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Los 

peces (del latín pisces) son animales vertebrados primariamente acuáticos,


generalmente ectotérmicos (regulan su temperatura a partir del medio ambiente) y con
respiración por branquias. Suelen estar recubiertos por escamas, y están dotados de aletas,
que permiten su movimiento continuo en los medios acuáticos, y branquias, con las que
captan el oxígeno disuelto en el agua. El grupo Pisces no es un taxón porque
sería parafilético. Los peces son abundantes tanto en agua salada como en agua dulce,
pudiéndose encontrar especies desde los arroyos de montaña (por ejemplo, el gobio), así
como en lo más profundo del océano (por ejemplo, anguilas tragonas).
Los alimentos preparados con pescado son una importante fuente de alimentación para los
seres humanos. Pueden ser grandes partir de ejemplares silvestres, o criados de manera
similar al ganado (véase acuicultura). Hoy en día la llamada pesca deportiva cada día se
vuelve una actividad más popular. Los peces han tenido un papel importante en muchas
culturas a través de la historia, que van desde las deidades religiosas a temas de libros y
películas.
La especialidad de la zoología que se ocupa específicamente de los peces se
denomina ictiología.

Índice

 1Clasificación y filogenia
 2Anatomía
o 2.1Sistema respiratorio
o 2.2Sistema digestivo
o 2.3Sistema locomotor
o 2.4Sistema circulatorio
o 2.5Sistema excretor
o 2.6Sistema nervioso
 2.6.1Sistema nervioso central
 2.6.2Sistema sensorial
 2.6.3Capacidad para sentir dolor
 3Evolución
 4Migración
o 4.1Clasificación de los peces migratorios
 5Véase también
 6Referencias
 7Enlaces externos

Clasificación y filogenia[editar]
El grupo de los peces es parafilético y se define como todos los vertebrados que no
son tetrápodos, es decir, por la exclusión de un taxón (los tetrápodos) de otro mayor (los
vertebrados), y no por la posesión de características derivadas comunes (apomorfías).
Las especies hoy existentes pertenecen a tres grupos (a veces considerados clases, a
veces superclases):

 Agnatos o peces sin mandíbulas, que incluye unas pocas especies actuales
(lampreas y mixines). Es un grupo parafilético.
 Condrictios o peces cartilaginosos, que incluyen a tiburones, rayas y quimeras,
caracterizados por poseer hendiduras branquiales externamente visibles y un
esqueleto compuesto sólo de cartílago. Son un grupo de vertebrados muy basales,
pero muy exitosos evolutivamente, ya que los tiburones son animales antiquísimos
que no han cambiado mucho desde su origen.
 Osteictios o peces óseos, con esqueleto óseo y branquias protegidas mediante
un opérculo. A su vez se subdividen en:
o Actinopterigios, peces óseos con aletas provistas de radios.
o Sarcopterigios, peces óseos con aletas lobuladas. Son un
grupo parafilético de los tetrápodos (vertebrados provistos de cuatro
patas); los primeros anfibios se originaron a partir de sarcopterigios
primitivos.
El siguiente cladograma muestra las relaciones filogenéticas de los distintos grupos de peces
y de estos con los tetrápodos:12
Vertebrata/Craniata    
Conodonta†
     
3
Cyclostomata  
Myxini
   

Hyperoartia

        
Cephalaspidomorphi†
   
Gnathostomata  
Chondrichthyes
   
Osteichthyes  
Actinopterygii
   
Sarcopterygii  
Actinistia
   
Rhipidistia  
Dipnoi
   

Tetrapoda

Nótese que los sarcopterigios están más estrechamente emparentados con
los tetrápodos (vertebrados con cuatro patas) que con los demás peces. De peces
sarcopterigios evolucionaron los tetrápodos según análisis moleculares, morfológicos y
evidencias fósiles. Los peces pulmonados son sus parientes más cercanos. Los peces
relacionados con el origen de los tetrápodos se agrupan en el clado Tetrapodomorpha.4

Anatomía[editar]
La técnica de diafanización aplicada a un pez deja al descubierto su esqueleto

Esta sección del artículo trata las características generales de la anatomía de los peces, para
características particulares, ver: Agnatha, Chondrichthyes y Osteichthyes.
Artículo principal: Anatomía de los peces

El medio acuático ha impuesto a los peces su forma genérica, su forma de respirar, su método
de locomoción y de reproducción.

Sistema respiratorio[editar]

Vista posterior de las branquias del atún

Los peces realizan la mayor parte del intercambio gaseoso mediante el uso de las branquias,
que se encuentran hacia ambos lados de la faringe. Las branquias están constituidas por
estructuras filiformes denominadas filamentos branquiales. Cada uno de estos filamentos
contienen capilares, que permiten una gran superficie para el intercambio de oxígeno y dióxido
de carbono. Este intercambio se produce cuando el pez aspira agua, que pasa a través de las
branquias.
Hay peces, como los tiburones y las lampreas, que poseen no aberturas branquiales múltiples.
Sin embargo, la mayoría de los peces poseen branquias protegidas por una cubierta ósea
llamada opérculo.
Ser capaz de respirar directamente aire es resultado de la adaptación para peces que habitan
aguas poco profundas, donde sus niveles varían o donde la concentración de oxígeno en el
agua puede disminuir en ciertas épocas del año. Los mecanismos para ello son variados. La
delgada piel de las anguilas eléctricas les permiten cierto grado de absorción de oxígeno.
También pueden respirar aire al tragarlo directamente de la superficie. Peces gato de las
familias Loricariidae, Callichthyidae y Scoloplacidae son capaces de absorber aire a través de
su tracto digestivo.5
En el caso de los peces pulmonados y poliptéridos se han descrito pulmones similares a los
de los tetrápodos, por lo que deben subir a la superficie del agua a tragar aire fresco a través
de la boca para que sea pasado través de las branquias o filamentos branquiales.

Sistema digestivo[editar]
Si bien todas las especies de peces poseen boca, no todas han
desarrollado mandíbulas (ejemplo de esto son los agnatos). En el caso de las especies que si
desarrollaron mandíbulas, esto les permitió acceder a una variedad mucho más amplia de
alimentos, incluyendo las plantas y otros organismos.
En los peces, al ser la comida ingerida a través de la boca, es desglosada en el estómago.
Órganos como el hígado y el páncreas añaden enzimas digestivas. La absorción de nutrientes
se realiza a través del intestino.

Sistema locomotor

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