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ESPINELA

INDICE:
INTRODUCCIÓN............................................................................................................................2
PROCESO DE OBTENCION.............................................................................................................2
Espinela en los yacimientos......................................................................................................2
Espinela Sintética.....................................................................................................................3
Conclusiones................................................................................................................................4
Bibliografía...................................................................................................................................4

INTRODUCCIÓN
En este trabajo se estudiarán los procesos de obtención y producción de la espinela. La
espinela es un mineral natural formado por la reacción entre óxido de magnesio (MgO)

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y óxido de aluminio (Al2O3) formando espinela de aluminato de magnesio (MgAl2O4).
La espinela se encuentra en pequeños depósitos en los yacimientos y su obtención y
extracción se tratarán a continuación.

PROCESO DE OBTENCION.
Existen principalmente dos métodos para la obtención de la espinela, uno es su
extracción de los yacimientos en los que se encuentra de manera natural, y el otro es su
obtención sintética en los laboratorios. En este apartado se estudiarán ambos procesos.
Espinela en los yacimientos.
Este proceso es el mas básico y el mas sencillo para la obtención de la espinela es por
ello, que es el proceso con mayor antigüedad.
La espinela se encuentra con el rubí y el zafiro, y se han encontrado depósitos
importantes en Camboya, Myanmar (Birmania), Sri Lanka (Ceilán) y Tailandia.
Otros lugares donde se han encontrado depósitos de espinela son Afganistán,
Australia, Brasil, Madagascar, Nepal, Nigeria, Tayikistán, Tanzania y Estados
Unidos.[ CITATION Gem \l 3082 ]
Aunque hay muchos lugares donde se han encontrado yacimientos de espinela, estos
son generalmente pequeños depósitos. La forma en la que habitualmente se encuentra
espinela es junto a otras rocas que hacen posible su formación.
Este mineral se presenta en altas temperaturas, es posible encontrarlo insertado en
calizas metamórficas y en rocas ígneas oscuras. La formación de las espinelas
responde al metamorfismo de contacto producido por las rocas flogopita, pirrotina,
condrodita y grafito.
Esta piedra preciosa se encuentra normalmente en los guijarros de los ríos, donde se
conservan gracias a sus propiedades físico-químicas resistentes.[ CITATION roc \l
3082 ].

La espinela tras ser extraída es sometida a un proceso de limpieza y acabado para


separarla de el resto de materiales con los que se encuentra y poder ser comercializada.

Espinela Sintética.
Este tipo de proceso de obtención es mas complicado, se basa en la obtención de
espinela sintética, de la forma más rápida y económica posible para su utilización en las
diferentes industrias. Este proceso es menos antiguo que el estudiado anteriormente, y
ha sido desarrollado a lo largo de la historia gracias al trabajo de numerosos científicos,
en este trabajo se recopilarán algunos de ellos.

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En 1969, R.J.Bratton, fue de los primeros investigadores en emplear una técnica de
coprecipitación para la obtención de la espinela MgAl2O4, donde partía de una
disolución mixta de cloruro de magnesio y aluminio en la proporción estequiométrica
(Mg2+/Al3+=1:2) y lo desestabilizaba con NH4Cl a pH comprendido entre 9,5 y 10.
El precipitado obtenido, lo secaba y después de una calcinación a 800ºC durante 4
horas obtenía la cristalización de la espinela.
J.C.Debskidar, propuso en 1985 otra ruta de síntesis para la espinela de MgAl2O4
donde la temperatura se consigue rebajar a 1000ºC durante 1 hora de calcinación. Se
emplean disoluciones de sec-butóxido de aluminio en i-butanol y acetilacetonato,
junto con otra disolución de acetato de magnesio en i-butanol y etanol anhidro. Una
vez mezcladas las dos disoluciones, el pH se ajusta a 6.8 y se produce la
desestabilización de la suspensión para formar el gel, que después se somete al ciclo
de calcinación correspondiente.
O.Yamaguchi y colaboradores, en 1987 publicaron la síntesis de espinela empleando
compuestos organometalicos, del tipo acetilacetonato de magnesio e isopropóxido de
aluminio, empleando un catalizador de HgCl2. La formación del gel, se consigue
después de adicionar a la disolución inicial NH4OH. La temperatura de formación de
la espinela se consigue rebajar a 1000ºC.[ CITATION Isa01 \l 3082 ]
Estos son los primeros trabajos que dieron lugar al desarrollo de la síntesis de la
espinela. Ahora se trataran los métodos utilizados actualmente para la obtención de la
espinela sintética. Existen cuatro métodos.
1. Espinela electrofundida
2. Clinker de espinela sinterizada
3. Coclinker de magnesia- espinela sinterizada
4. Espinela calcinada
1.La espinela electro fundida se obtiene mezclando magnesia de alta pureza con
alúmina, fundiendo la mezcla en un horno eléctrico de tipo inclinado y al solidificar
la mezcla el producto se muele. El punto de interés se concentra en como obtener un
lingote de estructura homogénea con poros y segregación reducida descargando el
gas apropiadamente.
2.El clinker de espinela sinterizada, se ha desarrollado porque tiene una materia
prima más económica que la espinela electrofundida, esta es reemplazada en muchas
aplicaciones. El proceso consiste en mezclar y pulverizar en un molino de tubos
alúmina y magnesia calcinada, agua y una liga seleccionada considerando el grado de
sinterización. Después se sinteriza en un horno rotatorio se enfría y se seca.
3.Coclinker de Magnesia - espinela sinterizada: este se obtiene de la misma manera
que el anterior pero con una mayor proporción de MgO libre.
4. Espinela calcinada: Por el procedimiento de calcinación se obtiene a
temperaturas entre 1200 - 1300 °C un polvo de espinela térmicamente reactiva. El
polvo de espinela calcinada podría realizar el papel de componente reactivo muy fino
en los productos refractarios donde se desea la máxima densidad. La reactividad de

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esos polvos queda evidenciada por 1a alta densidad lograda después del sinterizado
de compactos a alta temperatura (1700 °C). Debido al tratamiento de calor
intermedio por calcinación, los polvos no son totalmente convertidos a 100 % de la
fase espinela.[ CITATION Ana01 \l 3082 ]
Estos cuatro métodos son los que predominan en la industria actual.

Conclusiones.
La obtención de la espinela puede llevarse acabo de diversas formas y mediante
diferentes métodos, desde su obtención en la naturaleza hasta su obtención en
laboratorio mediante diversos procesos químicos. Ambas formas han sido
perfeccionadas a lo largo de los años hasta obtener los métodos que utilizamos hoy en
día.

Bibliografía.
Díaz, I. N. (Enero de 2001). ESTUDIO Y CARACTERIZACIÓN DE COMPUESTOS TIPO ESPINELA
MIIAl2O4, MEDIANTE RUTAS DE SÍNTESIS NO CONVENCIONALES. Castellón, Castellón,
España.

Gemselect. (s.f.). Obtenido de https://www.gemselect.com/spanish/gem-info/spinel/spinel-


info.php

rocasyminerales.net. (s.f.). Obtenido de https://www.rocasyminerales.net/espinela/

Tovar, A. M. (Agosto de 2001). OBTENCION DE LA ESPÍNELA ALUMINATO DE MAGNESIO


SINTERIZADA A BAJA TEMPERATURA. Nuevo León, México.