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Universidad Nacional de Tres de Febrero  Laboratorio de Física 1

Práctica 1: Mediciones indirectas y propagación


de errores

Objetivo

En esta práctica se medirá el volumen de dos cuerpos de diferente material empleando


dos métodos diferentes. Luego se compararán los resultados obtenidos a través de cada
método.
Se buscará determinar las incertezas asociadas a cada proceso de medición realizado,
para lo cuál deberán adquirirse conocimientos sobre la propagación de errores en el
cálculo.

Introducción

Se entiende por medición al proceso de asignar un valor númerico a una magnitud física.
Cuando el instrumento utilizado para medir reporta el valor númerico directamente, como
cuando se mide una longitud con una regla, el peso de un objeto con una balanza o la
corriente eléctrica con un amperímetro, se dice que la medición es directa.
Para que esto ocurra es necesario tenér un instrumento capaz de medir la magnitud de
interés. Sin embargo, también es posible medir una magnitud para la cuál no contamos
con un instrumento de medición directa. Por ejemplo, si se quiere medir el área de una
objeto rectangular, lo usual no es tener un dispositivo que mida áreas, sino que se mide la
longitud de sus lados y luego se realiza el producto. Cuando el resultado se obtiene
realizando cálculos a partir de mediciones directas, se dice que la medición
es indirecta.
Es fundamental establecer algún criterio para determinar el error en mediciones in-
directas a partir de los errores en las mediciones directas. Supongamos que se mide en
forma indirecta una magnitud f que depende de las variables x, y y z , las cuales fueron
medidas cada una de manera directa, y con errores ∆x, ∆y y ∆z .
f = f (x, y, z) (1)
Si estos errores son independientes entre sí, entonces podemos estimar el error ∆f en
la medición indirecta de f como:

∂f ∂f ∂f
∆f = ∆x + ∆y + ∆z (2)
∂x ∂y ∂z
Está expresión, que puede generalizarse a casos con un número arbitrario de variables,
se conoce como "fórmula de propagación de errores". No es la forma más rigurosa de
realizar esta estimación, pero es sucientemente buena para lo que se requiere en este
curso.
Se quiere aplicar estos conceptos a la medición indirecta del volumen de un cuerpo
cilíndrico. Para ello utilizaremos los siguientes métodos.

1
Método 1
En el primer método se determinará el volumen a partir de las mediciones de sus
dimensiones geométricas (diamétro D y altura h) y de la ecuación geométrica del volumen
de un cilindro.   2
D
V1 = πR2 h = π h (3)
2
Aplicando la fórmula de propagación de errores 2 a esta ecuación se llega a un valor
estimado del error en la medición indirecta por este método.

∂V1 ∂V1
∆V1 =
∆D +
∆h (4)
∂D ∂h
 2
πhD D
∆V1 = ∆D + π ∆h (5)
2 2

Método 2
En el segundo método, el volumen se determinará a partir de la medición de su masa
m y tomando algún valor de referencia para su densidad ρ.
m m
ρ= ⇒ V2 = (6)
V ρ

∂V2 ∂V2
∆V2 =
∆ρ +
∆m (7)
∂ρ ∂m
m 1
∆V2 = ∆ρ + ∆m (8)
ρ2 ρ

Materiales
Utilizaremos dos cilindros perforados, uno de aluminio y otro de latón. Para medir las
masas emplearemos una balanza digital de platillo y mediremos las dimensiones geomé-
tricas con un calibre.

Procedimiento
Mida la masa de ambos cilindros con la balanza. Verique previamente que la tara sea
correcta y registre su resolución.
Luego mida las dimensiones geométricas con el calibre. Aseguresé de obtener resultados
consistentes con el número de divisiones de la reglilla del calibre.
Para determinar el valor de las densidades realice una búsqueda bibliográca en in-
ternet, procurando obtener una estimación de la precisión con que fué medida. Si no
encuentra una fuente que reporte la incerteza, establezca un criterio propio y reportelo
en su informe.

Análisis
Reemplace los valores medidos en las ecuaciones 3 y 6 para obtener el valor del volumen
por ambos métodos (y para cada cilindro), y en las ecuaciones 5 y 8 para obtener sus
respectivos errores.

2
SU TRABAJO DEBE SER REPORTADO EN EL INFORME DE LABORATORIO.
Reporte estos resultados en una forma conveniente y en base a ellos discuta si los resul-
tados de los dos métodos son compatibles, si un método es mejor que el otro, si existe
alguna tendencia, etc. En caso de existir diferencias o discrepancias apreciables, discuta
posibles explicaciones.

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