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Reinventing Modernity in Latin America. Intellectuals Imagine the Future,


1900-1930 by Nicola Miller

Article  in  Iberoamericana · January 2010


DOI: 10.2307/41677079

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Paula Bruno
National Scientific and Technical Research Council
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Historia y ciencias sociales: América Latina 287

a pensar los encuentros y desencuentros tar resultados y balances sobre una franja
entre la institución eclesiástica y las for- historiográfica que hace menos de dos
maciones estatales y problematizan tanto décadas planteaba una serie de programas
los conceptos de “modernidad política” y abría una agenda de investigación (pién-
como los de “modernidad religiosa”. For- sese en los fundacionales aportes de Fran-
ment, en cambio, propone una lectura de çois-Xavier Guerra y Antonio Annino,
las prácticas públicas ligadas al “catolicis- entre otros) y que en la actualidad ya está
mo cívico”. En este sentido, presta aten- en condiciones de presentar resultados tan
ción a las prácticas asociativas y sus diná- contundentes como sugerentes.
micas y la intersección de las mismas con
prácticas religiosas para pensar las rela- Paula Bruno
ciones entre sociedad civil y Estado en
Hispanoamérica.
El tercer y último conjunto de aportes
reúne: “Tensiones republicanas: de patrio- Nicola Miller: Reinventing Modernity in
tas, aristócratas y demócratas: la Sociedad Latin America. Intellectuals Imagine the
Patriótica de Caracas”, por Carole Leal Future, 1900-1930. Basingstoke: Pal-
Curiel; “Entre gestos, palabras y política: grave 2008. 279 páginas.
la plaza pública y sus significados entre-
cruzados. Río de Janeiro, 1810-1830”, cu- Desde el momento fundador de las in-
ya autora es Iara Lis Franco Schiavinatto; dependencias, las élites políticas e intelec-
y “Las maquinarias estatales y los ayunta- tuales de las naciones latinoamericanas
mientos: un sistema a prueba (1824- manifestaron la intención de alcanzar la
1835)”, firmado por Hira de Gortari Ra- modernidad, entendida por ciertas figuras
biela. En esta sección del libro el tono de como un camino hacia un estadio superior
las contribuciones es bastante diferente de la civilización, o bien como un proyec-
dado que, por medio de aproximaciones to concreto sostenido en los principios
monográficas, muestra de qué manera los liberales que conducirían al progreso. Par-
arsenales teóricos, metodológicos e inter- tiendo de esta realidad compartida, la
pretativos que la renovación de la historia autora de este libro se pregunta cómo ope-
política ha puesto a la mano de los histo- raban estos ideales en descollantes inte-
riadores pueden cristalizar en una multi- lectuales de comienzos del siglo XX . Es
plicidad de tipos de producción. En las decir, ¿pensaban estos intelectuales latino-
tres contribuciones es posible detectar un americanos que la modernidad ya se había
rasgo que varios de los autores de los alcanzado y concretado? ¿O considera-
aportes historiográficos del volumen ban, en cambio, que era necesario recon-
resaltan: la riqueza de la interdisciplina- ducir a las naciones de la región hacia un
riedad para pensar problemas históricos y futuro moderno anhelado?
Iberoamericana, X, 37 (2010)

el determinante peso que la historia cultu- Para responder a estos y otros interro-
ral de las prácticas políticas aporta en el gantes, la autora organiza los argumentos
marco de la “nueva” o “renovada” historia del libro en una introducción (I), cuatro
política. capítulos (II-V) y conclusiones (V). La
En suma, el libro es de referencia fun- obra cuenta, además, con una completa
damental para especialistas e interesados bibliografía y un índice onomástico. En la
en la historia política latinoamericana. introducción, Nicola Miller se encarga de
Cuenta, además, con el mérito de presen- ofrecer un mapa de ruta para orientar a los
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lectores y plantea claramente su intención: siglo XX que, aunque habían heredado


historizar conceptos como “modernidad” algunas preguntas de la camada letrada an-
y “modernización” (y otros términos de terior, presentaban nuevos interrogantes
uso extendido) para pensar en problemas ante las realidades latinoamericanas defi-
específicamente latinoamericanos. nidas en las primeras décadas del 1900.
La autora aborda el problema de la Estas nuevas inquietudes se manifestaban
modernidad por medio de la indagación por medio de nuevas consideraciones
de los usos de este tópico por parte de cua- sobre la modernidad; entendida ya no
tro intelectuales reconocidos: José Enri- como un camino único e impuesto por los
que Rodó (Uruguay), Juan B. Justo (Ar- parámetros de la civilización occidental,
gentina), Alfonso Reyes (México) y José sino como un objetivo-proyecto que debía
Carlos Mariátegui (Perú). Estos intelec- encauzar los destinos de América Latina.
tuales latinoamericanos son considera- En este contexto, según señala la autora,
dos como “mediadores de modernidad”. comenzó a dibujarse un “imaginario social
Experiencias compartidas, como la recon- alternativo de la modernidad” (p. 12).
figuración del orden mundial luego de la La autora dedica a cada uno de los
Guerra Hispanoamericana que enfrentó a intelectuales seleccionados un capítulo, en
Estados Unidos y España por el control de el que muestra las formas particulares en
Cuba, Puerto Rico y Filipinas, el avance las que éstos dieron cuenta de un proble-
de Estados Unidos en territorios conside- ma compartido. El capítulo II está dedica-
rados valiosos para consolidar su poderío do a José Enrique Rodó y se titula “Map-
económico y el surgimiento de lo que ping Out the Modern: Rodó’s Critique of
Óscar Terán denominó el “primer anti- Pure Reason”. En las páginas del mismo,
imperialismo latinoamericano” son coor- Nicola Miller muestra las diversas inter-
denadas generales que convocaron luego pretaciones que se dieron sobre este pen-
de 1898 a varios intelectuales latinoameri- sador, marcando la productividad y limita-
canos. Frente a este escenario, diferentes ciones de las mismas. A su turno, se sirve
voces repensaron los contenidos de las de datos biográficos y de la trayectoria
ideas de modernidad aplicables a América intelectual del autor de Ariel para mostrar
Latina. cuáles fueron sus opiniones y sus expe-
La elección de los intelectuales riencias en relación con lo moderno.
estudiados es justificada por la autora con Coloca, además, en diálogo a Rodó con
argumentos precisos. Señala que, entre las los debates de su época; una época en la
opciones existentes, prefirió elegir a que las tendencias positivistas convivían
representantes de tendencias políticas con las espiritualistas en Uruguay, como
diversas, desde un liberal moderado, mostró Arturo Ardao en su Espiritualismo
como Rodó, hasta un socialista revolucio- y positivismo en Uruguay (México, Fondo
nario, como Mariátegui. A su vez, destaca de Cultura Económica, 1950). La autora
Iberoamericana, X, 37 (2010)

