El Arte como transformación Por Peter London* Traducido por G.

Leyton Me gustaría proponer una idea menos descarada para su consideración. Prácticamente la totalidad de la teoría y práctica de la enseñanza de Arte deriva de una concepción específica de lo que es el arte y de lo que los artistas hacen. Esta concepción, en general, puede ser descrita como ‘el arte como persecución de un entretenimiento distinguido’. La enseñanza de Arte se ha convertido en general en estrategias para discutir, estudiar, hablar sobre, y exhibir tales cosas (el Arte). Para definir de qué significa ‘entretenimiento distinguido’ haré referencia al campo de la música, y las observaciones de Richard Taruskin. En un artículo reciente del N.Y. Times sobre Johann Sebastián Bach, él hace ver que “Los músicos modernos – compositores, eruditos e intérpretes de todo tipo – son esencialmente formales de corazón. Y también lo son los oyentes modernos” (para músicos léase artistas, para oyentes léase observadores) “Los oyentes valoran las interpretaciones en la medida en que éstas son catalogadas/oídas como hermosas… La adulación está asegurada… ‘Indefectible profundidad expresiva’, pero toda la cuestión de la expresión es asimilada en inocuas nociones sobre la forma de lo hermoso… toda la música se sostiene o cae como entretenimiento eminente”. He llegado a creer que en el Arte, la cualidad predominante que busca nuestra sociedad es la belleza, la cosa de buena manufactura. Ésta cosa hermosa se convierte en una amenidad porque buscamos en ella ante todo una forma de alivio, o una mejora para nuestro diario vivir. El Arte, hoy, es la decoración. Imaginativa, provocativa, habilidosa, hasta sublime, pero sin embargo, la DECORACIÓN es, en términos de Taruskin, entretenimiento distinguido. Su producción es ciertamente personal y socialmente gratificante. Y todos nosotros deseamos, hasta necesitamos, un entretenimiento tal para distraernos de la pequeñez de la mayor parte de nuestras tareas del día a día y desviar nuestra atención de los resultados de las tan frecuentes inadecuaciones de los humanos para ser humanos, justos y compasivos. La enseñanza de arte centrada en la producción y la discusión argumentada sobre la historia y méritos de tales ítems también cumple una función necesaria y positiva. Pero ésta es sólo una función del proceso creativo, que sirve sólo a una necesidad social. Si éste sólo empleo del proceso creativo es tomado como la entera misión y práctica de la enseñanza de Arte, entonces tenemos la misión confinada, incompleta, y a mi parecer superficial, misión y práctica del arte que normalmente tenemos. Además, hasta ésta única misión del Arte es reducida a ciertas clases de formas artísticas, a saber, las clásicas formas de dibujo, pintura, escultura, y más recientemente, artesanías, diseño y arquitectura. Estas formas de arte son posteriormente reducidas en la Enseñanza de Arte estudiando e iniciándose únicamente en aquellas formas producidas ante todo por hombres, hombres blancos, de linaje europeo, mayormente cristianos. Nombre, por ejemplo, una gran sinagoga? Un gran calígrafo musulmán, o una mujer escultora de raza negra? Un fotógrafo nativo americano? Hay otras funciones del proceso creativo, y en tiempos como éstos, es bueno que consideremos bases alternativas para nuestra misión y práctica. Yo propongo una reconsideración de la plenitud y profundidad de ése uso del proceso creativo. También propongo un empleo alternativo del proceso creativo, y así, una misión y prácticas alternativas de la enseñanza de arte. Éste uso alternativo se da para mejorar y elevar la calidad de vida del practicante, y no sólo la página, el lienzo o el barro del practicante. Y ése Arte es, y la enseñanza del Arte se puede convertir, en un poderoso instrumento a través del cual nosotros podamos, y la gente primitiva ya pudo, transformar la calidad de sus vidas desde estados heredados del ser humano hasta estados preferenciales (evolución consciente).
