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NIVEL I

Módulo 1

Científico-Tecnológico
Prof. RITA M. CAMPOS DÍAZ
(Naturales-ESPAD MOD1 NIV 1)
CURSO 2017-18
Hola a tod@s l@s alumn@s que cursarán este cuatrimestre de ESPAD,

soy la Profesora RITA M. CAMPOS DÍAZ, os impartiré todo el temario, que no

tiene contenidos específicos de Matemáticas, es decir, lo que vosotr@s

habitualmente llamais “Naturales”, pero en el que realmente, están incluidos

todos los conocimientos técnicos y científicos ( algo de biología, algo de

conocimientos de algunas ingenierías técnicas , algo de operativas

informáticas …)

Intentaré haceros lo más facil posible el seguimiento de este cuatrimestre,

aunque si no lo consigo, os aseguro que he puesto lo que he podido de mi

parte.

Es necesario, que reviséis estos apuntes y que realicéis las tareas que se os

encomiendan para poder subir lo suficientemente vuestra nota final.

Previo a los temas, os he hecho una breve introducción de como utilizar la

calculadora, pues sois muchos los que teneis problemas con esto.

Animo!

Don Benito, 2018

Prof. RITA M. CAMPOS DÍAZ


INDICE: Manejo de la Calculadora.

1. La experimentación. Materiales de uso Técnico y Seguridad en el Trabajo.


2. Medidas Sitemas de Unidades
3. Reconocimiento de los distintos instrumentos de medida. Medidas de
longitud, masa y capacidad. Cambios de unidades.
4. Medidas en dos y tres dimensiones. Representación gráfica
5. Representación y medida de ángulos. Relación entre las unidades de medida
de ángulos y las de tiempo.
6. Algunos Angulos Especiales.
7. Empleo del ordenador para organizar la información
8. Procedimientos básicos del procesador de textos
9. Utilización del ordenador para calcular y medir
10.Internet es comunicación
11.El Universo, las galaxias y las estrellas
12.El Sistema Solar. El Sol, los planetas y los satélites
13.Observación del cielo y las estrellas
14.El planeta Tierra: movimientos de traslación y rotación
15.La capa sólida de la Tierra: Litosfera. El suelo
16.La capa líquida de la Tierra: Hidrosfera
17.La capa gaseosa de la Tierra: Atmósfera
18.Mapas y planos. Coordenadas cartesianas
19.Mapas y planos. Coordenadas cartesianas
20.Representación de gráficas. Escalas en el plano
21.El origen de la vida en la Tierra: Teorías
22.Análisis de la historia de la vida sobre la Tierra. Los Fósiles
23.Las teorías evolutivas a través de la historia
24.Identificación de las adaptaciones animales. Principales ecosistemas de la
Península Ibérica
25.La materia y sus propiedades. Masa, volumen y densidad
26.La materia y sus propiedades. Masa, volumen y densidad
27.Identificación de magnitudes directa e inversamente proporcionales
28. Utilización de factores de conversión para la resolución de problemas.
Aplicación en los cambios de escala y en la proporcionalidad
29.Estados de la materia. Cambios de estado
30.Análisis del origen de los minerales y rocas. Utilización de claves sencillas
para su identificación
31.Clasificación de materiales de uso técnico: la madera y el corcho
32.Clasificación de los metales y los plásticos
33.Clasificación de materiales cerámicos y pétreos
34.De lo inanimado a lo animado. Características de la vida
35.Descripción de la vida microscópica: células procariotas y eucariotas,virus
36.Importancia de los microorganismos en la salud. Defensas naturales contra
las enfermedades. Inmunología y vacunación
37.El proyecto tecnológico: buscando soluciones
38.El proyecto tecnológico: planificación y diseño
39.El proyecto tecnológico: fases y características
40.El proyecto tecnológico: fase de construcción
41.El proyecto tecnológico: fase de construcción
Manejo básico de la calculadora

La calculadora es un instrumento que hace uso de la notación científica, pero no todas las
calculadoras son iguales. Las hay que admiten más cifras o dígitos y otras menos.

Si tienes una calculadora científica prueba con ella a multiplicar dos números muy grandes, por
ejemplo, multiplica 3451600.000 · 211500.000 y observa lo que te sale.

Si no tienes una calculadora a mano puedes entrar en la siguiente página para hacer la operación:

http://www.ayudadigital.com/Documentos-formularios/calculadora_cientifica.htm

Escribe en la calculadora la operación:

345600000*21500000

y al pulsar el igual aparece la expresión:

7.4304 e+15
Observa que te sale un número con una cifra en la parte entera y el resto son decimales. Después,
según el tipo de calculadora que uses, aparecerá a la derecha un número pequeñito o bien una e
minúscula seguida de un signo + y un número.

¿Qué crees que indica dicho número?

Para averiguarlo haz la multiplicación en tu cuaderno y compara los resultados.

Seguro que has llegado a la siguiente conclusión:

3451600.000 · 211 500.000 = 7,4304·1015

Si no utilizas la calculadora, ¿de qué otros modos podemos realizar la operación anterior?

Podríamos reagrupar los números de la siguiente forma

3451600.000 · 211500.000 =

3.456x100.000x215x100.000  3.456x215x100.000x100.000  743.040x10.000.000.000 


15
 7.430.400.000.000.000  7,4304·10

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Ejemplo:
Calcula y expresa con notación científica:
4 7 4 7 11 11
4,67·10 x 5,54·10  4,67x5,54x10 x10  25,8718·10  2,58718·10
que es aproximadamente igual a 2,59x1011

6 3 6 3
57.000.000x561.000  57x10 x561x10  57x561x10 x10 
9 13
 31.977·10  3,1977·10
que es aproximadamente igual a 3,2·1013
1. El laboratorio y el taller. Procedimientos de trabajo y normas de seguridad

Observa las siguientes fotografías:

Figura 5.1.Vista de un laboratorio Figura 5.2.Instrumentos de laboratorio Figura 5.3. Instrumentos del taller

En ellas puedes ver un laboratorio escolar y algunos de los instrumentos típicos de talleres y
laboratorios. ¿Identificas alguno?

En este apartado vamos a conocer algunas características tanto del laboratorio como del taller,
veremos porqué son tan importantes para los científicos y nos detendremos en algunos aspectos que
hay que considerar para realizar en ellos el trabajo con seguridad y eficacia.

1.-La experimentación. Materiales de Uso Técnico y Seguridad en el Trabajo

Si miras a tu alrededor, te darás cuenta de que todo lo que nos rodea está sometido a cambios: los
seres vivos crecen y mueren, los días y las noches se suceden, los objetos se deterioran, etcétera.
Los cambios experimentados por los cuerpos, se llaman fenómenos. Las ciencias estudian estos
fenómenos y la tecnología trata de manipularlos para su aprovechamiento por el hombre.

La observación consiste en el estudio de un fenómeno realizado en condiciones naturales y la


experimentación consiste en el estudio del mismo fenómeno, pero reproducido en unas condiciones
particulares que interesan. Este estudio, generalmente, se realiza en los laboratorios y talleres.

Los laboratorios y talleres están equipados con mesas, armarios, vitrinas, pilas de desagüe, etcétera,
además, están dotados de equipos donde se realizan experimentos e investigaciones, y de
instrumentos de medida. Estos instrumentos, más las herramientas de trabajo, constituyen los
materiales de laboratorio y las herramientas del taller.

Además de las herramientas y material, no hay que olvidar los reactivos, que son las sustancias
(elementos, compuestos o mezclas), con las que se trabaja: por ejemplo ácidos, colas o pegamento.

La ventaja de trabajar en laboratorios y talleres es que las condiciones están controladas y


normalizadas. Controladas quiere decir que no hay influencias externas que alteren los resultados
(por ejemplo que aparezca lluvia), y normalizadas, que la experiencia o medición es repetible en las
mismas condiciones.
1.1. Los materiales de trabajo en el laboratorio

El material con que se trabaja en un laboratorio suele ser de vidrio, pirex normalmente, para soportar
temperaturas elevadas y aquéllos cuyo objetivo es contener ácidos o químicos corrosivos, tienen
componentes de teflón u otros materiales resistentes a la corrosión.

El instrumento más básico de un laboratorio es el tubo de ensayo. Es el recipiente donde se colocan


los reactivos, ya sean sólidos o líquidos, para trabajar con ellos. Los tubos de ensayo se colocan en
un expositor denominado gradilla.

Muchos de los procesos que se realizan en un laboratorio requieren una fuente de calor. En estos
casos, se utiliza el mechero Bunsen, que tiene la ventaja de que la cantidad de gas, y por tanto el
calor de la llama, pueden controlarse ajustando el tamaño del agujero en la base del tubo.

Figura 5.4. Tubos de ensayo en una gradilla Figura 5.5. Mechero Bunsen Figura 5.6. Matraz aforado

Normalmente, los recipientes que se utilizan para calentar los reactivos se colocan sobre una rejilla
de amianto, una red de tela metálica, que a su vez, se coloca sobre un trípode, que es un armazón
metálico de tres pies.

El recipiente más utilizado como contenedor de sustancias es el vaso de precipitados. Su forma es


cilíndrica con un fondo plano. Los hay de varias capacidades. Suelen estar graduados, pero esta
graduación es inexacta, por eso no es recomendable utilizarlo para medir volúmenes de sustancias.

Otros recipientes de uso muy común en los laboratorios son los matraces: el matraz erlenmeyer,
que consiste en un frasco cónico de vidrio de base ancha y cuello estrecho; el matraz volumétrico o
aforado, que es un recipiente con forma de pera, fondo plano y un cuello largo y delgado; los
embudos cónicos sirven para introducir líquidos en recipientes de boca estrecha o para filtrar,
etcétera.

Para medir volúmenes se utilizan probetas, pipetas y buretas.

La probeta está formada por un tubo, generalmente transparente, de unos centímetros de diámetro,
y que tiene una graduación desde 0 ml hasta el máximo de la probeta, indicando distintos volúmenes.
No es muy precisa.

La pipeta es un instrumento con el que podemos medir volúmenes de líquidos con bastante
precisión: está formada por un tubo transparente que termina en una de sus puntas de forma cónica,
y tiene una graduación indicando distintos volúmenes.

Página 20 de
Las buretas son tubos largos, graduados, con una llave en su parte inferior. Se usan para verter
cantidades variables de líquido, y por ello están graduadas con pequeñas subdivisiones. Es el
instrumento volumétrico más preciso.

Figura 5.9. Probeta Figura 5. 8. Pipetas Figura 5.9. Bureta

En el laboratorio de Biología es muy característico el uso de la placa Petri, que es un recipiente


redondo de cristal o plástico, de diferentes tamaños que se utiliza, entre otras cosas, para el cultivo
de bacterias; la aguja de siembra, que sirve para extender los cultivos bacterianos sobre la placa
Petri. También es muy usado el material de disección: bisturí, tijeras, pinzas, etcétera.

Cuando los reactivos son sólidos medimos sus masas con las balanzas. La evolución de las
balanzas en los últimos tiempos ha sido muy acusada, porque se ha pasado de utilizar las balanzas
tradicionales, de funcionamiento mecánico, a las balanzas electrónicas de lectura directa y precisa.
Esto es muy ventajoso en un laboratorio, sobre todo, teniendo en cuenta que generalmente se
trabaja con masas muy pequeñas, lo cual, conlleva siempre más error en la medida.

Figura 5.9. Balanza de precisión Figura 5.10. Placa Petri y aguja de siembra

1.2. Los materiales de trabajo en el taller

La tecnología es una ciencia que aúna conocimientos de distinta naturaleza, que se aplican para
resolver problemas mediante una actividad técnica. El planteamiento de la tecnología es la búsqueda
de soluciones concretas para cubrir necesidades concretas
En el taller se aplican los procedimientos y se buscan soluciones construibles. Para esto es
necesario utilizar recursos y materiales, y emplear el manejo de herramientas y maquinaria.

Los materiales de un taller van desde los más básicos, como papel, cartón, o pegamento, hasta
herramientas, como tijeras, alicates, tenazas, y objetos tecnológicos del tipo de palancas, poleas o
tornos. También se incluyen material eléctrico y maquinaria.

El objetivo final del trabajo en el taller es el diseño y la construcción de objetos, mecanismos y


estructuras elementales, que resuelvan problemas basándose en un proyecto tecnológico.

Figura 5.8. Plancha térmica Figura 5.9. Plastificadora semiautomática

1.3. Las normas de seguridad en talleres y laboratorios

Los riesgos más comunes en el taller son de orden mecánico, como manipulación de herramientas
manuales y maquinaria, y de orden eléctrico, del tipo de maniobras con instalaciones eléctricas.

Para evitar problemas en el trabajo en un taller, hay unas normas básicas de seguridad que es
conveniente que conozcas:

Siempre se debe utilizar la protección necesaria, tanto personal como guantes o gafas, como
pantallas y elementos de protección en maquinarias y herramientas.

Es imprescindible conocer el manejo de la maquinaria y herramientas, y no realizar ninguna acción


que implique riesgo, sin conocer el procedimiento de seguridad.

Asegurarse que las piezas que se manipulan, están firmemente sujetas a la mesa de trabajo.

Tener una actitud prudente y responsable.

El trabajo en el laboratorio requiere la observación de una serie de normas de seguridad que eviten
posibles accidentes. Aquí se indican algunas de las más importantes

Es fundamental tener en cuenta cuestiones tan básicas como el orden y la limpieza, porque esto
facilitará bastante la organización y el trabajo, y por tanto al finalizar cada sesión de prácticas el
material y la mesa deben dejarse perfectamente limpios y ordenados.

También es importante el uso de la bata, ya que evita que posibles proyecciones de sustancias
químicas lleguen a tu piel, aparte de impedir deterioros en tu ropa.

Por otra parte, está terminantemente prohibido fumar, beber o comer. Y también es recomendable
llevar el pelo recogido.
No se deben tocar con las manos, y menos con la boca, los productos químicos. Además, a no ser
que se tenga cierta experiencia, es recomendable no pipetear con la boca. Se puede utilizar una
bomba manual o una jeringuilla.

En la siguiente tabla puedes ver algunas otras normas importantes:

Antes de utilizar un compuesto, hay que asegurarse bien de que es el que se


necesita, para esto debes fijarte bien el rótulo.
Como regla general no se deben devolver nunca a los frascos de origen los
sobrantes de los productos utilizados.
Es muy importante que cuando los productos químicos de desecho se viertan
en la pila de desagüe, aunque estén debidamente neutralizados, dejes circular
por la misma abundante agua.
Los frascos de los reactivos deben cerrarse inmediatamente después de su uso.
Durante su utilización los tapones deben depositarse siempre boca arriba
sobre la mesa.
No deben verterse residuos sólidos en los fregaderos, deben emplearse los
recipientes para residuos que se encuentran en el laboratorio.

Respecto al material:

Los recipientes utilizados para almacenar disoluciones deben limpiarse


previamente, eliminando cualquier etiqueta anterior y rotulando de nuevo
inmediatamente.
El mechero debe cerrarse, una vez utilizado, tanto de la llave del propio mechero
como la toma del gas de la mesa.
Las balanzas deben dejarse a cero y perfectamente limpias después de finalizar la
pesada, y se debe evitar cualquier perturbación que conduzca a un error, como
vibraciones debidas a golpes.
Al calentar vidrio, dejar enfriar antes de cogerlo. Colocarlo sobre un material
térmicamente aislante: el vidrio caliente tiene el mismo aspecto que el vidrio frío.
Cuando se determinen masas de productos químicos con balanzas, se colocará
papel de filtro sobre los platos de la misma y, en ocasiones, será necesario el uso
de un
"vidrio de reloj" para evitar el ataque de los platos por parte de sustancias corrosivas.

1.4. El microscopio

Un microscopio es un instrumento que permite observar objetos que son


demasiado pequeños y no pueden ser vistos a simple vista.

En general, cualquier microscopio consta los siguientes elementos: una


fuente de luz, una muestra, que se quiere visualizar, sobre la que actúa
dicha fuente, un receptor de la información, y un procesador de esta
información, que generalmente es un ordenador.

Figura 5.10. Microscopio


2.- La medida. Sistemas de unidades

La primera utilidad que se le dio a los números está relacionada con lo que has visto hasta ahora:
contar. Contar objetos, animales, personas, porciones de cosas, etcétera. Un paso más en la
utilización de los números es medir: para medir también necesitamos manejar los números y, algo
más.

Si piensas en ello, hay propiedades que se pueden medir, como la altura de una persona, y otras que
no se pueden medir, como la belleza de esa misma persona. Aquellas propiedades que se pueden
medir se denominan magnitudes.

Las siguientes propiedades son magnitudes: longitud, tiempo, volumen, densidad, velocidad. Las
siguientes propiedades no son magnitudes: belleza, creatividad, decisión, honradez.

Medir es comparar un valor de una magnitud en un


objeto con otro valor de la misma magnitud que
tomamos como referencia. Si tomásemos como valor
referencia de la magnitud longitud la altura de una
persona, podríamos decir, por ejemplo, que la
longitud que da la altura de un árbol es cinco veces la
de esa persona.

En la imagen, donde aparece un termómetro digital,


se compara cuantas veces es la temperatura de la
habitación mayor que un grado centígrado: en este
caso 13,4 veces.

Figura 6.1. Termómetro digital

El valor que se toma como referencia se denomina unidad. Es fundamental que todas las personas
escojamos para medir la misma unidad ya que es la única manera que tenemos de conocer las
medidas realizadas por los demás. Supongamos que comentamos que la longitud de una mesa es
de cinco cuartas; dependiendo de lo grande que sea la mano de la persona que mide así será la
longitud de la mesa.

Hasta el año 1791, después de la Revolución Francesa, no se propuso de forma oficial un sistema
que unificara las unidades de medida. Esta propuesta se adoptó finalmente en la Conferencia
General de Pesas y Medidas, de 1889. En el año 1960, y posteriormente en 1971, fue revisado,
creándose el Sistema Internacional de Unidades.

El Sistema Internacional de Unidades se compone de siete unidades básicas o fundamentales


que se utilizan para medir sus correspondientes siete magnitudes físicas fundamentales. Estas son:

Magnitud física Unidad Abreviatura


Longitud metro m
Tiempo segundo s
Masa kilogramo kg
Intensidad de corriente eléctrica amperio A
Temperatura kelvin K
Cantidad de sustancia mol mol
Intensidad luminosa candela cd

En la imagen puedes ver el prototipo que se usa para definir el kilogramo. Se encuentra en París.
El resto de las magnitudes pueden expresarse en función de esas siete: se denominan
magnitudes derivadas. Por ejemplo, la magnitud
superficie puede expresarse en función de la magnitud
longitud, ya que la superficie es longitud multiplicada por
longitud. Igualmente, la velocidad puede expresarse en
función de las magnitudes longitud y tiempo, ya que la
velocidad se define como longitud dividida entre tiempo.

Las unidades de esas magnitudes derivadas se obtienen a


partir de las unidades de las magnitudes fundamentales de
las que proceden.
Figura 6.2. Prototipo de kilogramo

Por ejemplo, en el caso de la magnitud superficie, se obtiene de la siguiente manera:

Magnitud: superficie longitud  longitud Unidad: m2


metro  metro
Metro cuadrado
m  m
Otro ejemplo, para el caso de la magnitud velocidad:

Magnitud: velocidad longit Unidad: m/s


ud
Metros por segundo. Hemos
tiemp utilizado las definidas de
o longitud y de tiempo.
metro
segun
do m
s

Una vez que está definida la unidad de una magnitud se puede continuar el proceso para obtener
magnitudes derivadas, siempre que se conozca la expresión que define la magnitud.

Podemos observarlo en los siguientes ejemplos:

Magnitud: volumen longitud  longitud  Unidad: m3


longitud
metro  metro  metro Metro cúbico.

m  m  m  m3
Magnitud: densidad mas Unidad: kg/m3
a
Kilogramos por metro cúbico.
volum Hemos usado la ya definida de
en kg volumen.
m3
Magnitud: velocid Unidad: m/s2
aceleración
ad
Metros por segundo al
tiemp cuadrado. Hemos usado la ya
o definida de velocidad.
⎛m⎞
⎜ ⎟
⎝s ⎠ m
2
s s
Magnitud: fuerza masa  aceleración Unidad:
⎛m⎞ kg (m/s2), que la
kg  ⎜ 2 ⎟
⎝s ⎠ llamamos
newton. Hemos usado la
ya
definida de aceleración.
3.- Reconocimiento de los distintos instrumentos de medida. Medidas de
longitud, masa y capacidad. Cambios de unidades

Cuando vas conduciendo, ¿cómo controlarías la velocidad si tu coche no tuviera velocímetro?


¿Cómo sabrías las distancias entre localidades si no estuvieran indicadas en las carreteras? ¿Cómo
comprobarías la eficacia de tu dieta si no tuvieras pesos para pesarte?

Figura 7.1. Velocímetro de un coche Figura 7.2. Cinta métrica

Si vas caminando por la calle, habitualmente observarás los termómetros instalados que nos marcan
la temperatura. Igualmente, cuando conduces tu coche, controlas la velocidad a la que circulas
mirando el velocímetro y cuando vas por una carretera, los postes kilométricos te van marcando las
distancias y las direcciones. Tampoco podríamos vivir sin reloj para controlar el tiempo. Pues bien,
los termómetros, los velocímetros, los relojes, las balanzas y demás aparatos, son instrumentos de
medida que “conviven” con nosotros, ayudándonos a que nuestra vida diaria sea más cómoda y fácil.

Actualmente, aproximadamente el 95% de la población mundial vive en países en los que se usa el
sistema métrico y sus derivados.

El sistema métrico decimal es un sistema de unidades basado en el metro, en el cual los múltiplos
y submúltiplos de una unidad están relacionados entre sí, por múltiplos y submúltiplos de 10.

Figura 7.3. Relación de unidades en el sistema métrico decimal

3.1. Medidas de longitud, masa y capacidad

En primer lugar, vamos a ver la longitud y la masa, que son, como ya sabes, magnitudes
fundamentales, mientras que la capacidad es una magnitud derivada.

Medida Unidad en el Aparato de


SI medida
Longitud Metro Cinta métrica

Masa Kilogramo Balanzas


En muchas ocasiones, los conceptos de volumen y capacidad se confunden. De hecho, es frecuente
que ambos términos se utilicen como sinónimos. No es extraño escuchar expresiones tales como
"obtener el volumen de la jarra " o "esa taza tiene más volumen que esta otra", cuando en realidad, lo
que se pretende es obtener la capacidad de una jarra o comparar la capacidad de dos tazas.

Se entiende por volumen el lugar que ocupa un cuerpo en el espacio, por tanto, cualquier objeto
tiene volumen. La capacidad, en cambio, no es una cualidad susceptible de ser medida para
cualquier objeto. Los objetos aptos para ser medidos respecto a capacidad se llaman comúnmente
recipientes. Son objetos en los que podemos introducir otros objetos o sustancias. Su unidad en el
Sistema Internacional es el litro. El litro se define como la capacidad de un recipiente de 1 dm 3 de
volumen.

Figura 7.4. Equivalencia entre litro y decímetro cúbico

3.2. Cambio de unidades

Las unidades del Sistema Internacional se Kilómet K


utilizan a nivel general en la resolución de ro m
problemas sobre el papel; sin embargo, en la
vida cotidiana muchas veces no se ajustan a Hectómetro H
las necesidades reales. Si sólo m
dispusiéramos de esas unidades, imagina lo Decámetro D
engorroso que sería: medir un lápiz, indicar m
la distancia entre Cáceres y Mérida, dar la Metro m
masa de un anillo, calcular el tiempo de un
curso escolar, determinar la velocidad Decímetro d
máxima a la que puedes circular por una m
ciudad, etcétera. Por eso es imprescindible
Centímetro c
disponer de unidades mayores y menores
m
que las básicas y saber manejar el cambio.

Figura 7.5. Múltiplos y submúltiplos del metro

Cambio de unidades de longitud: la unidad principal es el metro, y existen unidades más grandes
que son los múltiplos, y unidades más pequeñas que son los submúltiplos. Cada unidad se
representa por un símbolo. En la siguiente tabla aparecen los nombres de las unidades y los
símbolos que las representan:

Para movernos por la escala de longitud, partiendo del metro, que es la unidad principal, podemos ir
hacia la izquierda de la tabla, donde están los múltiplos, o a la derecha donde están los submúltiplos.
En todos los casos, cada salto equivale a operar por 10. Si vamos hacia la izquierda, es decir, del
metro a unidades mayores, dividimos por 10, y si vamos hacia la derecha, hacia unidades menores
que el metro, multiplicamos por 10.

Ejemplo:
Supongamos que nos dan una distancia de 500 m de longitud, y nos piden que la expresemos en Km
y cm. Para pasar de m a Km saltamos tres lugares en la escala hacia la izquierda, por lo tanto,
tenemos que dividir entre 1000:
500 m = 500/1000 = 0,5 Km.
Para pasar de m a cm saltamos dos lugares en la escala hacia la derecha, por lo tanto tenemos que
multiplicar por 100:
500m = 500 · 100 = 50.000 cm.
Cambio de unidades de masa: la unidad
Kilogra K
principal de masa es el gramo, y al igual que con mo g
la longitud, existen múltiplos y submúltiplos,
todos representados por unos símbolos, que Hectogramo H
puedes ver en la siguiente tabla g
Decagramo D
Igual que en el caso de las unidades de longitud, g
cada salto en la escala supone operar por 10, e Gramo g
igualmente, cuando nos movemos de derecha a
izquierda hay que dividir, puesto que pasamos Decígramo d
hacia unidades mayores, y cuando nos g
movemos de izquierda a derecha, hay que
Centígramo c
multiplicar. g

Figura 7. 6: Submúltiplos del kilogramo

Ejemplo:
Partimos de una masa de 0,5 Hg, y nos piden que la expresemos en Kg y en g.
0,5 Hg = 0,5/10 = 0,05 Kg
0,5 Hg = 0,5 · 100 = 50 g

Cambio de unidades de capacidad: la


Kilolitr K
unidad principal de capacidad en el s.m.d, o l
es el litro, e igualmente, existen múltiplos
y submúltiplos, todos representados por Hectolitro H
unos símbolos, que puedes ver en la l
siguiente tabla: Decalitro D
l
La forma de trabajar en el cambio de Litro l
unidades de capacidad, es
exactamente igual que en los casos Decilit d
anteriores, por lo que pasamos ro l
directamente a ver unos ejemplos:
Centilitro c
l
Figura 7.7: Múltiplos y submúltiplos del litro

Ejemplos:
Imagina que te dan un recipiente con una capacidad de 2.000 cl, y te piden que la expreses en l y en
ml.
2000 cl = 2000/100 = 20 l
2000 cl = 2.000 · 10 = 20.000 ml

Página 30 de
4.- Medidas en dos y tres dimensiones. Representación gráfica

Todos los días nos encontramos con situaciones en las que nos es necesario usar algún tipo de
unidad de medida e incluso nos ha tocado medir algo por nuestra cuenta. Quién no ha oído alguna
vez expresiones del tipo: “El metro cuadrado de tarima está a 25 €.” o “Este año el litro de gasolina
se paga a 1,23 €. “o quizás, “Mi casa tiene 200 metros cuadrados de jardín.”

Estamos usando unidades de superficie y de volumen continuamente. Observa por ejemplo este
envase de alimentación:

Figura 8.1. Envases o cajas como ejemplo de volúmenes

La caja de cereales tiene la forma de un prisma rectangular y para montarla tuvimos que ensamblar
las distintas caras (laterales, frontal, trasera y tapas).

