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SEMANA 3

Lectura 2

INTRODUCCIÓN A LA DIDÁCTICA
DE LAS CIENCIAS.
CURSO: INTRODUCCIÓN A LA DIDÁCTICA DE LAS CIENCIAS. 1
Alexis Gómez Zoque

Se trata de un curso breve donde se caracteriza el panorama científico-técnico


contemporáneo, se destaca la importancia de la educación científica para todos los
ciudadanos y se exponen formas y métodos de amplio consenso internacional
relacionados con las tendencias más modernas en la Didáctica de las ciencias. Como su
nombre lo indica, es sólo una introducción, por tanto, no constituye un curso de alto nivel
de profundidad y complejidad, no obstante, considero que resulta útil y orientador para
todo el que de una forma u otra se dedica a la enseñanza de las ciencias.

1. Introducción
La época moderna se caracteriza, entre otras cosas, por el impetuoso avance de la
ciencia y la tecnología. Las actividades cotidianas de la mayoría de los ciudadanos de
hoy, tanto en el hogar como en el contexto laboral, están fuertemente influidas por los
resultados de la ciencia y la tecnología, lo que trae como consecuencia que para lograr
una vida plena y disfrutar de entera libertad no baste con un ambiente económico
desahogado y un sistema político adecuado, sino que además sea necesario poseer
determinada cultura científica.
Los elementos esenciales de la cultura científica se adquieren en la actividad de estudio
durante la época en que el niño, el adolescente y el joven se dedican a las actividades
escolares en los diferentes niveles educativos.
Una adecuada dirección del proceso de aprendizaje de las ciencias durante la época de
estudios es esencial para la adquisición de la cultura científica que cada ciudadano
necesita.
Contribuir al perfeccionamiento de la dirección del aprendizaje científico en la escuela, por
parte del personal docente que se dedica a la educación es el propósito del presente
curso.

2. Concepto de conocimiento
La palabra conocimiento es ampliamente empleada en nuestros tiempos, así se pueden
escuchar frecuentemente expresiones como "el hombre moderno posee amplios
conocimientos", "en comparación con fines del siglo pasado, nuestros conocimientos han
aumentado decenas de veces", "sufrió un ataque y perdió el conocimiento", "cometió el
error por no tener conocimiento de esa norma". Como se puede observar el significado del
vocablo cambia según el contexto y circunstancias en que se usa.
Para los propósitos que nos ocupan debemos aclarar el significado de la palabra,
fundamentalmente desde los puntos de vista filosófico y psicológico. El conocimiento es
"una forma especial de reflejo de la realidad en el cerebro humano" (Rakítov 1989) lo que
no significa que ese reflejo o conocimiento tenga que ser necesariamente cierto o
verdadero, por el contrario, con extraordinaria frecuencia nos damos cuenta que algo que
considerábamos cierto realmente no lo era. Este hecho ocurre tanto en la vida cotidiana
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Alexis Gómez Zoque. Curso: introducción a la didáctica de las ciencias. Educación para el Siglo XXI-"CECITEC. En:
http://educaciondelsiglo21.blogspot.com/2008/01/curso-introduccin-la-didctica-de-las.html Visitada el 12 de enero de 2019.

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como en el quehacer científico o en cualquier otro tipo de actividad humana, así, por
ejemplo, hace poco más de 500 años se pensaba que la tierra estaba inmóvil en el centro
del universo. Hasta fines del siglo XIX los científicos consideraban que los átomos eran
partículas diminutas indivisibles y que no existía una geometría verdadera que no
cumpliera con los postulados de Euclides, etc. Se invita al lector a ampliar la lista de
ejemplos que ilustren que en un momento dado el reflejo que se tenía acerca de la
realidad no era cierto. Si incluye algunos de su experiencia personal será muy bueno.
Los aspectos de la realidad que se reflejan en el cerebro humano son muy variados, así
se tiene idea acerca de la estructura y comportamiento de los objetos, de la forma en que
deben comportarse las personas en determinadas circunstancias, de cómo proceder para
realizar ciertas acciones u operaciones, etc.
Todos los conocimientos de que disponemos, corresponden, de algún modo, ya a
determinados fenómenos y procesos ya a determinadas acciones y tipos de actividad de
las personas.
Una cuestión importante que se debe dilucidar está dada en la forma en que se conoce la
realidad. Es decir, como se adquieren los conocimientos o como se produce esa forma
especial de reflejo en el cerebro. Esto es de capital importancia para el desarrollo del
proceso de enseñanza-aprendizaje.

