice Ran mientras agarra
un flagelador, como el que el mismo Paxton llevaba en la trastienda del Silver Skull.
—También tiene esta mierda escondida por toda la casa —murmura Pax con
desgana, como si no le importara nada estar atado. ¿Quizás no le importa? Diablos,
apuesto a que le gusta—. Probablemente te cansarás de ello en poco tiempo.
Ransom cierra el cajón mientras yo escarbo en otro, encontrando el anillo de
pene que Copeland y yo usamos juntos.
—¿Vas a golpearme hasta dejarme inconsciente? —pregunta Pax mientras
Ransom se sienta a horcajadas en sus piernas y arrastra las colas negras y púrpuras
del flagelador por su pecho, burlándose de sus pezones endurecidos, deslizándolos
sobre su polla erecta.
—En realidad no, no —dice Ran, continuando su exploración con esta tortuosa
lentitud que es fascinante de ver pero que rápidamente lleva a Pax a la pared,
especialmente cuando pongo el anillo del pene y lo deslizo en mi boca. Me inclino
hacia abajo, pasando el cabello rojo por la letra de la canción tatuada en la sección
media de Paxton, sobre sus pezones, y luego comienzo a besar.
Mis labios se presionan contra su oreja, la vibración extraña y desconocida en
mi lengua. La uso para lamer una línea caliente por su garganta entintada, a lo largo
de su mandíbula, incluso para separar sus labios.
—Maldita sea —maldice mientras bajo más, chupo sus pezones con mi boca y
observo satisfecha como sus caderas se arquean fuera de la cama. Entonces Ransom
realmente lo azota. Y otra vez. Y otra vez. Cuantas más veces lo hace, golpeando el
vientre plano y apretado de Pax, su eje y sus pelotas, más profundos y dolorosos se
vuelven los gemidos de Paxton.
Ransom y yo nos detenemos para besarnos, su mano provocándome, desliza
dos dedos por debajo de las bragas y me folla con los dedos hasta que vuelvo a
temblar. Justo antes de separarnos, deslizo el anillo del pene de debajo de mi lengua
hasta su boca, y él me da el flagelador.
—¿Qué carajo están haciendo ustedes dos? —dice Pax cuando Ransom baja y
empieza a lamer y chupar la polla de Paxton. Lo juro, sus ojos grises tormentosos se
ponen en blanco por el placer.
Yo, me recuesto sobre la cama, mi vagina mirando a Paxton, y deslizo el
extremo con mango del flagelador bajo mis bragas y dentro del insaciable calor de
mi cuerpo.
—Maldita sea, Lily —susurra, con voz áspera, con el placer y la necesidad
reprimidos.
Me mantengo apoyada en un solo codo, moviendo el juguete lentamente
dentro y fuera, viendo la mirada gris de Paxton ser cubierta con unos parpados
pesados mientras Ransom se encarga de su polla.
El orgasmo que lo golpea me recuerda a un terremoto, partiéndolo en dos,
una mitad para mí y otra para Ransom. Esa grieta en el medio derrama algo de su
viejo dolor en el aire, lo deja a la deriva en la neblina sexual de la noche. Se viene con
fuerza justo en la boca de Ransom cuando finalmente me recuesto y termino con una
mano en mi clítoris, la otra sigue empujando el juguete dentro de mí.
Después, ninguno de nosotros se mueve durante mucho tiempo.
Ransom ha inclinado su cuerpo para que su cabeza esté cerca de la mía, el
resto de él se ha tendido horizontalmente sobre la cama, sobre las piernas de Pax.
Ambos lo dejamos atado mientras nos recuperamos.
—¿Qué van a pensar tus padres del inevitable video viral de nosotros
besándonos? —pregunta Ransom después de que hayan pasado unos buenos diez
minutos en silencio.
—Supongo que lo averiguaremos cuando los visitemos —dice Paxton,
trazando con sus dedos los codos de Ran.
—¿Los van a visitar?
—Cuando toquemos en Londres, sí. Todos lo hacemos.
—¿Voy a conocer a tus padres? —pregunto, sorprendida. Observo cómo
Ransom se acerca a la cabecera y deja libre a Paxton. Supongo que no es de los que
dejan a su amante atado mientras corre. Casi sonrío ante eso, pero entonces... los
padres de Pax. Mierda—. No les voy a gustar, ¿verdad? —pregunto mientras Ran
gime.
—Nunca les he gustado —dice, pero no como si le importara realmente—.
Supongo que ahora probablemente les gustaré aún menos.
—Cuento con ello —dice Pax, sentándose y estirando los brazos sobre su
cabeza—. Pero olvídate de eso. ¿Qué pasa ahora mismo? Pasaremos la noche aquí y
nos iremos a Nueva York mañana. Eso nos da mucho tiempo si ustedes quieren salir.
La puerta se abre y miro por encima del hombro para ver a Copeland apoyado
en el marco de la puerta.
—Creo que preferimos quedarnos dentro —dice, y luego se desliza dentro de
la habitación y hacia la cama.
Michael y Muse no están muy lejos de él.
Lilith

la mañana siguiente, me levanto antes de que nadie más se despierte,


reforzado por el hecho de que Ransom no tuvo ninguna pesadilla
anoche. Cero.
Me escabullo por el pasillo y saco mi nueva tableta de dibujo digital de la bolsa,
abriendo la caja y encendiéndola. Sin un solo trozo de ropa puesto, vuelvo a la cama
y dibujo las enredadas sábanas y los cuerpos sudorosos y desnudos de los hombres
que me rodean. Los cinco están completamente desmayados, y los cinco están
seguramente cien por ciento desnudos, y son con la mayor confianza cien por ciento
hombres.
El desorden de la belleza masculina a mi alrededor hace un interesante
bosquejo, esta imagen cargada en la que paso casi dos horas antes de escuchar un
débil golpe en la puerta.
—Yo iré —dice Muse, su cara presionada en una almohada, pero solo le quito
un poco de su cabello negro plateado de la cara y le doy un pequeño beso en los
labios.
—Yo puedo ir.
Me pongo otro surtido de ropa del desorden en el suelo: el pantalón de pijama
de lino blanco de Cope y la sudadera sin mangas con cremallera de Muse. Puede que
le guste llevarla completamente desabrochada, pero arrastro el metal hasta arriba,
sobre la plenitud de mis pechos, y luego me dirijo a través del suelo de madera con
calefacción para abrir la puerta.
Es Octavia.
—Buenos días —digo en voz baja, cruzando mis brazos sobre mi pecho y
apoyando mi hombro hacia la pared del autobús, mis pies plantados en la escalera
de metal—. ¿Necesitas hablar con los chicos? —Me pregunto si les va a dar un sermón
a Ran y Pax sobre lo de anoche, o quizás les haga preguntas, quizás me haga
preguntas a mí.
En vez de eso, todo lo que hace es sostener un par de llaves.
—Michael me preguntó anoche si podía tomar prestado una de las camionetas
de la discográfica. Necesitaremos enganchar el remolque y remolcarlo más tarde, y
con eso adjunto, hay todo tipo de problemas de responsabilidad extra... —Octavia
respira hondo, pero no me mira directamente mientras estiro la mano y tomo las
llaves de su palma abierta—. De todos modos, alquilé una minivan. No es tan...
impresionante como la camioneta —ambas hacemos una pausa y miramos a través
del pavimento calentado por el sol hacia la fea camioneta con llamas pintadas—, pero
pueden usarla para hacer... lo que sea que estaban planeando hacer.
Ambos sonreímos un poco al menospreciar el pobre y horrible camión.
—Esta es mi disculpa oficial. No soy muy buena con, bueno, con este tipo de
cosas, así que ahí lo tienes.
Octavia se gira como si la conversación hubiera terminado, tan enérgica y
formal como siempre.
—¿No quieres hablar con Pax y Ran? —pregunto, pero ella solo sacude la
cabeza, moviendo la cola de caballo.
—¿Quieres? —pregunta, mirándome. Creo que veo que sus mejillas están
ligeramente coloreadas—. ¿No estabas saliendo con uno o con los dos?
Sonrío.
—Todavía lo hago.
Octavia se da la vuelta y parpadea varias veces, poniendo dos dedos en su sien.
—¿Quiero saberlo?
—Definitivamente es una historia de clasificación triple X —digo, agarrando
las llaves con fuerza en mi mano—, pero si quieres oírla alguna vez, puedo darte la
versión modificada.
—Bueno, esta noche es mi última noche. Mañana, mi colega, Tamasin Perez,
se reunirá con nosotros en Montreal y asumirá las tareas de manager allí. No te
preocupes, ya he hecho los arreglos para que viajes con la banda. No deberías tener
ningún problema de aquí en adelante.
—¿Sabe la discográfica por qué te vas? —pregunto y Octavia levanta
ligeramente su barbilla, claramente una mujer orgullosa. ¿Tal vez de ahí viene parte
de esa agresión? De pelear tan duro para llegar a la cima, para mantenerse en la cima,
de lidiar con el sexismo y la mierda. Solo desearía que no hubiera usado toda esa
rabia y vitriolo en mí.
—No. Solo dije que teníamos diferencias creativas y que a los chicos les
gustaría un nuevo manager. Tengo un amigo en personal que me facilitó el cambio.
No sé cómo lo hiciste, pero gracias por evitar que Paxton lo llamara como una queja
personal. Lo que te hice... podría haber acabado con mi carrera.
Golpeteo mis uñas rosas contra la pared de metal a mi lado.
—¿Es demasiado tarde para cambiar de opinión? —pregunto, rezando
demasiado para no arrepentirme de esto.
Mi búsqueda del perdón con Kevin me metió en serios problemas, pero la
mujer me alquiló un monovolumen.
—Paxton nunca me perdonara esto —dice, pero su voz tiene un temblor, y juro
que, antes de que aparte la cabeza, veo el más mínimo brillo de lágrimas en los bordes
de sus ojos.
—¿Por qué no dejas que yo me encargue de Paxton? —pregunto.
Octavia hace una larga pausa.
—¿Quieres venir a tomar un café conmigo? —pregunta, sorprendiéndome.
—¿Puedo ir yo también? —pregunta Copeland, sorprendiéndome cuando se
acerca por detrás de mí y pone sus manos sobre mis hombros. Ni siquiera le oí salir
del pasillo—. Me muero por algo además de lo que sea esa mierda enlatada que
Michael y Pax compran.
—Por supuesto— dice Octavia, respirando profundamente, sujetando su
portapapeles y su tableta contra el pecho—. Espero que no les importe que yo
conduzca.
Se va con ese arrogante pavoneo que me molestó mucho cuando la conocí.
Pero sus manos, donde estaban envueltas alrededor del portapapeles, temblaban.
Lilith