Figura 8.2. Descomposición en las superficies que configuran un volumen

4.1. Medidas de superficie

Veamos qué cantidad de cartón fue necesario usar para construir el envase de la caja de cereales.
Decidimos que sus dimensiones fueran: 32 cm x 19 cm x 9cm.
Figura 8.3. Dimensiones de una caja modelo

Pieza Pieza Pieza Superfi Superficie total (x


frontal lateral superior cie 2)
608 cm2 288 cm2 171 cm2 1067 2134 cm2
cm2

Necesitaríamos un total de 2.134 cm2 de cartón (hemos tenido en cuenta que había que usar dos
unidades de cada pieza). Las unidades de superficie que usamos normalmente son:

Figura 8.4. Cambios de unidades de superficie

4.2. Medidas de volumen y capacidad

Ahora vamos a calcular el volumen que puede contener nuestro envase:


Figura 8.5. Volumen de la caja

Como has podido observar el volumen se expresa en unidades como el cm3, dm3, m3.

Figura 8.6. Transformación de unidades de volumen

Hasta aquí hemos visto cómo calcular la superficie de un rectángulo o el volumen de un prisma
rectangular. Ya podemos entender porqué una hectárea representa una superficie de 10.000 m 2, y,
recordando lo que viste en el punto 7, porqué a las motos de 250 cm 3 se les llama “de cuarto de
litro”. Pero las geometrías existentes en nuestro entorno no son tan sencillas como un rectángulo o
un prisma rectangular. Más adelante veremos con más profundidad esas otras geometrías
complejas.

4.3. Mecanizado de una pieza de taller

Cuando queremos fabricar una pieza, construir una casa o diseñar un producto lo primero que hacemos es un
dibujo esquemático, en el cual recogeremos la información básica del objeto (dimensiones, materiales, color,
etcétera). En este dibujo usaremos trazos sencillos y claros realizados a mano alzada (no hace falta el uso de
reglas ni otros útiles de dibujo). Este primer dibujo se llama boceto.

Este es el boceto de una pieza mecánica que queremos fabricar en nuestro taller. Lo hemos dibujado
a lápiz, sin usar material de dibujo y hemos indicado una serie de datos que consideramos
importantes para su fabricación.
Figura 8.7. Boceto de una pieza

Habrás visto que hemos hecho un dibujo de toda la pieza (la vemos en tres dimensiones). Este
boceto tridimensional nos da una idea clara de cómo queremos que sea la pieza, pero le faltan
detalles y debe ser completado con más información que no se tuvo en cuenta al principio; por ello, lo
hemos acompañado de otros bocetos que representan sus caras (caras superior y frontal).

Figura 8.8. Bocetos de las caras superior y frontal de una pieza

En estas nuevas representaciones especificamos algo más sobre sus medidas, ya que van a ser
necesarias para que se pueda construir (mecanizar) correctamente la pieza. Al proceso de poner
medidas a un dibujo se le llama acotar.

Imagina ahora la situación en la que cada ingeniero, arquitecto, proyectista o delineante realizase sus
planos de obra según su criterio y sin contar con los demás implicados. Esto llevaría al caos, ya que
el constructor o el jefe de obra no entenderían las instrucciones que tiene que llevar a cabo. Para
evitar estos problemas, los distintos dibujos y representaciones gráficas deben ser claros, concisos y
deben realizarse conforme a unas reglas comunes (normalización). Estas normas en el dibujo
técnico regulan desde el grosor de las líneas, los tipos de línea (continua, discontinua, ejes…), los
símbolos usados (diámetro, cuadrado, radio,…), la simbología específica (ruedas, enchufes,
tuberías…) etcétera, hasta el tamaño o formato de papel usados.

Los elementos utilizados en la acotación de un plano en un diseño técnico también están normalizados.

Cifra
Elementos para la acotación de figuras Valor real de la medida.
de
cot
a
Línea paralela a la arista
Línea
a medir sobre la cual se
de
sitúa la cifra de cota.
cota
Líneas auxiliares que
Líneas
marcan el principio y fin
de
de la línea de cota.
referen
cia
Terminaciones de la
línea de cota. Pueden
Flechas
Gracias a los bocetos de la pieza, los planos de diseño y las medidas, elser sustituidas
proceso de por
mecanizado
se puede llevar a cabo.

Figura 8.9: Boceto y pieza


5.- Representación y medida de ángulos. Relación entre las unidades de
medida de ángulos y las de tiempo
Uno de los atractivos turísticos del Cuzco en Perú es la
famosa “piedra de los 12 ángulos”. Se encuentra situada en
un antiguo muro inca, que fue parte del palacio de Inca
Roca. Este muro es una muestra admirable del
conocimiento de esta civilización para pulir y ensamblar
cada piedra. Todas las piedras alrededor de la piedra de 12
ángulos encajan perfectamente, sin dejar espacio alguno.

 Intenta localizar sobre la imagen los 12 ángulos de la


piedra.

Figura 9.1. Piedra de los 12 ángulos (Cuzco, Perú)

 Observa ahora en la imagen inferior los ángulos que


forman las varillas de los abanicos. ¿Cuál de los dos
abanicos tiene un ángulo menor?

Vamos a considerar las varillas del abanico como dos


semirrectas determinadas en el plano, cuyo origen común es
el ojo del abanico (lugar donde se insertan las varillas).

Ángulo es la parte del plano limitada por dos semirrectas con


el mismo origen. Las semirrectas son los lados del ángulo, y
Figura 9.2. Los abanicos como ángulos el origen es el vértice.
La región clara (A) es un ángulo convexo y la oscura
(B) es un ángulo cóncavo. Ambos están limitados por
dos semirrectas.

Figura 9.3. Ángulos cóncavos y convexos

6.- Algunos Angulos Especiales.


Es necesario conocer los diferentes tipos de ángulos existentes:

 Ángulo nulo, que es el ángulo definido por dos semirrectas que coinciden. No barre ninguna
porción del plano.
 Ángulo recto, que es el ángulo convexo definido por dos semirrectas perpendiculares.
 Ángulo llano, cuando las dos semirrectas que lo definen tienen la misma dirección, aunque
sentidos opuestos. Barre un semiplano, esto es, la mitad del plano.
 Ángulo completo, que es el ángulo que abarca todo el plano.
 Los ángulos convexos siempre son menores que el ángulo llano. Los ángulos cóncavos, por el
contrario, son siempre mayores que el ángulo llano.
 Se llaman ángulos agudos a los que son menores que un ángulo recto.
 Se llaman ángulos obtusos a aquellos ángulos convexos (menores que un ángulo llano) que
son mayores que un ángulo recto.

5.2. Medida de ángulos y tiempos

Recuerda que para medir una magnitud debes compararla con algo; a ese algo le denominamos
unidad de medida, así para medir longitudes se usa el metro como unidad de medida, para medir la
masa el kilogramo, etcétera. Bien, pues para medir la abertura de un ángulo usaremos el grado. En
el Sistema Internacional de Unidades la unidad de medida es el radián. En un ángulo plano, de 180
grados, hay 3,14 radianes.

Hasta ahora has utilizado como sistema de numeración el sistema decimal. Es el sistema de
numeración usado habitualmente en todo el mundo (excepto en ciertas culturas) y en todas las áreas
que requieren de un sistema de numeración. En el sistema decimal las cantidades se representan
utilizando como base el número diez. Así decimos 10, 20, 30… o también 10, 100, 1000… Y en las
distintas magnitudes hacemos las transformaciones multiplicando o dividiendo por 10. Por eso, 35 m
serían convertidos en 350 dm al multiplicar por 10, y 7 kg serían convertidos en 7.000 g al multiplicar
tres veces por 10.

Ha habido civilizaciones que han tomado como base para su sistema de numeración, números
distintos de diez. Por ejemplo, los babilonios utilizaban el 60 y los mayas, el 20. No obstante, el
sistema decimal ha acabado desplazando a los demás. Su origen se debe a que en nuestras manos,
utilizadas desde antiguo para contar, tenemos diez dedos.

El sistema sexagesimal es un sistema de numeración que emplea la base sesenta. Se usa para
medir tiempos (horas, minutos y segundos) y ángulos (grados, minutos y segundos). En dicho
sistema, 60 unidades de un orden forman una unidad de orden superior. Así, 60 segundos forman 1
minuto, y 60 minutos forman 1 hora o 1 grado, según midamos tiempo o ángulos.

Ejemplos:
- Si en darnos una ducha tardamos 5 minutos y 29 segundos, para saber cuál sería la medida en
segundos del tiempo, los 5 minutos los transformamos a segundos multiplicando por 60.
60 · 5 = 300 segundos, que junto a los 29 segundos daría un total de 329 segundos.
- Si quisiéramos conocer los minutos que tardamos en recorrer la distancia que separa Cáceres de
Badajoz, mediríamos el tiempo con nuestro reloj de pulsera, que podría ser 1 hora y 12 minutos.
1 · 60 = 60 minutos, y junto a los 12 minutos, resultaría un total de 72 minutos.
Podríamos querer saber a cuantos segundos equivaldrían estos minutos:
72 · 60 = 4.320 segundos.
- Para llegar a la biblioteca pública has invertido 1.815 segundos. ¿Cuántos minutos y segundos has
tardado?
1815/60 = 30 minutos y 15 segundos.
- El AVE Madrid-Sevilla realiza su recorrido en 10.440 segundos. ¿Cuántas horas y minutos utiliza en
su recorrido?
10.440/60 = 174 minutos.
174/60 = 2,9 horas = 2 horas y 54 minutos.

Los ángulos se miden también, en el sistema sexagesimal, en grados sexagesimales, o simplemente


en grados. Luego se llama minuto al ángulo que resulta de dividir un grado en 60 partes iguales.
Así:

1º (un grado) equivale a 60´ (60 minutos).

Si dividimos un ángulo de 1´ en 60 partes iguales, a cada una de ellas se le llama segundo.

1´ (un minuto) equivale a 60´´ (segundos)

 El ángulo completo tiene 360º.


 El ángulo llano tiene 180º porque es la mitad de un ángulo completo.
 El ángulo recto tiene 90º porque es la mitad de un ángulo llano.

Figura 9.4. Ángulos agudo, obtuso y ángulos rectos

Recuerda que para medir una magnitud necesitabas un instrumento y una unidad de medida; por
ejemplo, para medir la masa de un cuerpo en kilogramos utilizamos una balanza. Para medir
longitudes, una cinta métrica. Ahora mediremos la amplitud de ángulos, para lo cual necesitamos un
transportador que nos indique los grados que mide cada ángulo.

Un transportador consiste en un semicírculo graduado que tiene 180 divisiones, cada una de las
cuales representa 1º. Con él podemos medir y construir ángulos convexos (hasta 180º).

Figura 9.5. Transportador Figura 9.6. Uso del transportador

Para medir la amplitud de un ángulo tienes que:

1. Hacer coincidir el vértice del ángulo con la crucecita del semicírculo graduado.
2. Hacer coincidir uno de los lados del ángulo con el 0 del semicírculo graduado.
3. El otro lado del ángulo nos dará la medida del ángulo.
4. En el ejemplo de la imagen, el ángulo delimitado por las semirrectas de color rojo mide 67
grados.
5.
6.

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6. Conocemos el ordenador y sus elementos

El tratamiento de mucha información numérica y textual puede llegar a ser terriblemente engorroso,
incluso utilizando una calculadora. Cometer errores en ese trabajo es frecuente, y el tiempo dedicado
a ello es difícilmente asumible por una sociedad como la actual, que necesita llegar rápidamente a
resultados fiables.

Afortunadamente tenemos una herramienta muy poderosa para ayudarnos a procesar gran cantidad
de información y que facilita en nuestro trabajo: el ordenador.

6.1. ¿Qué es un ordenador y cómo trabaja?

Un ordenador es básicamente un conjunto de circuitos


electrónicos que sirven para procesar una información
variable, según unas órdenes previamente establecidas.
Lo interesante es analizar cómo funciona para tratar de
obtener el mejor beneficio cuando se utiliza. Muchos de
los aparatos que utilizamos hoy en día casan bien con
esta definición: agendas PDA, teléfonos móviles, cámaras
digitales, navegadores GPS, cajeros automáticos, la caja
donde pagamos la compra en el supermercado, etcétera.
Y es que en la actualidad gran número de aparatos
comunes analizan la información que se les introduce
según determinadas premisas que interesan.
Figura 11.1. Cada caja de un supermercado es un ordenador

Un ordenador desarrolla el trabajo en tres fases:

 En primer lugar, debemos introducir la información que deseamos que el ordenador procese.
Esta información serán los datos que habrá que proporcionar al ordenador.
 Una vez introducida la información, el ordenador la almacena y luego realiza algún trabajo sobre
ella.
 Ahora, el ordenador debe mostrarnos el resultado para que podamos aprovecharlo.
 Para realizar estas funciones, un ordenador está compuesto por una serie de elementos que le
dan su forma característica: la pantalla, el teclado y el ratón, las piezas que contiene en el
interior, como el disco duro, el procesador y la tarjeta de vídeo, etcétera.

6.2. Conectamos las partes del ordenador

Vamos a suponer que acabamos de comprar un ordenador de sobremesa y lo vamos a poner en


marcha. Lo primero es desembalar el equipo y empezar a conectar unas partes con otras. Cuando
compramos nuestro primer ordenador lo que solemos traer a casa es una caja llamada CPU (siglas
de Central Processor Unit o unidad central de procesos), un teclado, un ratón y un monitor.

La CPU contiene:

 Transformador o fuente de alimentación. base o no), slots de expansión (para poder


conectar otras tarjetas)
 Placa base: microprocesador, chipset (controlan
la placa base y sus conexiones), memoria RAM,  Puertos de conexión con otros componentes
tarjeta de sonido integrada, tarjeta de vídeo periféricos.
(puede ir integrada en la placa base o no),
 Disco duro (uno o varios).
tarjeta wireless (puede ir integrada en la placa
 CD-DVD-BlueRay.
 Disquetera (algunos ya no la traen).
Los puertos son los que permiten conectar a
la CPU otros componentes. Podemos
enumerar algunos: PS2 (para conectar ratón
y teclado), VGA, DVI (para conectar el
monitor), USB (suele haber varios), modem
telefónico, ethernet (red), conexiones para
sonido. Pueden ser puerto paralelo
(impresora) y puerto serie (firewire, también
llamado IEEE 1394).
Figura 11.2. Placa base de un ordenador personal

Figura 11.3. Agrupación de puertos y el elemento a conectar

Para que el ordenador esté completo, tenemos que conectar a la caja de la CPU:

 El teclado y el ratón, mediante los puertos PS2, (que son dos, uno azul y otro verde) o mediante los
puertos USB (siglas de Universal Serial Bus, o cableado de conexión universal en serie).
 El monitor, mediante la salida de vídeo

Y ya está, una vez conectada la CPU a la red, sólo queda encenderla.

6.3. Encendemos el ordenador

Como los demás aparatos eléctricos, para encender un ordenador sólo hay que pulsar sobre el
interruptor principal.

Al encender el ordenador, aparece una pantalla negra, donde rápidamente se puede observar un
listado de datos sobre el ordenador. Todos los ordenadores traen un pequeño conjunto de programas
que sirven para el arranque inicial, llamado BIOS. Rápidamente comienza a ejecutarse el sistema
operativo. El sistema operativo es el programa que permite comunicarse a las piezas del ordenador
entre sí y con los programas que nos interesan, de forma que sin él, el ordenador es inútil.
Existen varios, y entre ellos pueden destacarse los siguientes:

GNU/Linux Windows Mac OS X UNIX


Entre los que El más Sistema operativo Usado
se utilizado de los principalmente
encuentra LinEx, entre ordenadores de la
el sistema los marca Apple. en servidores y
operativo ordenadores grandes
desarrollado particulares, computadores.
en con
Extremadura y distintas
que está instalado
en la gran versiones como
mayoría Windows 98,
de Windows
ordenadores ME,
dedicados a Windows
la
enseñanza XP, Windows
primaria y VISTA.
secundaria.

Casi todos los sistemas operativos tienen una forma parecida de relacionarse con el usuario: a través
de pequeños dibujos denominados iconos, que permiten ejecutar programas cuando con el ratón se
pica sobre ellos.

Conviene recordar que siempre que se habla de ordenadores, se suele hacer la separación entre la
parte física (cajas, chips, piezas, circuitos eléctricos y electrónicos) y la parte formada por los
programas informáticos (el sistema operativo y todos los programas que se utilizan); a la primera se
la denomina hardware, y a la segunda software.
7. Empleo del ordenador para organizar la información

Como ya hemos comentado, un ordenador es una máquina capaz de recoger información, tratarla sin
nuestra intervención, y devolvernos unos resultados útiles. Las ventajas estriban en que:

 Puede manejar enormes cantidades de información muy rápidamente


 El ordenador es una máquina muy versátil, que a través de los programas se adapta a lo que
deseemos de él.
 Puede formar parte de mecanismos más complejos de manipulación de datos o piezas,
formando automatismos eficaces, como la centralita de un coche.

7.2. La información en el ordenador

La forma en que el ordenador almacena y utiliza la información no se parece en nada a la forma en


que las personas utilizamos los datos. El ordenador transforma la información aportada utilizando un
código sencillo. El código que un ordenador entiende se basa únicamente en dos dígitos: 0, 1; es así
porque el microprocesador, el verdadero cerebro de la máquina, está formado por pequeños
interruptores que regulan el paso de la corriente eléctrica a su través; cuando la corriente pasa por
uno de esos interruptores, tenemos el “1”, y cuando no pasa, el “0”.

Por ello, este código se llama binario, porque sólo tiene dos formas posibles de presentar la
información. Y al dato más pequeño (la situación de un único interruptor) se le denomina bit, palabra
que surge de binary digit.

Figura 12.1. El código binario es el más sencillo y es la base de la informática

Con estas dos situaciones, posibles en sus millones de microinterruptores, el microprocesador puede
hacer una enorme cantidad de cálculos muy sencillos, que luego serán de nuevo codificados para
que podamos entender el resultado.

Los ordenadores usan palabras, llamadas bytes u octetos, formados por ocho bits; y a partir de ahí
tenemos sus distintos múltiplos, que seguro conoces porque se usan mucho: kilobyte (kb), megabyte
(Mb), etcétera.

7.3. El sistema operativo

Para no tener que utilizar el código binario, se han desarrollado los sistemas operativos, que
permiten al ordenador funcionar y “comunicarse” con nosotros. No sólo los ordenadores tienen
sistema operativo; por ejemplo un teléfono móvil, un vídeo, un televisor, un cajero automático o una
videoconsola también lo tienen.

Actualmente, los sistemas operativos de los ordenadores que solemos utilizar se parecen bastante.
Cuando encendemos el ordenador, empiezan a cargarse en la memoria RAM desde el disco duro los
datos y programas que van a gestionar todo el trabajo. Al final, aparece el escritorio, que es el
espacio virtual donde vamos a trabajar; es un dibujo o una fotografía que ocupa toda la pantalla, y
sobre ella aparecen:

 Iconos que enlazan a ficheros, carpetas o programas; los Iconos están situados en medio del
escritorio y se pueden mover según queramos.
 Barra de tareas, con menús desplegables que contienen iconos que enlazan directamente con
programas, que suelen agruparse según su afinidad;
 También existen zonas donde se colocan unos pocos iconos de los programas más utilizados,
como el procesador de textos, el navegador de Internet, la calculadora, el programa para
escuchar música, etcétera, de forma que esta barra de acceso rápido puede configurarse
fácilmente

El escritorio en el ordenador equivale a la mesa de trabajo que utilizamos, donde ponemos nuestros
papeles, bolígrafos, diccionario, calculadora, etcétera.

Figura 12.2. Escritorio de Windows XP, con varias carpetas y programas abiertas

El ratón es la herramienta que nos sirve para acceder a todos los recursos que el sistema operativo
pone a nuestra disposición. Como sabes, en el escritorio hay una flecha que se mueve al desplazar
el ratón, y con esa flecha podemos:

 Desplazarnos por el escritorio.


 Seleccionar parte del escritorio.
 Seleccionar un Icono.
 Renombrar un Icono.
 Ejecutar el programa asociado a un Icono.

Toda la información que contiene el ordenador está en el disco duro. Su estructura está formada por
distintas carpetas, como si fuese un archivador. Dentro de unas carpetas puede haber otras, o
ficheros, que son conjuntos individuales de datos. El mismo escritorio es una carpeta, de forma que
cada uno de los Iconos que allí aparecen son ficheros dentro de la carpeta escritorio.

7.4. Ficheros y carpetas. Ventanas

Con el ratón es posible crear carpetas donde deseemos, y también moverlas, copiarlas y pegarlas,
cambiar su nombre, etcétera. Cada vez que se activa un icono que arranca un programa, o
simplemente al abrir una carpeta, aparece un recuadro que nos muestra qué tiene en su interior. Este
recuadro se llama ventana, y dentro de ella llevaremos a cabo lo que deseemos hacer. El trabajo
con ventanas es la base del trabajo con el sistema operativo, y habituarse a él nos hará ser rápidos y
eficaces.

Cada ventana tiene unas características fijas:

 Cuando la ventana se abre por primera vez, ocupa un espacio y un lugar en el escritorio que le
asigna el sistema operativo
 Sus bordes son modificables, mediante el ratón podemos hacerla tan grande o tan pequeña
como deseemos
 Tiene un título en la parte superior, que nos dice cómo se llama esa ventana
 Con el ratón, haciendo clic sobre el título, podemos mover la ventana de lugar
 En la barra donde aparece el título aparecen pequeños símbolos para cerrar la ventana, o
llevarla a la barra de tareas para dejar “hueco” en el escritorio (a esto se le llama minimizar la
ventana), o hacer que ocupe todo el escritorio (esto es maximizar la ventana)
 Si por su tamaño en el escritorio la ventana no deja ver todo lo que hay en dentro, en el lateral
aparece una barra de desplazamiento

Antes de que se utilizase este sistema de ventanas, para manejar un ordenador había que “escribir”
directamente sobre una pantalla lo que queríamos que el ordenador hiciera. Aún hoy, el sistema
operativo UNIX se basa en esa forma de trabajo, por lo que sólo es utilizado por expertos. Tanto en
Windows como en GNU-Linux puedes acceder a esa forma de introducir y ejecutar comandos
mediante la escritura, aunque ¡tienes que conocer los comandos y saber qué hacen!

Figura 12.3. Terminal en Windows Figura 12.4. Terminal en LinEx

Conviene saber dónde están las carpetas con las que cada programa trabaja por defecto, porque
será ahí donde se guarden los ficheros que vayamos creando. En Windows, suele ser la carpeta Mis
documentos, y el LinEx será la carpeta del usuario. Dentro de esas carpetas conviene que creemos
distintas carpetas para organizar nuestras cosas: documentos de trabajo, correos, fotos, vídeos...
para evitar que todo esté en el mismo sitio y así no perdamos tiempo buscando lo que nos interesa.

Cuando nuestro trabajo lo realizamos usando más de un ordenador, o simplemente cuando


queremos tener bien guardados los ficheros que consideramos importantes, debemos almacenarlos
en un medio extraíble. Si no necesitamos modificar los ficheros, por ejemplo, un conjunto de fotos o
de música, podemos guardarlo en un CD o en un DVD, que una vez grabados no admite cambios,
aunque sí podremos ver esos ficheros cuantas veces queramos.
Si queremos guardar ficheros para usarlos más tarde, información transmitida; su uso es el
debemos utilizar memorias extraíbles, también llamadas de un disco duro: podemos guardar
lápices de memoria o memory sticks. Como seguro sabes, lo que queramos, y reutilizarlo
son pequeños y con gran capacidad, y se conectan al cuantas veces deseemos. En el
ordenador a través de un puerto USB, del que toman la trabajo con memorias extraíbles, es
corriente eléctrica al tiempo que pasan o recogen la muy importante la forma de
desconexión, pues si sacamos el lápiz mientras un fichero
está abierto, puede que toda la información se pierda.

Muy utilizados en los últimos años, los disquetes cada vez


se usan menos, porque tienen poca capacidad y tienden a
estropearse con frecuencia.

Figura 12.5. Memorias USB sobre dos tarjetas


perforadas, uno de los antiguos métodos de almacenar
información

Uno de los procesos más comunes en el trabajo con carpetas y ficheros es trasladarlos de lugar. Por
ello, es de gran utilidad conocer cómo hacerlo; el sistema operativo nos permite:

 Seleccionar un fichero.
 Con el ratón, pulsando con el botón secundario (el derecho si eres diestro/a, el izquierdo si eres
zurdo/a), accedes a un pequeño menú desplegable, donde puedes copiar o cortar:
 Copiar es crear una copia idéntica al original, para tenerlo por duplicado
 Cortar es quitar el fichero de donde está, para llevarlo a otro lugar.
 Mueves el ratón hacia donde quieras poner el fichero copiado o cortado.
 Vuelves a pulsar el secundario, y ahora se ha activado en el menú la opción de pegar. Pegar es
colocar el fichero en la carpeta que está activa

Todo esto también se puede hacer usando el teclado, mediante una combinación que merece la
pena conocer, pues se usa constantemente. Una vez seleccionado el fichero o la carpeta:

 La copiamos pulsando la tecla CTRL (que está por duplicado, a la derecha e izquierda de la
barra espaciadora) y la tecla C.
 La cortamos pulsando la tecla CTRL y la tecla X.
 Movemos el ratón hacia donde se desea poner el fichero o la carpeta,
 La pegamos pulsando CTRL y la tecla V.

Si aún no lo dominas, conviene practicarlo. Es muy útil.

Cuando se tienen varias ventanas abiertas dentro del escritorio, situación muy habitual, hemos visto
que se pueden tener minimizadas en la barra de tareas. Pero tanto si hemos minimizado las
ventanas, como si no nos hemos dado cuenta y hemos abierto otras “encima”, podemos movernos
de unas a otras de forma sencilla, utilizando la combinación de teclas ALT (que está a la izquierda
de la barra espaciadora) y el tabulador (que está en la parte izquierda del teclado, encima de la tecla
que fija las mayúsculas y a la izquierda de la tecla Q).
8.- Procedimientos básicos del procesador de textos

De la infinidad de aplicaciones informáticas posibles, el procesador de textos es sin duda la que más
personas utilizan. En general, un procesador de textos es un programa que permite crear y modificar
ficheros de texto, es decir, permite realizar documentos escritos, que podrán contener distintos
formatos de párrafo y letra, imágenes, etcétera.

8.1. Procesadores sencillos

Existen muchos programas para elaborar textos. Todos los sistemas operativos traen “de serie” unas
aplicaciones muy básicas, que permiten poco más que escribir una palabra tras otra, sin el gran
conjunto de opciones que dan los procesadores. Estos sencillos programas se denominan “editores
de texto plano”.

Figura 13.1. Interfaz de un editor de texto plano

En la barra de herramientas superior podemos ver las opciones disponibles.

Figura 13.2. Opciones disponibles en la barra de herramientas de un editor de texto plano


En el menú de archivo, puedes elegir entre
las opciones “de fichero”, y puedes cerrar
el programa cuando ya hayamos terminado
de usarlo. En el caso de que queramos
salir del programa, si no hemos guardado
el fichero que hemos elaborado, nos
preguntará si deseamos hacerlo.

Figura 13.3. Se nos pregunta si deseamos salvar lo escrito antes de salir

En el menú de edición tenemos la posibilidad de


buscar cualquier palabra o conjunto de palabras.
Esta herramienta es muy útil, y también aparece en
procesadores más complejos.

Figura 13.4. Herramientas del


menú “Edición”

Realmente, un procesador de texto plano sirve para


poco más que para hacer pequeños textos, notas,
recordatorios,… que no tienen que llevar un formato
elaborado. Presentan la ventaja de que los ficheros
que producen son muy pequeños, ocupan poco, y se
pueden abrir en cualquier otro procesador.

Sin embargo, los verdaderos procesadores de texto


permiten hacer lo mismo y mucho más.

8.2. El procesador de textos

Los procesadores son programas muy potentes, con


gran cantidad de opciones que permiten elaborar
textos tan variados como se desee.

