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ELEMENTOS PREFABRICADOS

Un elemento prefabricado de concreto es aquel que se elabora o produce con anterioridad a la


obra en un molde reusable, curado en un ambiente controlado, transportado hasta la obra y
colocado en el sitio directamente, brindándole a la obra innumerables ventajas como el ahorro
de tiempo y recursos. El sitio de producción y control de los prefabricados es la planta
prefabricadora. Pareciera que la industria de la prefabricación fuera una técnica reciente,
pero en realidad se remonta a la época de los romanos cuando estos vaciaban el concreto
dentro de moldes para elaborar piezas y construir sus complejas estructuras como los
acueductos, los túneles y los box culverts. La historia moderna de los prefabricados nace hacia
el año 1905 en Inglaterra, cuando el ingeniero John A. Brodie inventa un panel para una
edificación que simula la malla de un arco de futbol; posteriormente, la idea fue acogida en
Europa oriental, especialmente en la península escandinava.

Es tan esbelto el proceso de aplicación de prefabricados en la obra, que podemos


dividirlo en dos fases demasiado simples:

 Fabricación: Se lleva a cabo en fábricas (fijas o móviles) o a pie de obra cuando el


caso lo permite.
 Montaje: Este puede realizarse con grúas o en forma manual, según las
características de los elementos prefabricados y los requerimientos del proyecto.

BENEFICIOS

Son varios los beneficios ofrecidos por los prefabricados como:

 La facilidad de colocación.
 La estética, durabilidad, funcionabilidad y la practicidad hacen que sean versátiles.
 La seguridad que le aporta al proyecto, pues el proceso de producción se hace a nivel
de piso.
 El mayor control de calidad ejercido sobre los materiales y la mano de obra.
 El re-uso de las formaletas en la planta pre-fabricadora se hace miles de veces antes
de ser reemplazada, lo que permite hacer ahorros importantes de tiempo y dinero.
 El cuidado de la formaleta es mayor.
 La velocidad de la colocación acelera los procesos constructivos, dejando solamente
para la obra la cimentación y en algunos casos solo la excavación.
 Tiempos de construcción más cortos
 Construcción rentable
 Menor huella de CO2 que en la construcción de concreto preparado in situ.
 Reducción considerable en el uso de cemento, agua, acero y mano de obra, menos
residuos y menor logística
 Larga vida útil de los edificios
 Flexibilidad en el diseño
 Gran libertad arquitectónica
 Construcciones de alta calidad
 Mejor entorno de trabajo

TIPOS DE PREFABRICADOS EN CONCRETO

Hay diferentes tipos de prefabricados de concreto como:

• Sistemas para aplicaciones arquitectónicas que difieren en tamaño, función y costo.

• Elementos estructurales: Vigas, pilotes, losetas. • Tuberías y canales para drenaje de aguas
lluvias, servidas e industriales.

• Piezas para túneles.

• Tanques.

Se producen prefabricados en concreto simple y reforzado; en concreto pretensado y en


concreto postensado, entendiéndose el pretensado cuando se tensa antes de hacer el vaciado
de concreto, y el postensado una vez el concreto ha tenido su fraguado y cuenta con una
determinada resistencia. Existe una infinidad de usos y tipos de productos prefabricados,
desde cercas hasta casas completas y elementos para edificios.

CLASIFICACIÓN DE LOS PREFABRICADOS

Los elementos prefabricados se pueden clasificar desde diferentes puntos de vista, siendo el
peso y las dimensiones uno de los más empleados. Desde el aspecto, se pueden clasificar en:

Prefabricados Livianos: Son pequeños elementos prefabricados de peso inferior a los 30 kg;
también se conoce como prefabricados ligeros. Se caracterizan porque pueden ser colocados
de forma manual por uno o dos operarios, tal es el caso de losetas, adoquines, tabletas,
pequeños paneles, ladrillos, entre otros.

Prefabricados Semipesados: Son elementos cuyo peso es inferior a 500 kg. Para su colocación
en obra se emplean medios mecánicos simples como pequeñas grúas, sistemas a base de poleas,
palancas, malacates. Su manejo y colocación exige montacargas, grúas, torres de izaje, etc.

Prefabricados Pesados: El peso de los elementos supera los 500 kg, requiriéndose para su
puesta en obra maquinaria pesada tales como grúas de gran formato. Algunos ejemplos son:
Vigas de puentes, postes, grandes paneles.

Por Formato

Elementos Lineales: hace referencia a piezas delgadas y largas (columnas, pilotes, vigas, etc.)

Bloques: Utilizados para construir muros principalmente. Son piezas auto-estables que no
requieren apoyos auxiliares para su colocación (Bloques de hormigón, block/ladrillo hueco, etc.)
Paneles: Todos los utilizados en muros de contención, placas para fachada, placas de yeso,
tablaroca, etc. Son placas de medidas comúnmente estándar.

Por Materiales:

 Acero
 Aluminio
 Madera
 Plástico

Las dos formas en que se puede preesforzar un elemento estructural son las siguientes:

Pretensado: se utiliza para describir el método de preesfuerzo en el cual los cables se tensan
antes de colar el concreto.

Se requiere de anclajes y moldes (bloques de concreto enterrados en el suelo) que sean


capaces de soportar el total de la fuerza de preesfuerzo durante el colado y curado del
concreto antes de cortar los cables y que la fuerza pueda ser transmitida el elemento.

El postensado es el método de preesfuerzo que consiste en tensar los cables y anclarlos en los
extremos de los elementos después de que el concreto ha fraguado y alcanzado la resistencia
necesaria.