Está en la página 1de 7

Rating Cualidades clave

7
Interesante
Inspirador
Amplio

Alibaba y Jack Ma
El hombre que creó la tienda online más grande del mundo
(Alibaba y Jack Ma)
Dunkan Clark | Indicios © 2016

Duncan Clark, asesor e inversionista especializado en Asia, teje un relato acerca de Jack Ma, tal
vez el emprendedor más célebre de China. Como si fuera una novela, Clark visita escenarios y
épocas para mostrar el contexto familiar, político y económico en el que Jack Ma se desenvolvió
mientras creaba una de las mayores empresas mercantiles del orbe: Alibaba. En esta historia
intervienen actores secundarios –aliados y antagonistas– y no faltan algunos obstáculos que el
protagonista franquea con astucia. Aunque el libro en español tiene algunos errores de edición,
aun así, resalta la calidad de la investigación del autor. getAbstract invita a empresarios y
emprendedores a leer este detallado libro.

Ideas fundamentales
• Jack Ma creó Alibaba en 1999 en su departamento con su esposa Cathy (Zhang Ying).
• De joven, Jack conoció en su natal Hangzhou a la familia australiana Morley, quienes lo
apoyaron económicamente para estudiar la universidad y comprar un departamento.
• Antes de la reforma económica la empresa privada casi había desaparecido en China.
• Hacia 1990, Deng Xiaoping implementó reformas económicas para fomentar la libre empresa
en China.
• La intervención del gobierno en la economía china hace que el comercio en línea sea muy
diferente al de Estados Unidos y de otros países del mundo occidental.
• La amenaza de la sociedad eBay-EachNet en China provocó que Alibaba creara la compañía
competidora Taobao.
• La segunda OPI de Alibaba en Nueva York recabó 25 mil millones de dólares.
• Las entidades de interés variable fueron creadas en China para fomentar el desarrollo del
dinámico negocio de internet, pero sin perder el control estatal.

www.getabstract.com

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


• Tres columnas sostienen el éxito de Alibaba: las ventajas competitivas en en el comercio
electrónico, la logística y las finanzas.
• Jack se ha ganado la reputación de ser un directivo filósofo, que también va cobrando fama por
su filantropía y compromiso con el medio ambiente.

Resumen

Los primeros pasos de Jack Ma

Jack Ma fundó Alibaba en 1999 en un diminuto departamento con su esposa, Cathy (Zhang
Ying), en Hangzhou. Los fundadores eran 18 personas en total; ninguna provenía de familias
privilegiadas y, salvo uno de ellas, ninguna había estudiado en universidades reputadas. La tercera
parte de estos fundadores eran mujeres: una proporción muy diferente a la de muchas compañías
de Silicon Valley. El entusiasmo que dedicaba Jack Ma para conseguir sus objetivos hacía que sus
ambiciones parecieran creíbles, y no un disparate.

“Pero, consideremos los verdaderos tres factores que sustentan el éxito actual de Alibaba:
su ventaja competitiva en comercio electrónico, en logística y en finanzas, que es lo que
Jack describe como el ‘triángulo de hierro’”.

Yun (Jack) Ma vino al mundo en 1964 en Hangzhou, Zhejiang, en China. Fue nombrado “Yun”,
que quiere decir “nube”, y su apellido es igual al vocablo chino “caballo”. Su madre era obrera y su
padre fotógrafo. Jack se aficionó desde niño a las historias del escritor Jin Yong, que versan sobre
justicieros y las artes marciales. También le gustó el idioma inglés desde pequeño e iba a diario al
hotel de su ciudad natal donde, a cambio de ser su guía, Jack le pedía a los turistas de Europa y
Estados Unidos que le enseñaran inglés. Una viajera estadounidense le propuso el nombre Jack,
a raíz de que su esposo y su padre se llamaban así. Entre los turistas que visitaron Hangzhou
en 1980 estaba la familia Morley, de Australia: Ken, Judy y sus tres hijos, con quienes mantuvo
contacto por correo.

“No soy inteligente. Todo el mundo cree que Jack Ma es muy inteligente y puede que
tenga cara de listo pero el cerebro lo tengo de tonto”.

