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Informe

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\ctualizado en agosto de 2009

Margaret Sanger — heroína del Siglo XX


Margaret Sanger cambió el mundo, para siempre y para
mejor.
Margaret Sanger luchó durante toda su vida para
ayudar a que las mujeres del Siglo XX obtuvieran el • Una mujer tiene derecho a controlar su cuerpo.
derecho a decidir cuándo tener un hijo o no tenerlo • Todos deben ser capaces de decidir cuándo tener un
— un derecho suprimido en todo el mundo hijo o no tenerlo.
• Todo niño debe ser deseado y amado.
durante por lo menos 5,000 años (Boulding,
1992).
Anticipando el cambio más reciente de milenio, la
revista LIFE nombró a Margaret Sanger una de las
personas estadounidenses más importantes del
Siglo XX (LIFE, 1990) — conjuntamente con Jane
Addams, Rachel Carson, W.E.B. Du Bois, Albert
Einstein, Henry Ford, Betty Friedan, Martin Luther
King Jr., Alfred Kinsey, Margaret Mead, Eleanor
Roosevelt, Jonas Salk y Malcolm X (Le Brun, 1990).

Motivada por una intensa compasión por las


mujeres y los niños cuyos hogares visitaba en todo
el mundo, Sanger consideraba que el acceso
universal al control de la natalidad:

• Reduciría la necesidad del aborto — un


método común y peligroso de planificación
familiar durante su época.
• Salvaría la vida de las mujeres y de los niños.
• Fortalecería la familia.
• Permitiría a las familias salir de la pobreza.
• Optimizaría la buena salud y el bienestar de
todos los individuos, las familias y sus
comunidades.
• Ayudaría a las mujeres a obtener derechos
legales y civiles.

Sanger era una verdadera visionaria. Durante su


vida, convenció a los estadounidenses y a personas
en todo el mundo de que tenían derechos humanos
básicos:
• Las mujeres tienen el mismo
derecho que los hombres al
placer y la satisfacción sexual.

La lucha de Sanger en pos de la


planificación familiar fue incansable,
constante y totalmente enfocada. Su
campaña

• logró que fuera legal publicar y


distribuir información sobre el
sexo, la sexualidad y el control
de la natalidad
• permitió que los pobres, las minorías y las
mujeres inmigrantes tuvieran
acceso a anticonceptivos
• lideró el desarrollo de píldoras anticonceptivas
orales contemporáneas seguras,
efectivas y de bajo costo y otros
métodos hormonales
• se convirtió en un modelo para la
desobediencia civil no violenta,
potenciando los derechos civiles
estadounidenses, los derechos
de las mujeres, los derechos anti-
bélicos y de los homosexuales y
los movimientos de lucha contra
el SIDA
• ayudó a fomentar nuevas ideas sobre la
participación voluntaria y la
organización a nivel comunitario
en todo los EE.UU.

Una mujer de logros heroicos, Margaret


Sanger no era ninguna santa. La
historia de su vida nos ofrece un retrato
colorido, audaz, fascinante, formidable y
muy humano.

Los primeros años de Sanger


Margaret Higgins nació en 1879 en
Corning, Nueva York. Era una época
en la que se esperaba que las
mujeres tuvieran el mayor número
posible de hijos (Chesler, 1992, 22,
39) – aunque las enfermara y las
envejeciera prematuramente y aunque
las matara (Reed 1978, 40-41). Seis
años antes, el Congreso de los
EE.UU. había aprobado una ley
nombrada en honor de Anthony
Comstock, un
2

activista antivicio autodesignado de Nueva York. Al Havelock Ellis publicó el importante libro Estudios
igual que la ley Comstock de Nueva York de 1869, sobre la psicología del sexo (Ellis, 1942 [1903] y el
esta nueva disposición legislativa prohibía la Presidente Theodore Roosevelt hizo la declaración
publicación y distribución de información sobre el eugenista que constituía “suicidio racial” que las
sexo, la reproducción o el control de la natalidad en
cualquier lugar de los EE.UU. – sobre la base de
que constituían obscenidad. Hacia fines de la
década, prácticamente todos los estados de la unión
también habían promulgado sus propias “leyes
Comstock) (Chesler, 1992, 67–68).

Como millones de estadounidenses de la época,


Michael, el padre de Sanger y su madre, Anne,
tenían más hijos de los que podían mantener. Con
frecuencia, su familia pasaba por períodos de
extrema pobreza y su madre se enfermaba con
asiduidad. El padre de Sanger, un libre pensador,
le enseñó a desafiar a la autoridad. Su madre, una
católica devota, le enseñó a aceptarla (Chesler,
1992, 39–40). Ella terminó siguiendo los pasos de
su padre (Bachrach, 1993, 14).

Sanger asistió a la escuela primaria St. Mary’s in


Coming. Los demás niños la ridiculizaban por usar
ropa vieja y desgastada (Bachrach, 1993, 11) y ella
soñaba con maneras de escapar de la pobreza
(Chesler, 1992, 32). Nunca se imaginó que en un
futuro ayudaría a otras familias en todo el mundo a
escapar de la miseria.

Cuando Sanger terminó la escuela primaria, sus


hermanas mayores, Mary y Nan, colaboraron para
enviarla a una escuela pupila privada – Claverack
College y Hudson River Institute en el condado de
Hudson, Nueva York (Hesler, 1992, 30). Pero tuvo
que dejar la escuela para cuidar a su madre.
Exhausta después de tener 11 hijos y siete abortos
espontáneos (Whitelaw, 1994, 14) y gravemente
enferma de tuberculosis, la mamá de Sanger murió
en 1899 (Chesler, 1992, 30, 41).

En 1902, a los 22 años, Sanger se graduó como


enfermera práctica del Hospital White Plains en el
condado de Westchester, NY. El programa tenía
una duración de dos años. Su plan había sido
concurrir durante un tercer año para graduarse de
enfermera licenciada, pero sus planes cambiaron.
Esa primavera conoció al arquitecto y pintor
William Sanger y se casaron ese mes de agosto
(Chesler, 1992, 47-48). En el período de un año,
tuvieron lugar dos eventos que establecieron las
bases para la dramática lucha entre Sanger y el
gobierno, que duraría toda su vida – el inglés
3