De los muchos programas de procesamiento de


textos, los más utilizados en la actualidad son el
Openoffice Writer y el Microsoft Word. El primero es

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software libre y gratuito, que se puede
instalar sin ningún coste y su uso libre
no va contra la ley; el segundo es
software propietario y hay que pagar por
su uso. Ambos presentan opciones
similares, y su manejo es muy parecido.

Página 51 de
Figura 13.5. La pantalla del procesador, con sus barras de menús y herramientas

De arriba abajo, la pantalla del Writer tiene:

 La barra de menús: aparecen las muchas opciones, entre las que destacan las de archivo, las
de insertar y las de formato.
 Las barras de herramientas: barras de íconos que permiten acceder directamente a una opción
determinada, sin tener que buscarla en la barra de menús; por ejemplo, si se quiere poner una
palabra en negrita, o justificar un párrafo; aquí están los íconos de copiar, cortar y pegar, que
sirven para trabajar con texto.
 La regla: muestra el tamaño del texto, sus márgenes, y la posición de los tabuladores.
 El documento en el que se está trabajando.
 La línea de estado, que nos dice las páginas que llevamos escritas y en cuál estamos ahora y el
zoom de visión del documento.

Merece la pena detenerse en las herramientas para el trabajo con texto. Escribir no es distinto a
como se hace en un procesador de texto plano.

Para utilizar alguna de las opciones que nos ofrece el procesador, lo más usual es seleccionar todo
o parte del texto. Cuando seleccionamos un fragmento de texto, su fondo cambia. En esta tabla
tienes distintas formas de seleccionar.

Si quieres seleccionar Deb


es
Una palabra. Clicar dos veces.
Una frase. Clic + CTRL en Word.

Clicar tres veces en Writer.


Todo el documento. CTRL + E.
Desde el comienzo del documento, CTRL + ALT + INICIO.
hasta donde estamos escribiendo.
Desde donde estamos escribiendo, CTRL + ALT + FIN.
hasta el final del documento.
Un fragmento cualquiera de texto. Clicar, arrastrar sin levantar, levantar.

Una vez seleccionado el texto, podemos:


 Copiarlo (CTRL+C) y pegarlo (CTRL+V) en
otro lugar.
 Cortarlo (CTRL + X) y pegarlo (CTRL+V),
que es lo que se llama mover el texto.
 Aplicar algún cambio de formato.

8.3. Realizar cambios de formato

Al mirar cualquier documento escrito (un


periódico, una revista), se hace evidente la
variedad de formas en las que aparece el texto.
Son los formatos.

A diferencia de una máquina de escribir, un


procesador de textos permite elegir entre muchos
tipos de letra, es decir, la forma en que el conjunto
de letras se presenta. Aquí tienes varios ejemplos:

La variedad no termina aquí. No tiene sentido tener un texto largo donde se esté cambiando de tipo
de fuente. Cuando se quiere resaltar algo sobre el resto, se utiliza la negrita. Cuando se cita una
palabra extranjera, se debe poner en cursiva, como Modular Object-Oriented Dynamic Learning
Environment, (MOODLE).

Los párrafos también pueden presentarse de muchas formas diferentes.

Muchos de estos formatos se regulan desde la barra de herramientas, y para acceder a todas las
opciones hay llegar a través de la barra de menú, en Formato.

8.4. Tipos de ficheros de texto

A la hora de guardar el fichero, el procesador nos permite elegir el tipo. Cada procesador tiene una
forma de “codificar” la información del texto escrito; cuando se tiene que abrir un fichero en un
procesador guardado desde otro procesador, debe haber una “traducción”, que suele hacerse
automáticamente.

Por ejemplo, el procesador Writer abre sin ningún problema los ficheros de texto generados por Word
(excepto los de la última versión, que aún no), pero no ocurre lo contrario.

Existe un formato, el RTF, que siempre se puede leer desde cualquier procesador de texto, así que
ante la duda, podemos usarlo.
9.- Utilización del ordenador para calcular y medir

Como hemos visto anteriormente, un ordenador es una herramienta que permite realizar velozmente
cálculos sencillos. Por esa razón, otra de las grandes utilidades de un ordenador es la de manejar
conjuntos de datos y obtener resultados de ellos de forma rápida y eficaz. Estos resultados pueden
ser numéricos, como valores medios, sumas de gastos, porcentajes de aumento, etcétera, y también
pueden ser gráficos, que dan información de una manera más vistosa y agrupada.

9.1. La hoja de cálculo

Los programas que nos ayudan en este cometido se llaman hojas de cálculo. Ejemplos de estos
programas son Openoffice Calc y Microsoft Excel. La primera herramienta es de uso e instalación
gratuita, mientras que la segunda es software propietario del que hay que tener licencia para
utilizarlo.

Ambos programas se utilizan de forma semejante, y la pantalla que se presenta cuando se ejecutan
es muy parecida: la parte superior muestra, como vemos en casi todos los programas, la barra de
menús y una serie de barras de herramientas con sus íconos para acceder directamente a lo que
más se utiliza. Por bajo de estas aparece una barra llamada “de fórmulas”, que se usa para introducir
las expresiones que nos servirán para obtener resultados; y ya, en lo que es la ventana principal, una
gran cuadricula vacía.

Figura 14.1. Aspecto que muestra Openoffice Calc al abrirse

A cada uno de los pequeños espacios que componen la cuadrícula se le denomina celda. Para
diferenciar unas celdas de otras, cada columna comienza con una letra, y cada fila con un número.
De esta forma, las celdas se llaman según la columna y la fila en la que están:

Ejemplos: A1 es la celda superior izquierda; C7 es la celda que está en la columna C y la fila 7

Se puede seleccionar un conjunto de celdas adyacentes, es decir, que estén unas al lado de las
otras; si ponemos B4:D8 nos estamos refiriendo a las quince celdas que hay entre la B4 arriba a la
izquierda, la D4 arriba a la derecha, la B8 abajo a la izquierda y la D8 abajo a la derecha.
Entre las celdas de la hoja de cálculo nos Cuando escribimos los datos con los que vamos a
movemos con las flechas del teclado. Si trabajar en la hoja de cálculo, podemos
utilizamos la tecla CTRL junto a las flechas, nos especificar de qué tipo son; el programa permite
movemos al inicio y final de la fila o columna bastantes tipos distintos.
donde estamos.

Como en cualquier otro programa, en la hoja de


cálculo podemos copiar, cortar y pegar,
utilizando bien el ratón, bien las teclas CTRL+C,
CTRL+X y CTRL+V, respectivamente.
Figura 14.2. Varios formatos diferentes de un mismo dato

En general, el trabajo con la hoja de cálculo consiste en introducir los datos de interés, y comenzar a
darles el formato deseado.

9.2. Fórmulas

Una vez colocados los datos con los que vamos a


trabajar, podemos empezar a añadir las fórmulas que
nos permitirán sacar conclusiones.

Existe un gran número de fórmulas que el programa


tiene memorizadas, y además nosotros podemos
crear las que deseemos. Para ello, sólo tenemos que
seguir las reglas matemáticas, con los signos
apropiados. Además, los programas muestran
ayudas en los pasos de introducción de las distintas
fórmulas

Figura 14.3. Introducimos una fórmula para sumar los datos

Vamos a ver algunos ejemplos de funciones


sencillas:
=B12+C4*5 calcula el producto de 5 por el
contenido de C4 y lo suma al contenido del la
celda B12; el resultado lo coloca en la celda
donde se introduce esta fórmula
=suma(a8:c12) halla la suma del contenido de
todas las celdas que hay en el rango entre A8 y
C12; no importa introducir la letra de la celda en
minúscula
=abs(D2) devuelve el valor absoluto de la celda
D2
Figura 14.4. Las fórmulas que se refieren a celdas muestran en distintos
colores aquellas que se están utilizando
9.3. Elaboración de gráficos a partir de unos datos y detección de errores

Otra de las utilidades de un programa de hoja de cálculo es que permite generar gráficos de forma
muy sencilla. Existen muchos tipos de gráficos distintos, y cada uno de ellos tiene distintas opciones
para personalizarlos.

Cuando trabajamos con muchos datos es


sencillo cometer errores. Una forma de
verificar si todos los datos son semejantes
es utilizar la hoja de cálculo.

Supongamos que hemos de trabajar con un


conjunto de datos que debemos verificar.
Observando los números es difícil, pero al
representarlos podemos detectar fácilmente
un error. En la siguiente imagen se muestra
una hoja de cálculo donde aparecen muchos
datos, todos aparentemente homogéneos. Al
representarlos, podemos darnos cuenta de
que uno de los datos parece no seguir la
pauta. El programa incluso nos facilita cuál
es ese dato.

Figura 14.6. Representación de un conjunto de datos para detectar un posible error


10. Internet es comunicación

Todos hemos utilizado o al menos oído hablar de Internet. Explicar qué es Internet es bastante más
complicado que utilizarlo; podemos decir que es un enorme conjunto de ordenadores conectados
entre sí, de forma que pueden transmitirse información.

El envío y la recepción de información a través de Internet se realiza a través de los protocolos de


red denominados TCP/IP; son conjuntos de reglas de intercambio de información, que permiten que
la enorme diversidad de ordenadores que existen puedan “entenderse”. Cada ordenador conectado
se identifica por un conjunto de cuatro números separados por puntos, llamados IP.

Como ejemplo, puedes verificar que 66.102.9.99 es una IP del buscador Google.

Figura 15.1. Al ejecutar “ipconfig” en un terminal de Windows, aparece la dirección IP asignada al ordenador desde el que estamos
accediendo a Internet.

Aunque en Internet el protocolo TCP/IP es el más utilizado, existen muchos otros:

 POP y SMTP: protocolos que se encargan de recibir y enviar correo electrónico


 HTTP: encargado de la información de páginas Web
 FTP: protocolo utilizado cuando nuestro ordenador debe traerse desde otro ordenador un
fichero.

Como red de transmisión de información, lo que nos interesa de Internet es la variedad de servicios
que nos ofrece, porque conocerlos nos permitirá utilizarlos correctamente y sacarles provecho.

10.1. Correo electrónico

El correo electrónico es el servicio de Internet más utilizado en la actualidad. Permite el envío y


recepción de mensajes de texto entre dos cuentas nominativas a través de la red. A este mensaje de
texto, que puede tener la longitud que se desee, se le puede añadir uno o varios ficheros, lo que le
da una enorme utilidad.

Como el correo postal ordinario, una dirección de correo electrónico es personal, y para tenerla hay
que solicitarla y crearla en un servidor de correo electrónico. Existe un gran número de direcciones
Web donde podemos conseguir crear una cuenta de correo electrónico gratuita; por ejemplo en la
dirección de los buscadores más utilizados.
Para saber más

Si aún no tienes cuenta de correo, puedes crear una en la página que ha creado la Junta
de Extremadura:

http://correo.extremadura.es/
Una cuenta de correo electrónico es un
espacio en un ordenador remoto donde se
almacenan los mensajes que la persona
que creó la cuenta envía y recibe. Para
acceder a ella hace falta una contraseña.
Cuando se accede a la cuenta de correo,
sabe si ha recibido nuevos mensajes de
correo y puede enviar los suyos.

Una cuenta de correo se caracteriza por su


dirección; todas las direcciones de correo
son muy características, y tienen dos partes
separadas por el signo @:

nombre.del.usuario@proveedor.del.servicio

Figura 15.2. La Junta de Extremadura ofrece un servicio de correo electrónico gratuito

 En la parte izquierda de @ está el nombre de quien ha creado la cuenta de correo.


 El signo @ se denomina arroba, y viene a significar “que tiene una dirección de correo en”, o
simplemente “en”.
 En la parte derecha de @ está la empresa u organismo que está dando el servicio de correo.
Por ejemplo, la dirección info@juntaextremadura.net es la dirección de información general en la
Junta de Extremadura.

La dirección correo.ciudadano@extremadura.es podemos usarla si, habiendo creado una cuenta de


correo en la página de la Junta de Extremadura que se citaba anteriormente, tenemos algún
comentario o problema que exponer.

Para utilizar el correo electrónico, hemos de tener una cuenta desde la que enviar el mensaje, y
hemos de conocer la cuenta a la que enviarlo.

El correo se puede utilizar

 A través de una página Web: se visita una página donde nos solicitan el nombre de usuario y la
contraseña, y de ahí se accede a nuestra cuenta, donde ya podemos ver los mensajes enviados,
los recibidos, y escribir nuevos mensajes.

 A través de un programa cliente de correo: es un programa estos programas son Mozilla


que está corriendo en el ordenador (computadora, teléfono Thunderbird en cualquier
móvil, PDA, etcétera) que estamos usando; este programa, sistema operativo, Outlook
previamente configurado con todos los datos necesarios, en Windows, Guadalupe–
accede a nuestra cuenta, se descarga todos los mensajes Evolution en LinEx.
del servidor de correo, y se desconecta de él; ejemplos de
Figura 15.3. Actualmente es posible utilizar el correo
electrónico desde un teléfono móvil

10.2. Páginas Web

La navegación a través de la World Wide Web (WWW) es tan popular que muchas personas creen
que Internet equivale a ello, pero no es así. La WWW es un conjunto de documentos llamados
páginas Web que contienen “hipertextos”: distintos documentos de textos e imágenes enlazados
unos con otros, y que pueden contener vídeo y sonidos.

Para acceder a una página Web, nuestro ordenador debe contar con un programa navegador, como
son Mozilla Firefox, Internet Explorer o Apple Safari. La pantalla de cualquiera de ellos es muy
semejante: bajo una barra de menús aparece la barra de navegación, donde se puede escribir la
dirección de la página Web que deseamos visitar.

Todas las direcciones de páginas Web empiezan por http:// y continúan con el nombre asignado a la
página; este nombre suele comenzar por www, y termina con un sufijo que puede hacer referencia al
tipo de organismo que ha realizado la página, aunque no siempre es así. Ejemplos de sufijos son:

.com .net .org .edu .info .es .coop

Figura 15.4. La definición de Internet en el diccionario de la Real Academia Española

Cuando deseamos navegar y visitar alguna página Web, se arranca el programa navegador y éste
nos lleva automáticamente a una página de inicio. Según esté configurado el navegador, esta página
de inicio puede ser

 Un buscador: una página que sirve principalmente para buscar otras páginas; por ejemplo,
 http://www.google.es/
 http://es.altavista.com/
 http://www.live.com/
 http://buscador.lycos.es/

 Un portal: una página que ofrece, además de noticias e información, gran cantidad de servicios,
entre ellos buscador y acceso a correo electrónico. Por ejemplo:
 http://es.msn.com/
 http://www.lycos.es/

A partir de ahí podemos navegar hacia una página que conocemos o buscar páginas que estén
relacionadas con el tema que en ese momento nos interesa.

Hemos de introducir en el buscador palabras relacionadas con el tema del que trata la página, o
que sabemos aparecen en el título de la página. Tras pulsar el botón para buscar, aparecerá un
listado con un gran número de páginas; la dirección y un pequeño texto de la página; conviene leer
este texto antes de navegar hasta cualquier página, porque a veces nos hará ganar tiempo.

Al poner varias palabras como criterio de búsqueda, lo que queremos es que todas estén en la
página. Cuanto mayor número de palabras introduzcamos en la búsqueda, más capacidad de afinar
tenemos; si deseamos buscar información sobre el metro como unidad de medida, será mejor poner
“metro unidad medida”, o “metro longitud”, que únicamente “metro”, ya que en ese caso aparecerán
también páginas relacionadas con el sistema de transporte llamado “metro”.

Todos los buscadores tienen la posibilidad de usar otras condiciones; para ello hemos de hacer
búsquedas avanzadas, que nos permiten buscar por dominios, por idiomas, buscar páginas con una
frase literal o que no contengan ciertas palabras, etcétera.

Se escucha a menudo que en Internet está toda la información; pero no todo lo que hay es correcto,
por lo que las fuentes de donde extraemos la información deben ser de confianza; incluso entre esas
fuentes, encontrar la que nos interesa es bastante complicado, y construir el conocimiento personal
es difícil y laborioso.

10.3. Uso del material de Internet

Hay una enorme cantidad de información escrita y gráfica, de programas, música y documentos, que
no por estar colgados en una página podemos utilizarlos libre y gratuitamente. Por definición, todos
los materiales tienen derechos de autor, es decir, la ley protege esa obra y a su autor por el mero
hecho de haberla elaborado. No podemos hacer distribución ni modificar esa obra, utilizarla ni
incluirla en algún documento nuestro. Es lo que se conoce como copyright.

Dentro de esta licencia copyright tenemos los productos de Microsoft: el sistema operativo Windows,
el paquete ofimático Office, el navegador Internet Explorer, los antivirus Norton y Panda, los
compresores de ficheros Winzip y Winrar, y un largo etcétera. Si no aparece nada en la página que
se esté visitando, el texto, las imágenes y demás archivos están protegidos por derechos de autor.

A diferencia del copyright, existe un conjunto de licencias denominadas copyleft, que hacen
referencia a la posibilidad de utilizar, modificar y distribuir la obra. Tienen licencia copyleft los
sistemas operativos basados en distribuciones Linux y LinEx, el paquete ofimático Openoffice, el
navegador Mozilla, los antivirus Avast y AVG, los compresores Izarc y 7-zip, etcétera. Hay
buscadores específicos de imágenes libres, que se pueden utilizar en nuestros trabajos. Y las
páginas que contienen textos que podemos utilizar lo indican expresamente.
No todos los productos con copyright son de pago, también los hay gratuitos, como Internet Explorer
y el lector de archivos pdf Adobe Acrobat.

Figura 15.5. Las partes finales de las páginas de MSN (Microsoft) y de Google, donde aparece claramente el símbolo del copyright de estas empresas.

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Nivel I Módulo I Unidad de aprendizaje 2
Ámbito científico-Tecnológico El Universo

11.- El Universo, las galaxias y las estrellas

11.1. Origen del Universo. El Big Bang

La idea más aceptada por la Ciencia actual sobre el


origen del Universo considera que todo comenzó en un
momento en el pasado que denominamos “tiempo cero”
en el que toda la materia y la energía del Universo se
encontraban concentradas en una zona muy pequeña.

Esa concentración de materia y energía resultó ser


inestable, por lo que estalló en una gran explosión. Esta
idea se conoce como teoría del Big Bang o de la Gran
Explosión. De acuerdo con los datos de que se disponen
hoy en día, esta explosión debió producirse hace unos
Figura 1.1: Representación del Big Bang 15.000 millones de años.

A partir de ese momento, toda la materia y la energía han ido expandiéndose y evolucionando
hasta la forma actual. A su vez, el Universo, que inicialmente estaba a una gran temperatura, se
ha ido enfriando.

Como resultado de esa gran explosión se formó casi todo el hidrógeno existente en el Universo y
también cantidades importantes de otros elementos muy ligeros como el helio. El resto de los
elementos conocidos se formaron posteriormente en las estrellas.

Como recuerdo de esa gran explosión queda en el Universo una radiación de microondas, por
todas partes, muy débil, de aproximadamente 2,7 grados kelvin (-270 ºC, aproximadamente),
llamada radiación de fondo.

11.2. Estrellas

El hidrógeno formado en el Big Bang se acumuló en determinadas regiones del espacio por la
fuerza de la gravedad, formando las primeras estrellas o estrellas primigenias. En esas estrellas
se formaron elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, mediante reacciones de fusión
nuclear. Al final de la vida de estas estrellas primigenias algunas explotaron, esparciendo su
materia por el Universo. De esa materia se formarían nuevas
estrellas y planetas.

Podemos decir que las estrellas son masas de gas


incandescente, dispersas por todo el Universo. Producen su
energía quemando el hidrógeno u otros elementos mediante
reacciones nucleares.

Una característica de las estrellas es su brillo. Los astrónomos


han clasificado a las estrellas según su brillo:

Una diferencia de cinco magnitudes (por ejemplo, de magnitud


1 a magnitud 6) supone que una estrella es 100 veces más
brillante que otra.
Figura 1.2: Fotografía de una estrella. El
Mientras más brillantes, la magnitud es un valor más negativo y color es debido al uso de filtros

Página 1 de
grande: el Sol, la estrella más brillante desde la Tierra, tiene de magnitud -26,9. Otras estrellas por
orden de brillo son: Sirio, con -1,4; Vega, con 0,1; y la estrella Polar, con 2,1.

El brillo de una estrella depende de su tamaño, de sus componentes y de la distancia a la que se


encuentre del observador.

Otra característica de las estrellas es su color. El color nos indica la temperatura de la estrella.
Las estrellas más calientes tienen colores azulados, mientras que las menos calientes tienen
colores de tonos naranjas y rojos. La temperatura de una estrella azul puede oscilar entre los
30.000 y los 50.000 ºC, mientras que una de color rojizo puede estar en torno a los 3.000 ºC.

Las estrellas que hay en el Universo pueden tener tamaños muy diferentes: por ejemplo, la
estrella Epsilon Aurigae B tiene un tamaño de 2.000 soles, mientras que Wolf 457 es 300 veces
más pequeña que el Sol.

Otra característica de las estrellas es que, a medida que envejecen y queman su combustible,
pueden cambiar de brillo, color, tamaño, etcétera.

11.3. Galaxias: la Vía Láctea

Las estrellas no se encuentran repartidas de forma uniforme


por el espacio, sino que se agrupan en determinadas
regiones. A esas agrupaciones formadas por miles o millones
de estrellas se les denomina galaxias.

A simple vista, desde la Tierra no apreciamos diferencia entre


una estrella y una galaxia. Sin embargo, si observamos con
telescopios podemos comprobar como las galaxias aparecen
formadas por conjuntos compactos de estrellas.

La galaxia donde se encuentran el Sol y sus planetas se


denomina Vía Láctea. Su forma es la de una espiral, con
varios brazos, de un diámetro aproximado de 15.000 años luz
y contiene alrededor de 300.000 estrellas.
Figura 1.3: Dibujo de la Vía Láctea

El Sistema Solar se encuentra en uno de los brazos de esta espiral (brazo de Orión), y está
girando a gran velocidad alrededor del centro de la galaxia, de tal forma que tarda alrededor de
240 millones de años en dar una vuelta alrededor del centro galáctico.

La galaxia que se encuentra más cerca de la Vía Láctea es la galaxia de Andrómeda, que
también tiene forma espiral y se halla a unos dos millones de años luz de distancia del Sol. La
galaxia más lejana que hasta ahora se ha identificado está a unos 13.000 millones de años luz.

Las galaxias pueden tener diversas formas:

 Aproximadamente el 75% de las galaxias conocidas tienen forma espiral.


 Un 20% tienen forma de elipse o esférica, como la NGC 205.
 Un 5% tienen forma irregular, como la Gran Nube de Magallanes.
Figura 1.4: Galaxia espiral Figura 1.5: Galaxia elíptica Figura 1.6: Galaxia irregular.

12.- El Sistema Solar. El Sol, los planetas y los satélites


Cuando los antiguos griegos observaron el
firmamento vieron que algunas estrellas no
estaban fijas como las demás y las
denominaron planetas. Planeta, en latín, y
planetes en griego, significa errante o
vagabundo. Por aquel entonces se conocían
cinco y los llamaron Venus, Júpiter, Marte,
Saturno y Mercurio. Hoy en día se reconocen
ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte,
Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Plutón, hasta el 2006, se consideraba planeta,


pero debido a que su tamaño es menor de lo
que se pensaba ha pasado a clasificarse como
planeta enano.

A continuación describiremos los distintos


elementos que forman parte del Sistema Solar,
Figura 2.1: Fases de la formación del Sistema Solar su origen y características.

12.1. Descripción del Sistema Solar

El Sistema Solar está formado por una estrella central de tamaño medio (el Sol), los cuerpos que
le acompañan (planetas, cometas, satélites, meteroides, gas y polvo interplanetario) y el espacio
que queda entre ellos.

El Sistema Solar se originó hace unos 4.500 millones de años, a partir de una nube de gas en
rotación. La fuerza de la gravedad hizo que la materia se concentrase en el Sol, en el centro, y en
planetas, girando alrededor.

Un planeta es un cuerpo que gira alrededor de cualquier estrella, en este caso del Sol, pero desde
los años 70 existían controversias sobre el concepto de planeta y la diferencia entre lo que es un
planeta y un asteroide.

Los planetas se caracterizan por no tener luz propia: reciben su luz de la estrella que tienen
cercana.
Podemos clasificar los planetas en dos tipos:

 Planetas interiores: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.


 Planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Los planetas interiores están compuestos por rocas y metales y sus atmósferas contienen muy
poco hidrógeno y helio.

1.1.1.1.1.1.1.1 Mercurio

Es el planeta más cercano al Sol. Tiene la velocidad de traslación en torno al Sol más alta, de 88
días. La temperatura de su superficie oscila entre -180 y +420 ºC, en la cara donde da el Sol.
Carece prácticamente de atmósfera, pues su gravedad es muy pequeña para retener una
envoltura gaseosa.

1.1.1.1.1.1.1.2 Venus

Tiene un tamaño y una fuerza de gravedad semejantes a los de la Tierra. Su año dura 225 días.
La atmósfera de Venus está formada principalmente por dióxido de carbono, lo cual hace que
exista un fuerte efecto invernadero y que se alcancen en su superficie temperaturas de hasta 465
ºC.

Venus gira en torno a su eje en sentido contrario al de la Tierra y al de todos los demás planetas
del Sistema Solar.

Figura 2.2: Tamaños y distancias relativas de los planetas al Sol

1.1.1.1.1.1.1.3 Tierra

Es el único planeta conocido en el que existe vida. La temperatura en su superficie es moderada


(entre -70 y 58 ºC) gracias a la existencia de una atmósfera compuesta principalmente por
moléculas de nitrógeno y de oxígeno. El año terrestre dura 365 días.
Tiene un satélite, la Luna.

1.1.1.1.1.1.1.4 Marte

Es un planeta que también tiene dimensiones parecidas a las terrestres; por contra, su gravedad
es menor que la mitad de la terrestre, por eso su atmósfera es muy débil. El color rojo de su
superficie se debe a los óxidos metálicos que la cubren. Se han encontrado que en sus polos hay
agua y dióxido de carbono. El año marciano dura 687 días.

Marte posee dos satélites, llamados Deimos y Fobos.

Los planetas que se encuentran más allá de la órbita de Marte se denominan planetas exteriores.
Son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Se caracterizan por no ser sólidos, sino enormes esferas
de gases y líquidos en movimiento, que no se dispersan gracias a la acción de la gravedad. Estos
planetas han sufrido menos evolución, por lo que se asemejan al Sistema Solar poco después de
su formación.

1.1.1.1.1.1.1.5 Júpiter

Es el planeta más grande del Sistema Solar (su tamaño es como el de 1.300 veces la Tierra) y su
periodo de rotación es muy rápido (unas 9 horas). Está formado en su mayor parte por hidrógeno
y helio. Su gravedad es 2,34 veces mayor que la gravedad terrestre y su año equivale a 11,8
años solares. Júpiter emite 2,5 veces más energía de la que recibe del Sol. Si su tamaño fuese
50 veces mayor sería una estrella.

Posee 60 satélites que orbitan a su alrededor, entre ellos; Metis, Adrastea, Amaltea, Thebe, Io,
Europa, Ganímedes y Calisto.

1.1.1.1.1.1.1.6 Saturno

Es el segundo planeta de mayor tamaño del Sistema Solar y tiene características similares a las
de Júpiter (una preestrella). Tiene una forma muy característica, ya que está rodeado por anillos
formados por pequeñas rocas y hielo. Su densidad es muy baja ya que está formado
principalmente por hidrógeno (95%) y helio en menor cantidad (5%). El año de Saturno equivale a
29,5 años terrestres.

Cuenta 33 satélites, el mayor de los cuales es Titán, siendo otros importantes Mimas, Encélado,
Tetis, Dione, Rhea, Hipérion, Iapeto y Phoebe.