stá tan jodidamente sola —dice Cope tan pronto como Octavia
se levanta para tomar su café del mostrador—. Eso tiene que ser,
por qué actúa de la manera en que lo hace.
Apoya su digna cara de revista en la palma de su mano, un codo apoyado en
la mesa, su sonrisa suave y cariñosa mientras me mira.
—Eso es lo que yo también pensé —susurro mientras agarro mi propia taza y
miro el intrincado diseño de la espuma del café delante de mí. Es casi demasiado
bonito para beberlo. Alguien en el mostrador se puso creativo y dibujó una flor de
seis pétalos. ¿No sería agradable pensar que el destino me está cuidando desde la
superficie de mi café? Después de todo lo que me ha hecho pasar, la perra
básicamente me debe—. Eso, y creo que ha tenido que luchar con uñas y dientes para
llegar a donde está. Creo que se ha sentido amenazada por mí. No estoy segura.
—¿Realmente crees que pedirle que se quede es una buena idea? —pregunta
con un ligero encogimiento de hombros sin criticar—. Quiero decir, lo que ella te hizo
fue seriamente jodido. De todos modos, es una de las pocas mujeres en mi vida que
no me ha gustado directamente.
Le sonrío. Su insaciable necesidad de ser el caballero blanco es divertida para
mí. Por un lado, es quien es, para lo que vive. Por otro lado, es lo que más teme
porque para él, el éxito y el fracaso son sinónimos de vida y muerte. Con Cara, tal vez
incluso con su madre, eso realmente demostró ser cierto. Solo necesito que sepa que
soy diferente.
—Creo que ella solo es una de esas personas que tienes que conocer primero
—digo mientras Cope mira su propio diseño de espuma, un cráneo y huesos cruzados
bastante intrincados. Ahora espero que ese no sea un mensaje del destino—. ¿Crees
que Paxton enloquecerá cuando descubra que le pedí que se quedara?
Levanto la mirada, recorro la fila de pinturas de la pared de madera a nuestra
izquierda. Aparentemente esto es un café/galería de arte. Bonita idea. Supongo que
sé por qué Copeland eligió este lugar.
Lo eligió para mí.
Levanto mi taza de café y dejo que mis labios borren el diseño de espuma,
bebiéndolo lentamente y saboreando las profundas y ricas notas de chocolate contra
el fondo amargo de los granos recién molidos. Sabe un poco como el cielo, no voy a
mentir. Solo que no es ni de cerca tan bueno como la boca de Pax después de que se
tragara el semen de Ransom.
—No lo sé. Tal vez. Pero le gustas, así que tal vez puedas convencerlo de que
lo supere. —Cope me guiña un ojo, pasando una mano por su cabello castaño. El
anillo en su labio inferior brilla de plata en el sol que se asoma por la ventana detrás
de él. —Si realmente crees que ella merece esta segunda oportunidad, te apoyaré. Tal
vez ahora que ha renunciado a su apego a Pax, me llevaré mejor con ella... Sin
embargo, ella siempre se burla de mis libros. Esa podría ser la razón por la que nunca
conectamos realmente.
Le sonrío, este loco revoloteo dentro de mi pecho que no tiene nada que ver
con el hecho de que pronto nos iremos a Nueva York, que después del show de esta
noche me iré a casa.
A casa.
Al lugar donde papá respiró por última vez, donde su alma dejó la cáscara
dolorosa de su cuerpo por última vez, huyó a pastos más verdes. No sé en qué creo
exactamente, pero si hay un cielo, él está allí. Si es un renacimiento, entonces espero
que sea un maldito príncipe.
Ahora mismo, en este segundo, todas mis mariposas son por Copeland Park.
Está vestido con jean, por supuesto, con una camiseta negra suelta con algo
de arte de Harper. Esta prenda en particular tiene el convertible con los cinco chicos
dentro, el boceto blanco en vez de negro esta vez. Tiene los mismos collares de
cordón negro con los dijes de peltre, y bandas blancas con corazones negros.
—El convertible... —Empiezo y Cope se estremece.
—Paxton acababa de comprar un Porsche Boxster nuevo —dice, dando
golpecitos en el lateral de su taza con uno de esos largos dedos suyos—. Chloe lo tomó
prestado esa noche para sacar a Harper.
No tiene que decir nada más. Ya he terminado de hacer preguntas sobre el
arte.
Bueno, está bien, quizás eso no sea cierto. En realidad, estoy más que curiosa
por saber por qué demonios Paxton querría usar este material en sus espectáculos y
su arte del álbum cuando representa una de las peores tragedias en su vida y la de
Ransom.
—Lo siento —dice Octavia, sentándose a nuestro lado con su bebida. Está
completamente empapada de chispas de chocolate. Ni siquiera puedo ver la crema
batida a través del diluvio de trozos marrones—. Me sirvieron la bebida equivocada
y tuvieron que rehacerla. —Pasa su mano por la superficie trasera de su cabello
moreno, pareciendo casi desnuda sin sus característicos auriculares.
Es gracioso, verla sentada quejándose de su bebida, y luego presenciar el sucio
rocío de chispas de chocolate. Siento como si estuviera viendo un lado oculto de la
manager de Beauty in Lies.
—Mientras ustedes dos se vestían, hice algunas llamadas. Francamente, sería
mucho más fácil si me quedara y continuara con mis deberes. Si las cosas no
funcionan al final de la gira, podría trabajar codo con codo con Tamasin en Seattle
durante unas semanas para ponerla al día y prepararla para trabajar en el nuevo
álbum.
—Me gusta eso —digo, deslizando mi mano bajo la mesa y sobre el muslo de
Cope. Su jean tiene demasiados agujeros, así que es fácil para mí meter los dedos en
la tela vaquera y encontrar su piel desnuda. Me pone la mano alrededor de la muñeca
y me da un apretón reconfortante.
Dios, es tan jodidamente fácil estar con él. Realmente siento que hemos
estado saliendo desde siempre.
—Como un período de prueba —agrego mientras Octavia nos mira con una
mirada aguda como el infierno, como un halcón o algo así. Al mismo tiempo, siento
que no entiende lo que pasa entre Cope y yo, como si nunca hubiera estado con
alguien que le quitara el aliento con una sola sonrisa—. Estoy segura de que Pax
puede acostumbrarse a la idea.
Octavia mira su bebida y luego toma la cuchara del lado de su plato, agarrando
un montón de crema batida y chispas y poniéndosela en los labios.
—No sabía que Paxton era gay —empieza y me río; no puedo evitarlo. Sus ojos
marrones pálidos se levantan bruscamente.
—No es gay —prometo mientras mi cuerpo se ruboriza y me chupo el labio
inferior por un segundo, molestando el muslo desnudo de Copeland y haciendo
sonar mi encantador brazalete. En mi muñeca opuesta, la quemadura fresca de mi
tatuaje me recuerda que sigo aquí, que sigo viva, y que quiero sentirlo—. Él y Ran
solo... Bueno, ¿cómo están manejando los medios las noticias?
—Oh, les encanta —dice, inclinándose hacia atrás, llevándose otra cuchara de
chispas con ella—. También les ha gustado verte en el escenario con Michael. Hoy
estás en todo el Internet.
—Entonces gracias a Dios que no he revisado mi teléfono —digo mientras
Cope sorbe su bebida y me observa. Es como si no pudiera quitarme los ojos de
encima. Me gusta eso, especialmente considerando que apenas puedo apartar mi
mirada de él. Este pequeño cosquilleo comienza en mi vientre mientras me imagino
viviendo en Seattle, saliendo a tomar café con él, tomando té por las mañanas con
Muse, yendo a cenar con Michael. Lo único que voy a echar de menos es tenernos a
todos juntos—. Me pregunto si mi madrastra ya lo ha visto.
—¿Es a quien vas a ver esta noche? —pregunta Octavia, y es como si hubiera
disparado esta flecha de hielo a mi corazón sin querer.
—En realidad, no. Voy a recoger las cenizas de mi padre de la casa vacía de mi
infancia. —Espero no sonar amargada cuando digo eso. Aunque, para ser honesta, lo
estoy. Estoy un poco amargada por el hecho de que mi madrastra limpió varios
artículos de toda la vida sin consultarme, tiró mi mierda en la sala de estar y luego
abandonó una muestra de las cenizas de mi padre como castigo por mis pecados
sexuales.
—Siento oír eso —dice Octavia, y suena genuino al respecto, también.
Cope se acerca un poco más a mí, deslizando su brazo alrededor de mis
hombros y dándome uno de sus famosos abrazos antes de que me diera cuenta de
que lo necesitaba. Levanto un dedo y encuentro unas cuantas lágrimas que se
deslizan por mis mejillas.
—Em. —Empiezo a aclarar mi garganta, mi mente, tratando de prepararme
emocionalmente para lo que sé que tiene que pasar. El último adiós que nunca llegué
a tener. La última visita a casa. El final de un capítulo entero de mi vida—. ¿Por qué
querías tomar un café conmigo? —pregunto finalmente, tratando de llegar a la raíz
de esta visita.
—Porque dijiste que querías que fuéramos amigas —dice Octavia, levantando
la mirada como si estuviera un poco sorprendida por mi pregunta. Su reacción
genuina es lo que me lo confirma. Ella hizo y dijo algunas cosas horribles, pero
también lo hizo Pax con Ransom. Y míralas ahora, ¿verdad? Octavia parece tener
todo bajo control, pero hay una persona rara y un poco incómoda escondida dentro
de ella, como en el resto de nosotros.
—Creo que es una gran razón —le digo, inclinándome hacia Cope, cerrando
los ojos y respirando el dulce aroma del café recién hecho y la tela vaquera nueva, el
vivido aroma del detergente para ropa.
—Entonces —comienza él, encargándose de la conversación por mí, dándome
un momento para respirar—, vi el horario que enviaste por correo electrónico anoche
para la siguiente etapa de la gira. ¿Cuáles son los tres días de tiempo personal que se
anotaron después del espectáculo de Londres?
Oh. Mierda. Eso es cierto.
Vamos a conocer a los Blackwells juntos.
Si se parecen en algo a su hijo, esto debería ser interesante.
on poco tráfico, el viaje de Filadelfia a Nueva York dura poco más de
dos horas. Teniendo en cuenta el tiempo para llegar al lugar, estacionar
los autobuses y los remolques y montar los generadores, todavía es
apenas mediodía.
Hay otro paquete para mí de Roger Monet, el loco de la tienda de magia para
el que solía trabajar, que uno de los ayudantes deja en la puerta del autobús poco
después de que estacionamos. Probablemente lo envió hace un tiempo, pero todo
nuestro correo de la última semana fue reenviado aquí para recogerlo hoy.
—Té, té y más té —digo, bebiendo una taza de rooibos de melocotón orgánico
con miel y viendo a Lilith sentarse al sol con su nueva tableta de dibujo digital. La
puerta del autobús está abierta para aprovechar el clima, una suave brisa se cuela
junto con los sonidos de una ciudad: gente, tráfico, construcción, jodida vida en
general—. La mayor parte de esto tendrá que regresar a Seattle en autobús. No tengo
idea de cómo funciona el té, las costumbres y toda esa mierda.
—¿Nunca has estado fuera del país? —Lilith pregunta, sus ojos se levantan
brevemente de su dibujo para mirarme. Hoy lleva un vestido de verano que nunca
he visto; Creo que lo sacó de una de sus cajas. La tela es blanca, cubierta de cerezas
y tiene una diadema a juego. Todo junto con un par de zapatos de tacón de terciopelo
burdeos que le compré en Chicago, y parece una pinup/ama de casa de los cincuenta,
de la mejor manera posible, por supuesto.
Mi polla se engrosa y me lamo el labio, volviéndome hacia la caja y hurgando
en el periódico arrugado para encontrar un par de velas rojas atadas con un cordel,
un cristal de péndulo en una cadena y otro libro. Este está etiquetado como El arte
del sexo perfecto: Usando lo oculto para lograr la dicha sensual. Basado en las
últimas dos semanas, no creo que ninguno de nosotros necesite ayuda en ese
departamento, pero lo agarro y lo tiro en la bolsa de lona en el piso, la que voy a llevar
en el avión que sale de Montreal.
—No. ¿Supongo que tú tampoco?
—Ni una vez —confirma Lilith—. Conseguí ese pasaporte porque Kevin me
prometió que cuando nos casáramos, que siempre era pronto, pronto, pronto,
relájate, Lilith, que iríamos a una fabulosa luna de miel por todo el mundo. —Sus
labios, cubiertos de este suntuoso color rojo intenso, se contraen de manera
tentadora—. Creo que ustedes pueden llevarme a la luna de miel de mis sueños, ¿eh?
Sus cejas rojas se levantan, pero mantiene los ojos fijos en la pantalla, su
brazalete de dijes tintinea mientras dibuja. Mirándola ahora, estoy más que
jodidamente agradecido de haber seguido mi instinto y haberla invitado. En todo
caso, estoy más intrigado ahora que en Atlanta.
—Como dije, mi especialidad es hacer realidad los sueños. —Le guiño un ojo
cuando me mira, negándome a dejar que la oscura sombra de mi pasado se apodere
de este momento. Siento que todos los días desde Atlanta ha ido empeorando. No
puedo entender si eso es porque estaba tan preocupado por Lilith que comencé a
imaginar las cosas horribles que podrían haberle sucedido y luego las conecté con mi
propio pasado... o tal vez si es solo el momento de enfrentarme a mis demonios.
Pienso de nuevo en esos colibríes, los que están fuera de la ventana de mi
dormitorio. De alguna manera, la belleza de esos pájaros no se ha manchado para
mí, ni siquiera cuando fui violado en esa misma habitación, mirando esa misma
ventana, mirando esos mismos pájaros.
—Oye —digo de repente, tanto para captar la atención de Lilith como para
distraerme—. ¿Quieres hacer algo? Quiero decir, sé que esta noche es una gran noche
para ti, pero estamos en Nueva York, Bonita. Parece una tontería sentarse aquí.
Lilith deja la tableta de dibujo a un lado y se vuelve hacia mí, inclinada hacia
adelante en el sofá, con las manos enroscadas alrededor del borde de los cojines de
cuero. Se ve tan ansiosa, tan emocionada. Me hace querer estar ansioso y
emocionado también.
—No me avergüenzo de ser turista —dice con la debida seriedad—. Iré al
Empire State Building, visitaré Times Square, iré al museo de cera...
—¿Hay un maldito museo de cera? —pregunto y ella asiente, haciéndome reír.
Echo la cabeza hacia atrás por un momento y luego dejo caer la barbilla para
mirarla, empujando mis lentes por mi nariz con dos dedos.
—Eso —le digo con una sonrisa llamativa—, es lo que quiero hacer. ¿Dónde
está? ¿Qué es?
—Se llama Madame Tussauds y en realidad está en Times Square. Podríamos
matar dos pájaros de un tiro y al menos caminar un poco para poder decir que he
estado allí. Es solo un gran edificio lleno de figuras de cera hiperrealistas inspiradas
en celebridades reales. —Lilith hace una pausa y se muerde el labio inferior,
meneando las cejas—. ¿Están seguros de que todavía no están en exhibición
allí? Apuesto a que básicamente todos los que te visitaron se tomarían selfies con las
manos en tu basura.
—¿Es mi basura tan impresionante? —pregunto con una voz coqueta, dejando
mi té a un lado y apoyando la palma de mi mano contra el mostrador.
—Lo es para mí —responde, y el aire se vuelve un poco denso por un momento.
Nos miramos el uno al otro durante mucho tiempo, y me pregunto cómo le irá
al ver su ciudad natal, reunirse con las cenizas de su padre. Tengo miedo de verla
desmoronarse; No quiero eso para Lilith. Es una joven increíble y cuando estoy con
ella no me siento solo. Quiero decir, siempre tengo a los chicos, obviamente, pero...
hay algo en su espíritu que llama al mío. Alivia ese terrible dolor dentro de mí.
Copeland sube los escalones de la entrada con su ropa de correr, una camiseta
blanca pegada a su cuerpo, el sudor goteando por sus musculosas piernas. Es lo suyo,
correr por todas las ciudades. Ha estado holgazaneando un poco últimamente, pero
no lo culpo. Es difícil querer salir cuando quedarse en casa es muy divertido.
—Museo de cera —digo y Cope levanta las cejas en interrogación mientras
toma un trapo de cocina blanco del mostrador y se lo pasa por la cara—. ¿Quieres ir?
—¿Por qué diablos no? —pregunta, mirándome a mí ya Lilith. Michael se está
duchando y Ransom y Paxton están hablando en la Cueva de los Murciélagos, pero
estoy seguro de que querrán ir. En algún momento pronto me gustaría llevar a Lilith
a una cita, solo ella y yo, como cuando fue a bailar con Cope, pero por ahora, me
gusta estar en un grupo.
Toda esta gente, todas estas emociones enloquecidas... es fácil para mí olvidar
mi propio trauma por un tiempo.
—¿Quieres buscar a los demás? —le pregunté a Lilith mientras se levantaba y
se acercaba a mí, la brisa jugando con ese hermoso vestido suyo. Sin ninguna
explicación, se acerca y me besa en la mejilla, poniendo su boca en mi oreja.
—No llevo braga debajo de este vestido —dice, y luego se aleja para dirigirse
al pasillo.
Antes de irnos, me dirijo al baño para ponerme mis lentes de contacto... y me
aseguro de que tampoco estoy usando ropa interior.
l museo realmente está en el centro de toda la acción, escondido en
Times Square entre todos los letreros intermitentes, los turistas, las
tiendas. Hay suficiente anonimato aquí para que podamos caminar sin
ser reconocidos, nuestros guardaespaldas silenciosos se mezclan con la multitud y
escapan a mi atención como de costumbre.
Nos detenemos para comer y beber en el Hard Rock Café, vamos, que
sólo teníamos que hacerlo y después vamos al Madame Tussauds con un zumbido
agradable. Francamente, creo que fue una decisión bastante brillante.
—Este lugar es totalmente escalofriante —digo con una sonrisa, de pie en
medio de una habitación destinada a parecer una fiesta de Hollywood. Hay una
alfombra roja, una fuente falsa, fondos de la ciudad con flashes de cámaras
paparazzi. Alrededor de la habitación hay estrellas de la lista A con detalles
inquietantemente realistas, hasta pecas, pestañas y diminutos vellos de cejas que el
folleto del visitante que Lil compró en el mostrador dice que fueron colocados a mano
por los artistas.
—Esto es genial —dice Lilith, dándole un beso falso a una estatua congelada
de Taylor Lautner. Saco una foto con su teléfono y ella me sonríe, la toma y la guarda
en su bolso de cuero rosa. Una de las cosas que he notado sobre Lil, y que me encanta,
es que no pasa mucho tiempo mirando su teléfono.
Ella no está aquí a punto de llenar sus páginas de redes sociales o fingir que
se lo está pasando bien; Ella habla en serio sobre hacer mierda, vivir la vida, crear
recuerdos. Sí, toma una foto de vez en cuando como recuerdo, pero luego guarda el
celular y estalla esa sonrisa suya.
—Sé que deberíamos hacer los pisos en orden —dice, examinando el mapa
mientras el resto de mis compañeros de banda se agrupan a nuestro alrededor—,
pero quiero pasar directamente a la música y luego retroceder.
—Lo que sea que quieras hacer está bien para mí —digo mientras Lilith frota
su pulgar sobre el ícono del baño en la página y me da una mirada. La misma mirada
que me dio antes de irnos. Todavía dice sin una maldita braga—. En realidad, sí,
hagamos música a continuación.
—Me siento como si estuviera en la tienda de un taxidermista loco —dice
Ransom, empujando a una sonriente Anne Hathaway en la frente mientras pasa—.
O tal vez como si estuviera en esa vieja película de terror, la que rehicieron con Paris
Hilton. Cope, te gustan las películas de terror. ¿Cómo se llama esa?
—House of Wax —dice con una sonrisa, presionando el botón para llamar al
ascensor—. Y sí, se basan en un museo de cera, así que estás en el camino
correcto. Todo lo que necesitamos es un fuego y una enredadera empeñada en
venganza y podríamos hacer la tercera versión de la película.
—Oye, Michael —dice Lil mientras nos apresuramos hacia el ascensor juntos,
algunas caras curiosas, esta vez reales, estiran la cabeza para vernos marchar. Creo
que realmente hay algunas personas que nos reconocen aquí—. ¿Qué tipo de
películas te gustan?
—¿Películas? —pregunta, mordiéndose el labio inferior por un segundo
pensativo—. Ciencia ficción, fantasía, cualquier cosa que me dé un descanso de la
realidad.
—La lectura funciona aún mejor —bromea Cope y Michael le echa un vistazo.
—Lo siento, hombre, pero leyendo sobre putos vaqueros y directores
ejecutivos y mierda…. bueno, follar no me parece muy divertido.
—Hay otros géneros de libros además del romance —dice Cope, pero Michael
tiene su estilo de chico malo ahora, así que no habrá concesiones. Sonrío mientras
los veo bromear entre ellos hasta el piso de abajo. Cuando llegas por primera vez al
museo, te obligan a subir en ascensor hasta la cima y bajar.
Supongo que aquí arriba no somos nada convencionales.
—Incluso podrías intentar leer cómics, ya sabes, para que haya algunas
imágenes.
Michael golpea a Cope suavemente en el brazo mientras nos amontonamos en
una habitación llena de más figuras de cera. Mientras los chicos se dispersan por la
habitación, Lilith me agarra de la muñeca y tira de mí hacia el baño, tirando de mí
hacia adentro antes de que cualquiera de los empleados pueda atraparnos.
—Quiero un rapidito —dice, sin aliento, con las mejillas enrojecidas—.
Contigo, aquí mismo.
—¿Cuánto tiempo llevas planeando esto? —pregunto mientras sonrío y la
agarro por las caderas, llevándola de espaldas a la caseta roja al final de la
línea. Afortunadamente, el baño está vacío actualmente.
—Desde que volví del café esta mañana —me dice, y levanto mi ceja perforada
hacia ella, cerrando la puerta del cubículo detrás de nosotros y usando los tatuajes
de murciélagos en mi mano izquierda para acariciar el costado de su rostro—. No
sabía si íbamos a ir a algún lado hoy, pero pensé que al menos podría hacer que
salieras al estacionamiento conmigo.
—Al estacionamiento? Eres una chica traviesa, Lilith Goode.
Me inclino para besarla y ella me detiene con una palma en mi pecho.
—¿Cuál es tu segundo nombre? —pregunta de repente y me río.
—Micah —le digo y luego la beso, presionando su cuerpo contra las paredes
de baldosas blancas de aspecto limpio. Mi corazón late con este maldito ritmo loco
en mi pecho, este temblor frenético que me hace sentir un poco mareado—. Me
pusieron el nombre de mi tío —le susurro, tomando un pequeño descanso entre
besos para contarle un poco más de mi historia. Quiero dárselo todo, pero... a veces
ni siquiera yo puedo recordarlo.
Creo que para protegerme, mi cerebro destrozó mi propia historia. A veces me
esconde ciertas escenas, rostros o momentos. Pero mi tío, era la única persona de mi
familia que se preocupaba por mí, que me trataba como si fuera de
la familia. Cuando él estaba vivo, yo estaba a salvo. Después de su muerte… ahí fue
cuando todo empezó.
No necesito repasar esa mierda y procesarla o curarme o cualquier otra cosa
que Michael esté haciendo con Vanessa, Cope con Cara, Ransom y Paxton entre
ellos. Eso no es lo que necesito. Lo que necesito es sacarlo, decírselo a Lilith para que
ella lo sepa. Solo necesito que ella entienda, eso es todo. Creo que si hago eso, puedo
dejar de desenterrar estos sentimientos, ver estos esqueletos sonriéndome desde el
más allá de la tumba.
Corto mis propios pensamientos besando a Lilith más profundamente,
pasando mi lengua por la de ella, deslizando mi mano hacia arriba para acunar sus
pechos llenos a través de la tela de su vestido de verano. Su boca me sabe a rosas y a
un puto sol, pero tal vez me lo estoy imaginando porque me atrae mucho.
Los dedos de mi otra mano se enroscan en su cabello rojo, cayendo como
rubíes hilados a través de mi piel, haciendo que mi polla esté mucho más dura
mientras las hebras de seda provocan la sensible parte interna de mi muñeca. Sus
manos terminan curvándose alrededor de la cintura de mi jean ajustado a rayas
blancas y negras. Ella roza la piel sensible de mi nuevo tatuaje, pero no me
importa. Solo quiero que me toque, en todas partes.
La puerta principal del baño se abre, acompañada de la charla de algunas
chicas jóvenes.
—¿Viste eso? Esos eran Beauty in Lies ahí fuera.
—¿Una de las figuras?
—No, como literalmente cuatro de los cinco miembros de la banda.
—De ninguna maldita manera. Estás tan llena de mierda.
Lilith sonríe contra mi boca mientras muerdo una risa. No puedo recordar si
estamos en el baño de mujeres o en un baño unisex, así que supongo que
probablemente sea mejor mantener la boca cerrada.
El cubículo de al lado se abre, pies arrastrándose debajo de la puerta.
Lilith levanta sus ojos hacia los míos, se agacha para desabrochar mi pantalón,
deslizando el tembloroso calor de mi polla en su palma. Empujo su falda alrededor
de sus caderas, meto la mano debajo de su trasero y la levanto contra la pared. Es
solo una maldita biología básica desde ese punto, mi eje presionando contra el calor
abrasador de su núcleo, mis caderas empujando, su cuerpo abriéndose hacia mí.
Lilith entierra su rostro contra mi cuello. Mierda, incluso me muerde en su
intento de callarse.
El sonido de los inodoros y los lavabos corriendo ahoga cualquier pequeño
sonido que podamos hacer cuando mi pelvis golpea a Lil contra la pared, tomándola
fuerte y rápido, dándole un rapidito como ella pidió.
Y es malditamente fabuloso.
El sexo que hemos tenido últimamente es genial, intrincado, sensual,
complicado.
¿Esto? Esto es solo dos cuerpos follando.
Me deleito con el momento, dejándome ser todo blablablá bestial y masculino
y toda esa mierda. Se siente bien reclamar a mi novia, sostenerla en mis brazos,
follarla con salvaje abandono.
Presiono nuestras frentes juntas, haciendo todo lo posible para mantener
nuestras miradas fijas. Hace que esos hermosos ojos verdes de ella se vean un poco
borrosos, pero está bien. Solo quiero mirarla mientras estoy dentro de ella.
Lilith tiene esta luz que hace retroceder mi oscuridad, este núcleo interior de
acero y fuerza.
Para mí, creo que esta chica es la compañera que buscaba mi viajero solitario.
—Oh, Derek —gime, sus tacones de terciopelo bloqueados detrás de mi
espalda, su sexo sedoso y resbaladizo, empapándome con calor húmedo. El sonido
de su voz en mi oído hace que me corra tan fuerte que no puedo respirar, que casi la
dejo caer cuando aprieta mi polla con fuerza, me derrama en su calor con un grito
desigual de liberación.
—Oh, Lilith —corrijo con una leve sonrisa, sosteniéndola ahí por varios largos
momentos, solo porque se siente tan malditamente bien, porque necesito estar
dentro de ella, porque me gusta mucho.
La puerta del baño se abre de nuevo.
—¿Están aquí? —Michael pregunta mientras me aparto y dejo a Lil
suavemente en el suelo, arreglo su falda, acomodo mi pantalón.
—Sí —le respondo, todavía respirando con dificultad, todavía luchando por
apartar la mirada—, estamos aquí.
Como si pudiera sentir que necesitamos otro momento a solas, Michael se va
sin decir una palabra y Lilith y yo... compartimos un beso sin aliento que mece los
cielos, sacude el infierno y me deja como un adorador entusiasta envuelto en el
pecado y empeñado en la penitencia.
Tengo la intención de encontrarlo todo, mi condenación y mi éxtasis, con la
mujer de pie frente a mí.
Lilith