mujeres blancas, protestantes y anglosajonas y a riesgo de morir por intentar hacerse ellas
usaran anticonceptivos (Roosevelt, 1905,4). mismas un aborto porque no tenían los $5 para una
alternativa menos peligrosa. La situación miserable
de estas mujeres le recordó a Sanger la pobreza
El nacimiento de una activista de su niñez, y su propia lucha contra la tuberculosis
En 1911, los Sanger habían quedado muy – Sanger se había contagiado de su madre
afectados por el horror del incendio de la fábrica mientras la cuidaba los últimos días de su vida
Triangle Shirtwaist. Ciento cuarenta y seis (Chesler, 1992, 47).
costureras inmigrantes habían muerto en los Conmovida
primeros 15 minutos del incendio. Los La experiencia de profundamente por la
empleadores habían bloqueado las puertas de Sanger como innecesaria muerte
emergencia para evitar que se tomaran recreos. enfermera fue de Sadie, Sanger
Los Sanger se convirtieron en miembros activos crucial. Fortaleció lo resolvió ayudar a que
del movimiento por el derecho de los trabajadores. que se convertiría en el mundo fuera más
Se organizaron y marcharon. Y se afiliaron al su eterno seguro para las
partido socialista (Chesler, 1992, 57), haciéndose compromiso, ayudar mujeres. En su
amigos de Emma Goldman, una de las primeras a las mujeres a autobiografía dice,
mentoras de Sanger en lo que respecta a los escapar la pobreza,
derechos de las mujeres y los derechos las enfermedades y la Fue el inicio
reproductivos. Los Sanger apoyaban las tres muerte debido al de un nuevo
premisas principales del movimiento laborista: exceso de día en mi
embarazos. Resumió vida. … Me
• Los trabajadores tienen el derecho la miseria de todas acosté
a organizar sindicatos. las mujeres que sabiendo que
• Las mujeres que hacen el mismo trabajo había cuidado en su no importaba
que los hombres deben recibir el mismo famoso relato sobre qué nivel de
salario. la Sra. Sadie Sachs. esfuerzo sería
• Todas las personas se merecen un necesario…
estándar La Sra. Sachs casi
había muerto estaba
de vida decente (Whitelaw, 20).
después de un aborto decidida a
autoinducido y le buscar la raíz
En el invierno de 1911-12, Margaret rescató a 119
preguntó a su médico del mal y
hijos de trabajadores de la violencia de las
cómo ella y su hacer algo
huelgas de las hilanderías en Lawrence, MA
marido, Jake, podían para cambiar
(Sanger, 1938). Se había convocado a las fuerzas
evitar otro embarazo. el destino de
armadas del estado para evitar que 25,000
A Sanger le horrorizó las madres
trabajadores se organizaran, el 50 por ciento de
el consejo del cuyos
los cuales eran mujeres. Una mujer fue asesinada
médico: “Dígale a sufrimientos
(Kambush, 1988, 1,4). Sanger mantuvo a los
Jack que duerma en eran tan
niños alejados del peligro y les consiguió hogares
el techo”. El tiempo vastos como
temporales en la ciudad de Nueva York.
transcurrió. Sadie el cielo
Posteriormente, habló en su nombre en un
volvió a quedar (Sanger,
subcomité legislativo en Washington,
embarazada y trató 1938, 92).
D.C. (Chesler, 1992, 75).
de hacerse otro
En 1912 (Sanger, 1938, 89), Margaret Sanger aborto. Para cuando
llegó Sanger, Sadie Enarbolando el
también trabajaba como enfermera visitante en el
estaba en coma. Lo estandarte de la
Lower East Side de la ciudad de Nueva York.
único que pudo hacer salud sexual Sanger
Muchas de las mujeres a quien cuidaba eran
Sanger es sostenerle juró encontrar una
inmigrantes judías e italianas. Sanger tuvo la
la mano mientras manera de hacer algo
oportunidad de ver hasta 50 mujeres en fila
moría (Chesler, 1992, más que simplemente
esperando para hacerse un aborto por $5 porque
63). consolar a las
no tenían acceso a anticonceptivos (Chesler,
mujeres y a sus
1992, 62). Cuidó a mujeres gravemente enfermas
4

familias en el columna de Sanger. nada: por orden de nunca se olvidaría


momento de la Un titular en el la Oficina Postal de de los pobres
muerte. Se recuadro decía: “ Lo los EE.UU.” trabajadores
transformó en una que toda joven debe (Chesler, 1992, 65- estadounidenses
activista para el saber – 66) que debían
cambio social con alimentar varias
un objetivo de Al final, el bocas. Encontraría
transformación socialismo la una manera de
global — todo niño decepcionó. Sus aliviar su sufrimiento
amado y deseado, y líderes no estaban – por cuenta propia.
cada mujer listos para aceptar
responsable de su la idea de que las En 1914, Sanger
propio destino. mujeres tienen el decidió fundar su
derecho de decidir propio periódico, lo
Hacia finales del cuándo tener un llamó The Woman
año, había publicado hijo o no tenerlo. Rebel. El eslogan de
el primer artículo de Desilusionada por la cabecera de la
una serie, “What sus “camaradas”, primera edición decía
Every Girl Should Sanger “Sin dioses ni amos”
Know” (Lo que toda eventualmente se (Sanger, 1914, 1). A
joven debe saber) apartaría del través del periódico
en The Call, una movimiento desafió las leyes
publicación mensual socialista Comstock. Se
socialista. Escribió doctrinario de su comprometió a
con franqueza época. Sus puntos publicar toda la
sobre cómo madura de vista información existente
el cuerpo de una evolucionaron sobre “el control de
mujer desde la niñez después de la la natalidad” – una
hasta la pubertad. Primera Guerra frase que se imprimió
Escribió sobre la Mundial, la por primera vez
salud sexual y Revolución (Chesler, 1992, 97).
reproductiva de las Soviética y las El desafío fue el
mujeres. Pero su cruzadas tema de su primera
intención no fue anticomunistas edición. Al final de la
violar las leyes cada vez más contratapa aparecía
federales y intensas del un pequeño recuadro
Comstock – no gobierno de los que decía
incluyó información EE.UU. Pasó de
sobre una opinión sobre El
anticonceptivos. la economía deber
Igualmente fue basada en las de una
víctima de la clases sociales a mujer
censura. En 1913, una posición más Confront
Anthony Comstock centrista. Se ar al
prohibió su columna convirtió en una mundo
estipulando que las progresista que con una
palabras “sífilis” y creía en reformar el mirada
“gonorrea” eran sistema capitalista de
obscenas. Cuando y construir un váyanse
volvió a imprimirse estado de al
The Call, apareció beneficencia social infierno
un recuadro vacío sólido (Chesler, en los
en el lugar de la 2003, 2). Pero ojos;
5