1.1.1.1.1.1.1.7 Urano

Está formado por un núcleo central sólido sobre el que se encuentra una atmósfera de hidrógeno,
helio y metano. La temperatura de su superficie es de -220 ºC. Tiene un eje de giro muy inclinado
y las estaciones más largas de todos los planetas, ya que cada polo tiene fases de luz y oscuridad
de 42 años.

Tiene cinco satélites de tamaño importante (Miranda, Ariel, Umbriel, Titana y Oberón) y 26 de
menor tamaño.

Neptuno es el planeta más alejado del Sol. También consta de un núcleo rocoso rodeado por una
atmósfera de hidrógeno, helio y metano. Su temperatura es de unos -210 grados centígrados. Su
gravedad es 1,12 veces la terrestre y sobre su superficie hay vientos de hasta 2000 Km/h.
Cuenta con 13 satélites, los más importantes de los cuales son Proteo, Tritón y Nereida.

12.2. El Sol

El Sol es una estrella de tamaño medio que contiene el 99,85 % de toda la materia del Sistema
Solar. Es una estrella relativamente pequeña si la comparamos con otras estrellas. Su diámetro es
aproximadamente 100 veces mayor que el de la Tierra y su masa unas 333.000 veces superior a
la de ésta. Surgió hace unos 5.000 millones de años y se estima que le quedan aproximadamente
otros 4.500 millones de años de vida.

La forma del Sol es esférica y está formado por un 71% de hidrógeno y un 27% de helio, además
de tener una cantidad muy pequeña, un 2%, de otros elementos químicos.

Podemos distinguir cuatro partes bien diferenciadas en el Sol. En el centro se encuentra el núcleo
que es la parte más caliente. Rodeándolo se encuentran sucesivamente la fotosfera, la
cromosfera y la corona solar. La temperatura en el núcleo del Sol alcanza unos 16 millones de
grados centígrados, mientras que en la superficie “sólo” alcanza los 3.500 ºC.

La luz que parte del Sol tarda en llegar a la Tierra aproximadamente unos 8 minutos. Además de
luz, el Sol emite unas partículas que constituyen el llamado viento solar, el cual al llegar a la
Tierra puede ocasionar problemas en las telecomunicaciones. El viento solar también es el
responsable de las colas de los cometas.

En algunas partes de la superficie solar se aprecian unas zonas oscuras, debido a su menor
temperatura, denominadas manchas solares. En la cromosfera pueden también observarse
grandes explosiones en forma de erupciones, denominadas protuberancias solares.

12.3. Condiciones de los planetas para la vida

En el sistema solar el único planeta que alberga vida es la tierra. Algunos astrónomos barajan la
posibilidad de que haya podido haber algún tipo de vida en Marte ya que es el único planeta del
Sistema Solar que reúne unas condiciones adecuadas para ello pero de momento no hay ninguna
prueba fehaciente que lo confirme.

Cuando se busca vida se piensa en planetas de tamaño semejante al de la Tierra y con una
atmósfera adecuada, además deben poseer agua, elemento básico para la vida.

Algunos astrónomos piensan que podría haber unos 50 planetas en otros sistemas solares con
características similares a las de la tierra y que por tanto podrían albergar vida.

12.4. La Tierra y la Luna

Los satélites son cuerpos de naturaleza planetaria que giran alrededor de otros planetas. Todos
los planetas del Sistema Solar, a excepción de Mercurio y Venus, poseen al menos un satélite. El
satélite de la Tierra es la Luna.
observa que la parte iluminada
La Luna está formada por un núcleo interior de hierro, que se por el Sol varía, este fenómeno
encuentra rodeado por un manto de rocas fundidas sobre el cual se conoce como fases de la
se encuentra la corteza. Luna.

La fuerza de la gravedad en la Luna es 0,16 la de la Tierra, por Las fases de la luna son cuatro:
eso los astronautas pueden dar esos grandes saltos.

A medida que la Luna se mueve alrededor de la Tierra, se


Figura 2.3: Fotografía de la Luna

 Luna nueva, donde no se aprecia iluminación


 Luna llena, donde la Luna se ve completamente iluminada
 Cuarto creciente, en el que va cambiando de Luna nueva a Luna llena
 Cuarto menguante, en el que va cambiando de Luna llena a Luna nueva.

Los cráteres de la Luna son el resultado de los impactos de meteoritos sobre su superficie.

13.- Observación del cielo y las estrellas

Cuando miramos el cielo en una noche de verano podemos observar miles de estrellas encima de
nuestra cabeza, una sensación de inmensidad y de duda se adentra en nosotros ya que no
podemos imaginar lo que se esconde detrás de esas pequeñas lucecitas. Si alguna de ellas se
mantiene quieta en el firmamento posiblemente se trate de un planeta que vemos al ser iluminado
por el Sol.

Pero si se mueve despacio y centellea se tratará de una estrella o una acumulación de ellas.
Cuando miramos al cielo lo que percibimos de las estrellas es “solo su luz”, una luz que puede
haber tardado millones de años en llegar a nosotros y; ¿quién sabe que será de cada una de esas
estrellas? Es posible que algunas hayan explotado y desaparecido, pero eso nosotros todavía no
podemos percibirlo.

El Universo que vemos es un universo del pasado y cuanto más lejana sea la estrella que
miramos, más se parecerá su luz a la de los inicios del Universo.

13.1. Observación del cielo. Movimiento de las estrellas

Los astros salen por el este y se ponen por el oeste, describiendo


círculos alrededor de la estrella Polar, a la que apunta con bastante
exactitud el ideal eje terrestre y celeste por el Polo Norte y que, por
tanto, marca el Norte. La mejor forma de orientarnos en la noche es
situarnos mirando a esta estrella.

La estrella Polar es el eje en torno al cual giran todos los astros en


el hemisferio norte en sentido contrario a las agujas del reloj.

Las estrellas que están más cerca del polo nunca se ocultan bajo el horizonte y se llaman
circumpolares, aunque van variando su posición con respecto a la Polar.
Si estuvieses en el Polo Norte tendrías justo la estrella Polar sobre tu cabeza y verías a las
estrellas girar de izquierda a derecha, realizando círculos completos sobre tú cabeza más o menos
grandes según sea la distancia a la estrella Polar; todas son circumpolares, es decir, ninguna
estrella se oculta bajo el horizonte.

En el ecuador, los polos están pegados al horizonte. Las estrellas describen de Este a Oeste
arcos cuya amplitud depende también de su distancia al polo y ninguna es circumpolar, ya que
todas se ocultan en algún momento. Si estuvieses en el ecuador verías salir las estrellas por el
Este, hacer un arco más o menos amplio, y ocultarse por el Oeste.

En el hemisferio sur todo ocurre de forma similar a como ocurre en el hemisferio norte pero
tomando como referencia para el polo, la Cruz del Sur, cuya alineación con el eje no es tan
exacta como la Polar en el Norte.

13.2. Constelaciones. El zodiaco

Desde tiempos antiguos, los hombres imaginaron ver figuras en la disposición de las estrellas, y
las pusieron nombres.

En el hemisferio norte, los griegos las bautizaron con nombres de personajes míticos, como Orión
o Casiopea. En el hemisferio sur, fue el hombre moderno quien les puso nombres de animales y
objetos científicos o marinos, como Lince, Microscopio o Vela.

Los astrónomos han dividido el cielo en una especie de mosaico para poder referirse a las
distintas zonas y ha procurado conservar los nombres por respeto a la tradición histórica. Cada
una de estás agrupaciones con nombre propio es lo que se denomina constelación.

Cuando nosotros intentamos descubrir en el cielo las figuras que dieron origen a los nombres de
las constelaciones, nos resulta bastante complicado y solemos sorprendernos de la imaginación
que tenían nuestros antepasados. Para distinguir a una bella princesa (Casiopea) en una W hay
que tener buena voluntad…

También desde antiguo se observó que


las posiciones relativas de las estrellas
eran siempre las mismas, excepto en el
caso de cinco estrellas, en general muy
brillantes, que se movían despacio entre
las constelaciones. Se les llamó planetas
y, al igual que la Luna y el Sol, no
circulaban por todo el cielo, sino solo por
una especie de autopista (eclíptica) que
pasaba por doce constelaciones.

Estas doce constelaciones recibieron el


nombre de Zodiaco. La palabra zodiaco
está relacionada etimológicamente con el
término griego que significa “ser vivo” ya
Figura 3.1: El sistema Solar que todos los signos que lo integran,
salvo Libra, son personas o animales: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Escorpio,
Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

Algunos encontraron la forma de sacar dinero haciendo conjeturas sobre como iba a ser una
persona en función de dónde se situaban el Sol, la Luna y los planetas en el cielo el día de su
nacimiento. Nació la astrología, que no posee ningún rigor científico. La ciencia ha demostrado
entre otras cosas que la posición de Júpiter, a casi ochocientos millones de kilómetros de nosotros
influye en un nacimiento tanto como la fuerza gravitatoria de un edificio cualquiera en el barrio
donde se produce el nacimiento, pero a nadie se le ocurre pensar que la forma de ser de una
persona depende de si había casas bajas o rascacielos en el barrio donde su madre dio a la luz.

El plano en el que gira el Sistema Solar se llama eclíptica y es por ello que a los planetas se les
ve desplazarse desde la Tierra por la eclíptica, dentro de la cual también se mueve la Tierra. Es
como si estuviésemos en una habitación en una planta baja: veríamos a las personas que
caminan por la calle por las ventanas de la pared, no por un ventanuco en el techo; por ahí no
pasan.

13.3. Coordenadas celestes

Sabemos que la Tierra describe dos movimientos, uno de giro alrededor del Sol y otro de giro
alrededor de su eje. Pero además tiene otro pequeño movimiento que asemeja al de una peonza
(precesión) que se completa cada 26.000 años, y que es el responsable de que, por ejemplo, la
estrella Polar que hoy en día casi coincide con la dirección de la línea que une los polos, en el año
4.500 estará bastante alejada de la misma.

El cielo se nos presenta como una semiesfera perfecta, que alcanza su máxima altura en el cenit.
Esto no corresponde con la realidad, pero es geométricamente valida y cómoda. Resulta práctico
imaginar que la esfera terrestre en la que nos encontramos, y la esfera celeste que nos envuelve,
son concéntricas.

Al igual que en la Tierra usamos un sistema de coordenadas para localizar un punto (paralelos y
meridianos) también en el cielo se establecen unas coordenadas y, al igual que en la Tierra, en la
esfera celeste tendremos:

 Polos celestes: prolongación ideal de los polos terrestres.


 Ecuador celeste: prolongación ideal del plano del ecuador terrestre.
 Meridanos celestes: círculos máximos que cruzan en los polos celestes Norte y Sur.
 Paralelos celestes: círculos paralelos al ecuador celeste con el mismo sentido que los
paralelos terrestres.

Aunque la naturaleza de las coordenadas terrestres y celestes es la misma, cambia la


terminología. A la longitud celeste se le llama ascensión recta, y a la latitud celeste se le llama
declinación.

2.4. Utilización de las estrellas para orientarse en la noche. Métodos para


observar las estrellas

Es verdaderamente complicado distinguir los innumerables objetos celestes. El primer problema


que surge es el orden, ¿por donde empezamos si tenemos un cielo en cada época del año y a
cada hora de la noche? Es conveniente empezar por una zona visible durante todo el año y es lo
que se llama “Región Circumpolar Norte”.

Para localizar las estrellas y las constelaciones es útil hacer uso de un planisferio celeste, que
consta de dos círculos superpuestos unidos por el centro. El círculo inferior tiene representada la
bóveda celeste. El superior tiene un hueco a través del cual vemos la representación del cielo.
Señalando el día y la hora podemos ver representado el cielo correspondiente a la fecha.
En la siguiente página puedes ver como hacer tu propio planisferio, pero también puedes
comprarlo en librerías.

http://www.elcielodelmes.com/Planisferioelcielodelmes.php

Para orientarse en el hemisferio


norte debes encontrar la estrella
Polar, también llamada Estrella
del Norte. Para ello busca
primero la Osa Mayor (el
Carro). Las dos estrellas
posteriores del cuadrilátero
reciben el nombre de “guardas”.
Uniendo las “guardas” y
prolongando la línea recta a una
distancia aproximadamente
cinco veces mayor de la que
hay entre ellas se encuentra la
estrella Polar. La Osa Mayor
gira lentamente en torno a la
estrella Polar, por lo que varia
su posición. Figura 3.2: Las constelaciones más importantes del hemisferio Norte

También puede usarse como referencia la constelación Casiopea, que es un grupo de cinco
estrellas muy brillantes que tienen forma de “M” ladeada o “W” y que se ve en la parte más baja
del firmamento. La estrella Polar está en línea recta a partir de la estrella central, más o menos a
la misma distancia que la Osa Mayor.

El hemisferio sur carece de una estrella equivalente a la Polar, pero puede identificarse el rumbo
Sur si se usa la Cruz del Sur (Crux), que señala hacia el polo sur celeste.

Entre los planetas, Venus, Marte, Júpiter y Saturno pueden verse en el cielo a simple vista, como
astros muy brillantes:

Venus, es, después de la Luna, el que más brilla en el firmamento.

Le siguen Júpiter y Marte.

Mercurio, sin embargo, se ve con dificultad. Se encuentra cerca del Sol y solo puede ser visto en
el crepúsculo de la tarde.

Urano no se ve apenas a simple vista, pero sí con prismáticos.

Neptuno requiere de un pequeño telescopio para poder ser observado.

Plutón no se puede visualizar si no es con telescopios medianamente potentes.

Pero entre tantas estrellas lo difícil es saber donde tenemos que mirar para verlos.

Página 10 de
14.- El planeta Tierra: movimientos de traslación y rotación

Explicar el origen del planeta Tierra, como el del resto de los planetas del Sistema Solar, es un
proceso difícil y complicado. Los científicos han tratado de expresarlo mediante diferentes teorías.

Una de estas teorías es la del astrónomo y matemático francés Pierre Simon Laplace basada en
la existencia de una nebulosa. Hace más de 4.500 millones de años solo había una inmensa nube
de gas y polvo; Laplace propone que el Sistema Solar se originó por condensación de una
nebulosa de rotación, que se contrajo por la acción de la fuerza de su propia gravedad.

La mayor parte de esta nube se condensó en el centro dando lugar a un cuerpo de gran tamaño:
el Sol. Otras pequeñas porciones de esta nube se condensaron formando miles de millones de
pequeños cuerpos sólidos que giraban alrededor del Sol, siguiendo órbitas que se entrecruzaban.

Los cuerpos chocaban entre sí quedando unidos


haciéndose cada vez más grandes.

Al chocar alcanzaban una gran temperatura capaz de


mantener los materiales fundidos.

Al ir decreciendo el número de estos pequeños cuerpos,


los choques disminuyeron, quedando grandes cuerpos
girando alrededor del Sol. Estos son los planetas del
Sistema Solar, y entre ellos la Tierra.

Figura 4.1: Formación de los planetas


La Tierra se formó entonces por acreción o
agregación de la materia circundante.

14.1. Forma, dimensiones y estructura de la Tierra

Nuestro planeta, la Tierra, es el único del Sistema Solar que presenta unas características
imprescindibles para la vida. Su apariencia desde el espacio es la de un astro cubierto por una
especie de cortina azul brillante, producida por el efecto combinado de la atmósfera y los océanos
que lo envuelven.

En un principio se afirmaba que la Tierra era plana. Juan Sebastián Elcano, navegante español,
con su barco Victoria realizó la vuelta al mundo en 1522, demostrando de una vez para siempre
que la Tierra era redonda

Si miramos cualquier foto o dibujo de la Tierra, se observa que no es una esfera perfecta, pues la
distancia desde el centro al Ecuador y desde el centro a los polos no es la misma. Se dice que la
Tierra es una esfera achatada por los polos (técnicamente se llama esferoide).

La Tierra es un planeta sólido, no presenta una composición continua y uniforme, sino una serie
de capas discontinuas de distintas características dispuestas de forma concéntrica, que
constituyen la geosfera.

La mayor parte de su superficie está cubierta de agua salada y dulce formando la hidrosfera. La
capa gaseosa que la envuelve se llama atmósfera y está compuesta principalmente por
nitrógeno, oxígeno, dióxido de carbono y vapor de agua.
Esta capa es imprescindible para la biosfera, conjunto de todos los seres vivos que pueblan la
Tierra.

Las dimensiones de la Tierra se conocen con exactitud. Algunas de ellas son:

Masa total 5,976.1024 kg


Masa de los océanos 1,422.1021 kg
Masa de la atmósfera 5,098.1018 kg
Volumen del planeta 1,083.1012 km3
Superficie total 5,1.108 km2
Superficie oceánica 3,6.108 km2
Superficie continental 1,5.108 km2
Radio menor (polar) 6.356,912 km
Figura 4.2: La Tierra y sus dimensiones.
Radio mayor (ecuatorial) 6.378,388 km
14.2. La geosfera: capas sólidas de la Tierra

Sabemos que la geosfera es la parte sólida de Tierra. Esta parte sólida no es igual en todos sus
puntos. A medida que vamos profundizando en ella cambian la composición de sus materiales, la
temperatura a la que se encuentran y el estado en el que están.

La geosfera está compuesta por capas estructurales y por zonas dinámicas:

Figura 4.3: Modelo estático y dinámico de las capas de la geosfera


1.1.1.1.1.1.1.8 La corteza

Es la capa superior más externa de la Tierra. Tiene un espesor medio de 45 km. Es sólida y está
formada por distintos tipos de rocas. Forma los continentes y el fondo de los mares y océanos. La
corteza terrestre y la zona superior del manto forman la zona más externa de la Tierra, llamada
litosfera.

1.1.1.1.1.1.1.9 El manto

Es la capa intermedia de la geosfera, se extiende entre los 45 y los 2.900 km de profundidad.


Representa el 82% del total de la Tierra y está formada por materiales de silicio, hierro, calcio y
magnesio.

El manto se divide a su vez en manto superior e inferior. Dentro del manto superior se encuentra
la astenosfera, una capa de rocas parcialmente fluidas formada por lavas volcánicas. Las capas
más profundas, más calientes, ascienden a la superficie y se enfrían, y descienden nuevamente
originando fuerzas responsables de muchos fenómenos geológicos. La temperatura del manto
oscila entre los 900 y 2.000 ºC en las primeras capas y próximas a los 5.000 ºC al final del mismo.

Sobre la astenosfera flota la litosfera, que como hemos visto está formada por la corteza terrestre
y parte del manto superior. En el manto inferior se encuentra la capa dinámica llamada
mesosfera.

1.1.1.1.1.1.1.10 El núcleo

Es la capa más interna y se extiende desde el manto hasta el centro de la Tierra. Está compuesto
de hierro y níquel sometidos a altísimas presiones y temperaturas. La temperatura máxima en el
núcleo es de unos 6.000 ºC. Se extiende desde los 2.900 km (límite inferior del manto) hasta el
centro de la Tierra, a 6.370 km.

El núcleo externo presenta un estado físico que se puede calificar de fluido, sometido a enormes
presiones y elevadísimas temperaturas, y el material que lo forma carece de rigidez. El núcleo
interno se encuentra por debajo, en estado sólido, alcanzándose en él la máxima densidad de la
Tierra. En el núcleo está la capa dinámica, llamada endosfera.

14.3. Movimientos de la Tierra

La Tierra está en continuo movimiento. Se desplaza con el resto de los planetas y el Sol por
nuestra galaxia. Este movimiento no afecta a nuestra vida diaria. Sí lo hacen otros dos
movimientos de la Tierra:

Su giro alrededor del Sol o movimiento de translación, dando lugar a las estaciones.

Su giro alrededor de su eje o movimiento de rotación, que da lugar a los días y las noches

Se llama translación al movimiento por el cual la Tierra describe una vuelta completa alrededor del
Sol, es decir, una órbita completa. El tiempo que tarda en dar una vuelta completa son 365 días y
6 horas. Como un año son 365 días, cada cuatro años hay que añadir un día más debido a esas 6
horas de más: un año de 366 días se llama bisiesto.
La órbita es ovalada o elíptica y
tiene dos ejes.

A los puntos donde la órbita


coincide con los extremos del eje
menor se llaman equinoccios. En
estos puntos, el día y la noche
duran lo mismo.

Si la órbita coincide con los


extremos del eje mayor se
producen los solsticios.

En el solsticio de verano tenemos


la noche más corta del año, y en el
solsticio de invierno la noche más
larga.

Figura: 4.4: Movimiento de translación de la Tierra.

Los solsticios y los equinoccios son distintos en el hemisferio norte terrestre y en el sur, ya que
mientras en un hemisferio se da el solsticio de verano, en el otro es el de invierno y al revés; y lo
mismo sucede con los equinoccios.

Llamamos rotación al movimiento de la tierra alrededor de su eje, una línea imaginaria que
atraviesa la Tierra desde el polo Norte al polo Sur.

El tiempo que tarda la Tierra en completar


una rotación es lo que llamamos un día, y
dura 24 horas.

La duración relativa del día y la noche


dependen de la situación de la Tierra a lo
largo de su órbita.

La Tierra tiene siempre una cara iluminada


por el Sol, en la que es de día. La cara
opuesta está oscurecida, es de noche. Entre
ambas hay una zona de penumbra que
representa el amanecer, por un lado, y el
Figura 4.5: Movimiento de rotación de la Tierra atardecer, por el otro.

El Sol sale por el Este y se pone por el


Oeste, lo que implica que la Tierra rota en
sentido contrario a las agujas de un reloj si la
miramos desde el Polo Norte, es decir, rota
hacia el Este.
El eje de la Tierra está inclinado
respecto al plano de su órbita. Esto
hace que los rayos del Sol no lleguen
de la misma forma a toda la Tierra.

A uno de los hemisferios, norte o sur,


llegan antes y más rectos. Este
efecto es el que provoca las
estaciones.

Si los rayos solares llegan antes


provocan una subida de las
Figura 4.6: Inclinación de la Tierra y radiación solar.
temperaturas. Ese hemisferio se
encuentra próximo al verano,
mientras que el otro se encontrará
próximo al invierno.

14.4. Eclipses

Los eclipses son ocultaciones del Sol por parte de la Luna o por parte de la Tierra, de tal manera
que se producen sombras, bien en la Tierra o bien en la Luna. Hay dos tipos de eclipses, el de Sol
y el de Luna

a) Eclipse de Sol

Se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, y por tanto la luz del Sol no llega
hasta la Tierra, sino que llega la sombra de la Luna.

Eclipse parcial, cuando sólo se oculta


una parte del disco solar.

Eclipse total, cuando todo el disco solar


desaparece.

Eclipse anular, cuando el diámetro de la


Luna es menor que el del Sol y queda al
descubierto una especie de anillo solar.
Figura 4.7: Eclipse de Sol
b) Eclipse de Luna

Se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna. La Luna, en fase de Luna llena,
se va oscureciendo hasta que sólo le llega la luz reflejada por la propia Tierra, lo que le da un tono
rojizo muy característico.

Figura 4.8: Eclipse de Luna Figura 4.9: Fases de un eclipse de Luna

15.- La capa sólida de la Tierra: Litosfera. El suelo

Ya hemos visto que la parte sólida de la Tierra, geosfera, está constituida por una serie de capas
estáticas y de zonas dinámicas discontinuas de distintas características.

Una de estas capas dinámicas


es la litosfera, que está formada
por la corteza terrestre y la zona
superior del manto. Es la zona
más externa de la Tierra y está
compuesta por bloques llamados
placas litosféricas.

Estas placas se encuentran en


las zonas continentales, corteza
continental, y en el fondo de los
océanos, corteza oceánica.
Están en continuo movimiento
trasladando los continentes y
muestran numerosos fenómenos
Figura 5.1: Corteza continental y oceánica. como vulcanismos, sismos,
etcétera.

El paso de un tipo de corteza al otro se realiza a través de la denominada corteza de transición,


que se sitúa en el talud continental. Consiste en bloque de corteza continental entre los que se
encuentran rocas volcánicas de la corteza oceánica.

La litosfera no es una capa uniforme, tiene un espesor variable. Es más delgada en el fondo de los
océanos y más gruesa en los continentes. A pesar de esto, la corteza pesa aproximadamente lo
mismo en todos sus puntos. Esto es debido a que los materiales ligeros se encuentran en las
capas gruesas y los materiales más densos en las delgadas.
14.5. Composición de la corteza terrestre

Los materiales que forman la corteza terrestre son minerales y rocas.

Los minerales son cuerpos sólidos inorgánicos, es decir no proceden de seres vivos, y presentan
un origen natural, no han sido elaborados por el hombre, con una composición química definida y
una estructura cristalina.

La mayor parte de los minerales son sustancias compuestas formadas por más de un elemento
químico.

Algunos minerales son


sustancias simples que
presentan un solo elemento
químico, como el oro, la plata,
el platino (metales nobles), el
cobre, el azufre, el diamante y
el grafito
Figura 5.2: Ejemplos de minerales

Las rocas son materiales que se han formado por procesos geológicos, como la sedimentación en
los ríos o el volcanismo, y están constituidos por uno o varios minerales.

También existen rocas como el carbón y el petróleo, que no están formadas por minerales, sino
por restos de seres vivos.

Las rocas de la corteza terrestre se


clasifican en tres grandes grupos:

 Magmáticas (plutónicas y volcánicas).


 Sedimentarias.
 Metamórficas.

Figura 5.3: Roca volcánica

En la corteza terrestre podemos encontramos cualquier elemento químico, los más abundantes
son:

Oxígeno 46,6% Estos elementos químicos condicionan los minerales que


Silicio 27,7% podemos encontrar con mayor frecuencia en la corteza
Aluminio 8,1% terrestre.
Hierro 5,0%
Calcio 3,6% Los más abundantes son los llamados silicatos (cuarzo,
Sodio 2,8% feldespatos, micas, arcillas...).
Potasio 2,6%
Magnesio 2,1%
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5.2 Corteza continental

La corteza continental está formada por rocas de todo tipo, aunque en las zonas más profundas
predominan las rocas metamórficas. Puede tener hasta un espesor de 70 km. Su relieve está
formado por estos elementos:

1.1.1.1.1.1.1.11 Zonas montañosas

Montañas: zonas elevadas, con


fuertes pendientes.

Picos o cumbres: puntos más altos de


las montañas.

Línea de cumbre: línea imaginaria


que une los picos de una cordillera de
montañas.

Collados o puertos: pequeñas


depresiones entre dos zonas
elevadas.
Figura 5.5: Sierra de Gredos. Pico Almanzor
Altiplanicies: zonas llanas a gran
altura, situadas entre montañas.

Valles: depresiones entre montañas


por donde suele discurrir el agua. Si
el valle es modelado por aguas
superficiales, tiene forma de V. Si lo
hace el hielo de un glaciar, tiene
forma de U.
1.1.1.1.1.1.1.12 Mesetas

Zonas llanas que destacan de los


relieves colindantes por su altura.
Suelen ser estructuras muy antiguas
que han sido erosionadas a lo largo
de millones de años por aguas
superficiales.

Figura 5.4: Meseta Central


1.1.1.1.1.1.1.13 Depresiones

Zonas llanas situadas a poca altura


sobre el nivel del mar o, incluso, bajo
este nivel, como sucede en las
marismas del Guadalquivir, que son
inundadas por el mar.

Las depresiones también pueden


inundarse de agua dulce, formando
lagos como el Lago Victoria en África. Figura 5.6: Depresión del Guadalquivir
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14.6. Corteza oceánica

Esta formada por rocas volcánicas en la superficie y por rocas plutónicas en profundidad. Su
espesor varía entre los 5 y 10 km. Esta corteza no tiene más de 180 millones de años de
antigüedad.