e tiemblan las manos mientras me acerco al espejo y trato de


terminar de maquillarme sin manchar lo que ya he hecho. Una parte
de mí se siente como si estuviera siendo ridícula… el resto de mí está
jodidamente aterrorizada.
Esta es Cenicienta al filo de la medianoche, todavía sentada en su carruaje,
todavía vestida con su vestido, pero corriendo de regreso a la mansión de su
madrastra, aterrorizada de que el príncipe la vea por lo que es: una chica rota y triste
sin padre, sólo un espacio vacío en su corazón que solía albergarlo.
Aun así, Cenicienta recuperó su zapatilla después del hecho, ¿no? Y se casó
con el príncipe y vivió feliz para siempre. Me gustaría que mi final fuera un poco más
progresista, un poco más progresivo. Por supuesto, no me importa casarme con el
príncipe s al final de mi historia (bueno, no estamos allí todavía, pero estoy hablando
metafóricamente), pero quiero algo para mí, también.
Quiero forjar mi propio camino.
Y estos tipos, estas jóvenes estrellas de rock engreídas y estúpidamente
ricas me están ayudando a ponerme en ese camino.
El mero hecho de que Muse esté preocupado de que pueda perderme en otra
relación como lo hice con la anterior me muestra que se trata de algo más que solo
sexo. Entre él y yo... entre todos nosotros.
—Quiero que vengas conmigo —dice Michael, de pie en la puerta. Sonrío
porque es el último en el autobús, tiene miedo de dejarme aquí como lo hizo en
Atlanta, miedo de que el reloj dé las doce y yo desaparezca.
—Ya voy —digo, poniéndome de pie, mi vestido corto y negro y cubierto con
calaveras y tibias cruzadas. Puede parecer irónico usar símbolos de la muerte en mi
ropa cuando, después del espectáculo, tendré que enfrentar el precio máximo de la
mortalidad, pero estoy tratando de apropiarme de mis sentimientos, reclamarlos.
—Estás jodidamente caliente, Lil —dice Michael, su mirada recorriéndome de
la cabeza a los pies, sus manos oscuras de tinta, tocando los rizados mechones rojos
de mi cabello con una especie de reverencia sexual que me deja completamente fuera
de balance. Necesito eso en este momento, tropezar y ver el mundo cambiar y
transformarse a mi alrededor—. En serio. Te quise desde el primer segundo que te
vi.
Michael, Mikey, se acerca a mí, vestido completamente de negro, pero
luciendo cualquier cosa menos triste. Es un pedazo de sexo, un pedazo de cielo
nocturno que hace que el brillo de las estrellas se vea mucho más bonito por el
contraste que proporciona.
—Debería haber sido yo quien te llevó a este autobús —susurra contra mi oído,
poniendo sus manos en la estrecha curva de mi cintura—. Debería haber sido yo
quien te abrazó esa primera noche cuando lloraste.
—No, no debería haberlo hecho —digo, negándome a dejar caer una sola
lágrima hasta que llegue a Gloversville. Esa es mi regla para esta noche: no llorar
hasta que esté en casa. —Porque entonces habrías sido un tramposo, y yo no salgo
con tramposos.
Mikey suspira.
—Ya no soy un tramposo —dice, pero se encuentra con mis ojos cuando lo
dice, es dueño de su error. —Pero no seré uno contigo.
Sonrío mientras deja caer un beso en mi boca, negándose a abrir los labios,
solo respirando contra mí.
El truco funciona, haciendo que mis mordiscos se vuelvan guijarros, mi coño
se apriete, mi piel se ruboriza. Es difícil pensar en llorar cuando las hormonas se
estrellan contra mi corazón como maremotos.
—Vámonos —dice, tomando mi mano y llevándome a través de la tranquila
oscuridad del autobús, afuera y hacia un edificio desproporcionadamente bajo de
color blanco encajado entre dos mucho más altos. Hay una serie de escalones y un
gran arco de piedra que conducen al área del backstage donde esperan el resto de
mis chicos.
Paxton está fumando un cigarrillo, a pesar de que es ilegal en el estado de
Nueva York fumar adentro, y lanza miradas a Octavia. Tan pronto como me ve, rodea
mi cuello con el brazo y me aleja de Michael, poniendo sus labios en mi oído.
—Estás en un gran problema —me dice, pero ha tenido todo el día para
acostumbrarse al hecho de que invité a Octavia a quedarse. Técnicamente, no tenía
derecho a extenderle esa oferta. Supongo que estaba presionando a Muse allí,
extralimitándome un poco. Pero, sorprendentemente, Paxton no desató ninguna ira
injustificada en mi dirección—. Juro por Dios que, si sobrepasa sus límites por una
sola pulgada, voy a echar el culo de Octavia y tomar el tuyo para el desayuno.
Me suelta y continúa fumando su cigarrillo, su boca malvada se tuerce con su
habitual sonrisa. Mientras se echa hacia atrás, volviendo a su posición contra la
pared, atrapo los ojos de Muse y trato de no sonreírle demasiado estúpidamente.
—¿Cuál es el plan para esta noche? —pregunta Cope, de pie junto a Ransom y
mirándome con atención. Todos están haciendo eso ahora mismo, mirándome como
si estuvieran preocupados. Me pregunto si es mi falta de emoción lo que los estresa
o su miedo a lo que está por venir.
—Está bien, chicos —digo, juntando las manos detrás de mí cabeza y cruzando
mis tobillos. Este es el momento perfecto para mi pose de fuerza—. Yo me encargo
de esto. Dejen de enloquecer y hagan un espectáculo increíble para sorprender a
estos neoyorquinos.
—No ocultes lo que estás sintiendo, no ahora —dice Ransom, robando el
cigarrillo de Pax y dando algunas caladas con manos que son notablemente
firmes. Tiene uno de esas camisetas sin mangas largas y sueltas con sisas
gigantes. Ojalá los usara todos los días; Puedo ver todos sus músculos cuando se
mueve.
Y mierda, ¿se volvió el doble de guapo desde que se reconcilió con Pax?
Ransom me sonríe a través de la barba incipiente en su rostro y fuma su
cigarrillo robado.
—No estoy ocultando nada —prometo mientras deslizo mis manos por la parte
delantera del vestido fruncido. Me llega a la mitad del muslo y tiene el cuello
cuadrado que deja ver mi escote. Es mi propio vestido, rescatado de una de mis
cajas. De hecho, lo había comprado para usarlo en una fiesta de Halloween con Kevin
una vez, pero él llamó tarde esa noche, después de que estaba toda vestida y lista
para irme, y canceló.
Me pregunto si esa fue la noche en que contrajo la enfermedad que me
transmitió.
Me estremezco.
No puedo lidiar con los pensamientos de Kevin en este momento.
—Estoy esperando procesar mis emociones. Los guardo para más tarde.
—Lil, esta es una semana de sentimientos frescos y crudos que tienes en el
banco. Una vez que derribas esa pared, puede ser un poco impactante. —Muse
inclina la cabeza hacia un lado, su cresta falsa en estos vibrantes picos plateados en
la parte superior de su cabeza—. La primera semana que estuviste con nosotros,
lloraste mucho. Lo que es bueno. Eso es lo que deberías estar haciendo en una
situación como esta, pero desde Atlanta... no mucho, Bonita.
—Estaré bien —digo, sintiendo ese aleteo en mi pecho que para mi sorpresa
no tiene nada que ver con los chicos, solo nervios. Apretados y tensos manojos de
nervios.
—No tienes que ser dura —me dice, encontrando mi mirada con la suya de
cobre, esmeralda y zafiro—. Solo recuerda eso: estamos aquí para ti.
—Y estoy aquí para ustedes, para animarlos. Por favor, súbanse a ese
escenario y toquen.
—Soy el rey de aguantarlo todo —dice Muse por última vez, justo antes de que
Octavia llame a Beauty in Lies al escenario—, y mi consejo es: joder, no lo hagas.
Se inclina hacia adelante y me besa en cada mejilla, en mi frente y luego
en mis labios. Los otros chicos hacen sus propias variaciones de lo mismo (Paxton
nunca besa sin deslizar su lengua entre mis labios, lo cual no me importa en absoluto)
y luego se apartan, desapareciendo a través de la cortina negra.
A mi izquierda hay un conjunto de escalones hacia el segundo piso, que
conducen a un pasillo con palcos de ópera privados. Octavia me dijo durante nuestra
cita del café que el primero está reservado para el personal; ahí es donde decido ver
el espectáculo.
Muestro mi placa VIP al guardia de seguridad al pie de los escalones y me
dirijo hacia arriba, empujando una pequeña cortina negra y encontrándome en un
balcón curvo. Sobresale sobre la multitud agitada de abajo, algunos asientos estilo
teatro alineados en dos pequeñas filas.
Los rodeo y me dirijo a la barandilla, enroscando mis dedos alrededor de ella
e inclinándome hacia adelante, el cabello balanceándose con el movimiento, y logro
captar el primer vistazo de Beauty in Lies, brevemente congelada, esperando que
empiece el espectáculo. Mientras aplaudo con todos los demás, las contraventanas
del edificio se cierran, la música sale de los altavoces y seduce a la audiencia. Yo, ya
he sido seducida. Lo único que puede hacer que me gusten más estos chicos es el
tiempo. De lo contrario, estoy completamente convencida.
Con una seria lujuria.
Sintiendo el precipicio de la lógica y la razón desmoronarse bajo mis pies,
cayendo en el abismo del amor, esa fuerza misteriosa que se ejerce tanto para el bien
como para el mal, que triunfa a veces, se disculpa en otras. También es peligroso,
especialmente en una situación como esta, con cinco muchachos en equilibrio en la
punta de mi corazón, usándome como brújula para señalar a todo el grupo en la
dirección correcta.
Si quiero que esto funcione, tengo que ser muy fuerte. Salir con cinco personas
enamoradas ofrece cinco veces más afecto, cinco veces más romance, cinco veces
más sexo. Pero también requiere cinco veces el trabajo. Ser una reina, incluso una
con tan ardientes adoradores, requiere sacrificio y equilibrio, una mano firme y el
pesado peso de la responsabilidad.
Pero quiero esto. Maldita sea.
Por más difícil que sea visitar esta ciudad, esa casa, esos recuerdos, me
recuerdo a mí misma que podría estar haciendo esto sola, tropezando en Gloversville
sin nadie ni nada, abriendo la puerta de una sala de estar vacía y teniendo que cargar
peso de las cenizas de mi padre sola.
Pero tuve suerte; Tengo refuerzos.
Algunos ayudantes se deslizan hacia el balcón conmigo, deteniéndose cuando
me ven allí.
—Son bienvenidos a quedarse —les digo, invitándolos con una sonrisa,
preguntándome cómo sería trabajar en la gira, tan cerca de los chicos y tan lejos al
mismo tiempo. Esa era yo con mi propia vida no hace mucho, trabajando duro por
metas y sueños que no eran míos, cuidando a un hombre con un ego lo
suficientemente grande como para igualar la valentía de toda una banda de rock.
Pero al final de todo, ¿qué me quedaba? Menos de lo que tendrán estas personas
después de que termine la gira. Al menos pudieron ver los espectáculos.
Mierda.
Yo era una ayudante en mi propia vida, haciendo los movimientos, pasando
el rato, esperando que sucediera algo. No estoy diciendo que estos tipos no trabajen
duro, lo hacen, pero, de nuevo, yo también. Trabajé muy duro cocinando, limpiando,
entreteniendo. No profundicé y traté de escuchar mi propia música.
No cometeré el mismo error esta vez.
Primero, me despido de papá correctamente. Luego, acepto el regalo que me
han dado.
Empiezo a perseguir mi sueño, incluso si en este momento todo parece ser
una nube incorpórea en la distancia.
Mientras miro a los chicos, se me ocurre que ahora mismo, son mis musas, el
pozo sin fin derramando un fuego creativo en mi sangre. A mitad de su primera
canción, termino corriendo de regreso al autobús para agarrar mi tableta, llevándola
al balcón para sentarme en una de las sillas del teatro y poder dibujar.
Los dibujo a ellos, su música, mis propios sentimientos.
El concierto llega a su fin, pero mientras lo hace, me doy cuenta de que tengo
una idea.
Sé lo que voy a hacer con mi arte.
Voy a pintar mi viaje de ayudante autoproclamada a fanática a… la mujer que
quiero ser, alguien con un gran entusiasmo. Voy a pintar mis heridas y mis luchas,
los chicos y los de ellos. Y luego voy a enganchar una jodida galería.
Incluso si nunca gano un centavo, quiero que la gente al menos vea mi
trabajo. Si puedo hacer eso, bueno, lo consideraría un éxito. Todos tenemos historias
que contar y esta, esta es mía.
Una vez que mis chicos tocan sus últimas notas, tengo una serie de bocetos
conceptuales y una idea. Claramente, todavía tengo mucho trabajo por delante, pero
siento que ahora tengo una dirección, un lugar donde apuntar con la brújula.
Cuando me encuentro con los chicos abajo, ni siquiera hablo, solo doy la
vuelta a la pantalla y les muestro la imagen que dibujé.
—Así es como se ve su música dentro de mi cabeza —les digo.
Las expresiones en sus rostros me dicen todo lo que necesito saber.
Estoy en el camino correcto.
Lilith