que estos cuatro intelectuales pertenecen a analiza también cómo fueron entendidos
dos generaciones. Mientras que Rodó por Rodó los eventos latentes de su tiem-
representa a una generación atravesada po, como la independencia de Cuba y la
por los problemas del cambio de siglo XIX expansión de Estados Unidos; y cómo
al XX y acompasada por el auge del moder- pensó el rol histórico de América Latina,
nismo hispanoamericano en sus manifes- las relaciones entre herencias políticas y
taciones letradas, Justo, Reyes y Mariáte- las posibilidades de la democracia, las
gui son interpretados como hombres del relaciones con Estados Unidos y las diná-
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micas de la opinión pública, entre otras producción intelectual de Mariátegui.


problemáticas. Muestra, además, los rasgos de un pen-
El capítulo III está dedicado a Juan B. samiento radicalizado y revolucionario
Justo y se titula “Creating a Workers’ que indicaba que el destino de los pueblos
Public Sphere: Juan B. Justo’s Analysis of latinoamericanos asumiría espesor cuando
State and Society”. La autora incorpora allí se renunciara a un liberalismo de corte
referencias biográficas y de contexto para burgués sostenido por las élites latinoame-
pensar el curso intelectual del fundador del ricanas desde las independencias y se
Partido Socialista en Argentina. Y analiza optara por la revolución como camino de
las ideas de Justo ligadas a la intención de emancipación y modernidad.
crear una esfera pública de trabajadores en En las conclusiones, la autora retoma
el marco de las ideas de un socialismo de los argumentos desarrollados y los articu-
corte reformista, como fue el argentino. La la de manera crítica, mientras dialoga, en
autora releva cuidadosamente las influen- todo momento, con la bibliografía produ-
cias del marxismo en Justo y las readapta- cida en los últimos años referida a la inte-
ciones que él propuso para pensar la reali- lectualidad latinoamericana. La obra aquí
dad nacional argentina. Se detiene, parale- reseñada puede caracterizarse como un
lamente, en el análisis de las percepciones libro de consulta para los lectores intere-
de Juan B. Justo sobre los efectos deseados sados en el estudio sobre los efectos de la
e indeseados de la modernización. modernidad en la región latinoamericana;
El capítulo IV está destinado a Alfon- efectos no siempre esperados y no del
so Reyes y lleva como título “Translating todo asibles en el marco de las representa-
the Past into the Present: The Synthesi- ciones de hombres de ideas descollantes.
zing Modernity of Alfonso Reyes”. La En este sentido, es interesante leer el libro
autora centra la atención en el impacto de Nicola Miller en diálogo con una obra
que tuvo para Alfonso Reyes –como para hoy clásica, como es Desencuentros de la
otras figuras de la intelectualidad modernidad en América Latina de Julio
latinoamericana– la Revolución Mexicana Ramos (México, Fondo de Cultura 1989),
para repensar en los significados de la así como con un aporte anterior de la mis-
modernidad para los países latinoamerica- ma autora: In the Shadow of the State:
nos. Muestra, a su vez, la intención de Intellectuals and the Quest for National
Reyes de postular a México –y podría Identity in Twentieth-Century Spanish
extenderse la propuesta a Latinoamérica– America (London, Verso, 1999).
como una “cultura de síntesis”. Cultura
que, a la hora de buscar una autonomía, no Paula Bruno
renunciara a los valores occidentales, pero
que tampoco los encarnara como reflejos
deformados o inferiores.
Iberoamericana, X, 37 (2010)

“A Vital Form of Public Space: Mariá- Avivia Chomsky: Linked Labor His-
tegui’s Revolution in Modernity” se titula tories. New England, Colombia, and the
el capítulo destinado a estudiar a José Car- Making of a Global Working Class. Dur-
los Mariátegui. La autora muestra las im- ham: Duke University Press 2008. 397
plicancias que tuvo la aplicación flexible páginas.
de las ideas provenientes del marxismo
para pensar en las realidades y necesida- Este libro es una contribución muy
des de América Latina en el contexto de la interesante en el marco de la nueva global

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