Bajo las aguas oceánicas encontramos dos tipos de corteza, una pequeña porción de corteza
continental y la corteza oceánica.

a) Corteza oceánica

En ella se distinguen distintas partes:

 Dorsales oceánicas: elevaciones grandes, de unos 3.000 m sobre el fondo oceánico. Se


encuentran en los bordes de placas litosféricas asociadas a volcanes submarinos.
 Guyots: montes submarinos de cimas planas. La cima fue erosionada cuando se encontraba
a nivel del mar.
 Llanuras abisales: grandes extensiones llanas sobre las que hay montes submarinos y
guyots.
 Fosas abisales: fisuras estrechas y profundas donde se acumula gran cantidad de
sedimentos. Se localizan en los bordes de placa, cerca de un continente o de una zona
insular. Están asociadas a la presencia de terremotos.

b) Corteza continental bajo las aguas

En ella se distingue la llamada plataforma continental, que es un área uniforme con poca
pendiente. Esta zona se une al fondo del océano por un talud continental, que es una superficie
con fuerte inclinación o pendiente.

Figura 5.7: Corteza continental bajo las aguas y corteza oceánica.


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14.7. El suelo. El suelo en Extremadura

La capa superficial de la corteza terrestre forma en algunas zonas del planeta una estructura
especial llamada suelo. El suelo es el resultado de varios factores:

1º La actividad química y mecánica,


que desmenuza la roca madre hasta
formar rocas pequeñas, gravas y arenas
más o menos finas y

2º La actividad biológica de los seres


vivos que lo pueblan.

La materia orgánica está presente en


forma de restos vegetales (hojas, frutos,
productos de su descomposición) y
residuos de origen animal (cadáveres,
heces,…). Tenemos que añadir los
millones de microorganismos (bacterias,
protozoos,…) y de otros seres vivos
(insectos, gusanos, hongos,…) que lo
pueblan.
Figura 5.8: Composición del suelo

El suelo se utiliza principalmente para cultivos, pastos y bosques. El principal agente que destruye
el suelo es la erosión. Ésta actúa sobre el espesor del suelo, eliminándolo o reduciéndolo. La
erosión puede ser producida por agentes naturales, como el viento, el agua, el hielo que
desgastan la superficie del planeta. Pero también las actividades humanas la favorecen, de varias
formas; las principales son eliminar directamente el suelo urbanizándolo, realizando
sobreexplotaciones y eliminando la cubierta protectora, es decir, realizar un exceso de talas de
árboles.

Para evitar la erosión es necesario tratar las tierras de un modo que se eviten los daños. A esto se
llama gestión del suelo. Algunos de los mecanismos para su regeneración son: rotación de las
tierras de cultivo, plantación de setos y bosques, y control del pastoreo.

Extremadura tiene una extensión de 4.167.277 hectáreas de suelo, el 8,2% del total de España.

El 55,5% de su suelo extremeño se dedica a la agricultura. Dentro del paisaje de Extremadura


predomina la dehesa, con un 45 % del total de la superficie agrícola.

La segunda clase corresponde a las zonas forestales, 42,1%, dentro de las cuales las superficies
arboladas son un 18,3%.

En nuestra comunidad son significativos el elevado porcentaje de superficies de agua, un 1,7%


(de las cuales el 91% corresponde a embalses), y el bajo porcentaje de zonas artificiales.

Página 20 de
En el siguiente mapa de Extremadura puedes ver las distintas superficies y cultivos:

Figura 5.9: Tipos de paisaje en Extremadura

16.- La capa líquida de la Tierra: Hidrosfera


Los astronautas siempre han descrito a la Tierra como el planeta
azul. Los responsables de que la veamos así son los océanos y los
gases, componentes externos de la corteza.

La hidrosfera es el conjunto de toda el agua que existe sobre la


superficie de nuestro planeta, es decir, océanos y mares, ríos,
lagos, marismas, glaciares, polos, etcétera.

¿Cómo se formó? Hace 4.000 millones de años la corteza de la


Tierra comenzó a formarse, fue aumentando de grosor y los
volcanes entraron en erupción arrojando una gran cantidad de Fig.6.1: La Tierra vista desde la Luna
gases y de vapor de agua.

Este vapor se condensó en forma de nubes que después provocaban lluvia dando lugar a la
formación del agua sobre la Tierra.
16.1. El agua

Cuando observamos el agua parece que es un líquido uniforme y continuo,


sin embargo, no es así. Si pudiésemos verla con una especie de microscopio
muy potente, veríamos que está formada por miles de millones de
moléculas. Si pudiésemos dividir cada vez más una porción de agua, una
molécula de agua sería la parte más pequeña en la que ésta podría dividirse.

A pesar de ser tan pequeña, la molécula de agua tiene componentes y


forma. Está compuesta por dos átomos de hidrógeno (H) unidos a uno de
oxígeno (O), formando una especie de uve (ángulo de unos 104º). Esta
Fig.6.2.Molécula del agua forma es la responsable de que el agua pueda disolver la sal u otros
compuestos, o de que el hielo flote sobre el agua líquida. La fórmula química del agua es H2O.

Estados en los que se presenta el agua

Podemos observar agua en los tres estados de la naturaleza: sólido, líquido y gaseoso.

Fig. 6.3: Estados de agregación del agua, sólido, líquido y gaseoso

 En estado sólido el agua se presenta formando hielo. Se caracteriza por tener forma y
volumen fijo, es incoloro y transparente. Una propiedad del agua al hacerse hielo es que se
expande; como consecuencia, aumenta su densidad, por lo que el hielo flotará sobre el agua .
La mayor parte del hielo que hay en la Tierra se encuentra en los polos y en los glaciares. Un
glaciar es una gran masa de hielo continental que se desplaza descendiendo por las laderas
montañosas.
 El agua en estado líquido se encuentra en los ríos, lagos y océanos. Se caracteriza por
tener volumen fijo pero forma variable, por eso puede fluir de un lugar a otro.
 El agua en estado gaseoso la encontramos en la atmósfera, formando parte del aire que
respiramos. Se caracteriza por tener volumen y forma variables. Por el calor del Sol, el agua
de mares y océanos se evapora, pasa a la atmósfera generando la humedad del aire.
Cuando la proporción de agua en el aire es grande, decimos que hay mucha humedad
atmosférica.

16.2.Océanos y mares

Las depresiones o zonas hundidas que hay entre los continentes forman los océanos. Cada uno
de estos océanos tiene áreas más pequeñas que son los mares. Los principales océanos son el
Atlántico, Pacífico, Índico, Glaciar Ártico y Antártico. Estos océanos cubren las tres cuartas partes
de la superficie total de la Tierra.
El agua de los océanos y mares es salada debido a que contiene gran cantidad de cloruro sódico
o sal común. Pero además de sal, los océanos contienen otras sales y otras sustancias como
calcio, magnesio, azufre, etcétera. Sabemos que existe más oro disuelto en los océanos y los
mares que en toda la Tierra.

Según la profundidad distinguimos tres zonas oceánicas:

 Batial, que ocupa desde la superficie hasta unos 2.000 metros de profundidad.
 Abisal, desde los 2.000 hasta los 6.000 metros.
 Hadal, por debajo de los 6.000 metros.

A partir de los 100 metros de profundidad la luz prácticamente desaparece y a partir de los 300
metros la temperatura desciende
rápidamente.

El agua del mar no está quieta, se mueve


formando olas, que se originan a causa del
viento que sacude la superficie del mar. La
ola más grande registrada (sin contar las
originadas por terremotos) tenía 34 metros y
viajaba desde Filipinas a Estados Unidos.

Otro movimiento del agua marina son las


llamadas corrientes marinas que consisten
en agua circulando, como si fuesen grandes
ríos dentro del océano. Este agua circula en
el hemisferio norte en el sentido de las
agujas del reloj, y en sentido inverso en el Fig. 6.4: Los colores de las corrientes indican su temperatura. Azul,
fría; y roja, cálida
sur. La mayor corriente oceánica es la
corriente Antártica.

16.3.El agua dulce en la Tierra

La mayor parte del agua dulce del planeta se encuentra en forma de hielo en la superficie o
retenida en el subsuelo. El agua de los ríos y lagos supone menos de un 1% del total de agua
dulce. A pesar de ser tan escasa, tiene una gran importancia, ya que es el soporte para el
desarrollo de la vida del hombre y los animales y por su efecto sobre el paisaje.

Un río se define como una masa de agua que corre canalizada en dirección al mar. En general, el
agua de los ríos proviene de lluvias, manantiales y de agua de deshielo.

En todo río distinguimos tres partes:

 Curso alto, que se caracteriza por un descenso rápido, generalmente desde la cumbre de
una montaña.
 Curso medio, donde la inclinación disminuye y el río fluye más despacio.
 Curso bajo, donde no existe casi desnivel y el río fluye lentamente, depositando gran
cantidad de sedimentos (arena, lodos y piedras).
Se clasifican los ríos según su caudal (cantidad de agua que circula por un río), en tres tipos:

 Regulares: los que mantienen su caudal todo el año.


 Estacionales: sólo tienen caudal en las estaciones húmedas.
 Efímeros: están por lo general secos y son característicos de los desiertos.

Un lago es una masa de agua recogida en una depresión tierra adentro. La mayoría de los lagos
tienen un periodo de vida muy corto (desde una perspectiva geológica), secándose en un millón
de años. Una vez secos quedan como pantanos o ciénagas.

1.1.1.1.1.1.1.14 Ríos y embalses en Extremadura

Todos los ríos extremeños pertenecen a la vertiente atlántica. Tienen un caudal irregular o
estacional a lo largo del año y no muy abundante, con fuertes sequías en verano y un aumento en
las épocas de lluvia y deshielo.

Están muy regulados por


embalses, que se utilizan para
el riego, la producción de
energía eléctrica y el
abastecimiento de las
poblaciones.

De muchos de estos embalses


nace una red de canales,
imprescindible para llevar el
Fig. 6.5: Embalse de Torrejón, río Tajo, en el parque de Monfragüe agua a las tierras de regadío.

Los dos grandes ríos que atraviesan Extremadura de Este a Oeste son:

 El Tajo, con afluentes como el Tiétar, el Alagón, el Almonte, el Salor y el Séller, y embalses
como el de Valdecañas, Torrejón-Tajo, Alcántara y Gabriel y Galán.
 El Guadiana, con afluentes como el Zújar y el Matachel. En su cuenca están los embalses
Céjara, Puerto Peña, Orellana y La Serena. Este último se encuentra en el Zújar, y es el más
grande de España y el segundo más grande de Europa.

16.4.Conservación del agua dulce

El agua es un elemento imprescindible para la vida. En las plantas es su principal alimento. Dentro
del organismo de los animales regula la temperatura. En el ser humano forma el 75% de su peso.
Se encuentra en todos los tejidos y células que lo forman. Algunos tejidos, como los que forman el
cerebro, contienen el 90% de agua, mientras que otros, como los huesos, sólo tienen el 40% de
agua.

Entre los principales usos de las aguas de ríos y lagos están el consumo para beber y para el
riego, servir de medio de transporte, como fuente de electricidad, para pesca y para la realización
de determinados deportes.

Como podemos ver, el agua es imprescindible para la vida y la sociedad humanas, y su existencia
está ligada a ella, de ahí la necesidad de su conservación.
Aún así, el reparto de agua no es equitativo y existen zonas del planeta donde la escasez de agua
es importante. A esta escasez de agua van ligadas muchas enfermedades como la tuberculosis,
difteria, tétanos y tosferina. También existen enfermedades ligadas al consumo de agua
contaminada o no tratada, como la disentería.

17.- La capa gaseosa de la Tierra: Atmósfera

La atmósfera es la capa de gases que envuelve a un planeta. Su composición depende de


distintos factores como el tipo y la proporción de elementos químicos del planeta, de la
temperatura, etcétera.

Inicialmente, la Tierra tenía una atmósfera distinta a la actual. Sabemos que los volcanes entraron
en erupción y arrojaron una gran cantidad de gases y de vapor de agua, la cual se condensó en
forma de nubes, que después provocaron lluvia, dando lugar a la formación de los océanos y
mares de la Tierra.

Figura 7.2: Planta vascular primitiva del período Silúrico,


Figura 7.1: Formación de nubes generadora de oxígeno

Este agua hizo surgir las primera plantas, que a su vez comenzaron a desprender oxígeno por el
proceso de la fotosíntesis, convirtiendo la atmósfera inicial irrespirable en la actual rica en oxígeno.
Este paso alcanzó un punto de equilibrio entre el consumo de oxígeno debido a la respiración y la
producción mediante la fotosíntesis.

En la unidad 2 del módulo I de Nivel II podrás profundizar sobre el proceso de fotosíntesis


en las plantas.

Llamamos aire al gas que compone la atmósfera terrestre. Al ser un gas, ocupa un espacio y tiene
masa, y su volumen y forma son variables. En la siguiente tabla podemos ver los compuestos
principales y su proporción:

Compuestos Proporció
n
Nitrógeno 78,00%
Oxígeno 20,50%
Argón 0,90%
Dióxido de carbono 0,03%
Resto de gases y 0,57%
componentes

Entre los componentes se encuentra el vapor de agua, el ozono, e incluso restos de materia
orgánica, que puede proceder de la descomposición de seres vivos.
16.5.Capas de la atmósfera

La atmósfera es un medio que está continuamente cambiando. Los mapas meteorológicos nos
muestran estos cambios. Los frentes de nubes aparecen arrastrados por los vientos, haciendo que
llueva o haga Sol y aumentando o descendiendo las temperaturas. Pero esto no sucede en toda la
atmósfera. Podemos decir que sólo sucede en la zona más próxima a la corteza terrestre.
Sabemos que, a medida que se asciende en altura, el oxígeno y la temperatura disminuyen. Esto
es debido a que la mayor masa de aire se encuentra en las zonas bajas, atraída por la gravedad
de la Tierra.

La atmósfera tiene un espesor de unos 1.000 km y está formada por capas, que por orden de
cercanía a la corteza terrestre son: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera.

Exosfera: es la capa externa de la


atmósfera, con un espesor aproximado
de 500 km. Su densidad es baja, ya
que está compuesta por gases ligeros
como el hidrógeno molecular. En ella
se mueven alrededor de la Tierra los
satélites artificiales, que son muy
importantes para las comunicaciones
por ondas de radio y televisión.

Termosfera: se extiende hasta unos


400 km de altura respecto a la
superficie de nuestro planeta. En su
zona más alta se reflejan las ondas de
radio para ser transmitidas a otros
puntos de la Tierra. Actúa de pantalla,
protegiéndonos de la caída de
meteoritos. En ella se produce la
aurora boreal.

Mesosfera: se extiende desde el


borde superior de la estratosfera hasta
los 80 km. Está compuesta por ozono
y nitrógeno.

Estratosfera: llega hasta unos 30 km


por encima de la superficie de la
Tierra. En ella comienza la capa de
ozono.

Troposfera: su espesor varía entre 8 y


16 km. Contiene casi la totalidad del
vapor de agua, y en ella se forman las
nubes.

Figura 7.3: Capas de la atmósfera


Nivel I Módulo I Unidad de aprendizaje 2
Ámbito científico-Tecnológico El Universo

16.6.Importancia de la atmósfera para la vida

Todos los seres vivos necesitamos el aire para respirar. En este proceso se realiza un intercambio
de gases; el ser vivo toma el oxígeno del agua o el aire y produce la energía necesaria para vivir.
La atmósfera, por tanto, es un requisito imprescindible para que sea posible la vida en nuestro
planeta.

Pero además de ser la suministradora del aire que necesitamos para respirar tiene otras misiones
también muy importantes, como veremos a continuación.

1.1.1.1.1.1.1.15 Escudo protector

La atmósfera ejerce de barrera frente a los posibles objetos que pueden chocar con la superficie
terrestre. Cuando un fragmento de roca del espacio exterior o meteorito penetra en la atmósfera,
el rozamiento lo acaba rompiendo, hasta desintegrarlo.

Pero además de impedir el paso de meteoritos, la atmósfera frena las radiaciones del Sol que son
letales para la vida en la Tierra.

Existe una capa en la atmósfera, a una altura de 15 a 50 km, que se llama capa de ozono. El
ozono es una molécula formada por tres oxígenos (O 3) y que se caracteriza por absorber los rayos
ultravioletas que llegan del Sol, evitando que lleguen a la Tierra.

Esto es especialmente importante, ya que esta radiación provoca alteraciones en las células,
causando enfermedades como el cáncer.

1.1.1.1.1.1.1.16 La atmósfera modera la temperatura de la Tierra

La atmósfera actúa como una cubierta que impide la pérdida de calor.

Una parte de los rayos del Sol que


llegan a la Tierra (A) son absorbidos
por ésta y otra parte rebotan contra
el suelo (B) y son devueltos como
radiación infrarroja.

Un tercio de la radiación es devuelta


al espacio en forma de radiaciones
infrarrojas (D).

El resto de la radiación infrarroja es


absorbida por algunas moléculas de
la atmósfera (C), calentando la
superficie terrestre y la troposfera.
Figura 7.4: Reparto de la radiación solar.

La atmósfera sirve como “capa protectora” y permite mantener una temperatura moderada en
nuestro planeta, de manera que la Tierra tiene una temperatura media de unos 15 ºC. Si no
hubiese atmósfera, se reduciría a casi 20 ºC bajo cero.
Nivel I Módulo I Unidad de aprendizaje 2
Ámbito científico-Tecnológico El Universo

16.7.Contaminación de la atmósfera

La presencia en el aire de sustancias y formas de energía que alteran su calidad se conoce como
contaminación atmosférica. Los principales elementos contaminantes se clasifican en
sustancias químicas y formas de energía.

Los tipos de sustancias químicas contaminantes más importantes son los aerosoles (partículas
sólidas o líquidas disueltas en el aire) y los gases, como los hidrocarburos, el monóxido de
carbono y el dióxido de azufre.

Las formas de energía principales contaminantes son la radiactividad (radiaciones emitidas por la
energía nuclear) y la contaminación acústica o ruido.

1.1.1.1.1.1.1.17 Efecto invernadero

El principal gas causante de este problema es el dióxido de carbono o CO2. El exceso de CO2 en
la atmósfera es una consecuencia directa de la actividad humana, y es emitido, sobre todo, por los
medios de transporte, el desarrollo industrial, las calefacciones, la descomposición de basuras, el
uso de abonos y los insecticidas.

El CO2 en la atmósfera deja pasar los rayos solares, pero absorbe la radiación infrarroja
procedente de la Tierra, lo que produce un paulatino calentamiento de la misma.

1.1.1.1.1.1.1.18 Pérdida de la capa de ozono

La disminución de la concentración de ozono permite la llegada a la Tierra de mayores cantidades


de radiaciones nocivas para la salud. Este exceso de radiaciones puede provocar quemaduras,
problemas oculares y tumoraciones, entre otras enfermedades.

El cloro y sus derivados (CFC)


disminuyen el ozono de la
atmósfera. Estos se encuentran en :

 Fertilizantes para actividades


agrícolas.
 Emisiones procedentes de los
aviones a reacción.
 Productos de consumo diario
de perfumería, cosmética,
limpieza, etcétera.
 Disolventes en los productos
industriales de limpieza.
 Refrigerantes en los equipos
de aire acondicionado,
neveras, etcétera.

La unidad dobson sirve para medir


entre otras cosas la cantidad de
ozono en la atmósfera. Menos
Figura 7.5: Evolución del agujero de la capa de ozono unidades dobson, menos cantidad
de ozono.
Los CFC son compuestos que tienen una larga vida, tardan mucho tiempo en descomponerse, y
se acumulan principalmente en la atmósfera de las zonas polares, haciendo que el llamado
agujero de la capa de ozono vaya creciendo.

18.- Búsqueda de páginas web y programas informáticos sobre


nuestro planeta

18.1. La Tierra en Internet

La Tierra, el planeta donde vivimos, es un tema muy tratado en Internet, lo que nos permite
obtener una enorme cantidad de información que nos ayudará a comprender mejor cualquier
punto de estudio, o simplemente a satisfacer nuestra curiosidad.

La visita de alguna de las muchas y variadas páginas que podemos encontrar en la web puede
servirnos para obtener gran cantidad de información visual, por medio de fotos o vídeos, que
suelen hacernos comprender mejor que el texto algunos detalles importantes.

Además, la existencia de programas informáticos gratuitos, como Google Earth, nos ayuda a
obtener imágenes reales de cualquier punto del planeta, lo que nos permite “viajar” y “conocer”
otros lugares de forma muy directa y personal.

Información en páginas web

Existen muchas páginas web que merece la pena visitar, pero siempre conviene tener cierto
cuidado con la información recibida, porque su veracidad no está asegurada. Como se repite a
menudo, no todo lo que se ve en Internet es necesariamente cierto. Es por ello que, cuando se
visiten páginas que no pertenezcan a una entidad pública o a grandes empresas de las que
conozcamos su perfil, conviene no considerar absolutamente cierto todo lo que aparezca en la
página.

Las empresas pequeñas no suelen hacerlo, pero muchas páginas de las denominadas personales
pueden contener errores de bulto, dado que en su publicación no interviene nadie que juzgue si el
contenido es correcto o ajustado.

Los medios de comunicación como periódicos, televisiones o radios, suelen dar un tratamiento
muy puntual de la noticia, de forma que se quedan en el dato puntual o curioso, lo que no nos
permite hacernos una idea general de qué es lo que se está hablando o de qué contexto está
sacado.
Un acercamiento general a
nuestro planeta lo podemos
realizar visitando la página
de la enciclopedia web
wikipedia, donde podremos
encontrar gran cantidad de
información fidedigna y
contrastada sobre la Tierra,
así como imágenes
interesantes y enlaces a
otras páginas.

Por ejemplo, aquí tienes una


bella imagen obtenida de la
Figura 8.1: Planisferio terrestre obtenido de la Wikipedia página wikipedia.es

Esta primera visita nos


aporta gran cantidad de
datos, que deben motivar
nuestra curiosidad y
animarnos a seguir viajando
a través de los enlaces
sugeridos.

También podemos
comenzar directamente por
el buscador, introduciendo
las palabras clave que
deseemos.

Es conveniente no poner
sólo “Tierra” o “planeta
Tierra”, porque saldrá tal
cantidad de páginas que nos
será imposible encontrar lo
que nos pueda interesar. En
general, cuanto mayor
cantidad de palabras
introduzcamos en la
búsqueda, más fiable será.

Por ello, si deseamos saber


algo sobre la aurora boreal,
debemos introducir bien
“aurora boreal tierra”, o si
deseamos especificar,
podemos seleccionar
“características de aurora
boreal en la Tierra”, o
“imagen aurora boreal
Tierra”.

Recuerda que los


buscadores permiten no
tener que utilizar los
artículos o las
preposiciones, ni nos

Página 30 de
obligan a poner las tildes, de forma que “características de la
aurora boreal”, “características aurora boreal” y “características
aurora boreal” darán los mismos resultados.

Sin embargo, sí es importante el orden en que se escriben las


palabras. Puedes ver la clara diferencia entre poner “España
terremoto” y escribir en el buscador “terremoto España”; si miras
las diez primeras páginas listadas, verás que varias son las
mismas, pero en distinta situación; pero, además, de una forma
aparecen unos enlaces que no aparecen de la otra.

Esto se debe a la forma en que los buscadores ejecutan sus


filtros de búsqueda, que son la parte más secreta de cada
empresa, pero podemos afirmar que claramente influye mucho el
orden de las palabras introducidas.

1.1.1.1.1.1.1.19 Información en programas

Como comentábamos anteriormente, un programa gratuito, fácil


de usar y muy completo es Google Earth. Tiene un tamaño
pequeño y se descarga directamente de la web; su uso es tan
sencillo como buscar una localidad, o bien “volar” sobre la
superficie del planeta hasta llegar al destino que deseemos.
Podemos hacer recorridos, y además podemos combinar el uso
de Google Earth con el de Google Maps, con lo que podemos
viajar de un lugar a otro “volando” o “por tierra”. Además, los
contenidos están muy enriquecidos, porque los usuarios pueden
añadir fotografías de parajes o edificios.

Página 31 de
Una sensación que suele aparecer pronto al usar este programa es si la información será real o
actualizada. Puedes verificarlo buscando el lugar donde vives o donde vas de vacaciones; si lo
conoces bien, podrás comprobar la veracidad de las fotografías que se presentan.

Merece la pena conocerlo y utilizarlo, para ver la gran versatilidad que tiene este software. Si
además se une la característica de que es gratuito, no hay duda del interés del programa.

1.1.1.1.1.1.1.20 Utilización de la información

A no ser que se indique lo contrario, toda la información que aparece en la web tiene derechos de
autor, y aunque podemos leerla y almacenarla en nuestro ordenador para consultarla más tarde,
no podemos reproducirla o modificarla sin más y luego publicarla como nuestra.

Sin embargo, la información de la wikipedia sí puede utilizarse libremente, así como sus imágenes
y vídeos, porque tienen una licencia que nos lo permite. Sólo tenemos que copiar los párrafos que
nos parezcan adecuados, y luego pegarlos en un fichero de texto, que luego podremos salvar
cuando y donde queramos, siempre y cuando respetemos los términos de su licencia de uso y,
sobre todo, no hagamos un uso comercial de estos materiales.

Para las imágenes, es mejor guardar la imagen o imágenes elegidas en nuestro ordenador, que
copiar y luego pegar, porque esto puede dar luego el problema de que la imagen se haya perdido.
Sólo hay que clicar con el botón secundario en la imagen y elegir en el menú desplegable “guardar
imagen”, y sólo queda decidir dónde habrá de guardarse.

En general, para los trabajos escolares se suele permitir el uso de cualquier tipo de fuente de
información, ya sea de uso libre o no; esa información se debe utilizar para comprender qué es lo
que se está pidiendo en el ejercicio, y a partir de ella elaborar la respuesta, por lo que no es lícito
copiar todo tal y como está y pegarlo así en nuestro trabajo.

Además, es obligatorio añadir de dónde se ha sacado la información o las imágenes, es decir,


citar la fuente de donde hemos extraído la información.

19.- Mapas y planos. Coordenadas cartesianas

19.1. Mapas y planos

Ya sabemos que dentro de un inmenso Universo existe una pequeña parcela llamada Vía Láctea
que contiene al Sistema Solar con diferentes planetas. Afortunadamente, en uno de ellos se dieron
las condiciones para que la vida floreciera… la Tierra. Cuando alguien nos preguntase donde
vivimos sería fácil contestar que en la Tierra. Sería una respuesta cierta y verdadera pero algo
inútil para nuestro encuestador. Deberíamos concretar algo más, dando información sobre el
continente al que pertenecemos, nuestro país, la ciudad en la que habitamos o la calle donde se
encuentra nuestra vivienda.

Sabemos que una imagen vale más que mil palabras, entonces ¿por qué no simplificar las cosas y
realizar un dibujo en el que nos situemos dentro del entorno que nos rodea? Quizás en ese
momento esa persona sea capaz de localizarnos físicamente en un punto concreto… estamos
empezando a trazar un mapa de nuestra posición. Podríamos incluir en él lo más inmediato,
nuestra calle, nuestra ciudad, nuestra provincia. Ahora bien, ¿qué debería contener ese mapa?
¿Hasta donde debería extenderse geográficamente? ¿Tendrá información administrativa o sólo
física? ¿Dibujo sólo las carreteras o marco también los caminos?
Según vayamos respondiendo a estas preguntas nos encontraremos que existen multitud de
mapas y planos. Por ejemplo, un camionero preferirá un buen plano de carreteras, un taxista un
completo callejero de la ciudad donde trabaja, el alpinista un detallado mapa físico de la montaña
que va a escalar y el ingeniero agrónomo un mapa que incluya los cultivos de la zona, pozos y
acuíferos.