a ciudad de Nueva York no es el lugar más fácil para estacionar un


séquito enorme de autobuses y remolques, especialmente cuando el
lugar que la discográfica reservó tiene otros actos llegando a horas
extrañas de la mañana. Tan pronto como termina el programa, el personal comienza
a empacar y a prepararse para hacer el viaje de siete horas a Canadá.
—No hay espectáculo mañana por la noche —dice Copeland mientras toma mi
mano y me lleva a la minivan para sentarme a su lado—, así que no hay prisa, ¿de
acuerdo? Nos tomaremos todo el tiempo que necesites.
—Estoy bien, de verdad —digo, todavía emocionada por la prisa de la creación,
por hacer arte, por interpretar las cosas que siento por los chicos y su música en algo
que pueda ser visto y experimentado por otras personas.
Pero vamos, mi padre está muerto.
Yo sé que voy a sentir algo, y estoy segura de que va a ser horrible. Por ahora,
sin embargo, me mantengo firme.
Cope entrelaza sus largos dedos con los míos, bañando mi piel con su calor,
desafiando mi corazón a una carrera, una que nunca ganará porque con él alrededor,
se niega a detener ese ritmo galopante, corriendo interminables vueltas alrededor de
la pista.
Mis ojos se elevan para encontrar los suyos, un azul aguamarina fresco en la
oscuridad. Su falso halcón sigue siendo perfecto, incluso después de balancearse lo
suficientemente fuerte como para sacudirme un poco, encender un fuego debajo de
mi trasero.
—Quiero hacer una exposición en la galería —le confieso mientras esperamos
que los demás se cambien, recojan todo lo que puedan necesitar para el viaje en
automóvil y se junten con nosotros. Estoy bastante segura de que Michael vuelve a
conducir. No creo que a nadie le importe lo suficiente como para desafiarlo en
eso. Sigo pensando que Paxton es un poco más dominante, pero también es un
mimado de mierda. No puedo imaginarlo realmente queriendo tomar el volante—. Y
tampoco quiero alquilar un lugar. Quiero ganarme un lugar en alguna parte, hacer
que la gente hable.
—Con el tipo de trabajo que empezaste esta noche, no creo que sea tan difícil
—dice Cope, con los muslos alineados, su jean presionado hasta mi pantorrilla
desnuda, medio muslo desnudo. Toco el borde del vestido negro con la otra mano.
—Las posibilidades de ganar dinero con ese tipo de cosas son escasas o nulas,
pero creo que me importa más que la gente vea mi trabajo que ganar una fortuna. —
Hago una pausa y me chupo el labio inferior por un segundo, jugando con los dijes
de mi pulsera—. ¿Crees que el acuerdo de confidencialidad que firmé afectará mi
capacidad para pintarlos?
—No —dice Cope con firmeza—. Puede que no lo hayas leído, pero Muse sí.
—¿Me estás tomando el pelo? —pregunto, volviéndome para mirar a
Cope. Creo que podría estar boquiabierta. Copeland simplemente me sonríe.
—No. En realidad, es bastante básico, muy elemental. Está principalmente ahí
para proteger la discográfica y sus intereses, no a nosotros. Si quisieras, podrías
tomarte una foto desnuda con todos nosotros y publicarla en Facebook.
Le devuelvo la sonrisa.
—¿Por qué querría compartir eso? Ustedes son míos. Los buitres de las redes
sociales pueden comer carroña por lo que a mí respecta.
Cope se ríe y apoya su hombro en el mío, apoyando nuestras cabezas juntas.
—Cuando regresemos a Seattle, quiero que conozcas a mi mamá.
Probablemente será una presentación terrible. Incluso podría asustarte hasta la
mierda. Joder, incluso podría convencerte de que te alejes lo más posible de mí.
—No —le digo mientras aprieta mi mano—, eso no sucederá. Estoy saliendo
contigo, no con tu madre. Y sabes, tenías razón en que deberíamos cuidarnos entre
nosotros. Puedes apoyarte en mí si es necesario. No me voy a quebrar.
—¿Quieres decir que me llevarás a otra cita en la librería si quiero una?
—Apuesto a que necesitas muchas citas en las librerías considerando cuánto
lees.
—Apuesto a que tienes razón. Estoy acostumbrado a ir solo; Será bueno tener
a alguien cerca para apilar mis compras.
—Ja, entonces soy tu mula de novelas románticas ahora, ¿verdad? —pregunto
y Cope se ríe, el sonido es tan ligero e ingrávido como las alas de un
pájaro. Obviamente, no es solo el chico despreocupado de al lado que finge ser, sino
que creo que es inherentemente gentil, generoso y cuidador.
—Estamos casi listos —dice Muse, sorprendiéndome subiendo al asiento del
conductor. Nos mira a mí y a Cope por el espejo retrovisor, con las gafas colocadas
en la nariz—. Michael tiene una visión nocturna de mierda —explica sin que yo tenga
que preguntar—. Y Paxton suele estar al menos parcialmente zumbado todo el
tiempo. Simplemente tiene sentido para mí conducir.
—Te dije que lo haría —dice Ran, subiendo a la camioneta y subiendo a la fila
de atrás. Hace una breve pausa para darme un beso en la frente.
—Pensé que Pax y tú querrían un rato para besuquearse en el asiento trasero
—dice Muse, sincronizando su charla perfectamente con la llegada de Paxton a la
puerta abierta de la camioneta.
—Ten cuidado o podría ir por ti a continuación —dice y casi me ahogo con mi
propia respiración cuando me giro para mirarlo... y lo encuentro con jean y una
camiseta. —¿Qué? —pregunta, como si fuera tan malditamente inocente. Pero veo
esa boca curvándose en una sonrisa malvada—. ¿No puedo vestirme informal y
parecer perezoso y descuidado como el resto de estos bastardos?
La ajustada camiseta negra de Beauty in Lies se extiende por los músculos de
Pax, dejando ambos brazos desnudos y llenos de tatuajes. Casi nunca puedo verlos,
ya que siempre están cubiertos. Es demasiado tenue con solo la pequeña luz del techo
encendida en la camioneta para distinguir los detalles, pero el efecto general
es impresionante. Ah, y ese trasero en jean... lo pellizco cuando pasa a mi lado para
sentarse con Ransom.
Durante unos minutos allí, se siente como si estuviéramos en un viaje por
carretera.
Casi olvido lo que me espera al final.
Michael aparece con Octavia, hablando brevemente con ella afuera antes de
volverse y cerrar la puerta trasera para mí, subiendo al asiento delantero y
abrochándose el cinturón.
—Mientras estemos en Montreal para el espectáculo pasado mañana,
podemos hacer lo que queramos.
—¿Van... sus guardias de seguridad con nosotros? —pregunto, casi temiendo
la respuesta. Tener extraños al azar siguiéndonos en un centro comercial, en un club
o en una playa es una cosa. ¿Pero en la casa de mi papá? No me gusta la idea de eso.
—No, no hay necesidad de ellos con lo que estamos haciendo —dice Mikey
mientras Muse enciende el motor y los faros se encienden—. Solo somos nosotros,
Lil.
Él mira por encima del hombro para encontrar mi mirada mientras yo exhalo
un pequeño suspiro de alivio.
La camioneta avanza, hacia la puerta ya abierta, y entra en una calle aún
transitada de Nueva York. Durante un tiempo allí nadie habla. Yo, porque estoy
mirando las luces brillantes de la ciudad, los rascacielos imponentes con mil ojos
parpadeantes. Cope porque me está mirando mirar la ciudad. Ran y Pax... los miro
subrepticiamente.
Definitivamente hay manos dentro de los pantalones allá atrás.
Muerdo mi labio para contener una risita femenina. No tengo ni idea de por
qué me emociona tanto verlos juntos; simplemente lo hace. Siento una intensa
necesidad de arrastrarme hasta allí y entrar en acción, pero no quiero soltar la mano
de Cope. Eso, y también me niego a apartar los ojos de mi bolso de cuero rosa,
situado en el asiento junto a mí. En su interior están las cenizas de mi madre. Me
siento extrañamente protectora con ella esta noche, tal vez porque sé que voy a hacer
que los chicos caminen conmigo al cementerio para esparcir sus cenizas.
Jesús.
Exhalo de repente, mi pulso se acelera.
Todavía tengo que llamar al cementerio y ver si se agrega el nombre de mi
padre al mausoleo de la familia Goode. Me pregunto brevemente por qué no lo he
hecho ya, pero por dentro, lo sé. No estaba lista para dar ese paso, ese acto final que
sellaría su nombre en piedra para siempre. Roy Goode.
Respira profundo, Lil.
—Encontré la venta de la casa —dice Cope en voz baja un rato después. Me
muestra su teléfono, pero no puedo mirar ninguna de las fotos. De ninguna
manera. Solo necesito llegar y despedirme en persona—. El precio de venta es
bastante bajo.
—Gloversville no es exactamente una propiedad inmobiliaria muy atractiva —
digo, haciendo mi voz ligera. O lo intento de todos modos. Suena un poco…
¿ronca? —Eso no es sorprendente.
—Sabes —comienza Cope, desplazándose por los detalles de la venta—, no
sería una compra tan grande para que los cinco contribuyamos...
Antes de que pueda terminar esa frase, me inclino y lo beso con todo lo que
tengo, una oleada de sentimiento brota de mi corazón como un mar de mariposas.
—Cope —digo contra su boca mientras me aparto un poco—, esa es una de las
ofertas más dulces y consideradas que he escuchado en mi vida. —Sonríe contra mis
labios, pero no creo que sepa lo que voy a decir a continuación—. Pero esa casa… he
decidido que en realidad es bueno dejarla ir. Quiero que alguna otra familia se mude
allí y disfrute del tipo de vida que solíamos tener. Después de perder a todos los que
llamaron hogar a ese lugar conmigo, ya no es mi hogar, ¿sabes?
—Ah —dice, su aliento cálido, invitándome a besarlo de nuevo—. Joder, tienes
razón.
—Es estúpido y cliché, pero el hogar es realmente donde está el corazón. En
este momento, mi corazón está aquí con ustedes cinco.
—Maldita sea, Lil —dice Michael, mirándome de nuevo—. Cuando hablas así...
me vuelve jodidamente loco.
—Bueno, es verdad —digo, apartando el cabello rojo con la mano derecha—
. Entonces, si ustedes viven en Seattle, ahí es donde haré mi hogar. Aunque admito
que estoy un poco triste porque ya no estaremos todos juntos.
Sigue un largo período de silencio.
Me pregunto en qué estarán pensando todos, pero para entonces, empiezo a
reconocer el campo y el sudor comienza a gotear por los lados de mi cara.
Cuando la gente piensa en Nueva York, todo lo que piensa es en la Gran
Manzana. Pero, sinceramente, hay vastas franjas de campo, tierras de cultivo y
bosques. Eso es lo que atravesamos ahora, las partes relativamente tranquilas. A
pesar de que está oscuro, la luna arroja la luz suficiente como para tener destellos de
déjà vu, de viajar este mismo tramo con mi papá a Nueva York, a Schenectady para
visitar a mi tía, Bess.
—¿Sabías que mi papá tiene una hermana? —digo en el silencio de la
camioneta. Creo que mis chicos están tratando de ser respetuosos al permanecer en
silencio, dándome la oportunidad de pensar. No estoy segura de querer profundizar
demasiado en mis pensamientos en este momento—. Así que supongo
que técnicamente me queda familia. La he visto varias veces, pero ninguna de esas
visitas fue agradable.
—¿Cómo es ella? —Cope pregunta mientras escucho este tembloroso suspiro
desde el asiento trasero que hace que mis pezones se endurezcan, a pesar de la
situación. Y luego Ransom cruza los brazos en el respaldo del asiento entre Cope y
yo, mirándome con atención.
—Es veterinaria —digo, dándome cuenta de que esa no es exactamente la
pregunta que estaba haciendo Cope—. Devotamente religiosa. Supongo que mis
abuelos también. Quiero decir, no es que mi padre no fuera religioso, pero tampoco
un fanático. La tía Bess es... demasiado crítica, agresiva hasta el extremo. Mi padre
la dejó fuera por completo después de la muerte de Yasmine.
—¿Por qué, cariño? —pregunta Ransom, su voz se desliza a mi alrededor como
una cinta de seda.
—Bueno. —Comienzo, preguntándome si esto podría afectar negativamente a
Ran o a Pax—. Yasmine se identificó como bisexual. Entre salir con imbéciles de
metalcore —digo con una ligera sonrisa—, a veces salía con chicas imbéciles de
metalcore también. —Una pequeña risa se me escapa mientras me paso los dedos
por el cabello—. Mi tía vino al funeral con un cartel de "Dios odia a los maricas". No
la he visto desde entonces. Francamente, no me importa. Pensé en contactarla para
hacerle saber que... —Me detengo y trago con fuerza. Supongo que no puedo decir
casualmente que mi padre falleció. No. No saldrá—. De todas formas, que se joda.
—Que se joda. —Paxton está de acuerdo detrás de mí—. No tengo mucha
tolerancia con los intolerantes. Ya verás, cuando conozcas a mis padres. Hay más de
una razón por la que no nos llevamos bien.
—Los padres de Paxton son el puto diablo —dice Michael por delante,
asustándome. Ya estoy nerviosa por conocerlos; eso no ayuda—. No es de extrañar
que todos termináramos aquí, comenzando una nueva familia. Parece que perdimos
a los buenos o terminamos con los parientes de sangre más mierda conocidos por el
hombre.
Me doy cuenta de que Muse no interviene en la conversación y decido cambiar
de tema. Puede que esté demasiado concentrado en conducir para unirse, pero creo
que no quiere hablar de su familia. Las únicas cosas que me ha dicho sobre su pasado
son que se emancipó a los quince años, que trabajó en una tienda de magia y que
comparte su segundo nombre con su tío.
—Tengo la llave de mi casa antes de mudarme a Arizona. Las cerraduras no se
han cambiado en años, por lo que entrar no es un problema. —Toco mi bolso con la
punta de mi tacón negro. Estos tienen una hebilla plateada de calavera y tibias
cruzadas en la parte delantera—. No sé qué dejó mi madrastra en la casa, pero si hay
muchas cosas, podemos llevarlas al almacén de mi padre.
—¿Tenía acceso a eso, tu madrastra? —Muse pregunta, finalmente volviendo
a la conversación.
Ves, creo que tenía razón.
—No. Sólo papá y yo. Tengo la llave para eso, también, si la necesitamos.
Respiro profundamente otra vez y echo mi cabeza hacia atrás contra el
asiento, todavía agarrando la mano de Cope. Ransom vuelve su cara hacia mí y me
da varios besos cariñosos en la sien. El rastrojo de su cara me hace cosquillas en la
piel, haciéndome sonreír.
Sus dedos comienzan a masajear mi cuero cabelludo y cierro los ojos por un
segundo, solo para tomarme un momento para recomponerme, preparar mi corazón
para ver lo familiar convertido en lejano, lo hogareño convertido en extraño, los vivos
convertidos en muertos.
Pero supongo que me quedo dormida porque cuando los abro, nos
estacionamos en el camino de entrada de mis padres.
Lilith