3. Conocimiento sensoperceptual y conocimiento racional


La Psicología distingue dos formas bien diferenciadas de conocimiento teniendo en
cuento los procesos o propiedades psíquicas que predominan en su adquisición ellas son;
el conocimiento sensoperceptual y el conocimiento racional.
El primero se caracteriza por su inmediatez, por el hecho de que el reflejo se produce a
partir de la influencia directa del objeto del conocimiento sobre los órganos de los
sentidos, así, por ejemplo, conocemos los colores de los cuerpos, los olores de los
perfumes, tenemos idea de la forma y dimensiones de los objetos que observamos,
detectamos la temperatura o la dureza de un cuerpo, etc. La segunda se distingue por ser
un conocimiento mediato, abstracto y sintético al cual se llega después de determinada
elaboración mental de la información recibida, donde el proceso de razonamiento tiene un
papel de primera importancia. Así se ha llegado a conocer la estructura interna de las
sustancias y de las partículas que la componen, el mecanismo de transmisión de las
características hereditarias por medio de los genes, las propiedades de los campos
Físicos, etc.
El conocimiento sensoperceptual está relacionado fundamentalmente con los hechos o
fenómenos, con las características externas de los objetos y procesos mientras que el
conocimiento racional tiene que ver con la esencia, con aquello que se esconde detrás de
la apariencia. Ambas formas de conocimiento son importantes y cada una juega su papel,
las dos están entrelazadas a través de múltiples y variadas relaciones y ninguna de ellas,
en el caso de los humanos, existe de forma "pura" independientemente de que en algunos
casos una se manifieste más que la otra. Invitamos al lector a ejemplificar esta última
afirmación en caso de estar de acuerdo con ella o a refutarla en el caso que discrepe.

4. Proceso de adquisición del conocimiento

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Se han expresado algunas ideas relacionadas con el conocimiento, pero ¿cómo se
adquiere el conocimiento? La experiencia demuestra y la teoría confirma que el
conocimiento se adquiere a través de la práctica, entendida esta en su sentido más
general, mediante la participación de los individuos en las diferentes formas que adoptan
la actividad y la comunicación. En este sentido son muy conocidas las palabras de Lenin
al afirmar "de la contemplación viva al pensamiento abstracto y de este a la práctica tal es
el camino dialéctico del conocimiento.......".
En el quehacer cotidiano de las personas, en su relación con las otras personas y con la
diversidad de objetos de la realidad cada uno va reflejando en su mente dicha realidad, va
adquiriendo los conocimientos. Cuando un niño o niña nace carece por completo de
conocimientos. Éstos se van obteniendo a través de su relación con los objetos y con las
demás personas.

5. Conocimiento cotidiano
La enorme variedad de conocimientos que son posibles de adquirir suelen clasificarse
según el modo de adquisición (método empleado para ello) y el grado de esencia que
contiene en conocimientos cotidianos y conocimientos científicos. Como la palabra indica,
el conocimiento cotidiano es aquel que se adquiere en las acciones que realizamos todos
los días, en el trabajo, en el deporte, en la recreación, etc., es decir haciendo "cosas" cuyo
objetivo fundamental no es la adquisición de conocimientos sino otro, y los conocimientos
resultan ser un producto secundario de la actividad o la comunicación, que se logran algo
así como "sin querer". Independientemente de que nos lo propongamos o no cada vez
que interactuemos con objetos o personas la realidad se refleja en nuestro cerebro de
algún modo y deja alguna huella, lo que conduce a que se reafirmen las ideas que
teníamos, las adquiramos o se modifiquen (los cambios pueden ser en los contenidos
conceptuales, procedimentales o actitudinales) [1].
Por lo general el conocimiento cotidiano se refiere a las características externas del objeto
del conocimiento, contiene propiedades o características esenciales y no esenciales (con
predominio de estas últimas), no es sistematizado, posee bajos niveles de abstracción y
generalización y no es objeto de verificación experimental.
[1] Se denominan contenidos conceptuales los relacionados con conceptos, principios,
leyes, teorías, cuadro. Los contenidos procedimentales se refieren a habilidades y hábitos
y los actitudinales están relacionados con las actitudes y los valores.