Tipos de planos o mapas


Mapa físico En este tipo de mapas se basan el resto de mapas; contiene los mares,
contornos de las tierras, lagos, ríos, montañas y vegetación natural

Mapa político Señala las fronteras políticas de los distintos países, límites entre
provincias, comunidades autónomas, etcétera. También se usa para
describir una situación política en un momento dado de la historia.

Mapa Su contenido principal son las edificaciones, el terreno cultivado y los


económico límites de la propiedad. Usado en la planificación urbanística y la
valoración de fincas entre otros usos.

Mapa Mapas que contienen información sobre las vías de comunicación


existentes en una zona, las poblaciones, las distancias de los tramos de
de carreteras, pudiendo incluir información adicional, como los puntos de
carreteras interés turístico.
Plano urbano o Se detallan las calles de un población, numeración de las viviendas,
callejero sentidos de circulación de las vías, puntos o edificios remarcables, plazas
y toda información necesaria para la circulación y orientación dentro de
una población urbana.

19.2. Coordenadas cartesianas

Hemos visto que los planos nos dan una información visual en dos dimensiones de una zona
geográfica, pero, ¿cómo podemos referenciar exactamente un punto dentro de ese mapa? La
respuesta inmediata es: “Dando sus coordenadas”.

Un sistema sencillo de coordenadas es el cartesiano. En este sistema existen dos ejes


perpendiculares que nos sirven como referencia, son el eje X y el eje Y. Dividen el espacio en
cuatro cuadrantes y su punto de corte corresponde al origen de coordenadas o punto (0,0)
Las coordenadas de un punto vienen definidas por dos cifras (x,y). La primera corresponde a la
coordenada X del punto, y la segunda a la coordenada Y. Veámoslo con un ejemplo:

Ejemplo:
Dibuja en un sistema de coordenadas cartesiana los siguientes puntos: (1,3), (3,2),
(4,-1), (-3,-2) y (-4,2).

Los puntos quedan definidos por la intersección de dos líneas rectas paralelas respectivamente a
los ejes coordenados. Así el punto (3,2) queda definido por una recta paralela al eje Y, que pasa
por x = 3, y por una recta paralela al eje X, que pasa por y = 2.
19.3. A
plicaciones en cartografía

1.1.1.1.1.1.1.21 Coordenadas cartesianas

Apliquemos lo visto hasta ahora para encontrar las coordenadas sobre un mapa físico escala
1:25000 de una serie de puntos de interés marcados.

Descripción X Y Punto (X,Y)


Quesería -3 -3 (-3 , -3)
Campo de fútbol 2,5 -5,4 (2,5 , -5,4)
Centro urbano 2,5 -2 (2,5 , -2)
Gasolinera 4.7 3,9 (4,7, 3,9)
Monasterio de -5 4 (-5 , 4)
Yuste
Cementerio Alemán -2,3 2,3 (-2,3 , 2,3)
1.1.1.1.1.1.1.22 Uso de una cuadrícula superpuesta

En general, en cualquier mapa que usemos, en sus bordes encontraremos unas divisiones que
permiten dividir el plano con una cuadrícula. Esta cuadrícula servirá de guía para encontrar el
punto deseado de una manera rápida y sencilla.

Descripción Horizontal(X Vertical (Y) Cuadrícula


)
Quesería 2 D ( 2 , D)
Campo de fútbol 5 E-F (5 , E-F)
Centro Urbano 5 D (5 , D)
Gasolinera 6 A (6 , A)
Monasterio de Yuste 1 A (1 , A)
Cementerio Alemán 2 B (2 , B)

1.1.1.1.1.1.1.23 Coordenadas terrestres

Habrás observado que hemos dado la posición de una serie de puntos usando unos sistemas de
referencia marcados por nosotros. Por tanto, estas coordenadas sólo servirán para aquellos que
sepan donde hemos colocado nuestros ejes o divisiones.

Para evitar esta situación se usan como referencia para dar las coordenadas terrestres de
cualquier punto de la Tierra:

 La distancia del punto al Ecuador: latitud.


 La distancia al meridiano de Greenwich: longitud.
20. -Representación de gráficas. Escalas en el plano

20.1. Representación de gráficas en el plano

Una gráfica es la representación sobre un sistema cartesiano de datos. Se usarán para ello
puntos o líneas, con el objetivo de detectar la relación que esos datos guardan entre sí. Gracias a
estas representaciones gráficas se puede analizar el comportamiento de un proceso o un
fenómeno. Veamos como se realiza una gráfica con un ejemplo.

Ejemplo:
Analiza las siguientes temperaturas registradas durante un periodo de 15 días.

Días 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 1 1 1 1 1
0 1 2 3 4 5
Temperatu 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2
ra (en ºC) 0 2 5 6 8 8 9 7 0 1 2 1 3 4 5
Trazado de la gráfica

1. Trazamos los ejes coordenados: 2. Marcamos los puntos suministrados


por la tabla de temperaturas:
En el eje X hemos representado los días y
en eje Y las temperaturas.

3. La visión global de los datos sería la siguiente:


En la gráfica final, los puntos pueden unirse mediante líneas, que darán una idea clara de la
tendencia de este fenómeno en este periodo de tiempo, quedando de la siguiente manera:

La gráfica muestra para cada día su temperatura. Gracias a la gráfica podemos concluir que
estamos en una fase de aumento de las temperaturas, con un mínimo de temperatura de 10 ºC el
primer día y alcanzando la máxima temperatura de 25 ºC el día 15.

En la gráfica anterior la distancia entre las divisiones de los respectivos ejes coordenados se ha
adecuado a la longitud de los mismos, para poder reflejar todos los puntos de interés (hemos
dividido el eje Y en 30 partes y el eje X en 15). En la siguiente pregunta veremos que este
procedimiento de división proporcional es el común a la hora de dibujar mapas o planos.

20.2. Aplicación de las escalas dentro un mapa

Todo mapa debe contener una serie de información esencial para su correcta lectura:

1. Una leyenda con la simbología usada que nos identifique cada signo usado en el mapa.
Ejemplo: las líneas azules son los cursos de agua; las líneas negras continuas son los
caminos; un círculo azul es una fuente, etcétera.
2. Escala numérica: escala usada en el mapa indicada con números. Ejemplo: 1:250.000.
3. Escala gráfica: junto a la escala numérica se dibuja una línea graduada, que gráficamente
nos da la proporción de escala usada en el mapa
4. Cuadrícula kilométrica UTM: en el punto anterior habíamos visto que un método para
localizar un punto en un mapa es superponer una cuadrícula. La cuadrícula normalizada para
todos es la UTM o Sistema de Coordenadas Universal Transversal de Mercator
5. Coordenadas geográficas: correspondientes a la red geodésica europea unificada.

1.1.1.1.1.1.1.24 Escalas

Cuando dibujamos un mapa o plano es imposible realizarlo con sus medidas originales,
necesitamos adecuar las dimensiones al formato con el cual estamos trabajando. Al hacer esto se
deben mantener las proporciones iniciales existentes. La proporción entre las magnitudes de
mapa y las del territorio representado se denomina escala.
Escala numérica

Las escalas se escriben en forma de fracción, donde el numerador indica el valor en el mapa o
plano y el denominador el valor tomado en la realidad. A este cociente se le denomina factor de
escala. Ambos valores se expresan en las mismas unidades ya sean km, cm o cualquier otra.

1.1.1.2 Escala gráfica

Es la representación dibujada de la escala unidad por unidad, donde cada segmento muestra la
relación entre la longitud de la representación y el de la realidad. Tomando como referencia este
segmento se puede medir directamente sobre el mapa llevando esta distancia (usando un compás
de puntas) cuantas veces sea necesario y multiplicando por su equivalente. Por ejemplo, si entre
dos puntos hay una distancia de 4 cm y estamos usando una escala 1:500.000, sabemos que la
distancia real es de 20 km.

Ejemplo:
Calcular la distancia entre Logrosán y Cañamero en el siguiente mapa, sabiendo
que la escala usada es 1:500.000.
1.1.1.2.1.1.1.1 Método 1:

 Medimos la distancia entre ambas localidades sobre el mapa: d = 2 cm.


 Aplicamos la escala 1:500.000.

d * 500.000 2 * 500.000
  1000.000cm  10000m  10km
1 1

 En la realidad, el camino no es una línea recta, de ahí la diferencia con la distancia real por
carretera, que es de 13 km.

1.1.1.2.1.1.1.2 Método 2:

 Medimos la distancia entre ambas localidades sobre el mapa: d = 2 cm.


 Llevamos esa distancia sobre la escala gráfica, y vemos que corresponde a una distancia de
10 km.

 En la realidad el camino no es una línea recta, de ahí la diferencia con la distancia real por
carretera, que es de 13 km.
21. El origen de la vida en la Tierra: Teorías

Para el hombre, es una necesidad explicarse su procedencia. Por ello, desde siempre la
humanidad se ha preguntado cómo apareció la vida en la Tierra, y se han ido dando respuestas
hipotéticas que han sido aceptadas o rechazadas a lo largo del tiempo.

Tales respuestas las llamaremos teorías sobre el origen de la vida, las más importantes de las
cuales analizaremos a continuación.

21.1. La creación sobrenatural

Todas las sociedades han dado explicaciones mitológicas acerca del origen de la vida en nuestro
planeta.

La civilización maya, en su libro religioso Popol Vuh, relata la inexistencia del mundo hasta que el
creador decidió generar la vida. La intención era que sus propias creaciones le pudieran hablar y
agradecer por la vida. Primero crea la Tierra, después los animales y, finalmente, los hombres,
con barro, madera o granos de maíz.

El Génesis relata la creación, ejecutada también por un ser sobrenatural y realizada en seis días.
El creador, Yahvé, hace aparecer la vida por primera vez, en su forma vegetal, durante el tercer
día.

21.2. Teoría de la generación espontánea

Aunque ahora nos produzca una sonrisa, esta fue la teoría que desde la antigüedad, y hasta
mediados del siglo XIX, tuvo más aceptación.

Según esta teoría, la vida podía brotar espontáneamente de la materia orgánica en


descomposición. Si dejamos que un trozo de carne se pudra, por ejemplo, pronto estará lleno de
gusanos. ¿Qué más evidencia se necesita? Del mismo modo, se creía que ranas y salamandras
procedían del lodo, las moscas, de la fruta podrida, las pulgas, de la arena, y así sucesivamente.

Aristóteles (384-322 a. De C.) fue defensor de esta teoría y su gran prestigio hizo que la
influencia de su pensamiento se mantuviese hasta bien entrado el Renacimiento. Por ello, la idea
de la generación espontánea necesitó mucho tiempo para morir, fueron precisos una serie de
experimentos a lo largo de un período de varios
siglos.

El primero de ellos fue efectuado por un médico


italiano llamado Francesco Redi. En 1668
demostró que, si la carne era tapada para
mantener alejada a las moscas, no se
desarrollaban gusanos. Así, las moscas eran las
que creaban los gusanos, los cuales, se
desarrollaban en nuevas moscas..., vida de otra
vida anterior.

No convenció porque se suponía la existencia de


un principio vital que flotaba en el aire y que era
el autentico causante de la vida; al tapar la carne
se impedía que dicho principio vital llegase hasta la Figura 11.1: Experiencia de Redi
carne y con ello se impedía la aparición de nueva

Página 40 de
vida.

El científico holandés Antoine van Leeuwenhoek (1632-1723), usando un microscopio que él


mismo construyó, siguió el ciclo vital de la pulga y demostró que las pulgas también proceden de
otras pulgas.

Pero fue Louis Pasteur, microbiólogo francés, quién a


mediados del siglo XIX demostró la imposibilidad de la
generación espontánea. Para ello, utilizó recipientes con
cuellos largos y curvos, en los que colocó un caldo que hirvió
durante algunos minutos.

Al retirarlo del fuego, el aire podía entrar por el cuello, pero los
microbios quedaban atrapados en él, lo que impedía que
contaminaran el líquido y permitía conservarlo estéril
indefinidamente.

Sólo cuando se rompía el cuello, aparecían organismos en el


caldo. Al no impedirse la entrada del supuesto impulso vital, ya
los vitalistas no tenían argumentos para seguir defendiendo su
existencia.

Así, Pasteur derribó definitivamente la teoría de la generación


Figura 11.2: Experiencia de Pasteur
espontánea, pues demostró que los organismos sólo
aparecían cuando había aire contaminado.

También demostró que los procesos de fermentación (como la elaboración de la cerveza) se


deben a la presencia de microorganismos que pueden eliminarse con calor (proceso que hoy
llamamos pasteurización).

Y dedujo que, si producían la fermentación de la leche, la cerveza o el vino, también eran la causa
de numerosas enfermedades, las llamadas infecciosas.

21.1.1. La hipótesis de la panspermia

Según esta hipótesis, la vida se ha generado en el espacio exterior, y viaja de unos planetas a
otros y de unos sistemas solares a otros.

Aunque esta hipótesis ya fue adelantada por el filósofo


griego Anaxágoras (siglo VI a. de C), no fue hasta el siglo
XIX cuando cobró auge.

A partir del análisis de los meteoritos se ha descubierto que


los aminoácidos, ácidos grasos y ácidos nucleicos (materia
orgánica) son muy comunes en el Universo.

De esta forma, o de otras, el océano se enriqueció de


materia orgánica que, es la base de la vida tal y como la
conocemos.
Figura 11.3: Ilustración de la hipótesis de la
panspermia
21.1.2. El origen de las células. Los estromatolitos

Este es el mayor hueco en nuestro conocimiento de la evolución de la vida. Actualmente no


sabemos como se formó la primera célula, pero suponemos su aspecto basándonos en los fósiles
más antiguos, datados en unos 3.500 millones de años.

Se piensa que los primeros organismos eran procariotas (células muy sencillas) y heterótrofos,
es decir, obtenían materia y energía de sustancias orgánicas presentes en los mares primitivos.
Estos organismos vivían en ausencia de oxigeno, gas inexistente en la atmósfera.

Al agotarse la materia orgánica los organismos tuvieron que


adaptarse, y así surgieron los organismos fotosintéticos
productores de oxígeno, muy parecidos a las cianofíceas
filamentosas que fabrican hoy los estromatolitos.

Los estromatolitos tienen algunos aspectos que los hacen


sumamente importantes para el estudio de la aparición de la
vida en la Tierra:

Son la evidencia de vida más antigua que se conoce en


la Tierra. Las rocas más antiguas de la Tierra están en
Groenlandia y tienen 3.800 millones de años. Los
estromatolitos más antiguos son de Australia y tienen unos Figura 11.4: Algas cianofíceas
3.500 millones de años

Son organismos que han mantenido hasta hoy su línea evolutiva, es decir no se han
extinguido desde su aparición. Gracias a ello, pueden conocerse los cambios que han tenido los
microorganismos a través del tiempo.

Son los primeros oxigenadores de la atmósfera. Los arrecifes de estromatolitos se expandieron


y comenzaron a producir gas oxígeno, que fue el causante del cambio de composición de la
atmósfera y de la primera extinción masiva del planeta.

Los estromatolitos, o alfombras de piedra, son células que se agrupaban en colonias formando
rocas sedimentarias. Las células fosilizadas más numerosas se encontraron en tales rocas
formadas al borde de mares cálidos. Al examinarlos en corte, al microscopio, se distinguen
muchas capas superpuestas, como finas láminas apiladas unas sobre otras.

Estromatolitos Los estramolitos segregan una sustancia


mucilaginosa (pegajosa), que atrapa gran
cantidad de sedimentos removidos y
transportados por corrientes, que quedan
así adheridos a ellos. Estas partículas
captadas van constituyendo el sustrato
sobre el que crecen las algas, que es
cementado de manera laminar, es decir,
capa sobre capa.

La superficie suele ser blanda y se va


solidificando desde la base. Cuanto más
tiempo pasa, más sólido se vuelve.
Algunas algas van quedando atrapadas y sepultadas en la laminación, pero la mayoría se
desplaza hacia la superficie, donde continúa el ciclo.

Estas rocas se formaron muy lentamente, capa sobre capa, y son el resultado de la unión de
minúsculos seres unicelulares, unas bacterias que vivían en mares cálidos y en aguas poco
profundas.

Actualmente se forman en algunos pocos lugares, como en la costa oeste de Australia (donde se
encontraron los estromatolitos fósiles), en las Bahamas y en el Mar Rojo.

22.- Análisis de la historia de la vida sobre la Tierra. Los Fósiles

22.1. La vida sobre la Tierra

Como sabes, el aspecto y diversidad de


terrenos y seres vivos que presenta la
Tierra en la actualidad no ha sido así desde
su origen. Una gran colección de animales
y plantas puebla hoy la Tierra, y muchos de
ellos aún tienen características
desconocidas por el ser humano.

Sin embargo, en periodos anteriores de la


edad de la Tierra eran otros los seres que
la poblaban. En cada uno de esos periodos
hubo unas poblaciones de seres muy
distintas, y son tan representativas del
tiempo en que vivieron que se utilizan los
antiguos animales y plantas, ya
desaparecidos, para indicar el periodo de Figura 12.1: Representación de la evolución de los distintos animales
tiempo en que vivieron.

Sabemos que los animales y plantas que vivieron anteriormente no son iguales que los actuales.
Conocemos la existencia de esos seres distintos y actualmente desaparecidos, debido a que nos
dejaron restos, que, si sabemos interpretar correctamente, nos informan sobre las formas de vida
que los dejaron.

Es necesario conocer qué especies vivieron antes que las actuales, cómo eran y cómo
interaccionaban, en qué condiciones atmosféricas vivían, y cómo se extinguieron, aunque esta
última información es la más difícil de alcanzar.

22.2. Fósiles

El diccionario de la Real Academia Española nos da varias definiciones de “fósil”, siendo las que
nos interesan estas dos:

Se dice de la sustancia de origen orgánico más o menos petrificada, que por causas naturales se
encuentra en las capas terrestres

Se dice de la impresión, vestigio o molde que denota la existencia de organismos que no son de la
época geológica actual.
De una forma general, podemos decir que un fósil es cualquiera de los restos que nos indican que
hubo seres que han vivido sobre la Tierra en épocas anteriores; los fósiles más importantes son
los restos petrificados, es decir, los que se han convertido en piedra tras el paso del tiempo,
como huesos o dientes, y que se encuentran en el interior de rocas.

Otros fósiles son, por ejemplo, las huellas de pisadas de animales o sus excrementos, y los
animales o plantas incluidos en resina fósil,

Los fósiles representan seres que vivieron en épocas anteriores de la Tierra, y son escasos tanto
en número como en la especie de ser a la que representan. Si consideramos la cantidad de fósiles
encontrados, podemos a primera vista concluir erróneamente que antes vivía una cantidad de
especies mucho menor que la que existe actualmente.

Este error se debe a que las condiciones para que se forme un fósil son muy exigentes, y una vez
formado, los investigadores tienen que encontrarlo, estudiarlo y clasificarlo correctamente.

Figura 12.2: Tronco de árbol fósil Figura 12.3: Fósil de animal marino

Los cadáveres de animales o plantas se descomponen muy rápidamente debido a las bacterias
y/o los agentes atmosféricos. Pero si al caer al suelo quedan enterrados con rapidez, es posible
que se llegue a formar un fósil; será más probable cuanto menos expuesto quede el cadáver.
Como es lógico, las partes más duras serán las que más fácilmente se conviertan en un fósil,
porque los tejidos blandos desaparecen en la gran mayoría de los casos.

El proceso de fosilización ocurre mediante la sustitución de los tejidos orgánicos por sustancias
químicas muy lentamente, hasta que el resto de lo que en su tiempo fue un ser vivo se transforma
en una roca. Todo este proceso es más probable en rocas de tipo sedimentario.

El conjunto de todos los fósiles encontrados se denomina registro fósil. Como ya hemos dicho,
representa sólo una escasa cantidad de los seres que vivieron. A veces, la casualidad nos sonríe
y nos muestra fósiles donde aparecen no sólo las partes duras del animal o planta, sino también
sus tejidos blandos. Estos fósiles tienen una enorme importancia, porque nos muestran detalles
que nos ayudan a comprender realmente cómo era ese ser que habitó la Tierra hace tanto tiempo.

Se denomina fósil guía a un resto fósil que se puede utilizar para caracterizar una etapa temporal
de la vida en la tierra. Son fósiles que deben cumplir unas condiciones: deben pertenecer a
especies que hayan vivido en amplias zonas, para que estén presentes en muchos yacimientos; y
esas especies deben haber evolucionado muy rápidamente, para que aparezcan sólo en una
etapa temporal.
22.3. Estratos

Los fósiles se presentan principalmente en rocas


sedimentarias; estas rocas suelen presentar
estratos, que son capas diferenciadas unas de
otras.

El conocimiento de cómo los estratos se


presentan es muy importante para obtener
información correcta de los fósiles que
contienen.

La estratigrafía, que es la parte de la geología


que se dedica a estudiar la disposición y
ordenación en el tiempo de los estratos y la
Figura 12.4: Estratos en una roca sedimentaria
interpretación de los materiales que los forman,
se rige por unos principios, entre los que destacamos:

Principio de la superposición de estratos: en una roca sedimentaria no deformada, un estrato es


más antiguo que el que está encima de él, y más moderno que el que está debajo de él.

Principio de la uniformidad: las leyes que provocan cambios geológicos son las mismas en toda
la historia de la Tierra.

Principio de la sucesión faunística: cada estrato se depositó en un periodo geológico y contiene


los fósiles de ese periodo; estratos de épocas distintas contendrán fósiles distintos.

Principio de la horizontalidad: los estratos se van depositando de forma horizontal, y así se


quedan si no se ejercen fuerzas sobre ellos.

principio de la continuidad lateral de los estratos: todo el estrato se depositó al mismo tiempo, y
por tanto tiene la misma antigüedad.

Principio de las inclusiones: cualquier roca o fragmento incluido en otra mayor es más antiguo

22.4. Extinciones masivas

Las especies de cada etapa geológica son distintas porque evolucionan o se extinguen. Las que
evolucionan se adaptan al medio en el que viven, y así cada individuo de la especie tiene mayor
esperanza de sobrevivir y, por tanto, tener más descendencia. Por el contrario, las especies que
no se adaptan se extinguen, porque sus miembros no tienen la descendencia necesaria para
asegurar la continuidad.

Quizá la extinción masiva más popular es la que se produjo hace 65 millones de años,
responsable de la desaparición de los dinosaurios; la extinción del Pérmico-Triásico, que ocurrió
hace 251 millones de años y es la mayor extinción conocida, pues se cree que desapareció el
95% de las especies marinas y el 75% de las terrestres.

Cuando se estudia la evolución de la vida en la Tierra, mediante el registro fósil, se observa que
han existido siete momentos en los cuales se ha producido “extinciones masivas”. Como su
nombre indica, son cortos episodios temporales en los que se produce la extinción de casi todos
los seres vivientes, o una gran parte de ella, en una parte importante de la Tierra.
Las teorías sobre las razones por las que se producen estas extinciones masivas son varias:

 Catástrofe planetaria provocada por el impacto de un meteorito.


 Erupción en cadena de cientos de volcanes.
 Paso de la Tierra por una región de la galaxia que la acerca a la acción de supernovas.

23.- Las teorías evolutivas a través de la historia

23.1. Teorías sobre la evolución: Lamarck

A las preguntas de cómo se originó la vida sobre la Tierra y cómo se ha llegado a la diversidad
actual, todas las civilizaciones han intentado dar respuesta. Casi siempre, estas respuestas han
estado directamente relacionadas con las religiones. Las diversas teorías propuestas a partir del
siglo XVIII son las más interesantes.

Empezaremos con Jean Baptiste de Lamarck,


naturalista francés que vivió entre 1744 y 1829; entre
sus muchas aportaciones a la ciencia está haber
utilizado por primera vez la palabra “biología”, aunque
su aportación más conocida y hoy claramente superada
es la teoría de la herencia de los caracteres adquiridos,
también llamada “lamarckismo”.

Según esta teoría propuesta por Lamarck, los seres


vivos tienden a ser lo más complejos posible, de forma
que los seres primitivos serían mucho más sencillos de
lo que son los seres actuales. Además, el paso gradual
de sencillo a complejo en las especies se produce por el
uso más o menos eficaz de los órganos: cuanto más se Figura 13.1: Lamarck, padre de la teoría de la
use, mayor y mejor será el órgano, y si no se usa, se herencia de los caracteres adquiridos
atrofiará.

Según el lamarckismo, el paso de padres a hijos de esas modificaciones en los órganos se hace
directamente, por herencia. Por ejemplo, la tendencia de los herbívoros por comer las hojas más
altas hará que el cuello se estire, de forma que tras varias generaciones surge la jirafa.

El error básico de esta teoría, la herencia de los caracteres, quedó claro pronto, y tras la
propuesta por Darwin fue desechada tal y como se formuló.

23.2. Darwin: variabilidad y selección natural

Charles Darwin (1809-1882) propuso una serie de teorías en su libro El origen de las especies,
publicado en 1859, que explicaba la modificación de órganos en los seres vivos y su transmisión
de padres a hijos de forma totalmente distinta. Su teoría, formulada al mismo tiempo aunque por
separado a la de Alfred Russell Wallace (1823-1913), se basa en estas ideas clave:

Los individuos no son exactamente iguales, sino que varían y esas variaciones se transmiten de
padres a hijos: variabilidad. Esas variaciones se producen al azar, no son debidas al medio, y
unas beneficiarán al individuo y otras le perjudicarán

En el medio natural se engendran más individuos de los que pueden sobrevivir: lucha por la
supervivencia).
Los individuos que mejor partido sacan del medio natural viven más y tienen más descendientes:
1.1.1.2.1.1.1.3 selección natural.

La selección natural actúa produciendo distintas razas más favorables a cada entorno, y
posteriormente nuevas especies a partir de ellas: especiación.

Según Darwin, todos los seres viven en un entorno específico donde hay que buscar comida y
cobijo, evitar a los depredadores y tratar de reproducirse. Aquellos individuos que mejor lo hacen
están más adaptados a las condiciones de vida de ese entorno, y logran reproducirse más, de
forma que la siguiente generación ha sido influida por el entorno; no quiere decir que otros
individuos no se hayan reproducido, sino que al considerar toda la especie en su conjunto, en el
paso de unas generaciones a otras hay más descendientes de aquellos individuos que se han
adaptado mejor a las cambiantes condiciones de su entorno. Como cada entorno es distinto, la
variabilidad en los hijos será distinta, y la selección actuará de forma distinta.

Así, lugares y condiciones climáticas distintas harán que los individuos de una misma especie
tengan descendientes diferentes, más adaptados a las condiciones locales, lo que permite explicar
cómo a partir de un antepasado común pueden surgir especies completamente diferentes.

La teoría de la evolución fue ya


desde su publicación aceptada
por una gran parte del mundo
científico de su época, aunque
también muy criticada. Esta
teoría sitúa al ser humano como
otro ser vivo más, sujeto a
evolución, y relacionado con los
monos por proceder de una
especie común que se separó, lo
cual sirvió para ponerla enfrente
de todas las Iglesias.

Algunos científicos proponían


críticas de peso: al ser un
Figura 13.2: Darwin, cofundador de la Figura 13.3: Wallace, cofundador de la proceso de generación en
teoría de la evolución teoría de la evolución generación, es muy lento, y en
esa época se creía que la edad
del planeta era muy inferior al necesario para producir la diversidad de seres actual. La teoría,
además, no explicaba cómo pasan los caracteres de padres a hijos (aún no se conocían los
mecanismos de la herencia).

Actualmente es la única teoría aceptada universalmente por el mundo científico para explicar la
evolución, y tiene tras ella la comprobación de cientos de hallazgos biológicos y genéticos.
23.3. La evolución sigue hoy

Los mecanismos evolutivos explicados por Darwin y Wallace no son cosa del pasado, sino que
también en la actualidad están actuando. Veamos algunos ejemplos a continuación.