* Profesor de Enseñanza de Arte en la universidad de Massachussets, Dartmouth

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su pintura: “Las señoritas de Avignon” Trataré de demostrar que lo que hizo Picasso en éste trabajo estipula el modelo de lo que los educadores de arte han hecho. el cual está de fondo en cada verdadero trabajo de arte. valorable. y cómo es comúnmente practicada la enseñanza de arte. el otro habla de mejorar la calidad de vida. Uno está interesado en la producción y discusión de objetos cada vez mejor producidos. Permítanme darles un ejemplo de nuestro campo en enseñanza de Arte. Esta idea de currículum representa una interpretación sustentada de las lecciones 2 . un estado de alta funcionalidad. la DBAE es un concepto integrado que se centra en el arte objeto a través de una combinación del contenido del currículum de las 4 disciplinas del arte”. excluyendo el significado y los propósitos de ésos elementos formales. quien afirma en su libro El espíritu del Arte: “El propósito de pintar una pintura (un cuadro) no es el hacer la pintura – por irrazonable que parezca . cito a Robert Henri. A medida que la pintura progreso. y en su lugar. o hacen.) Este acto de Picasso de confrontar algo infinitamente profundo sin detenerse a tomar su medida actual. en términos de amenidades estéticas. quien declara en el segundo Simposio de temas sobre DBAE (Discipline-based Art Education) que: “Heredando la teoría de Nuevas Voces y Múltiples perspectivas sobre DBAE. observando una exposición sobre Nuevas figuras Caledonias. Este gesto de Picasso de tomar los elementos formales decorativos residentes en la superficie de la artefactoría de otra cultura. me referiré a la evidencia aparecida recientemente (junio de 1991) en una venerable fuente La revista de las Artes escolares. Con una visita al Museum at the Palais du Trocadero en junio de 1907. Cito textualmente los ‘Comentarios Iniciales’ de Maurice Sevigny. El propósito. considere las siguientes citas. hombre. a través de las prácticas en clase. En marcado contraste. etc. tomaré al más venerable artista de nuestro tiempo: Pablo Picasso. marineros y cinco mujeres desnudas en Bordello’. es el logro de un estado del ser. ejemplifica la indiferencia cultural e intelectual tan frecuente y el sentido de superioridad de la mente occidental hacia cualquier persona o cosa no occidental (y preferiblemente blanco. Para explicar mejor como es concebida comúnmente el Arte.Para contrastar la práctica predominante con lo que yo propongo cmo alternativa. fue subsecuentemente renombrada. El primero se centra claramente en el OBJETO. si la pintura resulta. es un efecto/objeto secundario que puede ser útil. El autor es un doctor en enseñanza de Arte de una prestigiosa institución. Para ello. desnatar/obviar los aspectos más familiares es un arquetipo de las presunciones culturales de occidente. e interesante como signo de lo que ha pasado. tanto el de Sevigny como el de Henri. un momento de la existencia más que extraordinario” Nótese cuan diferente es la base de éstos argumentos. Publicación para la que trabajo y de la que puede decirse que presenta lo mejor en práctica escolar actual. el segundo en la PERSONA. Ésta obra comenzó inicialmente con bosquejos.La pintura. Picasso redireccionó su ‘Bordello’ repintando la obra para introducir una nueva sensibilidad adquirida hacia los diseños Africanos a la cabeza y borrando parcialmente los primeros motivos de estilo clásico. y una de los objetos más importantes hecho en nuestro tiempo. aún en su clásico pero cada vez mas estilizado estilo/moda. y pronto fue llamada ‘Figuras en Bordello’. ‘Estudiante de medicina.