tener enviaran por correo


un (Sanger 1938, 113). Y las mujeres querían
ideal; Sanger fue Su aprendizaje saber. Quizás no
hablar arrestada en agosto A Sanger le dieron tenían
y de 1914. Le podrían seis semanas para $5.00 para un aborto
actuar haber aplicado una preparar su defensa. peligroso, pero podían
desafia pena máxima de 45 En vez, escribió un juntar 25¢. Con sólo
ndo las años (Chesler, libro breve sobre el una moneda de
conven 1992, 99). control de la natalidad veinticinco centavos,
ciones Familiy Limitation – podían comprar una
(Sange Tres de los cuatro en una provocación copia de Family
r, 1914, cargos que calculada a Comstock Limitation y la
8). confrontaba eran por (Chesler, 1992, 102). información que
obscenidad según la necesitaban para
El gobierno federal definición de Family Limitation ayudarles a evitar un
le advirtió a Sanger Comstock. El cuarto describía con embarazo no
que dejara de era por incitación al ilustraciones, los planificado.
publicar. Ella no asesinato y al métodos más Eventualmente,
acató la homicidio. Había comunes para el Family Limitation
advertencia y publicado un artículo control de la vendió 10 millones de
continuó que defendía el natalidad, y que en copias y se convirtió
escribiendo, asesinato de tiranos, esa época estaban en la Biblia del
publicando y inclusive el de disponibles aunque movimiento precursor
distribuyendo estadounidenses fuera de manera para el control de la
copias de The contemporáneos. Y ilegal, para las natalidad (Bachrach,
Woman Rebel – había escrito un mujeres con más 1993, 35).
por medio del comentario recursos que los que
correo de los incendiario en había tenido Sadie Cuando llegó el
EE.UU. El gobierno defensa de la Sachs – condones, momento de
suprimió los violencia ejercida en espermicidas confrontar los cargos
números de marzo, respuesta a una vil químicos, duchas, por la publicación de
mayo y julio y se masacre por parte tapones, esponjas, Woman Rebel, el
rehusó a que se de supositorios, el abogado de Sanger le
método del retiro y el recomendó que se
la Guardia Nacional The Woman
nuevo diafragma de declarara culpable.
de Colorado, que Rebel estaba
caucho que estaba Temiendo que sería
ocurrió a instancias mal escrita;
adquiriendo duramente castigada
de John D. que era
popularidad en países al igual que sus
Rockefeller, de la que cruda; que
como Holanda donde amigos anarquistas y
fueron víctimas 74 era emocional
los anticonceptivos socialistas de esa
mineros de carbón y e histérica;
eran legales (Sanger, época, decidió irse del
sus familias, que mezclaba
1916). Las mujeres de país.
incluyendo 13 temas; que
mujeres y niños era clase alta se
(Chesler, 1992, 101– desafiante, y enteraban sobre
2). demasiado estos métodos a
radical. través de sus
Posteriormente, Bueno, me médicos, amigas y
Sanger recordaría la declaro durante sus viajes a
breve existencia de culpable de Europa. Sanger creía
su publicación de todas estas que las mujeres
esta manera, acusaciones. pobres, como Sadie,
(Chesler, también tenían
Me dicen que 1992, 140). derecho a saber.
6

Su decisión de Sanger vivía de las de los infantes y los clínicas para el


pasar a ser una regalías que recibió adolescentes, la control de la
fugitiva de la por Family masturbación (Ellis natalidad. No
justicia fue difícil. Limitation. Alquiló un 1903, Part One – obstante, la Dra.
Su creciente departamento cerca Auto-Erotism, 238-9, Jacobs no quiso
obsesión con su del Museo Británico 282-3), y la encontrarse con
trabajo la habían donde pasaba todo homosexualidad Sanger porque no
alejado de su el día estudiando la eran conductas era médica, pero el
marido, William y historia de la naturales (Ellis, Dr.
de sus tres hijos – planificación 1903, Part Four – Johannes Rutgers –
Grant, Peggy y familiar. Descubrió Sexual Inversion, el asistente principal
Stuart (Chesler, que a lo largo de la 355-6). Al igual que de Jacobs, que
1992, 94, 103). historia registrada, y Sanger, creía que había quedado muy
Pero como escribió no sólo en el Lower los anticonceptivos bien impresionado
desde Canadá en East Side de Nueva eran la clave para con Family
camino hacia York, era común la liberación sexual Limitation, no tuvo
Inglaterra que las mujeres (Chesler, 1992, ningún inconveniente
recurrieran al 123). en explicarle a
Querida aborto, abandono de Sanger el sistema
Peggy, mi bebés e incluso Mientras estaba en holandés –
corazón te infanticidio para Europa, Sanger administrado por
anhela. Se protegerse a sí también visitó médicos y
me llenan mismas y a sus Holanda. Hizo enfermeras, un
los ojos de familias. Leyó todo intentos para modelo que luego
lágrimas al lo que pudo sobre reunirse con la Dra. adoptaría en los
saber que anticonceptivos y Aletta Jacobs, que Estados Unidos
no estás – sexualidad y se había fundado allí (Chesler, 1992, 145).
querida, si sumergió en los una red nacional de
sólo escritos de Thomas encubierto del
pudiera Malthus, John Stuart La iniciativa en el gobierno que se hizo
tocar tus Mill y Robert Owen movimiento de la pasar por uno de los
manitos (Sanger, 1938, 124- planificación amigos necesitados
regordetas 125). Y se reunió familiar de Margaret.
– pero el con Havelock Ellis, Mientras Margaret Comstock también
trabajo no que se convirtió en Sanger aprendía participó en el
puede su mentor – y su sobre la sexualidad enjuiciamiento del
esperar – amante (Chesler, humana, los caso contra William
trabajo que 1992-120). derechos sexuales y Sanger (Sanger;
facilitará tu cómo se 1938; 176-177) y a
destino – y Uno de los primeros suministraban los pesar de la
el de y más famosos anticonceptivos en indignación del público
aquellas sexólogos del Europa, William, su fue hallado culpable.
que mundo, Ellis marido del que Ante la opción de
vengan promovía la estaba separada, fue pagar una multa de
después tolerancia por la arrestado por el $150 o ir a la cárcel
de ti diversidad sexual e mismo Anthony por treinta días,
(Chesler, impulsó la reforma Comstock, en la Sanger consideró el
1992, 104). de leyes sexuales privacidad de su efecto sobre la opinión
represivas en propio hogar. William pública y optó por el ir
En Inglaterra, Inglaterra. Trató de había dado una a la cárcel. Dos
donde ya se había convencer a la copia de Family semanas después,
ganado el derecho sociedad de que la Limitation a un Anthony Comstock
a la libre expresión, exploración sexual funcionario murió de neumonía
7