1.1.1.2.1.1.1.4 La mariposa del abedul

Esta mariposa, de hábitos nocturnos, pasa el día posada sobre el tronco de los abedules. Sus alas
son de un color gris claro, para así confundirse con el color de los troncos de estos árboles.
Cuando se observan especímenes recogidos a mediados del siglo XIX en zonas industriales, se
observa que las alas son oscuras; se descubrió que en esas zonas el tronco de los abedules se
oscurece por la alta contaminación, por lo que las mariposas de alas claras son muy fáciles de
detectar y comer por sus depredadores, los pájaros. Por tanto, el cambio en el entorno producido
por la contaminación selecciona las mariposas de hojas oscuras.

1.1.1.2.1.1.1.5 Resistencia de bacterias a los antibióticos

Los antibióticos son sustancias que eliminan a las bacterias, y su descubrimiento y posterior
desarrollo ha revolucionado la medicina del siglo XX, salvando de la muerte segura a millones de
personas. Sin embargo, ya desde el comienzo del estudio y la aplicación de antibióticos se
observó cómo algunos grupos de bacterias han sido capaces de superar la acción de esos
antibióticos, en lo que se denomina resistencia bacteriana.

Las bacterias, como los demás organismos vivos, están sometidos a la presión evolutiva: viven en
un entorno hostil del que tienen que sacar el mejor partido posible para reproducirse. Si
introducimos sustancias que tratan de matarlas, en realidad se está produciendo una selección de
aquellas bacterias que resisten mejor a esas sustancias. Curiosamente, las bacterias que resisten
a los antibióticos “comparten” esa información con otras bacterias, por lo que las resistencias se
van expandiendo entre las distintas especies.

De esta forma, la lucha contra las epidemias bacterianas es un ejemplo de selección inducida por
los fármacos, que con su uso extendido pierden efectividad y nos obligan a la búsqueda de otros
que los suplan.
1.1.1.2.1.1.1.6 El virus de la gripe

Si en el caso de las bacterias son los antibióticos los que están seleccionando aquellas cepas
resistentes, en el caso de los virus ni siquiera hace falta que se usen fármacos para realizar la
selección.

Los virus forman


“cuasiespecies”, porque las
variaciones genéticas de sus
individuos son mucho mayores
que las que presentan otros
seres; es decir, en los virus la
variabilidad no la provoca el
entorno, sino que ellos mismos,
al reproducirse, introducen
cambios en sus genes.

Por ello, hay una selección


constante en todas las
infecciones virales, mejorando
siempre la capacidad
infectiva.

Un ejemplo es el del virus de la Figura 12.4: Soldado indonesio fumigando con desinfectante unas jaulas de pájaros
para evitar el contagio del virus de la gripe aviar.
gripe, que afecta anualmente a
aproximadamente un 20-30% de la población humana. Como sabrás, hay que vacunarse contra la
gripe cada año, porque los virus son distintos. La capacidad del virus de infectar estriba en que
sufre variaciones en las proteínas externas con gran facilidad.

El virus de la gripe ha provocado tres grandes pandemias en el siglo XX, siendo la más importante
la de 1918, denominada gripe española, que causó más de 40 millones de muertos. Actualmente,
los científicos temen que se produzca una mutación en el virus de la gripe aviar, que podría ser
responsable de la próxima gran pandemia.

24.- Identificación de las adaptaciones animales. Principales


ecosistemas de la Península Ibérica

24.1. Ecosistemas

El concepto de ecosistema es un poco relativo, ya que depende de aquello que estemos


estudiando; en general, se denomina ecosistema a un conjunto formado por una comunidad de
seres vivos.

Por ejemplo, nuestro planeta es un ecosistema global, pero dentro de él hay ecosistemas
parciales, como pueden ser un bosque o un desierto; pero dentro de ellos también podemos
encontrar otros ecosistemas, etcétera.

En los ecosistemas distinguimos dos tipos de componentes:

 Bióticos, propios de los seres vivos que habitan el sistema: las especies existentes, sus
asociaciones, etcétera.
 Abióticos, que son aquellos elementos que caracterizan el medio físico, como el clima, tipo
de suelos, etcétera.

En las siguientes fotografías podemos observar dos ejemplos de ecosistemas diferentes.

Figura 1: Bisontes en una pradera


Figura 2: Tundra de Alaska en verano

En un ecosistema no puede entenderse la existencia de un organismo de forma aislada, sino sólo


en su relación con otros y con el medio. Los ecosistemas cambian constantemente,
produciéndose transformaciones, como puede ser la desaparición de una especie. En cualquier
ecosistema se observa un constante flujo de energía y flujo de materia.

El ecosistema dispone de muchos recursos energéticos y materiales, produciéndose una


competencia entre los diferentes seres vivos para conseguirlos. En esa competición, y para lograr
la mayor cantidad de recursos, los seres vivos se adaptan al medio optimizando sus
posibilidades.

24.2. Adaptación de los animales a los distintos medios

Una adaptación biológica supone un cambio, con el paso del tiempo, de una estructura
fisiológica, o del comportamiento de un organismo vivo con el fin de reproducirse con éxito y
garantizar la supervivencia de la especie. A veces se utiliza el término adaptación como sinónimo
de selección natural.

Por ejemplo, el desarrollo de los dientes caninos en los carnívoros es una adaptación que les
permite mejorar sus posibilidades como cazadores.

Podemos distinguir tres tipos de adaptaciones al medio:

Morfológica o estructural: por ejemplo,


el desarrollo de las hojas del cactus en
forma de pincho, para reducir la pérdida
de agua en entornos secos, supone un
cambio de la estructura de la hoja

Figura 14.3: Cactus


marino.
Fisiológica o funcional: por ejemplo, las
glándulas de sal en las iguanas marinas,
que modificaron su función para eliminar
el exceso de sal al cambiar al entorno

Página 50 de
Etológica o de comportamiento: como
la danza de las aves para conseguir
aparearse.

Figura 14.4: Iguana

Figura 14.5: Urogallo

Por medio de las adaptaciones, los organismos hacen frente a los cambios de su medio ambiente.
Entre las ventajas que presentan las adaptaciones podemos citar las siguientes:

 Obtener aire, agua y alimentos


 Hacer frente a las condiciones físicas (por ejemplo, temperatura), defenderse de sus
enemigos naturales y predadores.
 Reproducirse.

24.3. Principales ecosistemas de la Península Ibérica

Aunque no es posible establecer una línea divisoria clara,


podemos distinguir dos ecosistemas diferentes en la
Península Ibérica: uno que podría denominarse
eurosiberiano y otro que podemos llamar mediterráneo.

La región eurosiberiana ocuparía principalmente la zona


atlántica (Pirineos, País Vasco, Cantabria y Asturias,
Galicia y Portugal). La vegetación está representada por
bosques caducifolios (cuyos árboles pierden la hoja en
otoño). Entre sus bosques encontramos hayedos,
robledales, bosques de abedules y abetos.
Figura 14.6: Hayedo
mamíferos. Destacando algunas
La región mediterránea ocupa el resto de la Península y especies autóctonas, tales como
las Islas Baleares. Con excepción de las zonas de montaña, oso pardo o lince ibérico en
se caracteriza por bosques de hoja perenne, como mamíferos; aves como el cormorán
encinares y alcornocales; y por pinares de pino carrasco en o la cigüeña negra; reptiles como
los arenales y zonas de dunas. galápago, camaleón, lagarto
ocelado, etcétera.
La fauna en ambos ecosistemas es muy diversa,
encontrando un número muy amplio de reptiles, aves y

Página 51 de
Figura 14.7: Encinar

24.4. Zonas de especial protección para las aves (ZEPA)

Son espacios catalogados por los estados miembros de la Unión Europea, por su especial
importancia para la conservación de aves y fauna en peligro de extinción.

Entre ellas podemos señalar las siguientes:

24.4.1. ZEPA del Parque natural de Ses Salines en Ibiza y ZEPA del Archipiélago de Cabrera.
24.4.2. ZEPA de La Nava-Rueda en Valladolid y ZEPA Tierra de Campiñas en Ávila,
Salamanca y Valladolid.
24.4.3. ZEPA de las sierras de Burete, Lavia, Cambrón y Ponce y salinas de san Pedro en
Murcia
24.4.4. Parameras de Maranchón, hoz de la Mesa y Aragoncillo en Castilla-La Mancha
24.4.5. Llanos de Cáceres, en Extremadura.

1.1.1.2.1.1.1.7 Los Llanos de Cáceres

Son declarados ZEPA en 1989, y en 1998 se incluyen dentro de la Red de Espacios Naturales
Protegidos, con la figura de Zona de Especial Conservación.

Es una zona de llanuras con suaves pendientes que se extiende desde Brozas hasta Trujillo,
sobre la penillanura cacereña enmarcada por la Sierra de San Pedro.

Figura 14.9: Los extensos pastizales actuales estuvieron


Figura 14.8: En rosa, ubicación de los Llanos de Cáceres en tiempos cubiertos por encinares, aunque ya sólo
quedan restos en las dehesas circundantes y en las
partes altas de las sierras

Página 52 de
Es una zona de gran concentración de
aves, acogiendo la mayor población de
avutardas de la Península. También son
abundantes estas otra aves: sisón,
aguilucho cenizo, cernícalo primilla,
mochuelo, ganga, ortega, alcaraván,
calandria, cogujada montesina, terrera,
carraca y abejaruco.

Figura 14. 10: Avutarda

25.- Organización de la vida. Reinos animales y vegetales y hongos.


Biodiversidad en Extremadura.

25.1. La organización de la vida

La gran mayoría de los seres vivos que conocemos están formados por células o agrupaciones de
ellas. Se entiende que una célula es la unidad mínima de vida independiente, de forma que se
considera que el primer ser vivo de la Tierra fue una célula, formada cuando se dieron las
condiciones idóneas a partir de sustancias orgánicas que ya estaban ahí.

A los seres formados por una única célula se les llama unicelulares, y los demás sonpluricelulares.

A las células, según si tienen un núcleo interno o no, se las llama:

 Procariotas: no tienen núcleo; son siempre seres unicelulares, y se dividen en bacterias y


arqueobacterias.
 Eucariotas: tienen al menos un núcleo; pueden ser unicelulares (protozoos, algunas algas)
o pluricelulares (que pueden ser animales, plantas, hongos y protistas).

25.2. Reinos

Los intentos de clasificar a los seres vivos han sido continuos en la historia del ser humano. La
forma inicial fue la de separar a animales de plantas, y en los últimos cincuenta años ha habido
otras más acordes con los conocimientos que se tienen de las especies.

Una de las clasificaciones más utilizadas fue la propuesta por Whittaker, que divide a los seres en
cinco reinos: animales, plantas, hongos, protistas y moneras. Otra de las clasificaciones,
propuesta por Woese, divide los seres en tres dominios, de forma que reúne a los cuatro primeros
reinos en el dominio de eukarya, y separa las moneras en dos dominios, archaea y bacteria.

Whittaker
Animale Planta Hongo Protista Moneras
Clasificación de
s s s s
los cinco reinos
Woese
Eukarya Archae Bacteri
Clasificación de
a a
los tres dominios
Los animales agrupan a un enorme número de seres que tienen movilidad por sí mismos, y sus
células no tienen pared celular, sólo una membrana que las separa del exterior. Siempre se
alimentan de otros seres (son heterótrofos)

Bajo la denominación de plantas se sitúan aquellos seres que tienen cloroplastos, orgánulo
celular que permite aprovechar la luz solar para producir componentes orgánicos, de forma que no
necesitan comerse a otros seres para vivir (son autótrofos)

Los hongos son seres heterótrofos que “viven sobre el alimento”, lo digieren fuera de sus células
y luego absorben los nutrientes que necesitan. Cuando el alimento se termina, los hongos
producen esporas para colonizar otros lugares.

Los protistas son seres uni o pluricelulares eucariotas, que no pueden situarse en los tres reinos
anteriores, por lo que son un grupo muy heterogéneo, aunque se puede decir que no llegan a
formar estructuras complejas como los tejidos.

Las moneras son seres procariotas, y por tanto unicelulares; es un concepto ya anticuado, pues al
incluir en el mismo reino a bacterias y arqueobacterias, sólo por no tener núcleo se está
cometiendo una simplificación que conduce al error.

Las arqueobacterias, sin tener núcleo, son genéticamente más parecidas a las células eucariotas
que a las bacterias (se dice que una planta y un animal son genéticamente más semejantes que
una arqueobacteria y una bacteria). Hasta hace poco se creía que sólo vivían en ambientes
extremos (aguas ácidas, cargadas de sal, muy calientes, bajo enorme presión…) pero ahora se
sabe que están también en lugares con condiciones más normales para la vida.

Las bacterias son procariotas y constituyen los seres más abundantes de la Tierra; están en
cualquier ambiente imaginable, y también dentro de otros seres vivos, conviviendo con ellos o
infectándolos.

25.3. Biodiversidad en Extremadura

Se denomina diversidad biológica o biodiversidad al conjunto de seres vivos que existen sobre
el planeta y sus relaciones entre ellos y con el entorno en el que viven; es como decir que
biodiversidad es la vida en todas sus formas.

En Extremadura, el conjunto de seres vivos y el entorno en el que viven es sumamente amplio y


rico. Conviene conocer cuáles son los animales y plantas más representativos de esta riqueza,
para así poder protegerla y divulgarla.

Las instituciones extremeñas hacen un gran esfuerzo para la protección de la vida animal y
vegetal que habita en Extremadura o viaja a través de nuestro territorio.
Se ha creado una Red de Espacios Naturales Protegidos de Extremadura (RENPEX), que
recoge todas las zonas de especial interés, entre los que cabe destacar el Parque Nacional de
Monfragüe, los Parques Naturales, las Reservas Naturales, los Monumentos Naturales, las Zonas
de Interés Regional (ZIR), etcétera.

1.1.1.2.1.1.1.8 Animales

Entre los grandes animales que viven en Extremadura debemos citar ciervos y corzos, jabalíes,
cabras hispánicas, linces ibéricos (se cree que quedan algunos, pero su viabilidad futura es casi
nula debido al aislamiento que sufren) y
lobos.

Tan importantes como los citados son las


aves, pues Extremadura es una de las
zonas de más rica ornitología de Europa.

Desde la joya que representa tener al


buitre negro en Monfragüe y en la Sierra
de San Pedro, y el águila imperial y el
cernícalo, hasta avutardas, grullas y
cigüeñas negras, pasando por la gran
variedad de especies de paso por
nuestro cielo en sus migraciones.

Figura 15.1: Buitre negro Figura 15.2: Adulto y cría de lince


ibérico

1.2.1.1.1.9 Plantas

La riqueza vegetal de Extremadura es poco conocida realmente, pues la cantidad de zona verde
es mucho mayor de lo que se piensa.

Son extensos los ambientes donde reinan la encina y el alcornoque, formando las dehesas. Pero
no hay que olvidar la importancia de robles, castaños, alisos y cerezos, entre otros.

Figura 15.3: Alcornoque Figura 15.4: Flores de cerezo


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Nivel I Módulo I Ámbito Científico Tecnológico
Unidad de aprendizaje 3 De lo inanimado a lo animado

De lo inanimado a lo animado

26.- La materia y sus propiedades. Masa, volumen y densidad

¿Qué tienen en común una roca, los gases que emite una industria, el agua que bebemos, el
tejido de que está hecha nuestra camisa, las flores del campo o el gato que maúlla en el tejado?
Aparentemente nada. Pero si pensamos más detenidamente nos daremos cuenta de que todo los
entes anteriores ocupan un espacio en el Universo, y que tienen materia. Por lo tanto, todos los
entes que existen, vivos o inertes, tienen en común que son sistemas materiales, cuerpos que
ocupan un lugar y que tienen masa.

Los sistemas materiales están formados por sustancias, es decir, por materia de diferentes tipos, y
como ya veremos, toda materia está constituida por partículas.

Figura 11.1. Tres sistemas materiales

Podemos preguntarnos por qué, si todo es materia, se utilizan determinados materiales en la


construcción, y otros diferentes en el sector del automóvil o en la industria farmacéutica.
Evidentemente, aunque todo es materia, hay grandes diferencias entre materias de diferente
naturaleza o sustancias. Existen propiedades que identifican, y que confieren determinadas
características a cada tipo de sistema material.

Hay distintos criterios para clasificar la materia, a continuación veremos los más útiles.

26.1. La materia y sus propiedades

En principio vamos a diferenciar entre propiedades comunes y propiedades específicas.

Las rocas y los tejidos son sólidos, el agua es líquida y las sustancias emisoras contaminantes
son gases. El estado físico es una propiedad común a todas las materias, que no nos permite

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distinguir unas de otras. Lo mismo ocurre con la masa o el volumen, son propiedades comunes
porque cualquier sustancia las posee y no sirven para diferenciar distintos tipos.

Sin embargo, existen otras propiedades, denominadas específicas, que sólo dependen de la
naturaleza de la materia, y por medio de las cuales se pueden identificar distintos tipos de
materias.

Una de estas propiedades es la densidad, porque cada tipo de sustancia tiene un valor de la
densidad propio e invariable que está en función de su propia naturaleza. Por ejemplo, la densidad
del acero es característica y diferente de otras sustancias como la del agua, oro, etcétera. Otra
propiedad específica es el punto de fusión, porque cada sólido funde a una temperatura
determinada.

Teniendo esto en cuenta, vamos a clasificar las sustancias, utilizando distintos criterios.

Elementos y compuestos

Si dividimos una barra de hierro obtenemos dos


partes de la barra, que siguen siendo de hierro. Si
seguimos dividiendo sucesivamente estas partes,
obtendremos trozos de barras de hierro cada vez
más pequeños, y llegaría un momento que
obtendríamos virutas, que también serían hierro.
En una barra de hierro sólo hay hierro.

Sin embargo, si hacemos pasar una corriente


eléctrica por una cubeta con agua, obtendremos Figura 11. 2. Elementos y compuestos químicos
por separado hidrógeno y oxígeno. En un vaso de
agua hay moléculas (H2O), que pueden descomponerse en sus componentes: H2 y O2.

- Un elemento químico es toda sustancia que no es posible separar en otras más simples.
- Los compuestos químicos son sustancias formadas por dos o más elementos.

Sustancias puras y mezclas

Si tenemos en una cazuela agua (supuesta pura), tenemos una sustancia. La sal de cocinar que
es cloruro de sodio, es otra sustancia pura. Pero si añadimos la sal al agua, para cocer pasta, ya
tenemos la mezcla de dos sustancias.

- La materia constituida por un solo tipo de sustancia, elemento o compuesto, es una


1.1.1.2.1.1.1.10 materia pura.
- Cuando se unen varias sustancias puras, sin reacción entre ellas, se forma una mezcla.

Homogéneas y heterogéneas

Si observamos un café con leche vemos que todos las partes de la mezcla son idénticas en color,
textura y forma; pero si mezclamos huevo con vinagre y aceite, para hacer mayonesa, antes de
batir, podemos ver a simple vista todos los componentes.

Las dos situaciones tienen en común que son agregaciones de componentes que no reaccionan
entre sí, es decir, mezclas.

Esta clasificación se basa en diferenciar mezclas que a simple vista presentan el mismo aspecto
en todos sus puntos, porque sus propiedades son constantes en toda la mezcla, y aquéllas en las
que a simple vista se distinguen sus componentes. Las primeras son mezclas homogéneas y las
segundas son mezclas heterogéneas.

Estado de agregación

El zumo de naranja es líquido, aunque podamos congelarlo para hacer un helado. El azúcar es
sólido, aunque se puede fundir para hacer caramelo. El butano es un gas, aunque sometido a
cierta presión se licue para hacerlo llegar a nuestros hogares a través de grandes conductos.

Todas las sustancias se encuentran en la naturaleza (20 ºC y a nivel del mar) en un estado de
agregación determinado, aunque luego mediante la intervención de energías externas, puedan
cambiar de estado. En este sentido clasificamos a las sustancias en sólidas, líquidas y
gaseosas.

Naturales, artificiales y sintéticas

¿Qué diferencias hay entre un jersey de algodón y un impermeable de plástico? ¿Cuál es más
“natural”?

- Se consideran naturales aquellas sustancias que existen en la naturaleza, de origen


animal, vegetal o mineral, como el agua, el aire, los minerales, etcétera.
- Son artificiales aquellas elaboradas por el hombre mediante procesos químicos, a partir
de sustancias naturales, como los medicamentos y las fibras artificiales, y sintéticas que
se obtienen totalmente en los laboratorios, como el poliéster o la licra.
26.2. Masa, volumen y densidad. Relación matemática de las tres
magnitudes

¿Por qué si ponemos un bloque de madera en un recipiente con agua, flota, y si ponemos un
bloque de hierro, de la misma masa, se hunde?

Anteriormente hemos comentado que toda materia, por el hecho de serlo, tiene dos propiedades
generales: ocupar un volumen y poseer masa. Pero, ¿un volumen determinado contendrá siempre
la misma masa, independientemente de la sustancia de que se trate? O dicho de otra manera,
¿masas iguales de distintas sustancias ocuparán un mismo volumen?

Supongamos que tenemos tres recipientes idénticos, de igual volumen, que contienen distintos
líquidos: agua, aceite y alcohol. Si determinamos sus masas en una balanza, comprobaremos que
son diferentes. De esto deducimos que la misma unidad de volumen de cada sustancia tiene
diferente masa.

La magnitud física que relaciona la masa de un cuerpo contenida en determinado volumen se


denomina densidad. Se define la densidad como la masa contenida en una unidad de volumen,
es decir, la relación que existe entre la masa de un cuerpo y el volumen que ésta ocupa.

Se representa por “d” y matemáticamente se Se mide en una unidad de masa dividida por
m
expresa: d  una unidad de volumen. En el sistema
1.1.1.2.1.2 V
internacional, en Kg/m3.
Un objeto menos denso que el agua flota en ella.

Un objeto más denso que el agua, se hunde.

Figura 11.3. Los objetos menos densos flotan

Por lo tanto, para una misma sustancia, en el mismo estado de agregación, como el valor de la
densidad es constante e invariable, si tomamos distintas muestras, duplicando progresivamente la
masa, éstas ocuparán un volumen cada vez doble del anterior. Por ejemplo, como la densidad del
agua es 1 Kg/dm3, y el dm3 equivale al litro, podemos decir que en 1 litro de agua hay una masa
de 1 Kg, que 2 Kg de agua ocuparán un volumen de 2 litros, o que medio litro de agua tiene una
masa de 0,5 Kg.

A continuación vemos una tabla con valores de densidades, en Kg/m3, para algunas de las
sustancias más comunes:
Hierro 7.500
Mármol 2.700
Vidrio 2.500
Aceite de oliva 910
Aire 1,3

1.3 Significado de la idea de densidad y aplicación a materiales de uso


común

De todo lo anterior extraemos dos conclusiones importantes:

- La densidad es una propiedad específica, porque nos permite diferenciar unas


sustancias de otras. La densidad del plomo es 11,40 Kg/dm3, y la del agua, 1 Kg/dm3.
Esto quiere decir que en 1 dm3 de agua, hay una masa de 1 Kg, y en 1 dm 3 de plomo,
una masa de 11,40 Kg.
- Una misma sustancia, en el mismo estado de agregación, siempre tiene el mismo valor
de la densidad. Alguna vez hemos observado, después de meter una botella
completamente llena de agua en el congelador, que estaba rota cuando el agua se había
convertido en hielo. Esto ocurre porque al producirse el cambio de estado, y solidificarse
el agua, aumenta su volumen. De esto deducimos que una masa de agua sólida, o sea,
de hielo, ocupa más volumen que la misma masa de agua líquida, por lo tanto, tendrán
distinta densidad.

Es muy importante tener esto en cuenta, ya que una misma masa de una misma sustancia en
distintos estados de agregación, ocupa diferentes volúmenes, por lo tanto, tiene diferente
densidad.

Vemos los valores de densidad para el agua en los tres estados de agregación:

Estado de agregación Densidad (Kg/m3)


Hielo 920
Agua líquida 1.000
Vapor de agua 598

Aplicación de la idea de densidad a materiales de uso común

Es muy útil tener en cuenta el concepto de densidad en la fabricación de muchos objetos y


artefactos tecnológicos. Por ejemplo, se suele utilizar la madera para fabricar barcas, lanchas y
canoas, porque al ser menos densa que el agua flota en ella.
La mezcla de gases que contienen los globos aerostáticos contiene helio, que es menos denso
que el aire, por eso los globos ascienden. Cuando se quiere descender, se deja entrar aire para ir
aumentando la densidad de la masa de gases.

Figura 11.4. La elección de la densidad de las sustancias es importante para el uso que le queramos dar.

En principio, según esto, podría parecer una contradicción que los grandes buques floten en el
agua, puesto que están fabricados de acero, mucho más denso que ésta. La explicación consiste
en que tienen el casco hueco, lleno de aire, y una gran cantidad de compartimentos vacíos, lo que
hace que la densidad total media sea inferior que la del agua. El mecanismo del funcionamiento
de los submarinos es similar. Ascienden o se sumergen, según un gran compartimento se vacía o
se llena de agua.

Como vemos, en muchos casos modificando densidades se pueden obtener los resultados
deseados.

27.- Identificación de magnitudes directa e inversamente proporcionales

Para saber cuánto cuestan 3 Kg de naranjas, multiplicamos el precio de 1 Kg por 3. Si hacemos


un trabajo de clase entre dos compañeros, tardamos la mitad de tiempo que si lo hacemos solos.
Es decir, en la vida diaria utilizamos continuamente las proporciones numéricas.

Cuando se dice que entre dos magnitudes existe una proporcionalidad, es porque se relacionan
mediante un valor constante, esto quiere decir que varían manteniendo siempre la misma
proporción.

Es importante diferenciar los conceptos de razón y proporción:

a
La razón de dos números a y b, es su cociente .b

Una proporción es la igualdad entre dos a c


= .
1.1.1.2.1.2.1 b d
razones:

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27.1. Identificación de magnitudes directa e inversamente proporcionales

Cuando aplicamos estos conceptos a las magnitudes físicas, la relación entre ellas se denomina
constante de proporcionalidad (k).

Podemos encontrarnos con dos situaciones

Cuando la constante de proporcionalidad

coincide con la razón, es decir, si;

a
k
b

Siendo k dicha constante, quiere decir que “a” tiene siempre un valor igual a:

“ a  k b ”

En este caso, “a” y “b”, serían magnitudes directamente proporcionales, esto es, si “b”
aumenta, “a” aumenta proporcionalmente un valor “k.b”, y si “b” disminuye, “a” disminuye
proporcionalmente, de la misma manera.
Cuando el producto de dos magnitudes es igual a la constante de proporcionalidad, es decir:

a b  k

En este caso, “a” y “b”, serían magnitudes inversamente proporcionales, porque cuando una
aumenta, la otra disminuye, y viceversa, aunque siempre en la misma proporción.

a
Si  k , “a” y “b” son magnitudes
b a  k  b , “a” y “b” son magnitudes
directamente proporcionales.
inversamente proporcionales.

Veamos esto con unos ejemplos:

Ejemplo 1

Para un movimiento rectilíneo uniforme, es decir con una trayectoria recta, y con velocidad
constante, nos dan los siguientes datos:

El conductor ha tardado 5 s en recorrer 50 metros, 10 s en recorrer 100 m, 20 s en recorrer 200


m… Evidentemente, el espacio y el tiempo, son magnitudes directamente proporcionales. Lo
comprobamos a continuación.
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Para ver la proporcionalidad entre los espacios y los tiempos, utilizamos la expresión:

a = k: e = k  50 = 100 = 200 = 10  k =
b t 51020
10.

El valor de la constante de proporcionalidad es 10, que es precisamente, el valor constante de la


e
velocidad del movimiento, cuya expresión matemática para este tipo de movimientos es: v  .
t

Ejemplo 2

Cuando aplicamos una fuerza “F” sobre una superficie determinada, “S”, ejercemos una presión

“P”, que viene dada por la expresiónP F/


 S

Vamos a mantener la fuerza constante, para ver la relación entre la presión y la superficie.