En 1985, a raíz de que la familia Morley invitó a Jack a Australia, su amistad se acrecentó. De
regreso en China, una vez que Jack ingresó a la universidad, y debido a las dificultades económicas
de su familia, Ken lo ayudó económicamente. Después, Jack se casó con Cathy y los Morley
aportaron 18 mil dólares para que la pareja comprara una casa. Posteriormente, conforme
ascendió al éxito, Jack correspondería la prodigalidad de Ken. Los Ma y los Morley mantienen
la amistad hasta ahora. Jack concluyó la universidad en 1988 y comenzó a enseñar “inglés y
comercio internacional” en Hangzhou.

www.getabstract.com
2 de 7

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


Del comunismo al emprendimiento

Jack nació en una época en la que la iniciativa privada era casi nula en China. El gobierno
controlaba un 90% de la capacidad manufacturera. Después de la hambruna que afectó a millones
de pobladores, Mao Zedong cedió el mando de la nación a Deng Xiaoping, quien puso en marcha
reformas en la década de 1990 para fomentar la economía de mercado. A mitad de la década Jack
hizo dos intentos empresariales. El primero fue un despacho de traducción, al que nombró Haibo
(esperanza); el segundo fue China Pages, un directorio empresarial en internet. Después trabajó
en una entidad estatal de comercio electrónico. Una vez que renunció a este empleo, Jack creó
Alibaba. Eligió este nombre porque podía decirse con facilidad en muchos idiomas y recordaba la
frase “ábrete sésamo”.

“Aprende las tácticas y las habilidades de los demás, pero no cambies tu sueño”.

Dado el control estatal de la economía el sector de las tiendas virtuales en China es muy distinto
al de los países occidentales. Alibaba aprovechó los defectos de este sistema para mejorar las
compras en línea. En su sitio vendedores y compradores podían publicar y recibir boletines
comerciales sin costo. Los servicios gratis –que Jack mantendría en lo consecutivo– eran
formidables para los usuarios, pero contraproducentes para obtener beneficios. En 1999 Jack
conoció a Joe Tsai, quien se convertiría en su colaborador. Joe consiguió una inversión de
Goldman Sachs y otros fondos, que en conjunto adquirieron la mitad de Alibaba por cinco
millones de dólares. Más tarde Jack lamentaría este trato.

“Los clientes, lo primero; los empleados, lo segundo; y los accionistas, lo tercero”.

Desde que la nueva empresa arrancó el mercado experimentaba un nerviosismo por la burbuja de
las puntocom. En ese contexto, Alibaba era débil. No obstante, el banco japonés SoftBank invirtió
20 millones de dólares en Alibaba, que ayudaron a mejorar el porvenir de la empresa. A cambio
de esta suma Jack cedió otro 30% de la compañía. Después de la cúspide que alcanzó en marzo del
2000, el Nasdaq quedó atrapado en una espiral de pérdidas constantes que duró dos años. Alibaba
restringió los gastos y buscó medios para aumentar los ingresos.

Crecimiento acelerado y la crisis del 2008

Hacia el 2002 varias empresas chinas querían emular a eBay. EachNet, la más destacada de
estas, fue adquirida por eBay. Si bien EachNet se dedicaba al sector de comerciantes individuales
(consumidor a consumidor o C2C por sus siglas en inglés), Jack temía que su rival pudiera
expandirse al mercado B2B (entre empresas) de Alibaba. Para proteger su negocio, Jack fundó la
tienda virtual Taobao, que significa “en busca del tesoro”. El lanzamiento de Taobao coincidió con
la amenaza del síndrome respiratorio agudo (SARS, por sus siglas en inglés) en China, en el 2003,
que acabaría ocasionando algunas ventajas inesperadas para internet. El aislamiento provocó

www.getabstract.com
3 de 7

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


que muchas personas contrataran conexiones a internet en sus hogares y se decidieran a hacer
compras en línea. Tres años después, eBay-EachNet acabaría saliendo del mercado.

“China tiene un millón de empresas que quieren vender en el extranjero pero no saben
cómo”.

En el 2006 no podía haber mejor situación para Alibaba. Yahoo había invertido mil millones
de dólares y las ventas de Taobao habían aumentado a 30 mil millones de dólares. La economía
de China crecía a pasos nunca antes vistos y las nuevas inversiones extranjeras abundaban.
Alibaba preparó una “oferta pública inicial (OPI)” en Hong Kong a finales del 2007 que provocó
una conmoción sin precedente. La empresa logró captar mil 700 millones de dólares y ubicó su
valoración bursátil en nueve mil millones de dólares. El primer día la cotización se multiplicó
por tres, pero tuvieron suerte quienes vendieron de inmediato, porque desde el día siguiente los
valores tuvieron un declive.

“Con unas buenas estrategias, sin duda sobrevivirás; si hay algo que he aprendido es que
no debo ponerme nervioso si me enfrento a una competencia feroz en el futuro”.