is pestañas se abren, los ojos se abren, la cabeza se levanta, mi


mirada observa la tranquila calle suburbana con una especie de
reconocimiento indiferente. Sí, dice mi corazón, una vez vivimos
aquí, pero ya no conocemos este lugar. Ese pensamiento está bien y es excelente, un
buen escudo contra el dolor, pero tan pronto como abro la puerta corrediza de la
minivan, sé que es mentira.
Poniendo mi tacón alto en el pavimento, veo dos pares de huellas de manos
de niños con fechas garabateadas en líneas desordenadas debajo de ellas. Sobre ellos,
las palabras Lil & Yas.
Maldita sea.
Agarro mi bolso y saco mi teléfono con cuidado, tomando una foto antes de
que pueda pensarlo mejor. Puede que no quiera ver esto ahora, pero más tarde...
—Puedo ser tu fotógrafo —dice Cope, apartando el cabello de mi cara—, para
que puedas relajarte y mirar a tu alrededor.
—Está bien —le digo. Creo que mis ojos ya están llorosos. Sí. Cuando levanto
los dedos, encuentro agua salada tibia en mis mejillas—. Gracias, Cope.
Levanto la mirada del camino de entrada y recorro la hilera de casas a ambos
lados de la calle. Hay algunas diferencias aquí y allá: un buzón nuevo, una nueva
capa de pintura, un tocón donde solía haber un árbol, pero por lo demás, bien podría
haber entrado en una distorsión del tiempo.
Caminando por la parte delantera de la camioneta, veo el letrero de
Se vende balanceándose suavemente con la brisa nocturna, pegado justo en el centro
del césped cuidadosamente cuidado de mi padre. Ha pasado un tiempo desde que
fue lo suficientemente fuerte como para cuidarlo adecuadamente, pero aún se ve
fantástico. Supongo que probablemente contrató a alguien para que se hiciera cargo
cuando ya no pudiera.
—Déjame buscar mi llave —digo mientras mis chicos se agrupan a mi
alrededor, dándome la pequeña explosión de fuerza necesaria para subir por la
pasarela, tan familiar para mí como mi propia mano, y sacar el anillo de llaves de mi
bolso. Abro la puerta principal y la abro antes de que pueda cambiar de opinión.
Se me ocurre cuántas veces estuve aquí después de las citas con Kevin,
deteniéndome en el porche para no tener que alejarme de su lado. La mitad del
tiempo, papá estaba en la sala de estar mirándonos a través de las cortinas, tratando
de asegurarse de que no lleváramos demasiado lejos nuestro beso de despedida.
—Bienvenido a casa —le susurro, porque no queda nadie más para decirlo.
El dolor es una emoción extraña, ¿no? Tan desconcertante. Es como si faltara
esa parte de tu vida, esa parte que tanto anhelas. Después de un tiempo, se vuelve
más fácil fingir que nunca estuvo allí, pero eso no hace que el deseo desaparezca. Y
son esos pequeños momentos de vez en cuando, esos recordatorios de un tiempo
pasado que arrancan la costra, hacen que el dolor se sienta fresco.
Creo que eso es lo que me pasa cuando entro en el enorme vacío de la casa de
mi infancia. Viviendo en Phoenix, no había recordatorios de mamá, de
Yasmine. Estando de gira con Beauty and Lies, no hubo recordatorios de papá.
Aquí, hay signos y símbolos por todas partes, fantasmas felices sonriendo y
riendo, abrazándose, viviendo. Veo la abolladura en la pared tan pronto como doy
unos pasos dentro de la habitación, ese lugar donde Yas y yo chocamos
accidentalmente con nuestras nuevas bicicletas, después de que nos dijeron una
docena de veces que no las montáramos en la casa. Sí, esa mancha ha sido
remendada y pintada, pero hay un desnivel que puedo sentir cuando paso la palma
de la mano por ella.
—Foto por favor —le digo a Cope, tratando de mantener la voz firme,
plenamente consciente de que las lágrimas corren por mis mejillas. No dejo que los
chicos vean, manteniendo mi rostro alejado de ellos, mi melancolía tranquila. Si uno
de ellos me abraza en este momento... podría derrumbarme.
Paso el vestíbulo, cruzo los suelos de madera desgastados y entro en la sala de
estar.
Allí, el agujero sobre la chimenea donde estaba colgada una de las pinturas de
mamá durante toda mi vida. Incluso después de que papá se casó con Susan,
mantuvo el lienzo de colores allí, y de vez en cuando lo sorprendía mirándolo con un
ligero brillo en los ojos, una sonrisa suave.
Ese cuadro está ahora en el suelo, apoyado contra los ladrillos de la
chimenea. Hay un montón de mierda sin sentido al azar junto a él, sacada de la
habitación de mi infancia. Susan también colocó aquí mi vieja cabecera, mi mesita
de noche y las lámparas de noche.
Apenas registro nada de eso.
Allí, sobre el manto de la chimenea, hay una pequeña urna, similar a la de mi
bolso.
Ese… jarrón es todo lo que queda del hombre que puso vendas en mis heridas,
me abrazó cuando lloré por los chicos, me besó en la frente antes de quedarme
dormida por la noche.
Mierda.
Necesito salir de aquí.
—No puedo respirar —digo, volviéndome y empujando a mis chicos hasta que
estoy de nuevo en el patio, respirando aire fresco y húmedo.
Doy unos diez pasos fuera de la puerta antes de caer de rodillas. No intento
ser dramática; solo pasa. Quiero decir, Jesús, mi papá ha estado muerto durante
catorce días. Catorce. Ni siquiera es suficiente para curar un rasguño superficial.
—Oh, dulzura —dice Ransom, arrodillándose a mi lado. El aroma violeta lo
sigue hasta el pavimento mientras me rodea con los brazos y me abraza con
fuerza. Me apoyo en él porque sé que lo entiende. No me quejo; No estoy tratando de
hacer una escena. Estoy jodidamente afligida, luchando por sanar. Cada uno tiene su
propio proceso y este es el mío. Esto... es mío.
Copeland se pone en cuclillas al otro lado de mí, su rostro completamente
libre de juicios, su mirada simpática y dulce. Sé que quiere cuidarme, pero no lo voy
a dejar. Hay otros cuatro chicos que pueden hacer eso en este momento y se merece
un descanso de Cara, de su abuela, de su madre. Pero luego... extiende sus brazos
para abrazarme también, y no puedo resistir.
Me derrito en ellos, sollozando hasta que pasa el impacto inicial del momento
y me quedo con la nariz que moquea y los ojos ardiendo.
—¿Quieres que carguemos las cosas en la sala de estar? —Muse pregunta,
inclinándose sobre mí, apartando el cabello de mi frente. Sus gafas casi se le caen de
la cara, pero las rescata en el último minuto con una mano cubierta de tatuajes de
murciélagos negros.
—Sí, por favor —le susurro con voz ronca. Y cualquier otra cosa que
encuentres. Lo quiero todo. Todo.
—Entendido —dice Derek, levantándose y dirigiéndose hacia adentro para
hacer lo que mejor sabe hacer: asegurarse de que los aspectos prácticos estén fuera
del camino para que todos los demás puedan deleitarse con sus emociones. Ese
pobre hombre.
Sollozo y me paso el brazo por la cara, mirando el grueso tronco del árbol que
decora la esquina delantera del jardín. Creo que se llama roble campeón o algo
así. Se ve como un campeón, extendiendo sus enormes brazos hacia el cielo nocturno
estrellado.
—Simplemente avísanos cuando esté listo para volver a entrar, maravilloso —
dice Ransom, su voz suave tiene el tono y la cadencia perfectos para el momento.
Me siento allí un rato, mirando a mi izquierda para ver a Michael, Paxton y
Muse cargando en la parte trasera de la camioneta. Va a ser difícil que entremos
todos con mis cosas. Una visita al depósito definitivamente está en orden.
—Estoy lista —susurro después de que la puerta de la camioneta se cierra, mis
cosas están cargadas.
—Oye, amor —dice Pax, deteniéndose frente a mí, mucho más calmado que
de costumbre. Aprecio eso—. Tenemos todo menos el, eh... —Me mira fijamente por
unos segundos, hermoso, pero casi como un extraño en jean y camiseta. No puedo
decidir si echo de menos los trajes o no—. Dejamos las cenizas adentro —continúa,
usando algo de esa habilidad desde el escenario para hacer que sus palabras sean
melodiosas y fáciles de escuchar.
—Gracias —digo, dejando que Cope y Ran me ayuden a ponerme de pie.
Me limpio las rodillas y me doy la vuelta para encontrarme a Michael y Muse
esperándome en el porche.
Volviendo a la puerta principal, les rodeo la cintura con un brazo y los llevo
de vuelta al oscuro salón. Es una casa antigua, así que la mayoría de las habitaciones
no tienen luces propias. Mi madre solía bromear sobre ello y decía que se alegraba
por la excusa de comprar un montón de lámparas.
A mí no me importa. De hecho, probablemente es mejor que sólo vea las
habitaciones familiares en un baño de luz de luna.

—Déjenme darles el recorrido —les digo, quitando a papá del manto y


agregándolo a la bolsa de plástico que sostiene a mamá. Ella ya se ha derramado por
dentro y si él también lo ha hecho, al menos volverán a estar juntos. Así es como voy
a esparcir sus cenizas, mezcladas, junto al mausoleo de la familia Goode donde está
enterrada Yasmine. Bueno, técnicamente es solo su nombre dentro de la estructura
real, su cuerpo enterrado en la pequeña parcela detrás de ella—. Obviamente,
tenemos la sala de estar aquí —digo, totalmente indiferente mientras llevo a los
chicos a la oficina de mi padre, luego de vuelta a la sala de estar y a la cocina.
Cope toma fotografías de todo, el flash de mi teléfono resalta los rincones y
grietas oscuras mientras subimos las escaleras hacia los dormitorios.
—Esta era la habitación de mi hermana —digo, abriendo una puerta a una caja
cuadrada vacía que no se parece en nada al palacio en el que Yasmine la había
convertido, cubriendo todo en rosa, purpurina y cristales. Es por ella que me gusta
tanto el color rosa. Miro la habitación durante mucho tiempo, los cuerpos de los
chicos me mantienen caliente a pesar del frío vacío de la casa. Creo que está a
mediados de los cuarenta afuera, y no hay calentador encendido aquí, así que hace
un jodido frío, como si un fantasma atravesara mi cuerpo mientras cierro la puerta y
retrocedo por el pasillo.
La puerta del estudio de arte de mamá está rajada, y la abro de una patada con
el tacón, mirando el papel tapiz con motivos florales que Susan puso cuando se
mudó.
—El estudio de arte de mamá, aunque estaba mucho más genial antes de que
mi madrastra se apoderara de él.
Los chicos me siguen a la habitación, aunque realmente no hay nada que
ver. Cuatro paredes, un armario con puertas correderas, una ventana. Pero para mí,
esta habitación es mucho más que eso. Aquí es donde nació mi amor por el arte.
Les digo eso a los chicos.
—Mi mamá dio a luz a mi creatividad en esta habitación —digo, acercándome
a la ventana y entrecerrando los ojos en la oscuridad como si pudiera ver el
cementerio si me esfuerzo lo suficiente. Durante el día se puede, las colinas verdes
salpicadas de lápidas grises. Mi mamá solía decir que estaba tranquilo, que
disfrutaba de la vista. Personalmente, no soy fanática de los cementerios.
Michael pone un brazo alrededor de mis hombros y me atrae hacia sí,
dándome un beso inusualmente suave que alivia algo de la angustia que burbujea
dentro de mí.
—Debe ser de ahí de donde también sacaste tu talento —susurra, dándome un
beso más antes de que me aleje y tome su mano, llevándolo al pasillo y mirando las
dos puertas en el extremo opuesto.
La habitación de mis padres, las paredes lavanda cuidadosamente
seleccionadas que mi mamá eligió pintadas con algo del beige de Susan… y mi
habitación.
Me salto el baño, pero Cope no lo hace, me deslizo dentro y tomo un montón
de fotos que estoy segura que agradeceré más tarde. Quiero decir, también hay
recuerdos ahí. La hora del baño con Yasmine cuando éramos niñas, teniendo mi
primera regla, maquillarse antes de la escuela.
Camino por el pasillo y luego hago una pausa para quitarme los tacones. No
puedo soportar el sonido de ellos haciendo clic en el piso, el sonido es demasiado
similar a la cadencia de los zapatos de mamá mientras recorría el pasillo para mirar
en mi habitación, vestida con sus mejores galas, para decirme que estaba a punto de
salir a una cita con papá.
—Los tengo amor —dice Paxton, curvando los dedos por las correas y
tomando el par de zapatos de tacón de mi agarre demasiado apretado. Apoyo mi
frente en su pecho y él se queda quieto por un segundo. Pero luego, con una
respiración profunda, se relaja y pone su mano en la parte posterior de mi cabeza—.
Y también te tengo a ti, si me necesitas.
—Podría —digo, mi voz resuena en la casa vacía mientras me levanto y miro a
los ojos grises de Pax. Son sorprendentemente empáticos en este momento, lo que
refleja parte de la emoción que sé que todavía está conteniendo. Lo de Ransom es un
buen primer paso, pero todavía le queda mucho camino por recorrer. De alguna
manera, ver su dolor reflejado me hace sentir un poco mejor, menos sola.
Dios.
No estoy sola en absoluto, ¿verdad?
Me vuelvo para mirar a mis chicos, a Michael, Muse, Ransom y Copeland.
—Gracias por hacer esto conmigo —digo antes de olvidarme de hacerlo.
—No es necesario dar las gracias —dice Pax, poniendo su mano en mi hombro.
Extiendo la mano para apretar sus dedos tatuados, y luego me muevo en silencio
como un fantasma por el suelo, empujando la puerta de la habitación de mis padres
para abrirla. No se parece en nada a lo que recuerdo: molduras de techo nuevas,
zócalos nuevos, colores de pintura diferentes.
—La habitación de mi mamá y mi papá —digo sin inflexión, alejándome antes
de que las horribles nuevas opciones de decoración se desvanezcan y los recuerdos
comiencen a asomarse a través de la fea pintura beige y las molduras de cartón
prensado—. Mi habitación.
Agarro la última manija y la giro, abriendo hacia adentro y sintiendo mi
respiración salir en un jadeo.
Mi habitación... se ve exactamente igual. Las paredes están pintadas de un
amarillo suave y en una esquina, cerca de la ventana, está el mural que pintó mi
madre. Inspirándose en el árbol de nuestro patio delantero, pintó pequeñas ramas
intrincadas salpicadas de hojas enrojecidas por el otoño. Escondido entre el follaje
hay un nido diminuto con pequeños huevos en él, un par de colibríes vigilándolo
desde una rama cercana. Uno de ellos es marrón y moteado, el otro verde reluciente
brillante con un pecho rojo.
Hay un colchón y un somier en medio de la habitación. Puedo decir por el
patrón floral familiar que este es literalmente el mismo colchón en el que dormí la
mayor parte de mi vida.
—Perdí mi virginidad en esto —digo mientras lo señalo y sonrío a través de un
nuevo torrente de lágrimas. Estas también, al menos son silenciosas. Entro en la
habitación, pasando la mano por la tapa de cerámica del interruptor de luz que mi
madre pintó y vidrió. Tiene flores diminutas en rosa y amarillo por todas partes.
—¿Necesitas un destornillador? —Muse pregunta mientras le entrego mi
bolso.
—Hay una multiherramienta ahí, adjunta a mis llaves. Debería tener uno —
digo, sonriéndole. Devuelve la expresión y luego mete la mano en la bolsa, agarra mi
llavero y enciende el interruptor de la luz.
Cope sigue fotografiando todo, su labio inferior ligeramente doblado debajo
de los dientes, sus ojos volviéndose hacia mí de vez en cuando como si me estuviera
controlando.
Mikey, Pax, Ran y yo nos detenemos en una fila frente a la ventana.
Desde aquí, podemos ver la minivan en el camino de entrada, la suave hilera
de casas suburbanas sin pretensiones, cada una con una luz de porche única y un
césped verde vibrante. Hay flores por todas partes, los primeros indicios de
primavera coloreando el vecindario.
—Es tan extraño, estar aquí —digo, la voz resonando de nuevo—. Surrealista.
—Pensé lo mismo —dice Ransom, con la voz tensa—, cuando visité la casa de
mi mamá para empacar sus cosas. Al final, recogí las cosas que más significaban para
mí y luego me fui, dejando la puerta principal abierta detrás de mí. No tengo idea de
qué pasó con el resto.
Me abrazo a él y él me acerca.
Nos quedamos allí hasta que Muse y Cope terminan, uniéndose a nosotros
frente al vidrio, nuestros seis reflejos visibles contra la superficie limpia y
chirriante. Me gusta eso, verlos parados a mi lado así.
Mis chicos. Mis estrellas de rock. Mis amantes.
—¿Está bien si me acuesto un rato? —pregunto.
— Por supuesto que sí —dice Cope, respondiendo por toda la banda.
Me doy la vuelta y me arrastro sobre el colchón, acurrucándome de costado y
respirando el familiar aroma del perfume de agua de rosas. Prácticamente empapé
mi cama con él en el pasado. Cerrando los ojos, me quedo ahí tumbada y asimilo el
hecho de que es una especie de adiós para siempre, una despedida de una vida
diferente. Y luego me doy cuenta de la maldita suerte que tengo de haber terminado
en ese maldito autobús con esos malditos tipos.
Los cuerpos se amontonan alrededor del mío, cálidos, cuerpos que huelen a
granadas, a jabón de lavar, tal vez incluso un poco a sexo, sudor del
espectáculo. Brazos fuertes y musculosos se enroscan a mi alrededor, me acercan,
rompen el ciclo violento de mis pensamientos de duelo y me adormecen.
e despierto antes que nadie, parpadeando ante la suave luz gris
azulada de la mañana, estiro los brazos por encima de la cabeza y
luego me doy la vuelta para mirar el techo. Tengo brazos y piernas
por todas partes, pero no me importa. A pesar de que seis personas se quedaron
dormidas en un colchón tamaño Queen en el piso de una habitación vacía, me siento
cómodo. Mierda, dormí como un bebé.
Me incorporo de repente y me doy cuenta de que me faltan las malditas gafas,
dando palmaditas con las manos hasta que encuentro un poco de plástico debajo de
la gruesa manga de la sudadera de Ransom. Limpio las lentes lo mejor que puedo
con la suave tela interior de mi sudadera y luego las pongo de nuevo en mi cara.
El sol apenas se asoma por los tejados de las casas del lado opuesto de la calle,
jugando con la pequeña habitación con el color de la mañana. Aunque es un
momento triste para Lilith, aunque me mata verla con tanto dolor, siento una
sensación de paz que me invade. Así es como las cosas tenían que suceder, la única
manera de que ella rompiera con su dolor y comenzara el lento proceso de curación,
un proceso con el que nunca pude tropezar.
Miro el mural de la pared junto a la ventana, la pintura es tan delicada y
detallada que se desprende de la pared como una fotografía. La madre de Lilith tenía
mucho talento. Quiero decir, hacer que un árbol simple sea tan intrigante que atraiga
la atención, eso es habilidad.
Lo miro fijamente, escuchando el sonido de los demás respirando a mi
alrededor cuando los veo.
Los colibríes.
Mi boca forma una línea delgada y mi corazón comienza a latir.
Los colibríes fuera de la ventana de mi dormitorio...
Un colchón.
El sonido de la respiración.
Mierda. Mierda. Mierda, mierda, mierda.
Antes de darme cuenta de lo que estoy haciendo, me pongo de pie y salgo
corriendo de esa habitación tan rápido como mis piernas pueden llevarme,
tropezando en la parte superior de las escaleras, acercándome precariamente a caer
sobre ellas. Me caigo los primeros, me pongo de pie y luego corro por el resto,
patinando por los pisos de madera y saliendo por la puerta principal.
Al igual que Lilith, cruzo la mitad del patio y luego me detengo, agachándome
por la cintura, respirando con tanta dificultad que me mareo. Pongo la cabeza entre
las rodillas y aprieto los ojos con fuerza.
Horribles recuerdos me asaltan mientras estoy en el patio delantero de Lil, mi
cuerpo tiembla incontrolablemente, como el de Ransom.
Colibríes, revoloteando de un lado a otro frente al vidrio, deteniéndose a
beber de las falsas flores rojas que adornan el comedero. Mirándolos. Deseando
poder escuchar los lindos sonidos que se hacen el uno al otro. Pero el sonido del
colchón es demasiado fuerte, la respiración pesada...
Me tropiezo con la base del árbol y vomito, me paso el brazo por la boca y
lucho desesperadamente por controlar mi respiración antes de desmayarme.
No. No. No. No quiero nada de eso. No quiero recordar eso. ¿Qué niño quiere
recordar eso? No puedo. No lo haré
Me levanto la camisa, aprieto los dedos con fuerza contra el tatuaje fresco en
mi cadera y lo froto hasta que arde, hasta que el dolor físico me recuerda que estoy
aquí, que estoy a salvo, que conocí a una chica y comencé a enamorarme de ella, que
mañana voy a dar un concierto en Canadá y luego otro en Irlanda. En Inglaterra. En
Escocia. En Francia.
Ya no soy ese niño.
Me pongo de rodillas y vuelvo a vomitar.
Derek.
Es la voz de Lilith, ese relajante sonido gutural femenino. Su mano toca mi
espalda y salto, sobresaltándola.
—Oh Dios mío, ¿estás bien? —pregunta, el pánico entrelaza su voz cuando ve
todo el vómito en su césped. Mierda. No quería que ella me viera así—. ¿Qué
pasó? ¿No te estás sintiendo bien?
—Yo... —Empiezo a hablar, pero las palabras se quedan atrapadas en mi
garganta, mi respiración está demasiado presa del pánico, demasiado rápido para
hablar.
Lilith se arrodilla a mi lado y me rodea con sus brazos, empujando mi cabeza
hacia sus pechos, presionando mi rostro contra el suave y dulce calor de su
piel. Cierro los ojos y envuelvo mis propios brazos alrededor de su delgada cintura,
apretándola con fuerza, escuchando el sonido de su corazón palpitando y latiendo de
miedo por mí.
—Está bien, Muse —dice, acariciando con la punta de sus dedos la oscuridad
rasurada de mi cabello a ambos lados de mi desarreglada cresta falsa—. Está bien.
Te tengo.
—Lo siento —susurro, mi voz jodida, la garganta dolorida por la acidez de mi
vómito. Definitivamente no me siento como una estrella de rock glamorosa en este
momento. Yo solo... demonios, no sé cómo me siento. Y es por eso que bloqueo todo,
por qué me niego a reconocer mi propio dolor. Es mucho más fácil permitirme ser
empático, dejar que las emociones de los demás se apoderen de mí, tomar el control
de mi corazón. Si hago eso, no tengo que sentir que esta horrible pesadilla
desgarradora me invade—. Lo siento, Lilith. Estás pasando por mucho ahora
mismo; no necesitas esta mierda.
—Muse —dice ella, su voz regañando—. No lo hagas. Siempre te pones en un
segundo plano. Y aunque creo que es lindo y admirable como el infierno, no es
necesario el cien por ciento de las veces. Pensé que me acababas de advertir sobre
contenerme y ocultar mis emociones.
—Tienes razón —le susurro, inclinándome hacia atrás, sentándome para
poder mirarla a la cara—. Lo hice. Porque no quería que terminaras como yo, con
esta herida supurante dentro de ti.
Miro mis rodillas. Tengo que decírselo, lo sé. Todos los demás han derramado
sus emociones ante esta chica, han descubierto sus almas, la han invitado a enterrar
los cuerpos de sus demonios.
—He estado huyendo de esto toda mi vida. Por lo general, puedo empujarlo
hacia abajo y guardarlo. Pero últimamente... joder. —Me paso la mano por la cara y
miro hacia otro lado, hacia la puerta principal abierta. Una suave brisa acaricia la
hierba verde debajo de nosotros, haciéndola ondular como la superficie de un
estanque—. Supongo que no puedo huir de él para siempre.
—No tienes que decirme si...
—Sí, lo hago —le digo, levantando mi cara para mirarla fijamente. Ella es tan
hermosa, tan jodidamente hermosa. No me sorprende que haya logrado
engancharnos a todos. Ojalá pudiera besarla en este momento, pero... ya sabes—.
Lilith. —Comienzo, obligando a mis manos a quedarse quietas en mi regazo. Me
obligo a mirarla, directamente a ella, directamente a los ojos que ya brillan por las
lágrimas no derramadas. Trago saliva, pruebo una docena de formas diferentes de
decirlo. —Más de una vez... cuando era un niño... —tartamudeo, respirando con
dificultad de nuevo, mis ojos muy abiertos y mi boca seca—. Lilith, fui violado.
Lilith