a diferencia de muchas prácticas en la enseñanza de Arte. y curiosa forma bizarra de las máscaras (porque así las percibimos) y por lo tanto perdemos la idea. y sólo vio el diseño en superficie. experimentar. niega el valor de su folklore cultural. Los diseños completos fueron montados en hojas cuadradas de papel de diseño y presentadas en los pizarrones de anuncios por toda la escuela. Desde afuera. como inevitablemente perdemos la idea central de la función de las máscaras. El contexto en el cual las máscaras funcionan se alude rara vez o es totalmente ignorado… Nosotros ensalzamos… la supuesta rareza. Yo digo que el autor de esta lección no hizo nada más ni nada menos que lo que hizo Picasso cuando vio las máscaras. su intención no es estética. Algo extranjero. Utilizando un criterio de deidad o belleza podemos evaluar ‘eso’. es convertida en un objeto – quizás hermoso y hasta exótico. Ejemplo: Diseño de Máscaras Africanas Objetivo: Fomentar la apreciación del diseño de las máscaras africanas Materiales: Platos de papel blanco. pero inerte y frío.tradicionales de arte. la máscara es un ejemplo de la artesanía y la imaginación de la gente. antigüedad. ¿Cuál es el problema de esto? Bien. ocuparnos de las intenciones que residen detrás de la superficie de la máscara. y en última instancia nos deja sólo con el reflejo de nuestra imagen narcisista… Al expresar los variados y profundos intereses y valores de la comunidad. La máscara fortalece las tradiciones venerables y asegura a la comunidad al. También vieron que los rasgos faciales son exagerados o más pequeños que lo normal. y presentan por un ratito. El enmascaramiento en un festival transforma a los personajes de lo que se han convertido históricamente. de la identidad local a la relación universal. y en el peor. a diferencia de Picasso. lejos de nuestra vida experimentada personalmente. . una falacia. un poderoso artefacto. La máscara nos eleva de lo que es. Si nos permitimos a nosotros mismos. Las máscaras mexicanas no son como pinturas o esculturas hechas por artistas profesionales de nuestra sociedad… Cualquier asunción con miras a una significación hecha por intrusos desinformados corre el riesgo de de ser. las máscaras también elevan a la gente por encima de su ordinario día a día laboral. una máscara no es solo una superficie de diseño. significa estética pero sus intenciones son aún más profundas y dinámicas. otro. a aquello en lo que los mitos proclaman que pueden llegar a transformarse. Evidencia una calidad menor que puede ser descartada como atípica en nuestra practica y ‘de segunda’. es entretenimiento distinguido. decoración argumentada/sustentada. de la historia personal y local a la pertenencia de lo mítico y universal. El enmascaramiento permite la liberación de ideas y emociones reprimidas para ser liberadas en el poderoso contexto de la arena pública. cuyo propósito es elevarnos de la vida cotidiana y experimentar una vivencia superior. en el mejor caso. editado por Janet Brody Esser son reveladores: Muchas representaciones recientes de máscaras Mexicanas se han centrado en las máscaras en sí como objetos de arte. Es también un ejemplo de manipulación habilidosa del lenguaje del diseño. enfatizando sus cualidades formales y expresivas. nosotros (los educadores de arte) también estemos perdiendo la idea central de la función del Arte?) Nuestra distorsión de estos artefactos genuinamente culturales ofende a los artistas del folklore cultural mexicano. sino un artefacto para la transformación. o ser condescendiente . encontraremos que: Las máscaras son una parte invariable de un festival. Proceso: En conjunto con el mes de la historia negra. 3 . los alumnos de quinto grado estudiaron dibujos de de las máscaras tradicionales africanas. lápices y crayolas. (Podría ser también que. a lo que es deseado. al tiempo que enriquece su ambiente estético y espiritual… Cuando la máscara es extraída de su contexto. Se percataron del uso de líneas y formas y de la repetición del as líneas. Aprendieron que algunos artistas del siglo XX como Picasso fueron influenciados por el arte primitivo Africano. Pero ‘eso’ sigue siendo ‘eso’. Los problemas sustanciales aparecen cuando pensamos y actuamos de esta manera con el Arte. una explotación antiética. del poder local al poder universal. Para representar estos problemas algunos pasajes de: Detrás de la máscaras en México . y hacer juicios estéticos sobre ‘eso’. Es un objeto de estudio. un mundo muy especial donde cualquier cosa es posible.