(Chesler, 1992, 127). cuatro años murió de ninguna mujer desafiarlas una vez
neumonía – una debería verse más. Había recibido
Con su marido en la pérdida de la que forzada a tener un una contribución de
cárcel, la muerte de Sanger nunca se hijo que no podía $50 de una mujer
Comstock y la consoló (Chesler; mantener o no que había asistido a
opinión pública 1992;. 133– 134). deseaba. su conferencia en
fuertemente a su California. Decidió
favor, Sanger Durante el invierno de Dondequiera que usar ese dinero
decidió volver al 1915, Margaret hablara, las mujeres para abrir una
país. Regresó a Sanger y su campaña interesadas en el clínica en el
Nueva York donde para el control de la tema de la libertad vecindario de
fue calurosamente natalidad fueron de expresión, el Brownsville en
recibida en octubre elogiados por la feminismo y la Brooklyn, NY – la
de 1915 (Chesler, prensa planificación familiar primera clínica para
1992, 128). Pero estadounidense. A establecieron el control de la
pronto se encontraría pesar de su dolor por organizaciones natalidad en los
en apuros al tratar Peggy, Sanger se propias para EE.UU. Planned
de buscar aliados lanzó a recorrer el defender el control Parenthood se
que defendieran su país de un extremo al de la natalidad – enorgullece que sus
causa. otro para defender la muchas de estas orígenes datan de
planificación familiar. organizaciones los eventos
En su ausencia, las Le hablaba a comunales, en las ocurridos en esa
que fueran sus cualquiera que que se trabajaba de fecha – el 16 de
colaboradoras, Mary estuviera dispuesto a forma voluntaria, octubre de 1916
Ware Dennett, Clara escuchar – desde la constituyeron la (Chesler, 1992,
Stillman y Anita Liga Urbana base para las filiales 149–50).
Block, se hicieron (Chesler, 1992, 296; y los centros de
cargo de sus MSPP #28, 2001, 1), salud actuales de La inauguración se
archivos y de las a Planned anunció en panfletos
listas de suscriptores la Liga Junior Parenthood. El 16 trilingües – inglés,
y formaron la Liga (Sanger, 1938, 420), de febrero de 1916, italiano e yiddish. Los
Nacional para el e incluso las Sanger, ahora la volantes invitaban a
Control de la empleadas auxiliares mimada de los las mujeres a
Natalidad. Al del Ku Klux Klan periodistas de costa acercarse a la clínica
regresar Sanger, le (Sanger 1938, 366). a costa, compareció de Sanger y
informaron que ellas Nunca discriminó ante el tribunal para aprender cómo evitar
y su organización sobre quién escuchar que los un aborto usando
habían decidido que necesitaba la cargos en su contra anticonceptivos. Ese
no podían apoyar o información. Creía por publicar y primer día, antes que
defender sus firmemente que distribuir The la clínica abriera las
métodos de acción Woman Rebel puertas ya se había
directa, confrontación habían sido formado una larga
y violación de las anulados (Chesler, fila de mamás con
leyes (Chesler, 1992, 1992, 140–41). bebés en sus brazos
130; Sanger 1938, y en cochecitos.
180). Sanger y su personal
Camino a la cárcel – su hermana, Ethel
Pero al poco tiempo Si bien Comstock Byrne; una
ocurrieron hechos había muerto, las enfermera licenciada,
aún más leyes que llevaban Fania Mindell, que
devastadores. El 6 su nombre estaban hablaba los tres
de noviembre, bien vigentes. idiomas; y una
Peggy, su hija de Sanger decidió trabajadora social,
8

Elizabeth de hambre, la ola 1992, 165, 167.) Ella posición con


Stuyvesant – de indignación misma estuvo a respecto a la
recibieron 10¢ por pública llegó a un cargo de la esterilización
cada consulta punto de ebullición publicación de The de los no-
(Chesler, 1992, (Chesler, 1992, Review hasta 1929 aptos, si bien
150). 151- 3). Y estalló (Chesler, 1992, 239). mi admiración
cuando Sanger fue En sus editoriales queda sujeta
La clínica sólo juzgada, declarada para The Review, a la
permaneció abierta culpable y Sanger también interpretación
10 días. Una de sentenciada a 30 expuso sus puntos de la palabra
las mujeres a días en la de vista sobre otro “no-apto”. Si
quienes habían penitenciaría del movimiento por “no-apto”
aconsejado era condado de estadounidense – el se entiende
una policía Queens – donde no movimiento los defectos
encubierta. perdió la eugenista. físicos o
Sanger, Byrne y oportunidad de mentales de
Mindell fueron informar a sus En su versión más un ser
arrestadas y compañeras de benigna, los humano,
encarceladas. cárcel sobre el uso eugenistas sostenían entonces es
Cuando Byrne de anticonceptivos que una un gesto
inició una huelga (Chesler, 1992, “reproducción” admirable,
158). cuidadosa podría pero si “no-
cuando fuera mejorar la raza apto” se
Durante su médicamente humana limitando el refiere a
encarcelamiento, necesario – el crecimiento de la razas o
resurgió con modelo que adoptó a población y religiones,
intensidad el apoyo medida que fue reduciendo la entonces es
por Sanger – no creando el frecuencia de otro asunto,
sólo en la prensa movimiento moderno características que
neoyorquina, sino de planificación genéticas francamente
también en las familiar (Chesler; indeseables, como me parece
comunidades de 1992; 159–60).) por ejemplo, las lamentable
todo el país. Cuando enfermedades (Katz, 1995,
finalmente fue hereditarias. En su 47).
liberada, Sanger era La controversia aspecto más
sin lugar a dudas demográfica malicioso, los El eugenismo contó
Luego de su eugenistas pensaban con la entusiasta
una celebridad a
encarcelamiento, que la reproducción simpatía de muchos
nivel nacional, con
Sanger estuvo a la forzada o la estadounidenses
una enorme
cabeza de un esterilización podía progresistas, pero a
capacidad de
movimiento por los aumentar o disminuir pesar de la
recaudación de
derechos ciertas poblaciones advertencia de
fondos para la
reproductivos que étnicas. Sanger, pronto se
causa que tanto
avanzó rápidamente. Sanger dejó en claro deterioró en
amaba. (Sanger
En 1917, con Dennet que no tenía
apeló su condena y
y otras confusión alguna con
en 1918 ganó una
colaboradoras, fundó respecto a este
importante victoria
The Birth Control punto:
legal. Los médicos,
pero no las Review, la primera
publicación científica Admiro el
enfermeras,
dedicada al tema del coraje de un
tendrían ahora
control de la gobierno que
derecho a recetar
natalidad (Chesler, toma una
anticonceptivos
9