l día es cálido, soleado, alegre. Pero no puedo disfrutarlo, ni siquiera


mientras doy un paseo por mi antiguo barrio con mis chicos, la mano
de Muse apretó con fuerza la mía. No puedo soltarlo, ni siquiera con el
sudor que se resbala por nuestras palmas, mis uñas clavándose en su piel. Tampoco
intenta apartarse, apretando mi puño hacia atrás, el único signo físico de la confesión
que me dio esta mañana.
Lilith, fui violado.
Pequeño Muse, pequeño Derek... mi pequeño Derek. No me dio más detalles,
pero escuché las pistas. Más de una vez. Un chico.
Yo también casi vomito. Maldito infierno.
Emancipado a los quince… considerando el suicidio.
Simplemente no puedo. No puedo. Joder, no puedo.
Paso la palma de mi mano derecha sobre mi cabello, el brazalete tintinea con
el movimiento.
Y ahora tengo que ir a soltar las cenizas de mis padres al viento.
—Fuiste valiente esta mañana —susurro, para que solo Muse pueda oírme.
Creo que los otros chicos ya saben de su pasado porque no dijeron nada cuando nos
encontraron abrazados en el jardín delantero así. Y tampoco parecían sorprendidos.
—Tal vez —dice Muse, mirando la acera a través de las gruesas lentes de sus
gafas. Se ve igual que siempre, tatuado, perforado, sexy como el infierno. Cuando me
mira, incluso sonríe. Es la misma maldita mirada. Consigo lo que quiero. Mírame,
soy descarado. Soy juguetón Que se joda. ¿Por qué hace eso? Pero yo sé por qué. Un
pasado como el suyo, no se puede borrar. Literalmente cambia la forma de quién
eres, te obliga a adaptarte de formas que nunca pensaste que
podrías. Tienes que hacerlo, si quieres seguir viviendo—. Creo que eres valiente al
volver aquí así.
Resoplo.
—En realidad no —le digo y aprieta mi mano aún más fuerte.
—En serio —me dice, la expresión de su rostro, el sonido de su voz no permite
discusiones.
Seguimos caminando, los otros chicos hablando entre ellos, tratando de
mantener el ánimo. Se detienen solo cuando llegamos a las puertas del cementerio.
—Por aquí, chicos —digo, abriendo la puerta a la altura de la cintura y entro,
sintiéndome un poco tonta con el ajustado vestido negro ahora que estoy aquí,
descalza en la hierba de un cementerio. Por otra parte, ¿qué se sentiría bien? ¿Algún
gran vestido holgado? ¿Qué cambiaría eso? Nada. Cualquier sentimiento que busque
ahora mismo, paz, aceptación, amor, esas cosas tienen que venir de dentro.
Sigo un camino de tierra sinuoso a través del cementerio, disfrutando del calor
de la tierra desnuda bajo mis pies. Sin zapatos, ahora esa fue una buena elección.
Pero mierda… no puedo dejar de pensar en Derek. Debe ver algo de mi
preocupación por él en mi rostro porque deja escapar un profundo suspiro.
—No te preocupes por mí, Lil. No te dije eso para preocuparte. Ocurrió. He
sido libre durante mucho tiempo. Yo sólo... —Muse hace una pausa abrupta,
deteniendo a todo el grupo—. Quería decirle a la mujer de la que me estoy
enamorando mi verdad. Así que ahora lo sabes. Si decido que necesito hablar más
sobre eso, te lo diré. Hasta entonces, no dejes que eso manche lo que acabamos de
encontrar juntos. —Me mira mientras vuelvo a llorar estúpidamente. No puedo
evitarlo. Me duele mucho por él—. Lil, haces que mi viajero solitario ya no esté tan
jodidamente solo.
Mi respiración se acelera, mi mano hormiguea donde está envuelta alrededor
de la suya.
Lo suelto, pero solo para poder poner mis brazos alrededor de su cuello y
apretarlo con fuerza. Muse me devuelve el abrazo, con tanta fuerza que mis pies se
levantan del suelo, la suavidad de mi cuerpo presiona firmemente contra los planos
musculosos del suyo. Más lágrimas se deslizan por mi rostro, cayendo en la sudadera
roja sin mangas que cubre sus hombros.
—Eres tan poético —le susurro al oído—, ¿estás seguro de que solo tienes
veintiuno?
Se ríe, el sonido no contaminado por su confesión, esa grieta en su rostro ya
se ha vuelto a juntar, ocultando el resto de su verdad. Pero este tipo de dolor, no
puedo ni quiero forzarlo. Tal como pensé antes, tengo que esperar a que él venga a
mí. Con Pax, con Michael, Ran, Cope, puedo hurgar y cavar y separar sus capas.
Muse tiene que darme la suya.
Decido darle la mía primero, como un gesto de buena voluntad.
La mujer de la que me estoy enamorando...
Aprieto mis labios aún más fuerte contra su oreja, haciéndole temblar.
—El amor no tiene ningún requisito previo —cito después de Ransom—. Te
amo, Muse.
Me pone de pie con cuidado y me mira, con una mano acunando mi rostro, su
respiración rápida y errática, pero en el buen sentido esta vez. Parece sorprendido,
pero ¿cómo no amar a alguien dispuesto a dividirse por la mitad solo para contarme
su pasado?
Muerdo mi labio y me doy la vuelta, pero Muse me agarra del brazo y tira de
mí hacia atrás, acercándome y aplastando mi boca con la suya. Como de costumbre,
planeó todo, así que esta mañana tenía ropa limpia, un cepillo de dientes, pasta de
dientes y enjuague bucal. No me sorprende.
Beso su boca con sabor a menta, dejando que su lengua barra la mía, sus
manos rodean mi cintura.
Después de unos minutos, Michael se aclara la garganta y hacemos una pausa,
compartiendo otra mirada antes de alejarme de nuevo y darme la vuelta, caminando
hacia atrás para poder mirar a los cinco chicos.
—Es justo después de estos árboles —les digo—, la parcela funeraria de la
familia Goode.
Cuanto más me acerco, mejor comienzo a sentirme. Sé que no tiene ningún
sentido, pero es verdad. Cada paso me ayuda a respirar un poco mejor, me ayuda a
relajar los hombros, me seca las lágrimas de la cara.
Los pájaros cantan desde las ramas de los árboles, y el viento susurra y se
burla de las flores silvestres y la hierba recién cortada. Aquí y allá, ramos de colores
brillantes adornan lápidas grises, obeliscos blancos, ángeles que vigilan el
descartado cascarón de sus cargas.
Sé que esto no es una cura mágica, como si esparciera estas cenizas y todo
fuera perfecto. Mi padre todavía estará muerto, y todavía será el día quince sin él, y
todavía lo extrañaré como una maldita loca.
Pero es un buen primer paso.
Sé sin lugar a dudas que al menos puedo despedirme de este lugar, seguir
adelante desde aquí, desde Arizona, desde Susan, desde Kevin. Definitivamente
puedo dejar atrás esas cosas con una sensación de paz y no volver a preocuparme por
ellas.
—Aquí está —digo, deteniendo a nuestro grupo frente a un pequeño edificio
cuadrado con lados de piedra desgastada, una puerta alta y redondeada hecha de
algún tipo de metal oxidado y una serie de pequeñas ventanas que dan a una
plataforma central. Un jarrón con flores artificiales descansa
permanentemente encima de él, y en la pared en la parte posterior, pequeños
cuadrados de piedra están acordonados, los nombres de parientes lejanos, y
Yasmine, cincelados en grandes letras mayúsculas.
Me quedo mirando el edificio de piedra en cuclillas por un momento, el
coqueto aroma violeta de Ransom se arremolina con una suave brisa y me envuelve.
Caminando alrededor del edificio, encuentro el pedazo de hierba intacta
donde están enterrados todos los cuerpos. Hay una pequeña valla de metal
conectada a la parte trasera del mausoleo que bordea el terreno. Aquí es donde me
siento y saco la bolsa con ambas urnas del bolso rosa.
—Por favor, siéntense —les digo, mirándolos, todos vestidos y hermosos
todavía, incluso después del viaje en auto y nuestra dura noche en el colchón
desnudo.
—¿Estás segura de que nos quieres aquí para esto? —Michael pregunta,
luciendo un poco incómodo, como si pensara que está sobrepasando sus límites o
algo así. Levanto la mano y agarro su mano, tirando de ella hasta que sienta
su culo tatuado de estrella de rock en el césped junto a mí.
Copeland toma mi otro lado, luego Paxton, Muse, Ransom, terminando el
círculo entre Michael y yo.
—Gracias por traerme aquí —les digo de nuevo. No puedo decirlo lo
suficiente. Kevin nunca habría salido de su camino para hacer la mitad de las cosas
que estos chicos han hecho por mí. Y no me refiero solo al dinero que gastaron en mi
ropa nueva o en mi tableta o en el pasaje aéreo para la parte de la gira mundial de
este viaje. Está eso, obviamente, pero es mucho más que eso.
De lo que realmente estoy hablando son los abrazos, la honestidad, las
lágrimas tanto dadas como recibidas, el sexo, la aceptación, la falta de juicio, la
música, las tazas de té calientes, la protección, la inclusión. El amor. Siento mucho
amor de estos chicos, mucho.
—No tienes que seguir agradeciéndonos por eso, amor —dice Paxton, con una
rodilla levantada, luciendo como un dios rubio con su camiseta ajustada y jean. Se
golpea la pierna con los dedos y me mira a los ojos a través del círculo.
—Tal vez no, pero quiero —digo, mirando las urnas derramadas dentro de la
bolsa.
La dejo en el suelo frente a mí, cerca del centro del círculo, y luego saco la
multiherramienta de mi bolso y la uso para triturar cuidadosamente las urnas en
fragmentos, agitando la bolsa y mezclando todo en un gris amalgama blanco-azul-
verde.
Una mariposa aterriza sobre mi hombro desnudo y hago una pausa,
mirándola, sus alas azules y negras quietas. Sopla una brisa y luego vuelve a volar,
aleteando hacia las esponjosas nubes blancas que salpican el cielo.
Ese es otro mensaje del destino... o una coincidencia realmente extraña.
Supongo que tampoco me importa mucho.
Abro el cierre de la bolsa y me quedo mirando el interior durante mucho,
mucho tiempo. Cuanto más miro las cosas en la bolsa, más convencida estoy de que
esto... no son mamá y papá, ¿verdad? No. Se han ido y estas cenizas son solo eso,
cenizas. Algunas lágrimas caen dentro del plástico, se deslizan por los lados
recogiendo escombros. Las dejo caer por un segundo y luego tiro de los lados de la
bolsa tan fuerte como puedo, partiéndola por la mitad.
Las cenizas y los trozos de cerámica caen al césped.
El viento comienza directamente en la parte de ceniza, recogiendo trozos y
llevándolos de la misma manera que lo hizo con la mariposa. Los veo irse, el líquido
gotea por mis mejillas, y luego vuelvo la mirada hacia mis chicos, lamiendo el sabor
salado de mi labio inferior.
—¿Quieres decir una oración o algo? —Michael pregunta en voz baja, pero solo
niego con la cabeza.
El sonido de la brisa en los árboles, el parloteo de los pájaros, el lejano
zumbido de los insectos. Eso es suficiente oración para mí; las palabras humanas no
pueden competir con el canto de la naturaleza.
Cerrando los ojos, me agacho y tomo la mano del hombre a cada lado de mí.
Pasan los momentos, la luz del sol calienta mi piel.
Dejo caer tantas lágrimas como mi corazón quiera, inclinando la cabeza
ligeramente hacia atrás y abrazando el momento. Cuando finalmente se detienen,
abro los ojos y dejo caer la barbilla, veo a Paxton con dos líneas de humedad en su
cara.
Con un dedo tentativo, se levanta y se toca la mejilla.
—Mierda —susurra, y yo sonrío.
Ves, te dije que no era un imbécil.
Lilith