Cuando Lehman Brothers quebró en el 2008 la valoración de Alibaba se redujo a la tercera


parte de la OPI. El negocio B2B de Alibaba se encontraba en una situación de desprotección
debido a que dependía de las exportaciones. Jack ordenó una oportuna disminución de un
60% en el precio de la suscripción y la facturación no se redujo, porque un mayor número de
abonados contrarrestó la tarifa más baja. Otra consecuencia de la crisis fue que el decaimiento
de los mercados extranjeros fomentó mayores volúmenes de ventas en el mercado interno chino.
Hacia el fin del 2009 Taobao acaparaba el 80% del mercado y, finalmente, obtenía ingresos por
publicidad para los vendedores. Taobao fue ganando relevancia en el consorcio hasta el punto de
empezar a destacar más que el negocio B2B.

Expansión y segunda OPI

Antes de convocar a una segunda OPI hubo dos crisis que sacudieron a Alibaba. La primera fue un
fraude de ventas que cometieron unos cien empleados del negocio B2B en complicidad con unas
dos mil 300 tiendas virtuales. La otra crisis se suscitó cuando se supo que la propiedad de Alipay
(que se cotizaba en unos mil millones de dólares) había sido traspasada por apenas 330 millones
de dólares a una compañía que poseía Jack. Alibaba alcanzaría luego un convenio con sus socios
para compensar el traspaso de Alipay. Con la segunda OPI en la bolsa de valores de Nueva York
en el 2014, Alibaba recolectó 25 mil millones de dólares, un récord entonces. Para entonces,
cuando celebró su cumpleaños número 50, Jack Ma era una de las personas más acaudaladas del
continente asiático.

www.getabstract.com
4 de 7

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


“Las ideas de Jack no eran del todo originales, ya se habían probado en otros países,
pero él estaba entregado en cuerpo y alma a conseguir que funcionaran en China”. ( –
Shirley Lin, agente de inversiones de Goldman Sachs)

Después la empresa fue remontando hasta alcanzar un valor cercano a los 300 mil millones
de dólares, que la colocaban entre las diez compañías con mejor cotización del planeta.
Posteriormente, las cosas no marcharon como se esperaba, pues la valoración bursátil de Alibaba
llegaría al 50% de la cúspide que logró en la OPI. Entonces, un conflicto generado por la venta de
mercancía pirata fue un motivo de preocupación para los inversionistas. Alibaba se ha implicado
en una fiebre de adquisiciones de empresas de diversos mercados. Por ejemplo, para enfrentar
una creciente competencia, Alibaba ha invertido en comercios físicos al detalle, que apuntan al
mercado “omnicanal” o “en línea a comercio tradicional (O2O, online to offline)”. Otros mercados
de interés de Alibaba son los servicios móviles, el “monedero electrónico” y taxis al estilo Uber.
Alibaba también ha invertido en empresas de entretenimiento, como Alibaba Pictures, que aún
no ha producido ninguna película, pero fondeó, por mencionar un caso, Misión imposible, Nación
secreta. En el 2010, Jack creó un fondo de inversión llamado Yunfeng, del que posee un 40%.

“Las escuelas de negocios imparten conocimientos, las empresas aportan sabiduría.


La sabiduría se adquiere a través de la experiencia. El conocimiento se puede adquirir
trabajando mucho”.

Sin intención de repetir el fiasco de 11Main.com en Estados Unidos, Alibaba ha destinado


cuantiosos recursos en Lyft, Snapchat Zulily y otras compañías. Estos movimientos no tienen
como fin principal expandirse en Estados Unidos, sino hacerse de conocimiento y tecnología
para extenderlos en China. Mediante AliExpress, Alibaba incursionó en las ventas a distancia, y
ha sido exitosa en Brasil y Rusia. Además de haber instalado oficinas en Europa, ha inaugurado
sedes en California, Seattle, Nueva York y Washington, para incrementar su presencia en ese país.
Estos sitios fueron elegidos para vigilar sus intereses, ya sea en la industria cinematográfica, de la
publicidad o en los esfuerzos de cabildeo.

Particularidades de la economía gestionada por el estado chino

A principios del siglo XXI China deseaba “su propio Silicon Valley”, pero quería construirlo
a su voluntad, de tal manera que tuviera control de este. Desde que llegó internet a China fue
instaurado un “gran cortafuegos”, que impide el paso de información que se juzgue como una
amenaza nacional o contra la supremacía del Partido Comunista. A este respecto el gobierno de
China se rehúsa a considerar que las fronteras virtuales de cualquier país sean menos relevantes
que sus límites territoriales geográficos. Mediante un consenso se creó la figura de las “entidades
de interés variable (VIE)” que, aunque muy enmarañadas, permiten el crecimiento de un área de
negocios tan activa como lo es internet, y al mismo tiempo es posible mantener una vigilancia de
este sector.

www.getabstract.com
5 de 7

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


“La aventura china de eBay, que duró de 2003 a 2006, es hoy un caso clásico de cómo no
gestionar un negocio en un mercado lejano”.