una excusa general tratables durante su Un buen ejemplo de mundo ya


para la esterilización vida. A pesar de que los primeros intentos está
y el control de los en algunos escritos de Sanger de superpoblad
“indeseables” en exime a los razonar con los o. Los
base a la raza o incompetentes líderes del eugenistas
clase (Chesler, mentales, se rehusó movimiento implican o
1992, 215). durante toda su eugenista insisten en
vida, a ceder en su – y de su que el
Hoy en día, la convicción que toda desencanto con primer deber
participación de mujer tiene derecho ellos – se de la mujer
Sanger en el a tomar sus propias encuentra en el es hacia el
movimiento decisiones – artículo que estado;
eugenista especialmente en escribió para The nosotros
estadounidense y cuanto a tener hijos Birth Control sostenemos
su adherencia a (Chesler, 1992, Review en febrero que su
algunos de sus 343). de 1919, deber hacia
principios y valores sí misma es
nos parece Pero a pesar de los Los su primer
anticuada e incluso años que pasó eugenistas.. deber para
cuestionable. Por trabajando, . creen que con el
otro lado, Sanger maniobrando y una mujer estado.
creía firmemente presionando a los debe tener
que la palabra eugenistas de la tantos niños Estamos
“voluntario” era época, no logró que sanos como convencidos
clave para alcanzar aceptaran su causa. sea posible que una
todos los ideales Así como se había como un mujer que
eugenistas. desilusionado años deber hacia tenga
(Chesler, 1992, antes cuando buscó el estado. conocimient
343). Era su apoyo de los Nosotros os
opinión socialistas, Sanger consideram adecuados
fundamental que la quedaría os que el de sus
planificación igualmente funciones tener hijos, y
familiar voluntaria decepcionada con reproductivas cuántos hijos
era no sólo el los líderes del es la persona tendrá si
primer paso movimiento más indicada decide ser
esencial hacia los eugenista para decidir el madre. Con
derechos de americano, por su momento y este fin
igualdad para las negación a apoyar las insistimos en
mujeres, sino que el derecho básico condiciones que todos
también era de toda mujer a la bajo las deben tener
esencial para autodeterminación. cuales traer acceso a la
intentar detener el Eso recién tuvo un niño al información
rápido crecimiento lugar en la década mundo. científica
de la población o de 1930, cuando los Asimismo, sobre los
de “producir” una eugenistas de los sostenemos anticonceptivo
sociedad más EE.UU. impactados que es su s. ...
sana, una raza por el plan nazi, derecho,
humana más sana apoyaron el control independient … Sólo sobre
reduciendo las de la natalidad emente de las bases de
enfermedades y universal y cualquier otra una
discapacidades que voluntario. (Chesler; consideración maternidad
eran consideradas 1992; 217, 343). , determinar libre y
hereditarias y no si quiere o no autodetermina
1

nte puede posible para silenciar natalidad, también más allá de


edificarse a Sanger. En 1921, fundó la Liga simplemente legalizar
una por ejemplo, Sanger Americana para el los anticonceptivos.
estructura organizó la primera Control de la Abarcaba políticas
sólida de Conferencia Natalidad. La misión globales tales como
mejoramient Americana sobre de esta nueva y desacelerar el
o racial Anticonceptivos, que ambiciosa crecimiento de la
(Sanger, tuvo lugar en la organización iba población mundial,
1919, 11). ciudad de Nueva lograr el desarme y
York. Durante la terminar con el
Ella recalcó este conferencia, Sanger y hambre en el mundo
punto en muchos de Mary Winsor fueron (Chesler, 1992, 223).
sus libros, pero arrestadas por
especialmente en intentar hablar sobre Sanger estaba
The Pivot of anticonceptivos en ocupando una brecha
Civilization (1922; una reunión masiva que había dejado
MSPP #32, 2002/3, en el Town Hall Club. abierta su rival, Mary
2). Aunque no logró Los arrestos, que Ware Dennett. La
que los socialistas o tuvieron lugar ante la Liga Nacional para el
los eugenistas de su instigación de la Control de la
época apoyaran su archidiócesis Católica, Natalidad se había
causa, el movimiento provocaron protestas desintegrado en
mundial para el públicas que 1919, cuando
control de la sostenían que a Dennett la dejó para
natalidad creció en Sanger y a Winsor se fundar la Voluntary
tamaño e impacto les estaban Parenthood League
bajo el liderazgo de denegando sus (VPL).
Sanger durante los derechos Dennett identificaba
años posteriores a la constitucionales. tres objetivos
Primera Guerra (Chesler, 1992, 200– cruciales para la
Mundial. De oradora 201). VPL. El primero, era
experta en pequeños cambiar las leyes
pueblos, se convirtió La opinión pública se sobre los
en una embajadora alzó una vez más en anticonceptivos a
incansable que su favor, y Sanger través del proceso
recorrió el mundo en logró la lealtad y el legislativo. El
pos de la soporte financiero de segundo era
planificación familiar, un número creciente establecer servicios
viajando a las de mujeres y para el control de la
ciudades más pobres hombres educados natalidad sin recurrir
de Asia (Bachrach, que se interesaron a los profesionales
1993, 50– 51, 87– por el movimiento médicos, a quienes
89). para el control de la Sanger consideraba
natalidad, después de los guardianes del
haber escuchado sus programa nacional
Sola frente al conferencias en todo para el control de la
mundo el mundo (Chesler, natalidad (Chen,
La Iglesia Católica y 1992, 205). En 1922, 1996, 212–14). La
las autoridades cuando Sanger VPL también
civiles en las surgió como líder del rechazaba la
principales ciudades movimiento opinión de Sanger
de los EE.UU. internacional para el de que el control de
hicieron todo lo control de la la natalidad debía
1

estar bajo el control obscenidad. Si bien anticonceptivos.) (Chesler, 1992, 248).