mocionalmente exhausta.
Esa soy yo, Lilith Tempest Goode, la novia de Beauty in Lies, amante
de cinco hombres hermosos. Huérfana adulta. Artista. Fanática.
Y actualmente, estoy acurrucada en el asiento trasero de una
camioneta de alquiler con dos de mis novios. Mi cabeza descansa en el regazo de
Muse, sus piernas estiradas a lo largo del asiento, Paxton acurrucado en lo que sería
una posición fetal adorable si no estuviera cubierto de tatuajes y sonriendo en
sueños.
El viaje en auto desde Gloversville, Nueva York a Montreal, Quebec, dura unas
cuatro horas. Duermo durante la mayor parte, extrañando a mi papá con un dolor
feroz que se suaviza y alivia cuanto más tiempo estoy entrelazada con estos dos
hombres. En un momento, entro en pánico, pensando que dejé mi pasaporte en el
autobús, pero Muse me asegura que todos nuestros pasaportes están actualmente
metidos en la bolsa de lona que viaja entre Copeland y Ransom en la fila central.
Después de eso, todo se vuelve borroso, el paisaje pasa rápidamente por la
ventana, el suave murmullo de la voz de Michael mientras conduce y habla con Ran
y Cope. Entro y salgo del sueño real, y me despierto solo cuando entramos en un
estacionamiento, la lluvia golpea contra el techo de la camioneta.
—¿Ya estamos en Canadá? —pregunto, parpadeando mientras lucho por
sentarme sin darle un codazo a Muse en el estómago o patear a Pax en la cara—. ¿Me
lo perdí? Mi primer momento fuera de los Estados Unidos.
—Lo siento, cariño —dice Ransom, enganchando un brazo en el respaldo de
su asiento y mirándome. Su sonrisa es demasiado suave, incluso bajo toda esa barba
incipiente, para decir que realmente se disculpa por eso—. Pero estabas tan linda
dormida allá atrás.
Me estiro y bostezo mientras Muse se acomoda para sentarse a mi lado,
también bostezo y estirándome.
Paxton solo murmura algunas palabrotas y deja caer su cuerpo contra la
ventana.
—Por favor, dime que no tenemos un espectáculo esta noche —murmura
mientras Michael se estaciona junto al autobús turístico de Beauty in Lies y apaga el
motor.
—No. Mañana —dice Cope mientras Ransom agarra la puerta corrediza y la
abre, dejando entrar una ráfaga de aire frío que me hace temblar.
Pax continúa maldiciendo mientras sale conmigo siguiéndolo, Muse justo
detrás de nosotros.
Como está lloviendo con tanta fuerza, no nos quedamos en el estacionamiento
por mucho tiempo, nos dirigimos al autobús y nos sacudimos las gotas de agua de la
piel, algunos de los chicos se quitan las camisas.
—Voy a ir a ver a Octavia —dice Muse, tomando un paraguas de uno de los
gabinetes inferiores de la cocina y volviendo a salir.
Entro en la Cueva de los Murciélagos, me quito el vestido elástico negro y lo
tiro al suelo, metiéndome en las sábanas de seda en sujetador y braga. Son solo
alrededor de las seis en punto, pero después de ver la casa de mi infancia
transformada en un esqueleto vacío, aprender sobre el pasado de Muse, esparcir las
cenizas de mis padres y descargar todos mis recuerdos en un depósito, estoy tan
cansada que Probablemente duerma hasta mañana.
—Joder, niña —dice Ransom, subiéndose a mi lado en bóxer y una
sudadera. Automáticamente, enrolla su cuerpo alrededor del mío como si
estuviéramos hechos para encajar así—. Sé que en realidad no me pasó nada hoy,
pero maldita sea si no me quedo dormido de pie.
Envuelvo mis brazos alrededor de los suyos y me acerco, disfrutando de este
pequeño momento privado juntos.
—Verme pasar por eso despertó tus propias emociones. Es completamente
razonable —susurro, sintiendo que debería mantener mi voz baja para que coincida
con la suya.
—Mmm —murmura contra mi cabello, enviando cálidos escalofríos de placer
por mi espalda. Ransom solo hace esos malditos ruidos a veces que me hacen subir
la pared, en el buen sentido. Me acerco a él y siento el grosor de su polla dentro de
su bóxer.
—Me gusta tenerte para mí solo por un segundo —le digo, sonriendo con
picardía a Pax cuando se detiene en la puerta de la Cueva de los Murciélagos,
completamente desnudo—. Ahora que Paxton está tratando de robarte, estoy celosa.
—Oh, por favor —dice arrastrando las palabras, agitando una mano
sosteniendo un cigarrillo, perfumando el aire con el aroma del tabaco.
Obviamente no soy fanática de los cigarrillos, pero verlo parado ahí cubierto de
tatuajes, hablando con acento inglés y fumando uno al mismo tiempo… eso me
excita—. Maldita sea, puedes tenerlo.
—Eso es lo que dices hasta que los dos se masturban en el asiento trasero de
una camioneta.
Ransom se ríe y Pax sonríe, arrojando su cigarrillo al bote de basura al final
de la cama, el que una vez estuvo lleno de cuatro condones de cuatro tipos
diferentes. Me sonrojo un poco cuando Paxton abandona su cigarrillo en el cubo de
basura metálico como él lo llama, y se une a nosotros en la cama.
—Te gustó eso, ¿verdad? —Pax pregunta, recostándose contra las almohadas
y entrelazando los dedos detrás de su cuello. Está completamente desvergonzado de
su erección, más bien orgulloso de ella. Pero esas lágrimas... definitivamente no tenía
idea de cómo lidiar con ellas.
—Tal vez —digo, aunque la respuesta es definitivamente.
Cierro los ojos por un momento, sintiendo este breve respiro de mi dolor. Hice
lo que tenía que hacer, me fui a casa, me despedí. Y, sin embargo, mi viaje no terminó
ahí. Es una buena sensación saber que todavía me queda algo por hacer, un lugar al
que ir... alguien a quien abrazar.
—Octavia va a pedirle a un ayudante que nos devuelva la camioneta. —
Escucho a Muse decir desde la sala de estar, ya de regreso de su recado. Cuento
lentamente en voz baja, viendo cuánto tardan los otros chicos en unirse a
nosotros. Una vez que algunos de nosotros entramos aquí, es como si hubiera una
atracción magnética en todos los demás.
O tal vez simplemente puedan sentir que mi fatiga se desvaneció tan pronto
como sentí la polla de Ransom presionando contra mi trasero...
—Todo arreglado —dice Muse, entrando en la habitación y levantando su ceja
perforada ante la flagrante desnudez de Pax—. Honestamente, lo que le hizo a Lilith
fue más que jodido, pero Octavia es muy buena en lo que hace. Todo lo que tenemos
que hacer es presentarnos en el concierto de mañana y luego meter nuestros traseros
en otra camioneta para llevarnos al aeropuerto. Hecho, hecho, hecho.
Se quita la ropa, hasta la ropa interior y se une a nosotros.
—Sí, bueno, tengo los ojos puestos en ella —dice Paxton, decidido a no dejarlo
pasar. De hecho, es algo lindo en cierto modo, lo protector que es conmigo. ¿Pero
dice que Michael sabe cómo guardar rencor? Creo que Pax es el rey—. ¿Quizás
debería llevarla a conocer a mis padres también? Si les gusta, ella está
acabada. Despedida. Afuera de la puerta. Esos canallas egoístas tienen un gusto
pésimo para los amigos, socios comerciales, amantes.
—Hijos —agrega Michael cuando entra en la habitación, húmedo por una
ducha rápida—. Claramente te han jodido de verdad, así que no veo por qué
esperarías mucho más de ellos.
Se sube a lo sexy y estira su abdomen, mostrando su nuevo tatuaje a la
habitación y poniendo su mirada violeta al nivel de la mía.
Extiendo una mano y jugueteo con los mechones de su cabello negro. Ransom
también tiene el cabello oscuro, pero el suyo es claramente de tonalidad chocolate.
El de Michael es tan oscuro como un cielo sin estrellas.
—Lo siento —dice Cope, entrando en la habitación unos momentos después—
. Recibí muchos mensajes de voz de mi madre y de su médico.
—¿Está todo bien? —pregunto y suspira, sacándose los zapatos a patadas en
la puerta y añadiendo a nuestro desorden de ropa colectiva. Me pregunto cómo será
estar en hoteles con estos tipos. ¿Cada uno de nosotros tiene su propia habitación?
¿Querría incluso mi propia habitación? No, no lo creo. Conseguir mi propio lugar en
Seattle, algún tipo de base de operaciones permanente suena como una buena idea.
Pero en la carretera, sólo quiero a todos mis hombres para mí.
—Todo está bien. Normalmente recibo al menos dos llamadas al día de mi
madre. Tal vez una a la semana de su médico. Es lo mismo de siempre, lo mismo de
siempre. —Cope me sonríe, como si ya lo hubiera superado. Pero no como Muse, no
como si hubiera reprimido sus sentimientos para lidiar con ellos. Creo que está
acostumbrado a cuidar de su madre; lo ha hecho toda su vida.
Una vez que Copeland se mete bajo las mantas, lo siento.
Satisfacción femenina, triunfo femenino.
La mía.
Joder.
Realmente se siente bien decir eso.
Todos estos chicos, me pertenecen.
Sin decir una palabra, busco debajo de las sábanas y me bajo la braga,
alentando a Ransom moviéndome contra él. Al mismo tiempo, extiendo la mano y
tomo un lado del rostro de Michael, atrayéndolo para darle un beso.
Y así como así, cambio el estado de ánimo como quiero.
Quiero sexo
Es una caja de resonancia emocional para mí ahora, y no solo porque esté
tratando de eliminar los malos sentimientos o algo así. Es una forma fácil de
conexión, este deslizamiento sedoso de cuerpos sobre cuerpos, manos, bocas,
pollas, coño. Solo uno de esos. Y de todos modos, el acto con estos chicos es mucho
más que solo sexo. Cuando estamos todos en una habitación como esta, hay un
sentimiento trascendente de unión, familia, romance.
Nunca sentí nada parecido.
Ransom se desliza dentro de mí desde detrás de mí, haciéndome cucharita
mientras Michael me folla la boca con movimientos perversamente exquisitos de su
lengua. Se extiende alrededor de mi espalda mientras nos besamos, desabrochando
mi sujetador, haciendo que el acto de tirar de las correas por mis brazos sea erótico
con su seguridad, su lentitud.
Cuando envuelve sus manos tonificadas como joyas alrededor de mis pechos
y los aprieta, grito, arqueándome ante su toque. Mi pelvis se inclina hacia atrás
naturalmente, dando la bienvenida a Ransom dentro, su polla golpeando mi punto
G exactamente en el lugar correcto.
Dejo que se mueva dentro de mí hasta que su respiración se vuelve demasiado
áspera, demasiado irregular, y luego me alejo, me incorporo y me saco la braga.
Subiendo al regazo de Michael, lo monto a continuación, dejando que el peso
de su mirada violeta me bañe, deleitándome con la gruesa pesadez de su polla. Se
lame el labio inferior lleno y luego se relaja lentamente, un macho salvaje cediendo
a mis demandas. No necesariamente está renunciando al control... solo
compartiéndolo.
Suspiro de placer cuando Muse se mueve detrás de nosotros, besando un lado
de mi cuello y luego ahuecando mi trasero, amasando mi tierna carne con dedos
fuertes. Provoca con uno de esos contra mi trasero, deslizando lubricante de su mano
contra mí, calentándome para tomar su polla. Cuando me penetra por detrás, la
sensación es casi... trascendente.
Los dos hombres comparten mi cuerpo a la perfección, los tres nos movemos
tan fácilmente como si fuéramos solo dos.
—Te ves como una diosa —susurra Cope en mi oído, justo antes de que él se
sienta a horcajadas sobre la cabeza de Michael y yo me inclino hacia adelante para
tomar su polla en mi boca, sus largos dedos de músico presionando suavemente la
parte posterior de mi cabeza.
Sí, el sexo en grupo requiere un montón de maniobras, pero una vez que todas
esas piezas están en juego, vale la pena.
Es como planear con anticipación en un tablero de ajedrez, ser paciente,
esperar ese momento final en el que le das jaque mate al rey... o en este caso, a los
reyes.
Yo soy la reina; Puedo moverme en tantos espacios como quiera.
Los chicos tampoco pueden ser tímidos. Quiero decir, en este momento,
Michael (probablemente el tipo del grupo con la menor probabilidad de tocar o mirar
a otro hombre) tiene el cuerpo de Copeland bastante íntimamente familiarizado con
el área a solo unos centímetros por encima de su cara.
Sin embargo, por la forma en que sus manos amasan mis caderas, me imagino
que está demasiado perdido con el placer para preocuparse. Puedo sentir mi cuerpo
envolviéndolo apretado, líquido y húmedo, mi sexo apretando la polla de Michael
como un tornillo de banco.
Ran y Pax se acercan a mí, arrodillándose a mi derecha y a mi izquierda como
caballeros. Uno es de cabello oscuro, de ojos oscuros. El otro rubio con una mirada
azul grisácea pálida. Juntos hacen un hermoso contraste.
Deslizo mi boca fuera del eje de Cope y me inclino hacia Ransom, chupando y
lamiendo y acariciando su polla en su lugar, prestándole mi lengua afilada, mis labios
hambrientos. Y luego hago lo mismo con Paxton. Cambio entre los tres hombres,
amando la cantidad de control que tengo sobre ellos en este momento. Las miradas
en sus rostros... harían cualquier cosa por mí.
Bueno, creo que harían cualquier cosa por mí de todos modos.
Sé que haría lo mismo por ellos.
Me detengo antes de dejar que cualquiera de ellos se venga, alejándome de
Muse y Michael como lo hice con Ransom. Los gemidos de frustración que hacen son
básicos, primarios, curvan mis labios con diversión.
El aire de la habitación se siente lánguido, caliente, cargado.
Comparado con la semana pasada, algo es definitivamente diferente aquí. No
puedo averiguar si soy yo o uno de ellos, o algún tipo de combinación.
Cope es el primero en tomar mis caderas, levantarlas y montarme por detrás
mientras me estiro a cuatro patas como un gato, mordiéndome el labio y cerrando
los ojos contra la longitud curva de su eje. Realmente sabe cómo usar su cuerpo para
brindar placer a una mujer. Es obvio en cada movimiento que hace está pensando en
algo más que en sí mismo. Incluso desnudo, todavía huele a tela vaquera y jabón,
fresco, limpio y acogedor.
Entre movimientos, los chicos se tocan, con las manos envueltas alrededor de
sus ejes, mostrándome cómo les gusta que los complazcan, dándome consejos sin
siquiera saber que lo están haciendo. Los miro mientras Cope me monta, apoyado
en el empuje de su pelvis, escuchando el dulce sonido de nuestros cuerpos
uniéndose.
Paxton, agresivo como siempre, se pone de rodillas frente a mí, agarrando un
poco de mi cabello en su mano y deslizando su polla entre mis labios. Mueve sus
caderas al mismo tiempo que las de Cope, atrapándome entre sus cuerpos,
electrizándome, haciendo que las terminaciones nerviosas de cada parte de mi
cuerpo hormigueen como si hubieran sido galvanizadas. Rayos y truenos, así es
como se sienten los dos, suenan, ahora mismo.
Estoy bastante segura de que Pax planea romper mi regla tácita de la noche y
venir sin permiso cuando Ransom lo agarra por el cabello y lo besa de una manera
que juro que puedo sentir, el placer recorriendo el cuerpo de Pax y el mío.
Ran lo empuja lejos de mí y me alejo de Cope con una sonrisa maliciosa,
rodando sobre mi espalda de nuevo. Observo a los hombres que me rodean,
sintiéndome astuta, como un zorro. No, una zorra. Mira, esta noche me refiero a las
metáforas. Es la única forma en que puedo describir lo indescriptible, explicar esta
repentina y violenta oleada de necesidad dentro de mí.
Si lo pienso, imagino que este es mi cuerpo celebrando, una fiesta de
despedida de la metafórica ayudante que solía ser, simplemente alguien para llevar
el equipo del jefe. Ahora ella es el músico.
—Se la está pasando muy bien, ¿no es así, señorita Lilith Tempest Goode? —
Pax gruñe mientras tiro de Muse encima de mí y lo ayudo a encontrar mi trasero de
nuevo, dando un suspiro de alivio placentero mientras se desliza dentro de mí y me
besa con sus lentes deslizándose por su nariz.
Encuentro eso tan jodidamente caliente.
—Tengo cinco hombres para mí sola —digo, mi voz entrecortada pero ronca,
casi irreconocible. Mis uñas se clavan en la espalda de Derek mientras sus labios
recorren mi mandíbula, hasta mi oreja—. ¿Por qué no lo estaría?
—Soy todo tuyo —confirma Muse, haciéndome temblar, mis tobillos se
aprietan detrás de su espalda, sosteniéndolo contra mí, animándolo a moverse más
rápido, más fuerte, más profundo. El sudor gotea por su cuerpo, me quema cuando
golpea mi piel. Con él apretado contra mí de esta manera, todo lo que puedo oler es
ese olor a humo suyo, como una taza de té caliente en una mañana fría.
Cierro los ojos mientras Muse gime contra mi garganta, se corre y se
estremece en mis brazos, provocando un orgasmo para mí también.
Mi espíritu y mi corazón se sintieron como si hubieran tenido un cierre hoy,
dejando mi cuerpo liberado y sin restricciones. Creo que es por eso que mi orgasmo
con Muse me golpea tan fuerte. No hay barreras en este momento, no hay minas
terrestres de dolor dentro de mí. Incluso la confesión de Muse no impide que el
placer me arrastre en oleadas violentas. Me alegra que me haya dicho la verdad, que
confía en mí lo suficiente como para hablar conmigo, que se preocupa lo suficiente
por lo que pienso.
Muse se aleja y lo dejo boca arriba, jadeando.
Satisfecho.
Uno menos…
Robo a Ransom de Pax con un solo beso en la mejilla, alejando su atención de
su sesión de besos y hacia mí.
Se recuesta y me pone encima para que pueda sentarme a horcajadas sobre
él. Mi objetivo aquí es reunir a Pax y Michael, solo para poder ver cómo sería tener
los dos machos alfa al mismo tiempo. Así que agarro a Cope antes de que cualquiera
de ellos pueda acercarse a mí, alentándolo a que me tome por detrás.
Con nuestros cuerpos unidos, cabalgo sobre la ola ardiente con un hormigueo
en la piel, el sudor cayendo por mi cuerpo. Mechones de mi largo cabello rojo se
pegan a mi frente, los lados de mi cara, se arrastran sobre la piel de Ransom cuando
me inclino para besarlo.
Ambos están tan excitados que ninguno de los dos tarda mucho, Ransom va
primero, Copeland después, ambos gritando, adorándome con sus manos, sus voces,
sus pollas.
—Sabes que tienes una jodida resistencia —dice Muse, acostado de lado y
mirándome mientras Cope se sienta y yo me bajo de Ransom—. Como, resistencia
sobrehumana.
—Soy sobrehumana —digo con una sonrisa digna de Paxton—. Yo soy una
mujer; todos lo somos.
—Joder, me emparejaste con él a propósito —gruñe Michael, el sonido envía
escalofríos por mi espalda—. Sabes que creo que es un pedazo de mierda sin valor.
—No te dejes intimidar, Mikey —dice Pax, su sonrisa astuta lo suficientemente
aguda como para cortar—. Y es posible que aprendas algo.
Me siento a horcajadas sobre Pax como lo hice con Ransom, Michael detrás
de mí.
Pero en lugar de tomarme por detrás, desliza su polla resbaladiza en mi sexo
hinchado junto al de Paxton, haciéndome temblar y quedarme quieta, mi cuerpo
derritiéndose, rindiéndose. No puedo respirar cuando comienza a moverse, sus
manos se cierran sobre mis caderas, casi lo suficientemente fuerte como para
lastimarme.
Pax no parece sorprendido en absoluto, bajando mi cara hacia la suya,
besándome y negándose a dejar que Michael haga todo el trabajo, arqueando sus
caderas fuera de la cama y complaciéndome con cada micro movimiento que hace.
Los dos me trabajan hasta que no puedo soportarlo más, llegando al clímax
tan fuerte que puedo sentir mi cuerpo presionándolos, apretándolos hasta que es
imposible para ellos resistirse a venir conmigo.
Cuando ese arco iris de color se arquea contra la parte posterior de mis
párpados bien cerrados, sé que no soy la única que lo ve.
Lilith

