Está en la página 1de 6

Un 

alga (Algae L. 1751) es un organismo con capacidad de realizar la fotosíntesis oxigénica y


obtener el carbono orgánico con la energía de la luz del Sol, diferente de una embriofita o
planta terrestre. Casi siempre viven en un medio acuático (alguna excepción colonizó la
superficie terrestre, pero no de la forma espectacular en que lo hicieron las embriofitas) y
pueden ser unicelulares o pluricelulares. En la definición moderna del término se consideran
solo organismos eucariotas. Esto incluye a las algas verdes (que se suelen clasificar entre
las plantas), las algas pardas (que son protistas), las algas rojas (que se pueden clasificar
entre las plantas o entre los protistas según el criterio que se tome) y varios grupos de
protistas unicelulares o coloniales que forman parte del fitoplancton (por
ejemplo, dinoflagelados, diatomeas, haptofitas, criptofitas, etc). Las cianobacterias son
fotótrofas pero son procariotas (bacterias), aunque algunos autores las incluyen en el término.1
2

Índice

 1Características generales

o 1.1Color

 2Historia de la ficología

 3Clasificación

o 3.1Autótrofos procariotas

o 3.2Algas eucariotas

 3.2.1Archaeplastida o Primoplantae

 3.2.2Algas cromofitas

 3.2.3Otros grupos

 4Historia evolutiva

 5Biotipos

 6Estructuras

 7Ecología

o 7.1Simbiosis

o 7.2Parasitismo

 8Listado de géneros notables de algas

 9Usos de las algas


o 9.1Gastronomía

o 9.2Información nutricional

 10Véase también

 11Referencias

 12Bibliografía

 13Enlaces externos

Características generales[editar]

Ejemplo de un alga unicelular (Euglena).

Ejemplo de un alga pluricelular.

Todas las algas se consideran protistas según algunos autores (como Lynn Margulis), no


obstante algunas especies son reconocidas además como plantas en una de sus
circunscripciones más modernas (las algas verdes, las algas rojas y las glaucofitas, que son
los grupos de algas más emparentados con las plantas terrestres). En una época se llamó
"algas" a las cianobacterias, que son bacterias que fotosintetizan (al ser descubiertas fueron
llamadas algas verdeazules) pero hoy en día el término "alga" se utiliza preferentemente para
los eucariotas (a veces se encuentran los términos "algas eucariotas" y "algas procariotas").
En algunos textos se llama "algas" a los protistas que no fotosintetizan pero están muy
emparentados con protistas que sí lo hacen y probablemente descienden de un ancestro que
lo hacía, como los euglenoideos no fotosintetizantes parientes cercanos de Euglena, un
ejemplo es Astasia que retiene vestigios de lo que parece haber sido un cloroplasto.
Las algas en general viven en ambientes muy húmedos o en el agua (alguna excepción
colonizó la tierra). Con respecto a sus modos de nutrición, no todas las algas son
exclusivamente autótrofas, hay algas que además de realizar fotosíntesis pueden alimentarse
de forma heterótrofa (son mixótrofas).
Las plantas terrestres y algas no son los únicos organismos con capacidad de realizar
fotosíntesis. Por ejemplo hay eucariotas que son capaces de alimentarse de algas y
secuestrar los cloroplastos que éstas contienen, integrándolos a sus tejidos y aprovechando
los productos de la fotosíntesis, en un fenómeno llamado cleptogamia. Estos eucariotas no
son considerados algas.
Inicialmente, en la época en que solo se clasificaba a los organismos como vegetales o como
animales, las algas fueron agrupadas por los biólogos con los vegetales, pero hoy muchas se
agrupan con los protistas. Los protozoos -también protistas- son heterótrofos, las algas, en
cambio, son autótrofas, capaces de realizar fotosíntesis; pero ambos están constituidos por
células eucariotas. Existen más de 30.000 especies conocidas de algas, desde las
microscópicas hasta las gigantes, que pueden llegar a alcanzar cien metros.
Los caracteres esenciales que distinguen a éstas del resto de los vegetales fotosintéticos
(plantas terrestres) son:

1. la ausencia de un verdadero embrión (no son por tanto embriofitas),


2. la ausencia de una envuelta multicelular alrededor de los gametangios y
esporangios (a excepción de las caráceas).
Se distinguen de los hongos por carecer estos de capacidad fotosintética. Se trata de un
grupo polifilético (no es un grupo de parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en
la clasificación científica taxonómica moderna, aunque sigue teniendo utilidad en la
descripción de los ecosistemas acuáticos.
Se han descrito algo más de 45.000 especies, si bien algunos grupos están pendientes de una
revisión exhaustiva. Son cosmopolitas y viven prácticamente en todos los medios, aunque
están relacionadas fundamentalmente con el medio acuático, se desarrollan también en
ambientes variados y extremos como el suelo, la nieve o el hielo, sobre otros vegetales, etc.
Generalizando se puede afirmar que en los ecosistemas acuáticos las algas son los
principales productores primarios y la base de la cadena trófica, (véase fitoplancton).
Muchas algas son unicelulares microscópicas, otras son coloniales y algunas han desarrollado
anatomías complejas, incluso con tejidos diferenciados, como ocurre en las algas pardas. Las
más grandes, miembros del grupo anterior, forman cuerpos laminares de decenas de metros
de longitud, como las que se encuentran en el mar de los Sargazos.
Para su clasificación taxonómica, además del tipo de pigmentos, plastos y otras
características, se emplea el número de membranas de sus cloroplastos: dos, tres o cuatro.
Tienen un papel fundamental para el entendimiento de los modelos endosimbióticos.