de la mujer. luego fue declarada (Chesler, 1992, 149). No obstante, Slee la
Consideraba que los inocente en apoyaba
hombres debían apelación, fue En 1928, el segundo incondicionalmente.
tener los mismos condenada en 1929 marido de Sanger, J. Uno ejemplo de su
derechos en la toma por publicar, en Noah Slee, que afecto por Sanger
de decisiones sobre 1918, el muy exitoso estaba profundamente tuvo que ver con el
la anticoncepción. folleto, The Sex Side compenetrado con su libro que ella publicó
(Chen, 1996, 212- of Life – An trabajo, empezó a en 1928. Era una
14). Explanation for contrabandear a los colección
Young People EE.UU. diafragmas, desgarradora de
La Voluntary (Chen, 1996, 239, llamados “dedales”. cartas que ella había
Parenthood 281, 290). Los diafragmas recibido de mujeres
League dejó de llegaban desde que
existir en 1927 sin En 1923, Sanger Canadá en productos desesperadamente
haber conseguido abrió la Oficina de de Three-In- One Oil suplicaban por
logros legislativos, Investigaciones Company. (Slee luego información para el
pero con una gran Clínicas para el se convirtió en el control de la natalidad,
cantidad de libros Control de la primer fabricante legal porque vivían en una
no vendidos sobre Natalidad en la de diafragmas en los situación agobiante de
las leyes para el Quinta Avenida de EE.UU.) (Chesler, pobreza y
control de la Nueva York 1992, 255). El enfermedad. El libro
natalidad, que (Chesler, 1992, contrabando de se llamaba
nadie quería leer 226). La Dra. anticonceptivos Motherhood in
(Chen, 1996, 244). Hannah Stone finalmente llevó, 10 Bondage. A pesar de
Al igual que Emma encabezaba el años después, a U.S. su intensidad y fuerza,
Goldman, Dennett personal. La oficina v. One Package of Motherhood in
eventualmente dejó de investigaciones Japanese Pessaries – Bondage no encontró
el movimiento por suministraba una de las victorias una audiencia y no se
los derechos anticonceptivos a legales más vendió bien. Para no
reproductivos. Dos las mujeres bajo significativas de herir sus sentimientos,
décadas antes, supervisión médica Sanger para el Slee compró todos los
Goldman se había autorizada y movimiento de los libros no vendidos
marchado a estudiaba los derechos para que Sanger
Europa para tratar efectos de los reproductivos. pensara que su libro
de hacer algo para anticonceptivos en (Chesler, 1992, 375). se vendía bien.
impedir la Primera la salud de las (Chesler, 1992, 267).
Guerra Mundial mujeres, a fin de Firme en su posición
(Chesler, 1992, ampliar la El acuerdo escrito En 1929 Sanger era
236). interpretación de la prenupcial de Sanger una figura de fama
Ahora, Dennett ley Comstock y con Slee era muy mundial y nacional,
volvería a su primer permitir que las poco convencional pero aún así seguía
amor, el arte y la mujeres usaran para la época. Ella obligada a confrontar
artesanía. En un anticonceptivos por exigió vivir en una oposición
vuelco irónico de la motivos médicos residencias separadas atrincherada,
vida, unos años (Chesler, 1992, en la ciudad de recalcitrante y
después, Dennett, 279). (Las leyes Nueva York, que no altamente
que había criticado existentes permitían tuvieran la llave de la organizada. En
tanto las que los hombres casa del otro, Boston, por ejemplo,
infracciones legales usaran condones mantener su nombre la jerarquía Católica
de Sanger, fue para protegerse de profesional y que hizo que las
enjuiciada por las infecciones de tendría la libertad de autoridades
transmisión sexual – pero no como vivir a su manera. impidieran que
1

hablara defendiendo confidenciales. Sin egalitarios mundo en adoptar la


su posición. embargo, al igual quemando planificación familiar
Sanger le pidió al que hoy en día, la dramáticamente como parte de su
historiador de invasión de la copias de sus libros, programa de
Harvard Arthur M. relación confidencial entre ellos, The Birth desarrollo. (Chesler,
Schlesinger, que que existe entre un Control Review, 1992, 364, 424, ¶ 2)).
leyera su discurso médico y su paciente conjuntamente con
en su nombre ocasionó protestas y los de su mentor, Fue en 1936 que
mientras ella resultó en un apoyo Havelock Ellis, y Sanger logró tener
aparecía en el fuerte por parte de la también los de su un impacto
escenario con la profesión médica y rival, Sigmund considerable en las
boca tapada. A la de los líderes de la Freud. Todos fueron leyes que
prensa le comunidad. Todos arrancados de los obstaculizaban el
encantaba, pero a los acusados fueron estantes de la camino del
pesar de que absueltos, y el tema biblioteca del movimiento a favor
Sanger tenía la del control de la Instituto para las de los derechos
prensa de su lado, natalidad se Ciencias Sexuales, reproductivos, y,
la ley – y la iglesia convirtió, una vez fundado y dirigido después de dos
– seguían más, en noticia de por Magnus décadas de
oponiéndose. primera plana en Hirschfeld, el más activismo, ella ayudó
(Chesler, 1992, todo el país. importante sexólogo a lograr una de las
219). (Chesler, 1992, 283). de Alemania. Miles mayores victorias del
Además, ese mismo de libros fueron movimiento. El juez
Ese mismo año, la ceremoniosamente Augustus Hand,
año, Sanger
policía de la ciudad despedazados y dictaminando para el
encontró el tiempo
de Nueva York lanzados a las Tribunal de Circuito
necesario para crear
allanó la Oficina de tremendas hogueras, de Apelaciones de
el Comité Nacional
Investigaciones que cobraron una los EE.UU. en el
sobre la Legislación
Clínicas para el notoriedad caso U.S. v. One
Federal para el
Control de la escandalosa gracias Package of
Control de la
Natalidad. Médicos a los noticieros Japanese Pessaries,
Natalidad, con el fin
y enfermeras fueron cinematográficos de ordenó una amplia
de luchar por la
arrestados y se la época. (MSPP liberalización de las
derogación de los
secuestraron #32, 2002/3, 2). leyes federales
estatutos federales
suministros médicos Comstock. (Chesler, Comstock en lo que
e historias clínicas Pero Sanger no se respecta a la
1992, 316).
dejaba intimidar importación de
fácilmente. En 1935, dispositivos
La Iglesia Católica y
viajó a la zona rural anticonceptivos. La
el Departamento de
de la India en un decisión del juez
Policía de Nueva
intento fallido por Hand, si bien no
York no eran las
disuadir a Mohandas declaró
únicas
K. Gandhi de su inconstitucionales las
organizaciones en
posición sólo de leyes Comstock,
desaprobar la labor
abstinencia en la determinó que los
de Sanger. En 1933,
planificación familiar. anticonceptivos no
los eugenistas nazis
(Irónicamente, en podían clasificarse
en Alemania
1952, India se como obscenos,
demostraron su
convertiría en la teniendo en cuenta
desprecio por el
enfoque de Sanger primera nación en el los
con respecto a la datos causado por los
libertad reproductiva contemporáneos embarazos no
y sus puntos de vista sobre el daño planificados y los
1