6. Conocimiento científico
Existe un tipo de actividad humana, cuyo propósito fundamental es precisamente la
adquisición y perfeccionamiento constante de los conocimientos de la humanidad, es la
actividad científica [1]. Los conocimientos adquiridos por esta vía se denominan
científicos, los mismos se diferencian esencialmente de los cotidianos en que
generalmente se refieren a las características esenciales de los objetos del conocimiento,
tienen alto grado de sistematización y generalización, son abstractos y para considerarlos
ciertos se exige su verificación práctica.
El conocimiento científico es resultado de la aplicación consecuente de un método
especial que muchos denominan método científico el cual posee, como elementos
esenciales, la observación intencionada y minuciosa (de fenómenos, objetos, procesos,

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etc.), la formulación de problemas e hipótesis, la creación de modelos y su estudio, la
experimentación y la revisión, análisis y síntesis minuciosas de la información existente
sobre el objeto que se investiga, todo lo cual tiene como fin explicar (revelar las causas, la
esencia) de la realidad que se investiga. Uno de los resultados más relevantes de la
aplicación de este método consiste en revelar que fenómenos aparentemente muy
diferentes se relacionan con causas similares, por ejemplo, la caída de una piedra y el
movimiento orbital de la Luna alrededor de la tierra, la varicela y el "majT” o "culebrilla"
(herpes zoster), el funcionamiento de un motor eléctrico y la reproducción del sonido en
un magnetófono, etc. Se exhorta al lector a que agregue al menos tres ejemplos más.
También, empleando este método, se ha podido conocer que fenómenos aparentemente
similares se relacionan con causas diferentes, tal es el caso de la recuperación de la
información almacenada en un disquete de 3½ pulgadas y la contenida en un CD. Se
invita al lector a hacer una pequeña lista de ejemplos de este tipo.
[1] En los últimos tiempos la relación entre ciencia y tecnología se ha hecho tan estrecha
que es muy difícil distinguir una de la otra y se ha empezado a hablar de "tecnociencias",
no obstante, en el presente curso mantendremos la división clásica entre ciencia y
tecnología.

7. Concepto de ciencia
La actividad humana donde se aplica de forma sistemática y como herramienta
fundamental de trabajo el método de obtención de conocimientos anteriormente referido
(método científico) se denomina ciencia la cual constituye un conjunto de conocimientos
sistematizados de la realidad obtenidos a través de la aplicación consecuente del método
científico. En la actualidad existe un enorme cúmulo de conocimientos que se relacionan
con los más variados aspectos de la realidad, que han sido acumulados como parte de la
actividad sociocultural de la humanidad, una parte considerable de los mismos pertenecen
a la esfera científica la cual a su vez, teniendo en cuenta el objeto de estudio se divide en
ciencias y grupos de ciencias, así tenemos: las ciencias naturales, las ciencias sociales,
las ciencias técnicas, la matemática, etc.
En este punto es bueno aclarar que con fines organizativos y teniendo en cuenta la
estrecha relación existente entre sus contenidos y métodos, en la educación cubana se ha
adoptado la clasificación de; ciencias exactas para agrupar la matemática y la física,
ciencias naturales que aglutina la biología, la química y la geografía y otros grupos de
ciencias que se han denominado ciencias técnicas, ciencias sociales o humanísticas, etc.
Lo que se trata en este curso refiere fundamentalmente a las ciencias exactas y naturales
según la clasificación adoptada.
Así pues, la ciencia puede definirse como una forma específica de actividad, de trabajo
especializado, de búsqueda humana de la verdad. Es una forma de la conciencia social
que constituye una sistematización del conocimiento de la realidad, surgida y desarrollada
en base al proceso de la práctica histórico-social, reflejando las leyes y propiedades
esenciales del mundo objetivo en forma de categorías y leyes científicas abstracto-
lógicas, teniendo un carácter teórico-cognoscitivo, ideológico-valorativo y práctico-
informador.