fijada como parece ser. fantasía y memoria. insultado a nuestra familia natural.El enmascaramiento nos integra a planos más profundos y amplios de la existencia. significado e intensidad en estos actos creativos humildes. emoción e inteligencia. El enmascaramiento.al ‘tu’ – la persona Y puede ser que haya más poder. El Arte. el proceso histórico. las verdades que guían y dan forma a la sociedad. los aspectos superficiales de las cosas y actos. En otras palabras. movimientos. es natural e integrado. por el contrario. Nosotros domamos el mundo porque tememos miedo de nuestra propia amplitud/profundidad. Cada artículo de vestuario. El poder transformador del proceso creativo que se discute aquí es la transformación de una vida y educación de una sola dimensión. y sucesivamente este es el prerrequisito para una persona completa e integrada. es hecha como un instrumento de transformación. especialmente hechos. celebrando la grandeza de sus tradiciones. como una discusión astuta sobre amenidades estéticas. Esta completa paleta mental es el todo. como el contar historias. o ajustamos la mesa para los invitados que estamos esperando. y memoria. puede convertirse en una poderoso y transformador esfuerzo. derivada de la dimensión ordinaria de las cosas. nos hemos convertido en negadores innaturales de un universo que. la elevación de sí mismos. el aquí y ahora con el entonces. el proceso creativo utiliza una conciencia/atención multidimensional: intuición y razón. a comprometernos con el mundo en una forma intensa. sin importar su humildad de sus formas. que en aquello que es ordinariamente producido bajo el auspicio de la mayoría de la enseñanza de arte. Son sólo las personas ‘completas’ (integradas en sí mismas) las que esperan crear toda una sociedad integrada. de conocer le mundo como un objetivo ‘eso’ (el objeto). cada vez que le cantamos a un niño para que duerma. La gente que sabe poco o nada sobre el sorprendente y transformador poder del proceso creativo y les encantan las ‘cosas lindas’. El proceso creativo. está exquisitamente puesto. y lo espiritual con lo material. y tampoco somos completamente nosotros mismos. y de los otros desde el ‘eso’ – el objeto . esa incontroladamente 4 . cuando el arte es hecha en genuina celebración o expresión. degradan el potencial real del proceso creativo. ni estamos con el resto del mundo natural. no es la única forma de arte que sirve como objeto de transformación/transición. Un destacado medio-ambientalista. El enmascaramiento une lo secular con lo sagrado. el proceso creativo. y discursos. alivianándolas de sus cualidades superficiales. recordándoles lo que ellos llaman – destino. haciendo a un lado e ignorando toda la maravilla y el misterio y el significado que reside bajo la superficie. En nuestro desesperado intento por domar la naturaleza. y el proceso de juicios. inmobiliario. dominados. lo histórico con lo mítico. ‘Naturaleza y locura’ . arquitectura. pretende la educación de la gente presentándoles la encarnación de su legado cultural. de manera que todas las cosas que pueden moverse. Paul Shepard. Pero ahora nosotros no accedemos completamente a la riqueza de nuestra mentalidad múltiple (en todos sus ámbitos). afirma en su libro. que hemos dañado nuestro planeta. la inteligencia integrada a la que cada psicólogo se refiere como sello distintivo. cada vez que usted y yo nos vestimos y arreglamos (o desarreglamos) el cabello para salir con el ser amado/a. les encanta mirar cuadros y hablar sobre las cosas que han leído sobre esas ‘cosas’. escaneándolas. La máscara. ¿Qué papel especial tiene el proceso creativo al implicar este aspecto de una sola dimensión? A diferencia del proceso analítico. o pre-requisito. sin darse cuenta. reforzando la legitimidad de sus valores. huyen de nosotros. comprensiva y cariñosa como para construir/encontrar un ‘tu’ (la persona). en lo formal. escudriñándolas. sirven de la misma manera. domesticados. ornamentos. Me intrigado cada vez más con las implicaciones del siguiente pensamiento: Cada vez que un padre dedica tiempo y cuidados en hornear un pastel de cumpleaños. misterio/desconocimiento con cálculos. o cosiendo un atuendo de fiesta para su hijo/a. cuyo objetivo es la transformación. los cuales utilizan exclusivamente el poder de la razón. y lo personal con lo transpersonal. sonidos. La mente creativa. hemos acabado domados. requiere y acoge de forma integra nuestra mentalidad. utensilios. usos y procesos. pero pretendiendo ahora objetivos extraordinarios. para una personalidad saludable e integrada. pasión con la moderación de la razón. a una vida y educación de múltiples dimensiones. ¿No es lo que hizo Mondrian con los ángulos y colores primarios? ¿No es acaso lo que hace un padre al transformar un simple pastel en un pastel de cumpleaños? A la enseñanza de Arte haría bien en evitar ese uso ‘fashion’ del arte. descripción. cada uno de esos actos es un compromiso con un auténtico acto creativo. cuando se usa de ésta manera. subconsciente y conciente. puede elevar lo ordinario a lo extraordinario.