beneficios de la último, la decisión pública y a incorporó las nuevas


anticoncepción sobre One Package proporcionar servicio tendencias por la
(Chesler; 1992; 371- se aplicó sólo a de anticonceptivos a planificación social
373). (La joven Nueva York, las madres indigentes en su propia agenda
abogada, Harriet Connecticut y a través de su – alentando la
Pilpel, que ayudó a Vermont (Chesler, programa de salud planificación familiar
Morris Ernst a reunir 1992, 375). Pasarían pública. Al poco a través del control
evidencia para casi 30 años más tiempo, otros seis de la natalidad
Sanger, se para que la Corte estados sureños se voluntario y
convertiría luego en Suprema de los sumaron a la financiado
la primera asesora EE.UU. determinara iniciativa (Reed, 1978, públicamente, y el
jurídica para en Griswold v. 254). Pero esta apoyo estatal para los
Planned Parenthood Connecticut, que los victoria se vio niños de familias
Federation of matrimonios en todo empañada por un pobres (MSPP #28,
America (Chesler; el país tenían malicioso tinte de 2001, 1).
1992; 302; 435)). derecho a obtener racismo y
anticonceptivos de manipulación A pesar de los
Fue la misma médicos diplomados. eugenista, que quedó elogios y agasajos
Sanger la que había Y no fue hasta 1970 en evidencia para que recibía de la elite
instigado One que se derogaron las Sanger después que de su época, Sanger
Package, al divulgar últimas leyes lanzó uno de los nunca se olvidó de
a las autoridades Comstock. Pero en últimos proyectos los pobres ni de los
postales la los años que importantes de su marginados. En
información sobre siguieron a One carrera (MSPP #28, 1930, Sanger
su pedido para que Package, las ideas 2001, 3, 5). inauguró con éxito
sus aliadas en que hicieron que una clínica de
Japón le enviaran a Sanger fuera A mediados de la planificación familiar
los EE.UU. pesarios controversial dejaron década de 1930, en Harlem en la
anticonceptivos. de escandalizar y se Sanger se inspiró en ciudad de Nueva
Sanger también incorporaron a la vida el Nuevo Trato de York.
encontró un pública americana Franklin Roosevelt e Contrató a un médico
donante para que (Chester, 1992, 375- afroamericano y a
pusiera dinero para 6). una trabajadora
pagar los costos del social afroamericana.
litigio (Chesler, La clínica contaba
1992, 372-3). En respuesta a la con el apoyo del
América principal periódico
En respuesta a la afroamericana afroamericano de la
decisión del juez Finalmente en 1937, ciudad, The
Hands y pensando la Asociación Médica Amsterdam News,
que había logrado su Americana reconoció así como de la
objetivo de derogar oficialmente a los Iglesia Bautista
las leyes federales anticonceptivos como Abisinia, la Liga
Comstock, el Comité una parte integral de Urbana y de la
Nacional sobre la la práctica y principal figura de la
Legislación Federal educación médica comunidad negra,
para el Control de la (Chesler, 1992, 374). W.E.B. Dubois.
Natalidad se Y ese año, Carolina
desintegró (Chesler, del Norte pasó a ser Al igual que ahora,
1992, 380). Pero el primer estado en la opinión sobre el
este objetivo no se reconocer el control control de la
lograría durante la de la natalidad como natalidad en la
vida de Sanger. Por una medida de salud comunidad
1

afroamericana principales y
estaba dividida campañas se llamó constructiva
entre los Negro Project, un de
modernistas como programa creado ayudarlos a
Du Bois y los por Sanger. Los
nacionalistas datos históricos no
negros como dejan lugar a duda
Marcus Garvey, sobre el objetivo de
que, conjuntamente Sanger. Ella creía
con los que los
fundamentalistas afroamericanos
afroamericanos, se pobres del sur eran
oponían al control
de la natalidad o a … un grupo
controlar de notoriament
manera alguna el e
tamaño de la subprivilegia
familia (Chesler, do y
1993, 295-6). Unos desaventaja
pocos años do en gran
después, Sanger medida,
también estableció debido a un
clínicas para el sistema de
control de la “castas” que
natalidad en la operaba
zona rural del sur obstaculizan
para atender a las do aún más
comunidades sus
pobres e investigar esfuerzos
métodos que por obtener
fueran más baratos una porción
y más fáciles de justa de las
usar que el mejores
diafragma para las cosas en la
mujeres pobres vida. Darle
(MSPP #28, los medios
2001,1). para
ayudarse a
En 1939, la Liga sí mismos
Americana para el es tal vez el
Control de la mejor
Natalidad se fusionó regalo de
con la Oficina de todos.
Investigaciones Consideram
Clínicas para os que
convertirse en Birth brindarle a
Control Federation este grupo
of America, conocimient
(Federación os sobre el
Americana para el control de la
Control de la natalidad, es
Natalidad) (Chesler, la manera
1992, 39). Una de más directa
las primeras y
10

mejorar su situación inmediata (MSPP #28, patrocinadas por médicos blancos que
2001, 1). ocasionalmente cruzaban la región. Sanger se vio
profundamente afectada por la dirección que
Sanger creía que a través del Negro Project, ella tomaron estos eventos. (MSPP #28, 2001, 1–5).
podría ayudar a que los afroamericanos tuvieran un
mejor acceso a anticonceptivos seguros y a
mantener los servicios de control de la natalidad
dentro de su comunidad, como lo había hecho en
Harlem casi una década antes. Ella reunió un
comité de asesoramiento, incluyendo líderes
afroamericanos que habían apoyado su causa en
Harlem. El proyecto también contaba con el
patrocinio de Eleanor Roosevelt y de los principales
simpatizantes negros del Nuevo Trato. Pero el
Negro Project se convirtió en algo muy diferente a lo
que había vislumbrado Sanger.

Después de asegurar el financiamiento para lanzar


el proyecto, Sanger perdió el control del mismo.
Ella había propuesto que el dinero se usara para
capacitar a un médico afroamericano destacado y a
un clérigo afroamericano igualmente renombrado
para viajar durante un año por tantas ciudades del
sur como fuera posible, predicando las virtudes del
control de la natalidad. Sanger consideraba que era
esencial obtener el apoyo de las comunidades
negras antes de tratar de establecer clínicas. Y
luego, como había aprendido en Harlem, sería
igualmente esencial encontrar personal médico
negro para operar los centros para el control de la
natalidad.

Pero el liderazgo en la nueva federación siguió los


consejos de Robert Seibels, presidente del Comité
para el Bienestar Materno de la Asociación Médica
de Carolina del Sur. Seibels consideraba que
Sanger y sus colaboradoras eran “fanáticas
avinagradas” que no tenían porqué darles
indicaciones a los médicos. Insistió en que el
dinero no se debía gastar para ganar el apoyo de
las comunidades negras, como lo había visualizado
Sanger. Bajo su dirección, el dinero que recaudó
Sanger se usó para alentar a las mujeres negras a
acudir a clínicas donde médicos blancos distribuían
anticonceptivos y hacían exámenes de
seguimiento. Relativamente, fueron pocas las
mujeres que eligieron esta alternativa, y muchas de
las que sí lo hicieron, abandonaron el programa. Al
final, el Negro Project se llevó a cabo de una
manera que era básicamente indiferente a las
necesidades de la comunidad y permeaba cierto
racismo, convirtiéndose en algo similar a las
caravanas paternalistas de “higiene sexual”
11

cicatrices de este conflicto [Segunda


Una segunda oportunidad Guerra Mundial] y traer la promesa de un
Desde 1940 a 1943, Sanger tuvo más éxito con la futuro mejor....
Division of Negro Service, un programa de Nunca antes en la historia nos hemos dado
educación que contaba con un comité de cuenta lo importante que es para todos
asesoramiento de más de 100 líderes nosotros que cada uno de estos niños
afroamericanos de renombre. Bajo la dirección de nazca fuerte y con el potencial de
Florence Rose, la Division of Negro Services convertirse en un adulto útil y decente
organizó exhibiciones, instigó a la prensa nacional (Katz, 1995, 46).
y comunitaria e inundó a las organizaciones
negras de todo el país con material impreso
sobre la planificación familiar (An Appeal por
Action; MSPP
#28, 2001, 4) publicado por la nueva asociación
recientemente constituida, Planned Parenthood
Federation of America (1942) (Chesler, 1992, 393).