8. Importancia de los conocimientos científicos

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Acerca de la importancia que para la humanidad, nuestra sociedad y para nosotros como
ciudadanos individuales y para nuestras familias tienen los conocimientos científicos y
sobre todo su aplicación práctica no es necesario hacer una larga exposición, es
suficiente invitarlo a reflexionar acerca de algunas cuestiones, por ejemplo, imagine como
sería su casa si no se conocieran las leyes y principios que rigen el funcionamiento de los
circuitos eléctricos y los equipos que funcionan con electricidad. El conocimiento de los
mismos es resultado de un largo proceso de investigación científica en el cual han
participado y participan muchas personas cuya ocupación fundamental es la de científico,
imagine cuál sería su actitud y cual el resultado si usted o alguno de sus familiares más
allegados se enferma y no existieran los conocimientos de que actualmente dispone la
comunidad médica y farmacéutica. Se invita al lector que además reflexione acerca de los
aspectos positivos y negativos que para la sociedad ha traído el desarrollo científico y
además que trate de dilucidar si lo perjudicial o beneficioso valorado, es consecuencia de
la actividad científica en sí o del uso de los resultados científicos que se hace por parte de
las personas o grupos de éstas que tienen responsabilidades en la dirección de la
sociedad.
A lo largo del desarrollo de la humanidad la actividad científica ha tenido diferentes
características. En los primeros estadios, a la ciencia se dedicaban algunas personas que
poseían suficientes recursos, para los cuales la investigación constituía un hobby. En esta
primera época la "ciencia" era más bien especulativa, basada en la observación de las
características externas de los objetos y fenómenos y, aunque surgieron geniales ideas,
muchas de las cuales son válidas aún, éstas no se demostraban en la práctica y también
se acumuló una gran cantidad de conocimientos erróneos que distorsionaban
completamente el reflejo de la realidad.
En la época de la edad media predominaron las ideas religiosas y la ciencia tuvo poco
desarrollo. A partir del siglo XVII fue que empezó a emplearse de forma regular la
experimentación apoyada con los métodos matemáticos como parte importante del
método científico siendo ésta una de las razones por las cuales a Galileo se le conoce
como el padre de la ciencia moderna.
En la actualidad la ciencia se ha convertido en una importante fuerza productiva, ya no es
tarea de algunas personas aisladas y con posibilidades económicas para costearse los
gastos personales y los necesarios para el quehacer científico, sino que es una actividad
organizada por los estados o por grandes corporaciones, se trabaja en colectivos o
equipos de investigadores los cuales tienen propósitos bien definidos, se invierten
cuantiosos recursos y se usan grandes y complejas instalaciones.

Si al principio, el tiempo que mediaba entre un descubrimiento científico y su aplicación


práctica era enorme (los fenómenos eléctricos se conocen desde varios siglos antes de
nuestra era mientras que la primera bombilla de incandescencia útil se construyó en el
año 1879 -40 horas de duración-) actualmente es casi inmediato y cada vez demora
menos -en la década de 1860 se vio teóricamente la posibilidad de obtener ondas
electromagnéticas, en 1880 se obtuvieron experimentalmente y en 1895 se empezó a
usar la telegrafía inalámbrica basada en dichas ondas- .
El desarrollo de las comunicaciones y de las formas de difundir la información ha traído
como consecuencia que lo que se descubre o inventa en cualquier parte del mundo es
conocido de inmediato en cualquier otro lugar. En estos momentos nadie escapa a la
influencia de los resultados científicos, el impacto de la ciencia es tal que prácticamente

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ningún ciudadano moderno puede desarrollar sus actividades cotidianas sin tener algunos
conocimientos científicos, aunque sean elementales.
Las ciencias de la naturaleza encierran en sí mismas un elevado valor cultural. Para la
comprensión del mundo moderno desarrollado tecnológicamente, es necesario tener
conocimientos científicos. La demanda creciente de conocimiento científico por el público
en general, es un indicador del gran impacto social de la revolución científico-técnica,
como lo indica la existencia de revistas de divulgación, los artículos y secciones fijas en
los periódicos de mayor difusión, la publicación de libros escritos por importantes
científicos en un formato atractivo y alejados de la aridez de los artículos de las revistas
científicas, la publicación de libros de historia de la ciencia y biografías de sus principales
artífices, etc.
Todo país que quiera mantenerse en los primeros lugares, con industrias competitivas, y
aceptable nivel tecnológico, ha de potenciar el nivel de calidad de la enseñanza de las
ciencias en todos los niveles.
Le invitamos a reflexionar sobre los aspe: compare lo que debía conocer una persona
para manipular un televisor en la década de los 60 con lo que debe saber para hacerlo
actualmente. Todavía a fines del siglo XIX se transportaba mucha mercancía, a distancias
relativamente grandes, en carretas tiradas por animales, ahora se hace en camiones,
algunos de los cuales son relativamente sofisticados, es incuestionable que un boyero
necesita menos conocimientos que un camionero. Ejemplos como estos, donde los
conocimientos científicos son importantes para el desarrollo de actividades cotidianas,
abundan y seguramente el lector podrá mencionar un sinnúmero de ellos. Lo invitamos a
que lo haga.