y quienes deseamos ser. Reducimos la multiplicidad. cristianos de judíos. a la comunidad de artistas y de educadores de arte. De la enseñanza en Arte centrada ante todo en estudiar y reproducir formas de arte del pasado. De la enseñanza en Arte basada ante todo en la producción de amenidades novedosas y estéticas. o en la formación de un ser integrado. Cuando domamos algo debemos restarlo de su totalidad original. y autenticidad de personas íntegras atendiendo a otras. al Arte empleada también para poder para transformar nuestras vidas personales y colectivas a niveles elevados del ser . descubriendo y expandiéndose sobre el mapa de la existencia para definir que es posible en asuntos humanos. la comunidad hetero por sobre los gays. blancos de negros. basadas como están en jerarquías. Hemos heredado una civilización y su visión del mundo que está basada en la primacía de las partes por sobre el todo. nuestra pedagogía. Cuando la enseñanza de arte se traslada de la producción y estudio de amenidades distinguidas a un uso más profundo y poderoso del proceso creativo. Hemos heredado un mundo bifurcado en partes en guerra una con la otra . pequeñas. y la preparación de los profesores también deben trasladarse de manera acorde. nos llama. clarificación. simple y obvio. pero no es más culpable de lo que es nuestra sociedad en general. y reestablecer el proceso creativo como centro mismo de nuestra profesión. la razón por sobre la intuición. a expandir nuestra misión más allá del hacer amenidades estéticas. Del aislamiento del Arte y la enseñanza del arte de otras formas de arte y del mundo en sí mismo. la enseñanza del arte ha construido la mayoría de su práctica en la práctica de esta función de las bellas artes: la producción de entretenimientos distinguidos. Bien puede ser que la enseñanza en arte encuentre su lugar en la periferia de la 5 . dislocados. relaciones adversas. en resumidas cuentas. Estos tiempos fracturados. Y para nosotros trabajar vigorosamente para cambiar las escuelas e instituciones que tenemos. simultáneamente. misteriosa consciencia. El proceso creativo contiene demasiado poder para ser confinado por una visión tan estrecha. de los seres humanos presumiendo de ser superiores al resto de la naturaleza. y nación de nación. Conclusión El Arte al servicio de la transformación individual y colectiva realmente fue la primera y es aún la más común función del arte. La creatividad en la formación de un trabajo de arte. ricos de pobres. Los siguientes son los cambios en los metas y medios que ocurren cuando la enseñanza en arte expande su misión para incluir al Arte como Transformación: Del Arte preocupada ante todo de un entretenimiento distinguido. las nociones de lo que constituye una lección. subordinación e insubordinación. a escuelas e instituciones animadas por procesos democráticos. complejidad y misterio del mundo a algo mas uniforme. infecta todas nuestras motivaciones y aspiraciones subsecuentes. nuestras nociones y propósitos y significados en asesoramiento. y emplear los procesos creativos no sólo para transformas la pagina en ‘algo’ más distinguido. Miopemente. de individuos sobre comunidades. auto-descubrimiento. a la enseñanza en Arte centrada en recogerse. meditación. compasión. nuestra teorías y práctica de diseños de currículo. ¡Vaya pérdida! Este es el gesto de reduccionismo del que culpo a Picasso. extender nuestra misión de la enseñanza del arte para incluir quienes somos. a estas dicotomías adversas. este pensamiento unidimensional. El impulso de controlarnos y domarnos a nosotros mismos. se da combinando