Rose también contrató a una médica negra, Mae


McCarrol, para enseñar a otros médicos negros
sobre el control de la natalidad y cabildear a
grupos médicos. Satisfecha con estas
circunstancias, Sanger le escribió a Albert Lasker,
quien, con su mujer Mary, había proporcionado
financiamiento para el Negro Project y para la
Division of Negro Services de Planned
Parenthood;

Creo que la cuestión negra está


definitivamente adquiriendo relevancia en
los Estados Unidos, no sólo debido a la
guerra, sino también en anticipación al
lugar que los negros ocuparán una vez
que se firme la paz. Pienso que es
magnífico que estemos forjando las
bases, ayudando a los negros a controlar
la natalidad, reducir el número de
nacimientos y el índice de mortalidad
materno-infantil, para mantener un mejor
estándar de salud y de vida para aquellos
que ya han nacido y crear mejor
oportunidades para aquellos que nacerán
(MSPP #28, 2001, 4).

Sanger dejó en claro sus esperanzas para toda


la gente de color en un artículo que escribió en
1944 llamado “Population – Everybody’s
Business” para la revista Tomorrow:

Debemos proteger al bebé chino, así


como al bebé hindú del futuro. A los
bebés ingleses, rusos, puertorriqueños,
negros y estadounidenses blancos que
van a estar a nuestro lado para curar las
los recursos financieros – millones de dólares – que
El gran final — la Píldora se necesitaban para la investigación, permitiendo
A fines de la década de 1930 y a principios de 1940, que se cumpliera el sueño que compartía con
Sanger comenzó a ‘retirarse’ del liderazgo del Sanger – lograr un anticonceptivo seguro, confiable,
movimiento de planificación familiar – se había de bajo costo y que la mujer pudiera controlar
mudado a Tucson, Arizona, en 1937 para estar más (Chesler, 1992, 430).
cómoda en su lucha contra la tuberculosis que la
aquejaba (Chesler, 1992, 381). Hasta su muerte en
1966 (Chesler, 1992, 467), no obstante, continuó
ejerciendo una influencia considerable en el
movimiento de derechos reproductivos y prestó su
apoyo personal a proyectos que consideraba
urgentes. En 1952, por ejemplo, Sanger y Lady
Rama Rau de India presidieron de manera conjunta
la primera reunión de International Planned
Parenthood Federation. A la misma asistieron cerca
de 500 defensores de la planificación familiar, que
representaban delegaciones de más de una docena
de países de todo el mundo (Chesler, 1992, 423).

Siempre incansable, y muchos años después que


la mayoría de las personas se jubila, Sanger
obtuvo uno de los mayores logros de su carrera.
Sanger, que ya estaba en los 70, impulsó la
investigación y el desarrollo del avance médico
más revolucionario del Siglo XX después de la
penicilina – la píldora.

El desarrollo de la anticoncepción hormonal


contemporánea – desde la píldora hasta el parche,
el anillo y la inyección anticonceptiva que se utilizan
hoy en día – surgieron de las ideas de Sanger. Ella
había logrado para las mujeres el derecho a usar
anticonceptivos. Ahora desarrollaría un método con
una efectividad de casi el 100 por ciento.

Su búsqueda en pos de un anticonceptivo oral


comenzó de lleno en 1951 (Chesler, 1992, 430). Su
colaboradora más cercana también era una
combatiente ferviente por los derechos de las
mujeres, Katherine Dexter McCormick, que también
había sido líder del movimiento sufragista (Fields,
2003, 121) y había ayudado a establecer la Liga de
Mujeres Votantes (Fields, 2003, 170). La segunda
mujer en graduarse de MIT (Fields, 2003, 52) y una
gran amiga de Sanger, McCormick empleó sus
conocimientos en bioquímica y endocrinología para
supervisar e impulsar el proceso de investigación
para el desarrollo de la píldora por parte de Gregory
Pincus, John Rock y M.C. Chang en la Fundación
Worcester de Biología Experimental (Fields; 2003;
261-3). McCormick también donó la mayor parte de
La lucha tenaz de Sanger, incluso a medida que mundo un lugar mejor, especialmente para las
se deterioraba su salud, impulsó la creación de un mujeres. Al igual que todo ser humano, Sanger
anticonceptivo oral seguro y efectivo que cambió tenía muchas fallas. Podía estar malhumorada, ser
el entorno sexual humano para siempre. Permitió vanidosa y comportarse escandalosamente de
que la revolución sexual de los 60 fuera más manera poco convencional en su vida personal. En
segura para millones de personas y estableció la su vida profesional, podía ser obstinada y terca,
planificación familiar como una norma cultural intransigente, fanática, condescendiente y
para los EE.UU. y muchos otros países del retóricamente pomposa. Asimismo, tenía algunas
mundo. ideas definitivamente anticuadas, embarazosas y
dañinas.
El 9 de mayo de 1960, la Administración de
Alimentos y Fármacos de los EE.UU. aprobó la Hoy en día, los ideólogos contrarios a la
venta de las primeras píldoras esteroides orales planificación familiar – habiendo perdido la batalla
para la anticoncepción (Lange, 2007). Aprobada para ganar el corazón y la mente de las personas
para regular la menstruación en 1957, la píldora del mundo entero – atacan a Sanger como una
ya era utilizada por al menos 500,000 mujeres – corruptora demoníaca de los valores morales. No
que probablemente también disfrutaban de sus satisfechos con enfatizar las debilidades muy reales
beneficios anticonceptivos (Asbel, 1995, 163–4). de Sanger, ponen palabras en su boca que nunca
Hacia 1965, una de cada cuatro mujeres casadas dijo, le asignan motivaciones que nunca tuvo y le
en los EE.UU. menores de 45 años había utilizado atribuyen opiniones que nunca sostuvo a fin de
la píldora. Para 1967, cerca de 13 millones de desacreditar al movimiento moderno a favor de los
mujeres en el mundo la utilizaban. Y para 1984, derechos reproductivos. Pero el registro histórico
ese número llegaría a los 50–80 millones (Asbell, real de la vida y época de Sanger confirman
1995, 169). Hoy en día, 100 millones de mujeres claramente que la generosidad de espíritu, la
usan la píldora (Population Reports, 2000, 1). valentía inquebrantable, la pasión, la humanidad y
un intelecto brillante fueron también cualidades
El legado de Sanger indiscutibles que caracterizaron la vida y la obra de
Margaret Sanger y sus miles de amigos, aliados y Margaret Higgins Sanger.
simpatizantes en el mundo entero hicieron del
Casi 130 años después de su nacimiento y Chesler, Ellen. (1992). Woman of Valor — Margaret
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