l parecer, Paxton habla francés con fluidez, lo que lo hace mucho más
atractivo para… mí mientras me apoyo contra la pared en el borde del
escenario y lo escucho dirigirse a la multitud con palabras que no
puedo entender pero que siento.
—¿Estás lista para Dublín? —pregunta Octavia, inclinándose cerca de mí para
que pueda ser escuchada sobre el rugido ensordecedor de la multitud y las primeras
notas arrancadas de la guitarra de Michael.
—Más que lista —le digo, este sentimiento de nerviosismo dentro de mí que
no tiene nada que ver con lo dolorida que estoy ahora. Y Dios, estoy realmente
adolorida, pero los quería todos anoche, así que lo hice realidad. De todos modos,
supongo que probablemente no haya mucho espacio en un avión privado para el
sexo. En lugar de pasar el rato solos en el autobús entre destinos, estaremos
hacinados en un avión con Octavia, su asistente, un par de guardaespaldas y la
tripulación de vuelo.
Tengo curiosidad por ver cómo va eso.
—¿Alguna vez has estado fuera del país? —pregunto a medida que nos
alejamos para hablar. No necesito ver a mis chicos para sentirlos, para escuchar su
música reverberar en lo más profundo de mi alma. La música atraviesa el suelo,
encuentra su camino hacia mi sangre, a mis huesos.
—Un par de veces —dice, su zapatilla blanca taconea al ritmo de la canción.
Por la forma en que se mueve, puedo decir que es una gran fanática de la música de
su banda, que no es su manager solo porque pagan bien o porque estaba enamorada
de Pax; a ella realmente le gusta su sonido—. Pero siempre por negocios. No estoy
segura de que alguna vez me hayan permitido divertirme en otro país.
Me río y me inclino hacia adelante, poniendo una mano en su brazo.
—Deberías salir con nosotros alguna vez. Escuché que Tokio es una maravilla.
Octavia se sonroja un poco, mostrándome un poco más de ese lado incierto
de sí misma, el que intenta mantener oculto con una fachada profesional. ¿Quizás
sea realmente divertido conocerla? Me vendría bien una amiga. En serio, no tengo
ni una sola. La mayoría de mis amigos de la escuela secundaria se dispersaron
después de la graduación, yo junto con ellos. Y las mujeres con las que me hice amiga
en Phoenix básicamente me abandonaron cuando rompí con Kevin, eligiendo seguir
siendo su amiga en lugar de la mía. Me pregunto qué mentiras debe haberles dicho
sobre mí.
—Me gustaría eso —dice finalmente, y nos sonreímos la una a la otra, haciendo
una pausa cuando una canción termina y otra comienza casi de inmediato, el sonido
de los tambores hace que mi corazón lata más rápido, mi cuerpo se tensa, como si
necesitara más sexo en este momento.
Pero supongo que mis chicos no pueden evitarlo si todo lo que tocan está
ligado al sexo… o al dolor.
No parece haber mucho en el medio.
Agarro una botella de agua de una de las mesas de refrescos y me escabullo
hacia la cortina para mirar, esperando ese momento feliz en el que los chicos se
despiden de la multitud y regresan a mí. No importa cuántas veces suceda, siento ese
salvaje aleteo de excitación en mi vientre, el parpadeo de las alas de una mariposa al
ritmo de mi corazón.
Esta noche es muy emocionante porque sé lo que estamos haciendo y hacia
dónde nos dirigimos.
Al mundo.
Y luego a casa.
No importa si nunca he estado en Seattle. Si mis chicos están allí, se sentirá
como en casa. Lo sé porque todas y cada una de las ciudades que hemos visitado
desde que comencé a conocerlos, me siento como en casa.
Cuando se toca la última nota de la noche, y la multitud se despide de Beauty
in Lies con un estridente coro de vítores, me muerdo el labio y espero de puntillas a
que suelten sus instrumentos y crucen el escenario brillantemente iluminado hacia
las sombras.
Levanto los brazos y Muse me agarra por la cintura, me hace girar y me deja
de pie para un beso tan vibrante y sedoso como los pétalos de una rosa roja.
—Tengo miedo de los aviones —susurra en mi oído y me río—. ¿Me tomarás
de la mano cuando despeguemos?
—Lo haré —prometo mientras me suelta y saludo a los otros chicos, metiendo
mis manos en las sudorosas suyas, dejando que Cope y Ran me guíen por los
escalones y salgan por la puerta trasera. Ya hay una furgoneta esperándonos, como
un servicio de transporte al aeropuerto, pero más negra, más elegante,
definitivamente mucho más estilo.
—No puedo creer que ni siquiera tengamos un descanso para ducharnos —
dice Michael, secándose la frente con un pañuelo y recostándose en el asiento de
cuero. Afuera, finalmente dejó de llover, la noche tranquila y quieta, en completo
desacuerdo con los emocionados latidos de mi corazón.
—Hay una ducha en el avión —dice Cope y Michael levanta la cabeza, dándole
a su amigo una mirada escéptica.
—Me estás tomando el pelo.
—El sello nos contrató un Lineage 1000E —dice y Michael se encoge de
hombros.
—Eso no significa nada para mí. ¿Supongo que es elegante?
—Oh, es elegante —dice Cope, su sonrisa casi malvada. Es un look diferente
para él, eso es seguro.
Paxton no dice nada, su mirada se enfoca en la ventana, su expresión me dice
que claramente está perdido en sus pensamientos. Mi única suposición es que tiene
algo que ver con sus padres. Su teléfono ha estado sonando hoy, y su estado de ánimo
ha sido decididamente agrio.
—¿Crees que habrá espacio para dibujar en él? —pregunto, mi mente se dirige
a los estrechos espacios de asientos económicos. Uno pensaría con lo rico que es el
padre de Kevin que habría salido a primera clase cuando me llevó en avión a Phoenix
para visitarlo por primera vez. Pero no, compró los asientos más baratos disponibles,
unos que ni siquiera permitían el equipaje de mano. Tuve que subir mi categoría en
el mostrador con mi propio dinero solo para llevar mi maleta.
—Espacio para dibujar, bailar, hacer una maldita voltereta —dice Pax,
volviendo a unirse de repente a la conversación para mirarnos—. Incluso hay una
habitación con una cama de matrimonio.
—Mentira —digo, sonrojándome de pies a cabeza.
—Ahí está. Créame, he estado en un Lineage antes. Es como una suite de hotel
voladora. Mis presumidos padres no volarían en algo menos elegante.
Paxton apoya la cabeza en su mano y nos mira al resto de nosotros con las
cejas rubias levantadas.
—Bueno, tú preguntaste —dice con un ligero encogimiento de hombros, pero
hay algo en la postura de sus hombros que dice que hay muchas cosas que no está
diciendo. Decido dejarlo pasar por ahora, demasiado emocionada por la idea del
viaje como para preocuparme por eso en este momento.
Cuando llegamos a la pista de aterrizaje, el avión nos lleva directamente a la
puerta abierta del jet. Sin controles de seguridad, sin TSA, sin filas. Me pregunto
acerca de las costumbres, pero dudo que los chicos sepan algo de eso tampoco, así
que no me molesto en preguntar.
—Jesucristo —susurra Muse mientras salimos de la camioneta y nos paramos
en el pavimento todavía húmedo, mirando hacia los escalones del interior del avión—
. Esto está mucho más allá de nuestro nivel salarial, Paxton.
—Sí, bueno —dice, pasando rápidamente junto a nosotros y subiendo los
escalones como si fuera el dueño del lugar.
—Esto no es de la compañía —dice Muse, mirando a Cope—. ¿Quién te dijo
que lo era?
—Paxton —dice Cope, jugando con la banda para el sudor en su muñeca
derecha. Los dos intercambian una mirada mientras Ransom y Michael se detienen
junto a nosotros.
—Sí —dice Muse con una risa áspera, frotándose las sienes con dos dedos
cubiertos de murciélagos—. Bueno, eso es un montón de mentiras.
—¿Entonces de quién es? —Ran pregunta, luciendo confundido mientras está
parado ahí con sus manos metidas en el bolsillo delantero de su sudadera con
capucha, el viento le quita la capucha y le alborota el cabello oscuro.
—Um, de los Blackwells? —Muse dice, levantando sus dos cejas oscuras hacia
nosotros—. O lo poseen o lo alquilan o lo que sea, pero te apuesto cada centavo que
tengo en el banco a que este avión de aquí es de la familia de Paxton.
—Después de la muerte de Harper, lo cortaron económicamente —dice
Ransom, en voz baja y teñida de preocupación—. ¿Por qué harían esto ahora?
Nadie tiene una respuesta para eso.
—A la mierda con esto —dice Michael, metiendo su pañuelo en el bolsillo—.
No estoy mirando la boca a un caballo regalado. Subamos y disfrutemos del
vuelo. Cuando se trata de la loca familia de Pax, no me involucro. Puede lidiar con
esa mierda por su cuenta.
Michael pasa junto a nosotros, sube los escalones y entra.
Muse respira profundamente y luego alcanza mi mano, entrelazando nuestros
dedos.
—¿Estás lista, Bonita? —pregunta y yo asiento, mi corazón todavía late con
fuerza, insegura sobre el leve giro de los acontecimientos. No tengo idea de por qué
la familia de Pax mejoraría nuestro viaje en avión, pero supongo que lo
averiguaremos finalmente.
Según su estado de ánimo, imagino que probablemente no sea nada bueno.
—Estoy lista —le digo, subiendo las empinadas escaleras con Derek a mi lado,
Ran y Cope detrás de nosotros.
Tan pronto como llegamos al escalón superior, estoy segura.
Realmente soy Cenicienta, y este... este es mi carruaje. Sin embargo, no el que
me regaló el hada madrina, el que se convierte de nuevo en calabaza. Este es el
verdadero, el carruaje del príncipe, el que me llevará de regreso al castillo para que
pueda vivir feliz para siempre.
Respiro hondo y entro, un millón de libras más ligera después de despedirme
de mi familia, de Gloversville. Pero sé que, como cualquier otra cosa, este
sentimiento es temporal. Las emociones no son aguas estancadas para ser pisadas
indefinidamente. Hay sequías, inundaciones, tsunamis, huracanes, remolinos. Y eso
es solo el equipaje de una persona.
¿Pero cinco?
Cinco príncipes en un hermoso carruaje, una princesa.
No importa cuántas zapatillas me pongan en los pies, no importa cuántos
bailes hagamos, todavía tengo que poder coger una espada y luchar por mí
misma. Tengo que hacer una vida que sea mía, que no dependa de nadie
más. Todavía está bien usar el hermoso vestido y disfrutar del cuento de hadas, pero
tiene que haber algo más más allá de las coloridas páginas de ese libro, algo real.
Este jet... no me parece real con sus lujosos asientos, televisores de
pantalla plana y detalles en madera pulida.
Esas son jodidas chucherías.
Lo único que me parece real en este momento es la expresión del rostro de
Paxton Blackwell mientras vierte un líquido ámbar en un vaso de vidrio y se lo lleva
a los labios para beber.
Dejo ir la mano de Muse por un momento y me acerco a él.
Mis brazos se deslizan alrededor de su cintura; mi mejilla descansa contra su
espalda.
El rápido trueno de su corazón, la brusca inhalación de su respiración, eso es
lo real. Puede que sea un príncipe, pero también es solo un hombre. Cierro los ojos
y lo abrazo con fuerza, preguntándome una vez más si conocer a estos chicos, si
tropezar con su autobús, si estar aquí sosteniendo a Pax es una coincidencia… o si es
el destino. Si una mariposa realmente puede batir sus alas y provocar una tormenta.
—Te amo, Pax —le digo porque no importa cuánto dinero tenga su familia, no
importa lo que le hayan hecho o le harán, no pueden comprarlo ni quitárselo. No
pueden comprarme.
Se queda tan quieto que por un segundo me pregunto si he cometido un
terrible error. Pero luego su mano cae y cubre la mía, donde están apretadas juntas
alrededor de la parte delantera de su cintura, apretadas contra su chaqueta
impecable y el blanco almidonado de su camisa. El caso es que, incluso con toda esa
ropa elegante, todavía huele levemente a sudor del espectáculo.
—Señorita Lily, yo... —comienza, pero me acerco y cubro sus labios con mi
mano. No necesito escucharlo decirlo. No importa. Lo que dije es verdad, ya sea una
coincidencia... o si fue el destino. Si quiere decírmelo, lo podrá decir más tarde,
cuando ya no estemos en un carruaje con lacayos y caballos blancos.
Puede que sea Cenicienta en este momento, pero por dentro, siempre seré la
chica durmiendo frente a la chimenea, con la ropa ennegrecida por el hollín, las
manos agrietadas y ampolladas por las duras realidades de la vida y la muerte. La
chica sin padre ni madre ni hermana. Pero la chica que, aunque nunca se regocijaría
por la pérdida de sus seres queridos, está empezando a sentirse bien con quien se
está convirtiendo.
Dolor y amor... los únicos verdaderos inmortales en este mundo.
Pero puedo decirles con toda certeza que lo último... definitivamente anula al
primero.
Especialmente si tienes cinco veces más amor.

Continuará...
Moxie

Lilith Tempest Goode.


C.M. Stunich