Frente a Alibaba y a todas las demás compañías privadas, el estado chino es como “una hidra
de muchas cabezas”, formado por entes que carecen por lo general de una ayuda adecuada del
gobierno central para sufragar su funcionamiento, y que por ello pelean para ganar influencia
o conseguir ingresos –permisos, por ejemplo– “que justifiquen su existencia”. El prototipo
de desarrollo aplicado por China durante los últimos treinta años –que ha dependido de la
industria, “la construcción y las exportaciones”– ha conseguido que muchos habitantes salgan de
la pobreza; sin embargo, también ha ocasionado un exceso de capacidad industrial, construcción
desmesurada y contaminación. El nuevo plan económico chino se basa en atender las exigencias
de la clase media, que se anticipa que aumentará de 300 millones a 500 millones de individuos en
una década.

Legado duradero

Tres principios son los que sostienen el éxito de Alibaba, que Jack nombra “el triángulo de hierro”:

1. “Ventaja competitiva en el comercio electrónico” – Taobao no cobra a los compradores


ni a los vendedores; su negocio consiste en vender publicidad para que los vendedores
sobresalgan de los demás. En Alibaba existen personas responsables de arbitrar los posibles
problemas entre los comerciantes y los consumidores, que se llaman xiaoer. Además, tal como
ocurre en los mercados físicos en China, en Alibaba los clientes pueden regatear.
2. “Ventaja competitiva en logística” – Alibaba se alió con compañías de mensajería para
establecer la empresa China Smart Logistics o Cainiao, que supera los 30 millones de envíos
diariamente. De no haber concebido esta alianza, los envíos de Alibaba hubieran excedido la
capacidad de las compañías de paquetería existentes.
3. “Ventaja competitiva en finanzas” – Alipay es el medio de pago en línea más utilizado
en China. Su monto de transacciones, por un billón de dólares anuales, triplica lo que gestiona
PayPal. Alibaba aprovechó las debilidades de las tiendas tradicionales chinas y Alipay se ha
valido de la poca atención que la banca controlada por el gobierno presta a los clientes. En el
2013 Alibaba creó el banco Yu’e Bao (fortuna del ahorro), que promete mejores réditos que los
bancos estatales y ofrece microcréditos a los vendedores y a los clientes de sus tiendas.

“Tal vez eBay sea un tiburón en el océano, pero yo soy un cocodrilo en el Yantzé. Si nos
enfrentamos en el océano, nosotros perdemos, pero si luchamos en el río, ganamos”.

Actualmente la desaceleración económica china y la inestabilidad bursátil son otros motivos de


preocupación para Alibaba, que encara al porvenir con tres grandes tendencias de desarrollo:
la “computación en la nube y los macrodatos (big data); la expansión en mercados rurales, y la
globalización y el comercio transfronterizo”. Gracias a su situación dominante en el sector de las

www.getabstract.com
6 de 7

LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST


ventas por internet, y no obstante los vaivenes bursátiles, Alibaba cuenta con un posicionamiento
insuperable para favorecerse del crecimiento del número de consumidores en China.

“¡A los comunistas simplemente se les da mejor que a nosotros el capitalismo!” ( – Jon
Stewart, humorista de Comedy Central)

Jack ha cobrado gran fama pues representa dos de los aspectos más venerados hoy en China: “el
consumismo y el espíritu emprendedor”. Se le conoce como un empresario filósofo, filántropo y
protector del medio ambiente. Jack Ma es un empresario que tuvo el talento para imponerse a
Silicon Valley. Su historia podría figurar en una de las novelas de Jin Yong, el autor que Jack leía
de niño.

Sobre el autor
Duncan Clark preside BDA China, una empresa de inversiones y también es consultor,
catedrático y escritor. Asesoró a Jack Ma en los inicios de Alibaba.

¿Le gustó este resumen?


Comprar el libro
http://getab.li/29639

Este resumen solo puede ser leído por Eider Peinado Petro (eiderpetro@gmail.com)
getAbstract asume completa responsabilidad editorial por todos los aspectos de este resumen. getAbstract reconoce los derechos de autor de autores
y editoriales. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este resumen puede ser reproducida ni transmitida de ninguna forma y por ningún
medio, ya sea electrónico, fotocopiado o de cualquier otro tipo, sin previa autorización por escrito de getAbstract AG (Suiza).

7 de 7
LoginContext[cu=3425264,asp=7435,subs=7,free=0,lo=es,co=CO] 2020-04-26 14:56:31 CEST