Color[editar]
La coloración de las algas es muy variada y depende de los pigmentos presentes en los
plastos. Así pues la clorofila es de color verde, la ficoeritrina roja, la fucoxantina parda,
el caroteno naranja, la ficocianina azul y la zeaxantina amarilla.

Historia de la ficología[editar]
El estudio científico de las algas se llama ficología. Se usa también, pero menos, algología,
un término híbrido construido con una raíz latina (alga) y otra griega (logos); se presta además
a confusión con la ciencia homónima del dolor, que es una especialidad médica.
La historía de la ficología está ligada a la historia de la botánica general. Ya en tiempos de los
griegos, Teofrasto y Dioscórides utilizan en sus descripciones el término "phykos" (que
significa planta marina) para designar algas. De este nombre griego derivaría el nombre latino
"fucus".

Clasificación[editar]

Origen de la célula eucariota y de las algas por endosimbiosis seriada.- A: arquea ancestral, B: origen


del núcleo celular, C: bacteria aerobia, D: origen eucariota por simbiogénesis (eucariogénesis), E:
bacteria fotosintética oxigénica, F: origen de la primera alga (Primoplantae) por endosimbiosis primaria
entre un protozoo fagótrofo y una cianobacteria, G: origen de un alga cromofita por endosimbiosis
secundaria con un alga roja, H: pérdida secundaria de cloroplastos en ciertos protistas, I: endosimbiosis
terciaria de ciertos dinoflagelados con un alga cromofita.3

Como se ha apuntado en la introducción, las algas constituyen un conjunto polifilético, es


decir, sus miembros están dispersos entre distintos grupos de parentesco
(grupos monofiléticos). Para su ordenación en filos y clases se han utilizado características
como la composición de los pigmentos, de las sustancias de reserva, de la pared celular, y las
características de la división celular.
Hay autótrofos procariotas y algas eucariotas.

Autótrofos procariotas[editar]
 Cianobacterias. Pertenecen al dominio Bacteria (Prokaryota o Monera), pero son
fotosintéticas y presentan clorofila a y ficobilinas como pigmentos auxiliares,
aunque algunas presentan en su lugar clorofila b. Antiguamente se denominó a las
cianobacterias como "cianofitas" y como "algas verdeazuladas", pero actualmente
se suele restringir el término alga a los eucariotas, y la expresión algas
verdeazuladas debe considerarse obsoleta y descartarse su uso.
Algunos otros grupos de bacterias, como Chloroflexia o Chlorobia, realizan formas de
fotosíntesis no oxigénicas u oxogénicas usando bacterioclorofila en vez de clorofila, pero
tampoco son tratados como algas. También existen arqueas, en concreto Halobacteria, que
realizan reacciones fotosintéticas, en este caso usando el pigmento bacteriorodopsina.

Algas eucariotas[editar]
Muchos grupos de eucariotas con cloroplastos son considerados algas y son tratados
habitualmente como protistas o como plantas según los sistemas de clasificación.
Evolutivamente se pueden clasificar en dos categorías principales: los grupos cuyos
cloroplastos procenden de la endosimbiosis primaria de una cianobacteria, que constituyen la
línea Archaeplastida o Primoplantae, y los restantes grupos que obtuvieron sus cloroplastos
secundariamente a través de la endosimbiosis de una Primoplantae. Entre estos últimos
destacan las algas cromofitas, que descienden de protistas que adquirieron los cloroplastos
secundariamente por endosimbiosis de un alga roja. Adicionalmente otros grupos de protistas
adquirieron sus cloroplastos por endosimbiosis secundaria, bien de un alga verde, como
los euglénidos y las algas cloraracneas, o de un alga roja, como en el caso de
los dinoflagelados. Se conocen también casos de dinoflagelados que reemplazaron sus
cloroplastos secundarios por otros procedentes de una endosimbiosis terciaria posterior.
Archaeplastida o Primoplantae[editar]

Alga roja: Gracilaria.
Alga verde: lechuga de mar.

Algas pardas: grandes algas laminariales sobre un fondo de algas fucales.

Primoplantae comprende los llamados eucariontes fotosintéticos primarios, descendientes


directos del protozoo biflagelado en cuyo seno una cianobacteria se convirtió en el
primer cloroplasto. Estos cloroplastos están rodeados por dos membranas y
contienen clorofila a (que es universal) y algunos grupos también clorofila b. Las paredes
celulares son de celulosa. Comprenden tres líneas:

 Glaucofitas (Glaucophyta = Glaucocysto

También podría gustarte