9. Tareas típicas de un investigador moderno


Mencionemos brevemente las tareas en que se ve regularmente involucrado un
investigador que se dedica a la actividad científica.
Estas tareas son:
a) Recopilar y procesar información
b) Redactar documentos científicos (informes, artículos, ponencias, etc.) donde se
expongan los resultados de su labor.
c) Asistir a eventos científicos (conferencias, seminarios, talleres, simposios, etc.).
d) Exponer y defender sus ideas, descubrimientos, posiciones científicas, etc. en
eventos, ante tribunales evaluativos o en otros foros.
e) Formular y resolver problemas.
f) Formular y contrastar hipótesis.
g) Trabajar formando parte de un colectivo donde colabora con otros investigadores.
h) Diseñar y realizar experimentos científicos.
Al sistema educativo moderno se le plantea el reto de formar personas altamente
preparadas, y con flexibilidad mental suficiente para adaptarse a los cambios que
ocasiona la introducción de nuevas tecnologías. Estamos en un momento en que se ha
perdido la idea de una carrera para toda la vida. De aquí se deriva, la importancia de tener
unos conocimientos afianzados que lo suministran las asignaturas básicas, en este
sentido las ciencias poseen un papel relevante.

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Lo expresado hasta aquí permite, aunque sea en una primera aproximación, argumentar
la necesidad de que todos los ciudadanos, para considerarse medianamente cultos,
deben aprender determinados conocimientos científicos y lo que es aún más importante,
adquirir y desarrollar un estilo científico de pensamiento, siendo capaz de utilizar algunos
elementos del método científico según las necesidades de las tareas que realice y las
circunstancias en que lo pone la vida.

10. Objeto de la didáctica de las ciencias


Tradicionalmente las ramas de la didáctica que tienen como objeto de estudio la
enseñanza-aprendizaje de los contenidos específicos de alguna ciencia se les ha
denominado didácticas particulares o especiales para diferenciarlas de la didáctica
general. En nuestro medio se acostumbra a denominarlas metodología de la enseñanza
de... (la ciencia o asignatura específica) así, por ejemplo, se habla de metodología de la
enseñanza de la física (MEF), de la matemática (MEM), de la química (MEQ), etc. Poco a
poco se está adoptando la terminología de didáctica de la ... (ciencia o asignatura
específica). Según esta las metodologías anteriores se nombrarían; didáctica de la física,
didáctica de la matemática, didáctica de la química, etc.
Teniendo en cuenta, por una parte, la semejanza en los contenidos conceptuales,
procedimentales y actitudinales de ciencias afines y por otra, la necesidad de formar
ciudadanos poseedores de una cultura general integral se hace necesario integrar en un
cuerpo único de contenidos los elementos comunes de las didácticas de grupos de
ciencias o asignaturas afines, tal es el caso de las denominadas ciencias exactas y
naturales. Existen principios, conceptos, procedimientos, métodos, etc. típicos de cada
una de las didácticas de estas ciencias que son comunes, aunque en ocasiones se les
dan nombres diferentes, pero en esencia no se distinguen. Algunos de ellos son: los
conceptos de problema docente y de tarea, la metodología general para la solución de
problemas, los procedimientos para realizar una demostración, etc.
Así la didáctica de las ciencias tiene como objeto de estudio la dirección del proceso de
enseñanza-aprendizaje de las ciencias especificadas.
El agrupar en un sistema único de conocimientos, con la debida coherencia y
funcionalidad, y desarrollar trabajos de investigación en este sentido constituyen tareas
impostergables de la didáctica, toda vez que se necesita formar profesores capaces de
dirigir el aprendizaje de contenidos que tradicionalmente han pertenecido a varias
asignaturas, los que se han denominado profesores generales integrales.
La precisión de un cuerpo de principios, el esclarecimiento de los objetivos y el contenido,
así como el análisis de los métodos típicos, teniendo en cuenta las tendencias más
actuales, de la enseñanza de las ciencias exactas constituyen tareas fundamentales de la
disciplina que nos ocupa.

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