los elementos de manera en que los llevemos a relaciones más reveladoras. de lo mejor sobre lo más pequeño. De este modo. fundamentalmente. auto-descubrimiento. Aquí hay una misión expandida para el Arte y los educadores en Arte.expansiva. hacia donde sea apropiado. De manera que podamos hacer cosas grandes y sublimes. en ‘alguien’ más distinguido. así mismo. la conciencia sobre el subconsciencia. retratamos lo especial de cada elemento a la hora de expresar la resonancia que se produce cuando los elementos individuales son introducidos en relaciones armoniosas. hombres de mujeres. toma de conciencia de los poderes personales y colectivos. sino transformar también al practicante. El proceso creativo es exactamente el proceso que se opone. Es por esta razón y por las otras expuestas anteriormente que el campo de la enseñanza de Arte debe reconsiderar su misión actual y confinada. al Arte y Educación en Arte que incluye además la celebración. a la integración de formas de arte afines que trazan su inspiración y centran sus ambiciones por encima de la vida misma.

más ubicua y poderosa función? ¿Cómo sería nuestra práctica? Sugiero que esta cuestión merece estudio y experimentación serias en todos los niveles. pensar en la imagen de ti mismo que quieres alcanzar y crearla. donde todos los participantes pueden usar todas y cada una de las máscaras y comportarse acorde a ellas. persona. como un instrumento personal de transformación. sino que la consideramos en su empleo originario y más poderoso. Porque servimos como entretenedores. para que sea el rostro de la que realmente reside bajo esa impactante fachada. distinguidos como podríamos ser. Habiendo hecho estas 3 metáforas sobre rasgos significativos de ti mismo. considerar el rostro de esa persona que túconoces de ti mismo. refleja sus características similares y diferentes. máscara) le presentas a la persona a quien quieres impresionar? Crear el look y en sentimiento de esa máscara. Encuentro que el look que ha creado el trabajo tiene toda la evocación y el sentido de presencia. Porqué no concluir con una especie de ejercicio de ‘bola enmascarada’ . Podremos entonces iniciar nuestro encuentro creativo con cuestiones como ¿Qué clase de rostro (fachada. Intercambia esas características con alguien más. Posteriormente. interesada en la expansión. y expandir su misión y práctica acorde a ello. supongamos que no consideramos a la máscara como un mero item exótico con un diseño de superficie llamativo. a pesar de la artesanía del trabajo que sólo busca emular los cánones de las buenas formas. A continuación.educación y la sociedad. Éstas mismas observaciones fueron hechas por Víctor Lowenfeld quien escribió: ‘ …existe una urgencia de expresar algo significativo que cree el deseo de una perfección (técnica) mayor. La Educación en Arte. Nótese que la empresa tiene una dinámica de búsqueda progresiva. 6 . en el convertirse. pero no única y simplemente. ¿Qué pasaría si la enseñanza de Arte abrazara esta antigua. sino la cualidad de nuestras vidas. en la elevación. hará bien en evaluar su legado real. Y somos tratados acorde a ello. Mis propias investigaciones son presentadas en mi libro No más segunda mano en Arte: despertando al artista interior. Aquí ofrezco un ejemplo sencillo basado en las máscaras. el Arte también es poder – poder no sólo de transformar la página o el rostro. En vez de nuestra práctica habitual.’ El Arte busca la cosa hermosa. por razones similares por las que las Bellas Artes lo hacen hoy por hoy. Crear eso como una máscara.

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