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El colapso de ENRON y la ética de los negocios hoy

Natalia Toruño Calderón - 17000259

Curso: Ética Profesional

Lic. Arnoldo Aval

Universidad InterNaciones

Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales

Escuela de Contaduría Pública y Auditoria

Licenciatura en Administración de Aduanas y Comercio Internacional

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Introducción

El tema de la ética empresarial es un tema sumamente complejo y algo subjetivo a mi parecer. El

caso Enron, como todos los casos de su tipo, contiene muchos niveles de los cuales nosotros solo

somos capaces de observar aquellos que se han hecho públicos y por tanto no existe posibilidad de

saber realmente que estaba pasando dentro de las cabezas de las personas involucradas, ya sea como

perpetradores o víctimas.

El presente trabajo pretende nada más expresar mi opinión personal acerca del caso y lo que

significó para las empresas la creación de sus códigos internos de ética empresarial.

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El colapso de ENRON y la ética de los negocios hoy

La década de los 2000 fue marcada por una serie de escándalos financieros que involucraban

cientos de billones de dólares cada uno y que afectaron a incontables personas inocentes siendo lo más

indignante el hecho de que muy pocos de los culpables han sufrido consecuencias por su intervención

en estos hechos. Entre estos se encuentran desde empresas de manejo de desecho reportando

ganancias ficticias; compañías de telecomunicaciones inflando activos; hasta empresas de sistemas de

seguridad robando millones de dólares en préstamos y ventas fraudulentas de acciones y otras más.

Entre los casos más sonados de la época y cuya noticia reverberó a nivel internacional, se

encuentra el caso de la empresa de energía eléctrica estadounidense, Corporación Enron.

¿Quién es Enron?

Enron fue fundada en 1985 por Kenneth Lay en la fusión de dos compañías de transmisión de gas

natural, Houston Natural Gas Corporation y InterNorth, Inc; la compañía fusionada HNG Internorth fue

luego renombrada Enron en 1986.

Luego de que el Congreso de los EEUU adoptara una seria de leyes para desregular las ventas de

gas natural al principio de los años 1990s, la compañía perdió su derecho exclusivo de operar sus

oleoductos. Con la ayuda de Jeffrey Skilling, quien fue inicialmente consultor y luego se convirtió en el

Jefe de Operaciones (COO), Enron se transformó en negociante de contratos de energía derivativos,

actuando como intermediario entre productores de gas natural y sus clientes. Las negociaciones le

permitían a los productores mitigar el riesgo de fluctuaciones de precio de energía al fijar el precio de

venta de sus productos a través de un contrato negociado por Enron por una cuota. Bajo el liderazgo de

Skilling, Enron pronto dominaba el mercado de contratos de gas natural y la compañía comenzó a

generar grandes ganancias en sus negociaciones.

El escándalo

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El escándalo surgió en octubre de 2001, cuando se reveló que la compañía, que en ese momento

era la séptima más grande de EEUU, estaba involucrada en corrupción corporativa y fraude contable. El

escándalo incluía implicaciones políticas debido a los lazos de Enron con la Casa Blanca. La

desregularización de Enron permitió que la compañía operara en gran parte libre del escrutinio del

gobierno dando pie a tergiversación de reportes de ganancias, “crisis energética” fraudulenta y

malversación de fondos llevada a cabo por ejecutivos de Enron. Eventualmente llevó a la bancarrota de

la corporación junto con la disolución de la compañía de auditoría Arthur Andersen. Los accionistas de

Enron perdieron alrededor de $74 billones y sus empleados perdieron sus trabajos y billones de dólares

en beneficios de pensión.

¿De qué manera las interioridades del caso ENRON, impactan hoy en día en la

ética de los negocios?

Este caso deja al descubierto como el poder del dinero mueve al mundo y como este poder en

manos codiciosas puede volverse en algo desagradable. Aunque este caso pueda servir para fortalecer

las regulaciones y la importancia del escrutinio gubernamental en compañías tan grandes, no está

demás decir que muchas compañías pueden que no hayan hecho ni el intento de cambiar sus políticas

internas para tratar de evitar este tipo de corrupción corporativa. Tal vez sea una mirada algo cínica del

mundo, pero hasta que no salga el próximo escándalo, realmente no podemos saber con seguridad

hasta que punto estas empresas cumplen con las normas establecidas o no.

En lo personal, he tenido el privilegio de trabajar bajo tres compañías multinacionales quienes,

hasta donde yo sé y he podido ser testigo, se toman muy en serio la ética empresarial y se esfuerzan

para que sus empleados estén enterados de estas políticas, cómo se implementan a nivel institucional y

cómo podemos hacer denuncias en caso seamos testigos de algún acto que este en contra de estas

políticas y sea potencialmente ilegal. Cada año, cada empleado debe completar un curso de Ética

Empresarial. Cada compañía le da su propio nombre, aunque el núcleo es lo mismo, y debemos

presentar el diploma que el sistema nos provee, como prueba de que lo hemos completado. Ya que el

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tema de la ética empresarial está tan intrínsicamente ligado al nombre de la empresa y su reputación, es

algo sumamente serio, y recuerdo de una empleada que fue despedida por haber falsificado el diploma.

Aunque hablamos de “Etica Empresarial” esta realmente no existe. Pueden existir todas las

normas del mundo, pero si el individuo decide no cumplirlas y dejarse llevar a actividades dudosas, no

sirve de mucho. Sin embargo, también debemos hacer la distinción entre un empleado que se lleva un

par de lapiceros, al ejecutivo que decide alterar libros contables para su propio beneficio, aunque pueda

que ambas acciones sean éticamente cuestionables, no hay duda que una tiene un mayor impacto que

la otra.

Cada vez que me toca hacer ese entrenamiento del Código de Etica empresarial, el cual ahora

toca doble porque también debemos cumplir con el requerimiento del cliente al que le trabajamos el

BPO, me pregunto que tan efectivo es. Las situaciones presentadas, parecen por momentos algo

descabelladas y que en realidad no me voy a ver nunca en esa posición por el cargo que desempeño.

Parecen algo cómicas y en las que es evidente lo que esta bien y lo que esta mal, al menos para mí, y

parece más una prueba de sentido común que de otra cosa. Sin embargo, luego pienso también que

estos sirven de recordatorio, aunque tal vez no para mí directamente ya que yo se bien en donde estoy

parada, para otros que puedan verse en alguna situación diferente.

Cuando una persona se representa a si misma, es más seguro que se guie por lo que la sociedad

ha designado como correcto y bueno. Sin embargo, una persona cuyas convicciones no están bien

establecidas, se encuentra en una posición de poder y puede esconderse bajo el nombre de una

compañía en vez del suyo propio, puede ver como esos valores que o hacen buena persona, se vean

tergiversados en el afán de lograr crecer la empresa, que entre más dinero y ser cegado por la avaricia.

A otras personas simplemente no les interesa en lo más mínimo el bienestar de los demás y no se ven

de ninguna manera afectados por lo que sus accionas puedan causar a otra persona ya sea en lo bien o

en lo mal, mientras obtengan lo que quieran.

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Bibliografía

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historama.org/1990-present-modern-era/enron-

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Recuperado de: https://corporatefinanceinstitute.com/resources/knowledge/other/top-accounting-

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