Supongamos que aplicamos una fuerza de 0,5 Newton para clavar un clavo en la pared. Si la
superficie del clavo es grande, la presión ejercida será menor, pero si cogemos un clavo con
menor superficie, aplicando la misma fuerza, penetrará más fácilmente en la pared, porque la
presión será más grande.

Supongamos ahora que un niño de 25 Kg (250 N de peso), está sobre la nieve con botas. Si la
nieve está blanda el niño se hundirá. Para evitar esto, se coloca los esquís. En este caso no se
hunde, porque la superficie sobre la que se ejerce la fuerza, que es el peso del niño, es mucho
mayor, ya que el área de los esquís es muy superior a la de la suelas de las botas.

Hechos como estos nos demuestran que a mayor superficie menor presión, y viceversa. Por lo
tanto, presión y superficie son magnitudes inversamente proporcionales, lo cual está de a cuerdo
con la definición vista anteriormente:

P S  F

Que se ajusta a la definición de magnitudes inversamente proporcionales:

abk
2.2 Aplicación a la relación entre las magnitudes de masa, volumen y
densidad

Como vimos en el anterior apartado la densidad es una propiedad específica, que sirve para
diferenciar unas sustancias de otras, ya que cada sustancia tiene un valor propio de la densidad,
que siempre es el mismo, para un determinado estado de agregación.

Si nos dicen que la densidad de la arena es 0,23 Kg/m3 este valor es constante, y nos servirá para
calcular masas si nos dan volúmenes, y para calcular volúmenes si nos dan masas.

Recordemos que la expresión matemática de la densidad es:

m
d
V

Por lo que viendo la ecuación, ya podemos deducir que la masa y el volumen son magnitudes
directamente proporcionales:

a
k
b

Y que se relacionan mediante la densidad, que es la constante de proporcionalidad. Es decir, la


masa de una cantidad de arena y el volumen que ésta ocupa siempre serán proporcionales, y
cuando la masa se mida en Kg, y el volumen en m3, la relación entre ambos siempre será:

m
 0,23
V

Ejemplo 3

Calcula el volumen que ocupará medio Kg de arena.

Aplicamos la definición de densidad:

dm
V

Sustituimos los datos que tenemos:

0,23  0,5
V

Ahora sólo tenemos que despejar la incógnita:


V  0,5
 2,17m3
0,23
Por lo tanto, medio kilo de arena ocupa un volumen de 2,17 m 3.

¿Qué masa de arena tendremos si ocupa un volumen de 6 m 3? Operamos igual que antes, pero ahora
despejamos la masa:

0,23  m ;
6
m  0,23  6

Luego m = 1,38 Kg. En un volumen de 6 m3 de arena hay 1,38 Kg de masa.

2.3 Extensión de la idea de proporcionalidad a otras expresiones científicas

Todas las expresiones científicas expresan proporcionalidades entre magnitudes. Vemos algunos
de los casos más representativos:

Cantidad de calor transferido a una sustancia

Este calor (Q) se representa por la ecuación matemática:

Q = m. ce. T

Donde “m” es la masa del cuerpo o sustancia, ce el calor específico de la misma, que es una
constante que depende de su naturaleza y T es el incremento de temperatura que adquiere
dicha sustancia, consecuencia del calor recibido.

Como en esta ecuación aparece una constante de proporcionalidad, ce, la despejamos para ver
más claramente la relación entre las magnitudes físicas:

Q
Ce 
m.
T

Según esto, el calor transferido es directamente proporcional a la masa y al incremento de la


temperatura.

Como hay tres magnitudes, para ver la proporcionalidad entre dos de ellas debemos mantener la
tercera constante:

- Si mantenemos la masa constante: para una misma masa, el calor transferido es


directamente proporcional al incremento de temperatura, esto es, a más calor
comunicado a la sustancia, más aumenta su temperatura.
- Si mantenemos la variación de temperatura constante: para un mismo aumento de la
temperatura, el calor transferido es directamente proporcional a la cantidad de masa, es
decir, para aumentar la temperatura multiplicada por grados, si tenemos más masa, hay
que comunicar más calor.

La intensidad de corriente (I) que atraviesa un circuito eléctrico

Viene dada por la expresión:

V
I
R

Donde V es la diferencia de potencial entre los bornes del generador y R la resistencia que ofrece
el circuito al paso de la corriente.

Por la ecuación deducimos que la intensidad es directamente proporcional a la diferencia de


potencial e inversamente proporcional a la resistencia.

Igual que anteriormente, para ver la relación entre dos magnitudes, debemos mantener la tercera
constante:

Si la R es constante, la ecuación anterior quedará:

V
R
constante I

a
(Expresión del tipo k)
b

Es decir, V e I son directamente proporcionales. Para una resistencia que fijamos en el circuito, a
mayor diferencia de potencial, más intensidad de corriente atravesará el circuito.

Si V es constante, la ecuación quedará:

I.R = V = cte

(Ecuación del tipo a b  k )

Según la expresión matemática, vemos que I y R son inversamente proporcionales.


Efectivamente, para una misma diferencia de potencial en los extremos de un circuito, si la
resistencia aumenta, lo atravesarán menos cargas por unidad de tiempo, es decir, habrá menos
intensidad de corriente, y viceversa.
28.- Utilización de factores de conversión para la resolución de
problemas. Aplicación en los cambios de escala y en la
proporcionalidad

¿Quién es más rápido, Luis que ha tardado 38 minutos, o Tomás que ha tardado 1.960 segundos
en recorrer el mismo trayecto? ¿Qué bolsa de la compra pesa más, la que contiene 2 Kg de fruta,
o en la que llevamos 1.750 g de carne?

Evidentemente, para poder comparar medidas, deben estar expresadas en las mismas unidades.

En el planteamiento de problemas de física o de química manejamos magnitudes, que son las


propiedades cuyos valores nos dan como datos, o cuyos valores debemos calcular, si son
incógnitas. Estas magnitudes se expresan mediante una cantidad y una unidad.

Por ejemplo si nos dan de dato en un problema “10 segundos”, la magnitud es el tiempo, la
cantidad 10, y la unidad en que se mide el segundo.

Para la resolución de problemas utilizamos ecuaciones que nos expresan la relación entre las
distintas magnitudes. Para calcular los valores de estas magnitudes debemos realizar operaciones
matemáticas, pero es fundamental, antes de cualquier planteamiento resolutivo, tener expresadas
todas las magnitudes en unidades homogéneas.

Supongamos que nos dan de datos las medidas de los lados de un rectángulo y nos piden que
calculemos el área:

 Área del rectángulo:


 Area  l1  l 2

La solución es muy sencilla, basta aplicar la fórmula del área del rectángulo.

El problema es que no podemos multiplicar centímetros y metros porque, aunque son unidades de
la misma magnitud (longitud), no son homogéneas. Tenemos que tener ambas longitudes en la
misma unidad. A esto se refiere el principio de homogeneidad.

Para que los cálculos que realicemos sean correctos, debemos transformar las unidades de forma
que se cumpla este principio. Para realizar estas transformaciones es muy práctico utilizar los
factores de conversión.
Un factor de conversión es una relación, esto es, el cociente, entre dos unidades de la misma magnitud.
Este cociente vale la unidad, ya que el numerador y el denominador son medidas iguales expresadas
en unidades distintas.

Utilizamos tantos factores de conversión como sean necesarios, multiplicándolos sucesivamente,


simplificando la misma unidad cuando se encuentre en el numerador y en el denominador, hasta
obtener el cambio de unidad.

28.1. Utilización de factores de conversión para la resolución de problemas

Veamos este proceso con casos prácticos:


Ejemplo 1

Tenemos los tiempos que han empleado Luis y Tomás en recorrer el mismo trayecto: 38 min y 1.960 s.
Para comparar ambas cantidades expresamos los dos tiempos en la misma unidad, por ejemplo en
minutos.

El cambio que debemos hacer es de segundos a minutos, y el factor de conversión es el cociente que
exprese la equivalencia entre estas dos unidades de tiempo:
1min 60s
Que efectivamente vale la unidad, ya que 1 minuto es lo mismo que 60 segundos.

Es importante darse cuenta de que la unidad que queremos obtener, debe aparecer en el numerador
de la fracción (expresaremos de forma explícita la multiplicación por x).

1.960 s = 1.960 s  1min


60s= 1.960 1
60 min s s= 32,67 min.

Ahora ya podemos comparar los dos tiempos, y concluir que Tomás es más rápido que Luis. Ejemplo 2
Para poder comparar las masas que contienen las bolsas, expresamos las dos cantidades en Kg.
El factor de conversión en este caso es:
1Kg = 10-3 Kg
1.000g g

1.750 g = 1.750 g  1Kg= 1.750  1 g  Kgg= 1,7 Kg.


1.000g1.000

Con esto sabemos que la bolsa que contiene la carne pesa más, ya que tiene más masa.
Ejemplo 3

Para calcular el área del rectángulo, expresamos las dos longitudes en cm. El factor de conversión
que utilizamos es la fracción que expresa la equivalencia entre cm y m:

100cm = 100 cm
. 1 m
m
1,5 m = 1,5 m 100cm = 1,5  100 m  cm = 150 cm
1 1 m
m

Ahora ya podemos calcular correctamente el área del rectángulo:

A = 50 x 150 = 7.500 cm2

28.2 Aplicación del factor de conversión en los cambios de escala

El factor de conversión es también muy útil para cambiar unidades dentro de una escala.

Vamos a utilizarlo en el sistema métrico decimal para cambiar unidades de superficie y volumen.

Unidades de superficie

Supongamos que nos dan una superficie de 3 Km2 y nos piden que la expresemos en Dm2.
Tenemos que ver la equivalencia entres ambas unidades.

Recordemos que en la escala de superficie cada salto entre unidades equivale a operar por 100,
por tanto, 1 Km2 = 104 Dm2. El factor de conversión será:

4
10 Dm
2
 Dm
= 104
Km Km
2
2

Ahora cambiamos la unidad de superficie:

 3 Km2 = 3 Km2 2
10 Dm = 3
4
4 Dm2
Km
2
1.1.1.2.1.3 10
1 1.1.1.2.1.4
1
Unidades de volumen

En este caso, cada salto en la escala equivale a operar por 1.000. Si nos dicen que expresemos
un volumen de 50.000 mm3 en m3, y sabiendo que la equivalencia entre ambas unidades de
volumen es: 1 m3 = 109 mm3, expresamos el factor de conversión, que sería:
3
1m 1m
3
 9 3
10 mm = 10-9 3
mm

El cambio de unidad sería:


3 4
4 4 1m 1.1.1.2.1.5 5  10
 5 10 mm3 = 5  mm3  9 3
=
9
m3 = 5 x 10-5 m3
10 10 mm 10

3.1 Aplicación del factor de conversión en la proporcionalidad de magnitudes

En una determinada zona el metro cuadrado de suelo urbanizable vale 1.000 euros.
Evidentemente, el precio y la superficie del solar son directamente proporcionales.

Supongamos que salen a la venta solares de distintos tamaños: 150 m2, 200 m2 y 320 m2.

Para calcular el precio de cada uno de ellos, aplicamos los factores de conversión:

 Pr ecio 1.000euros 3 euros


Éste sería el factor de conversión que nos da la
1.1.1.2.1.5.1
= = 10
Superficie
2 m2 equivalencia entre la superficie y el precio.
m

Ya sabemos que siempre se cumple que el precio es igual a 103 x S, y podemos calcular
fácilmente el valor de los tres solares:

Superficie del solar (m2) Factor de Precio del solar (€)


conversión
150 103 x S 150.000 (€)
200 103 x S 200.000 (€)
3
320 10 x S 320.000 (€)

Con este método evitamos utilizar las típicas “reglas de tres”, que resultan menos manejables y
más engorrosas.

Ejemplo 4

Anteriormente hemos visto la definición de densidad, pues bien, ahora comprobaremos que la
densidad es un factor de conversión entre la masa y el volumen, que recordemos que son
magnitudes directamente proporcionales.
La densidad del etanol a 20 ºC es 0,789 g/cm 3. Podemos utilizar este dato para calcular volúmenes a partir
de masas.

Si nos dicen, por ejemplo que calculemos el volumen en cm 3, de etanol a 20 ºC, que ocupan 50 Kg de este
alcohol:

Según el dato de la densidad, 0,789 g de etanol ocupan un volumen de 1 cm 3. Lo utilizaremos como factor
de conversión para los cambios:
Kg  g  cm3
1.000g1cm350 1.000
V etanol = 50 Kg  = cm3 = 63.371,35 cm3 de etanol.
1Kg0,789g 0,789

29.- Estados de la materia. Cambios de estado

¿Es correcto decir que el agua es una sustancia líquida? La respuesta es relativa. Efectivamente,
el agua es líquida a temperatura ambiente y una atmósfera de presión, pero todos sabemos que
puede encontrarse en estado sólido, en forma de hielo, o en estado gaseoso, en forma de vapor
de agua.

La mayoría de las sustancias que existen en la naturaleza, aunque no todas, pueden presentarse
en los tres estados de agregación: sólido, líquido y gaseoso.

Cuando decimos que una sustancia es sólida, líquida o gas, nos referimos a las condiciones
anteriores de presión y temperatura, y para que se produzca un cambio de estado, es necesaria
una variación externa de alguna de estas magnitudes.

Figura 4.1. Estado sólido Figura 4.2. Estado líquido Figura 4.3. Estado gaseoso

Por ejemplo, si nos preguntan cómo es el hierro, lo lógico es contestar que sólido, porque así es
como se encuentra a nivel del mar y a temperatura ambiente, pero sabemos que en los altos
hornos se alcanzan temperaturas suficientemente altas (superiores a 1.539 ºC), como para
fundirlo. En estas nuevas condiciones, el hierro es líquido.
29.1. Estados de la materia

¿Por qué, a temperatura ambiente y 1 atm de presión el agua es líquida, el hierro sólido y el
oxígeno gaseoso?

La respuesta está en la propia estructura interna de la materia, pero antes de profundizar en


esto, vamos a ver cómo en los distintos estados la materia se comporta de manera diferente.

Reflexionemos sobre los siguientes hechos cotidianos:

- Si tenemos 1 litro de agua en una botella y lo vertemos a una jarra, el agua adopta la
forma de la jarra.
- Si hay un escape de gas en una casa, el olor de gas llega a todas las estancias de la
misma.
- Al apretar un globo lleno de aire, éste se comprime y ocupa un volumen más pequeño.
- Por mucho que estiremos un tablón de madera, no aumenta su tamaño.

Estos y otros fenómenos similares, nos demuestran lo que hemos dicho anteriormente. La
cuestión es ¿por qué? Sabemos que toda la materia está constituida por diminutas partículas
denominadas átomos, y que estos se enlazan entre sí para formar moléculas o iones. Hay
sustancias constituidas por átomos, como los metales; otras por moléculas, como el agua o el
oxígeno; y otras por iones, como la sal común.

En cualquier caso, las fuerzas atractivas, denominadas fuerzas de cohesión, que mantienen
unidas a las partículas que constituyen una sustancia, son las que determinan su estado de
agregación, y las que confieren a las sustancias, las características propias de cada uno de ellos:

Sóli Líqui Gaseoso


do do
Modelo

Fuerzas de Intensas. Medias. Bajas.


cohesión
entre
partículas
Situación de Ocupan Posiciones fijas, Partículas muy
las partículas posiciones fijas pero con desordenadas,
en el espacio. posibilidad de con libertad total
Ordenadas. deslizarse unas de movimiento a
Sólo son posibles sobre otras, gran
movimientos aunque velocidad y en todas
manteniendo la
oscilatorios distancia entre ellas. direcciones,
respecto a sus produciendo multitud
posiciones. de choques.
Forma Fija. Variable. Variable.
Volumen Fijo. Fijo. Variable.
Propiedades Dureza, fragilidad. Fluidez, viscosidad. Fluidez,
compresibilidad.
más
características

29.2. Cambios de estado

Por la propia experiencia sabemos que las sustancias pueden pasar de un estado a otro. Si en un
día caluroso de verano dejamos un helado de chocolate en la terraza, en poco tiempo nos lo
encontraremos fundido. Igualmente, si una muy fría noche de invierno nos olvidamos una jarra de
agua en la terraza, a la mañana siguiente, veremos que la superficie del agua se ha solidificado y
se ha convertido en hielo.

Los cambios de estado se llevan a cabo por la variación de las condiciones de presión y
temperatura. Nos centraremos en aquellos producidos al modificar esta última magnitud.

Como dijimos anteriormente, las partículas que constituyen la materia están unidas debido a las
fuerzas de cohesión, que son atractivas, pero también están sometidas a una agitación térmica,
que es directamente proporcional a la temperatura. Al aumentar la temperatura, aumenta su
energía.

Pensemos en el caso del agua: a


temperaturas bajo 0 ºC se encuentra
en forma de hielo, las fuerzas de
cohesión entre sus partículas son
intensas, y éstas están ordenadas
ocupando posiciones fijas en el
espacio.

Figura 4.4. Esquema de los cambios de estado en el agua

Cuando la temperatura aumenta por encima de 0 ºC (T fusión del agua), las fuerzas de cohesión
entre sus partículas disminuyen, porque aumenta la agitación térmica, las partículas siguen
manteniéndose unidas, pero pueden deslizarse y cambiar de posición. El hielo pasa a agua
líquida.
Si seguimos aumentando la temperatura y superamos los 100 ºC (temperatura de ebullición del
agua), la agitación supera a las fuerzas de cohesión, y las partículas se separan unas de otras,
moviéndose libremente, a gran velocidad, chocando entre sí y contra las paredes del recipiente. El
agua líquida ha pasado a estado gaseoso, es decir, a vapor de agua.

Estos cambios de estado se producen porque hay un aporte energético que aumenta la
temperatura y debilita o rompe los enlaces entre las partículas. Se llaman progresivos. También
hay cambios de estado producidos por una disminución de la temperatura; se llaman regresivos.
Cuando hace mucho frío se empañan los cristales del coche y aparecen gotitas de agua. Esto es
debido a que al disminuir la temperatura el vapor de agua se condensa, y pasa a estado líquido.

Cambio de sólido a líquido: fusión

Si a una sustancia sólida le proporcionamos energía en forma de calor, su temperatura irá


incrementándose progresivamente, pero llegará un momento que, aunque sigamos
comunicándole calor, su temperatura no aumentará. En este instante se está produciendo el
cambio de estado. Podemos preguntarnos ¿dónde va ese calor, si no se utiliza para aumentar la
temperatura?

Justamente, es el calor necesario para debilitar las fuerzas de cohesión entre las partículas del
sólido, es decir, para producir el cambio de estado. Al calentar un sólido, sus partículas vibran
cada vez con más velocidad, y llegará un momento en que tengan suficiente energía cinética
como para vencer las fuerzas que las mantienen unidas, empezarán a deslizarse, y el sólido
empieza a pasar a estado líquido.

El paso de sólido a líquido se llama fusión, y la temperatura a que tiene lugar, temperatura de
fusión. Es una propiedad específica, es decir, depende de la naturaleza de cada sustancia.

Cambio de líquido a gas: ebullición

Si a un líquido le suministramos energía en forma de calor su energía aumentará


progresivamente, pero, igual que en el caso anterior, llegará un momento en que aunque
comuniquemos calor al líquido, su temperatura se mantiene constante. Este es el instante en que
comienza el cambio de estado de líquido a gas, denominado ebullición, y la temperatura a la que
se produce, temperatura de ebullición.

El primer fenómeno que ocurre al calentar un líquido es que las partículas de la superficie
adquieren la energía cinética necesaria para escapar a la fase gaseosa. Este proceso se llama
evaporación o vaporización. Pero el cambio de estado no comienza a producirse hasta que el
calor comunicado sea suficiente como para romper las fuerzas de cohesión que hay entre las
partículas del líquido, de manera que éstas adquieran la energía suficiente para desplazarse
libremente en todas las direcciones. En este momento, el líquido pasa a estado gaseoso.

Cambio de gas a líquido: condensación

En días de mucho frío, cuando la temperatura es muy baja, aparecen gotitas de agua en las
ventanas de las casas y los coches. El vapor de agua del ambiente pasa a estado líquido.

Si un gas pierde energía, llegará un momento que empiece a convertirse en líquido. Este cambio
de estado se llama condensación.

Para una misma sustancia, la ebullición y la condensación ocurren a la misma temperatura.

Cambio de líquido a sólido: solidificación

Cuando disminuimos la temperatura de un líquido, sus partículas se van reordenando, pierden


energía y movilidad. El líquido pasa a estado sólido. Este cambio de estado se llama
solidificación.

29.3. El ciclo del agua

El agua es la sustancia más abundante en la Tierra. El agua líquida cubre el 72% de la superficie
terrestre y, por supuesto, es indispensable para la vida. El agua en nuestro planeta está repartida
de la siguiente manera:

92,7% Agua salada (océanos y mares).


2,1% Hielo (glaciares).
0,6% Agua dulce.

El agua que consumimos pertenece a ese 0,6%. Podríamos preguntarnos cómo es posible que no
se agote, la respuesta viene dada por el ciclo del agua, que es un ciclo natural mediante el cual
ese porcentaje de agua se repone.

Vemos a continuación, de una manera muy sencilla, en qué consiste el ciclo del agua:

1º. El agua de los océanos, los mares, lagos y ríos, se vaporiza continuamente debido
a la energía procedente del Sol. Esta agua evaporada se libera de las sustancias
que tiene disueltas, con lo que se hace potable. De hecho, es el agua más pura que
existe.
2º. Como la densidad del vapor de agua es inferior a la del aire, se eleva a las capas
altas de la atmósfera, saturando el aire de humedad.
3º. Cuando el vapor de agua va ascendiendo, la temperatura de la atmósfera es menor,
con lo que llega un momento en que el vapor de agua se condensa en minúsculas
gotas de agua, que forman las nubes y la niebla.
4º. Cuando en las nubes se forman gotas de mayor tamaño, caen por su propio peso y
aparece la lluvia. Si la temperatura desciende mucho, estas gotas de agua pueden
llegar a solidificarse en forma de nieve y granizo.
5º. Parte de la lluvia que cae sobre la superficie de la Tierra, da lugar a arroyos y
torrentes, que desembocan en ríos, los cuales llevan el agua a los lagos o al mar,
donde se inicia nuevamente el ciclo del agua.

Figura 4.5. El ciclo del agua

30.- Análisis del origen de los minerales y rocas. Utilización de claves


sencillas para su identificación

En el lenguaje cotidiano solemos usar la palabra piedra


para referirnos a los minerales y rocas. En este tema
vamos a ser un poco más precisos.Los minerales son
los componentes básicos de la corteza terrestre,
encontrándose aislados o formando parte de las rocas.
En los siguientes apartados analizaremos qué es un
mineral, cuales son sus propiedades y cómo se Figura 5.1. Algunos minerales y rocas
clasifican.
Las rocas están formadas por minerales, las clasificaremos y veremos las claves para su
identificación.

¿Qué diferencia hay entre mineral y roca? El concepto de mineral atiende fundamentalmente a
la composición química y a la estructura interna, mientras que el concepto de roca atiende al
material que se ha formado como consecuencia de un proceso geológico.

30.1. Minerales. Propiedades y clasificación

Los minerales son sustancias sólidas de origen natural pero no orgánico, presentando una
estructura química determinada y, generalmente, se encuentran en estado cristalizado. Los
minerales son variados en su color y en su estructura.

Aclaremos algo más estos conceptos:

- Natural: el término natural excluye a todos los compuestos obtenidos artificialmente.


- Orgánico: las sustancias orgánicas como el petróleo o los carbones no se consideran
minerales.
- Determinada: la estructura química determinada significa que cualquier porción de mineral
se puede expresar con la misma formula química. Por ejemplo, la caliza es carbonato
cálcico.
- Cristalizado: el estado cristalizado implica que las partículas constituyentes de los
minerales se disponen ordenadamente en el espacio, formando redes cristalinas. Cuando
esa cristalización se hace en condiciones estables, aparecen los cristales.
- Estado: en algunos minerales las partículas no se ordenan en el espacio, encontrándose
en un estado amorfo.

Las partículas constituyentes de las redes cristalinas pueden ser:

- Átomos: el carbono puro forma grafito o diamantes.


- Iones: el sodio y el cloro forman la sal común.

Por último, las sustancias líquidas, como el agua, no se consideran minerales.

Los minerales pueden clasificarse de muchas maneras: por sus características externas, por su
utilización o por su composición química.
30.2. Las rocas. Propiedades y clasificación

Una roca es un agregado natural formado por uno o más minerales.

30.2.1. Pueden tener diferentes tipos de minerales, como el granito.


30.2.2. Pueden estar formadas por granos de un mismo mineral, como el
mármol.

Hay rocas que se han formado por la unión de otras rocas, y se


denominan conglomerados.

Atendiendo a su lugar de origen, las rocas se pueden clasificar en


Figura 5.2.
Conglomerado exógenas y endógenas:

30.2.3. Exógenas: formadas en la superficie; son las rocas sedimentarias.


30.2.4. Endógenas: formadas en el interior de la Tierra. A su vez, son de dos tipos:
30.2.4.1. Magmáticas: se forman por el enfriamiento del magma.
30.2.4.2. Metamórficas: se forman por la transformación de una
roca en otra.

Figura 5.3. Origen de los diferentes tipos de rocas

30.3. U
tilización de claves sencillas para identificar rocas y minerales

Cada mineral posee unas propiedades físicas que nos permiten identificarlo, estas son:
Dureza: resistencia de los minerales a ser rayados. Esta resistencia
puede ser escasa como la del yeso, que se raya tan sólo con la uña, o
más intensa, como la que impone el diamante.

Para determinar la dureza se ha utilizado tradicionalmente la escala de


Mohs, que va de 1 a 10, en la que existen diez minerales de referencia:
talco (1), yeso (2), calcita (3), fluorita (4), apatito (5), ortosa (6), cuarzo
(7), topacio (8), corindón (9) y diamante (10). El mineral más duro rayará
a los que tienen menor dureza dentro de la escala.

Exfoliación: propiedad que presentan algunos minerales que pueden


separarse en láminas. Ejemplo: mica.

Brillo: forma en cómo la luz se refleja en la superficie del mineral.


Pueden ser: mate o sin brillo, de brillo metálico (galena), vítreo (cuarzo),
graso (talco)…

Color: este puede ser natural del mineral o de las impurezas. A veces,
al rayar el mineral la zona rayada presenta otro color como ocurre con la
pirita que suele ser amarilla y la raya negra.

Diafanidad: capacidad de algunos minerales para ser atravesados por


los rayos del Sol.

Tenacidad: resistencia que opone un mineral a ser partido, molido,


doblado o desgarrado. Esta propiedad está relacionada con la fragilidad,
maleabilidad, ductilidad o flexibilidad del mineral.

Fragilidad: resistencia que presenta un mineral a ser roto mediante un


golpe o impacto. Curiosamente, el diamante siendo uno de los más
duros es uno de los más frágiles.

Maleabilidad: un mineral es maleable si se pueden hacer finas láminas


por percusión sin que se rompa.

Ductilidad o flexibilidad: un mineral es dúctil si se pueden hacer finos hilos


como en el cobre.
30.4. T
ipos de minerales y rocas que se dan en Extremadura

En Extremadura afloran los materiales más antiguos de la Península Ibérica. Hasta el siglo XIX se
extraían en Extremadura metales como hierro, plomo, oro estaño y cobre, así como también rocas
ornamentales, principalmente mármol, en la época romana.

30.4.1.En la zona de Azuaya-Berlanga, Castuela (Badajoz) y en Plasenzuela (Cáceres) hubo


una gran producción de plomo.
30.4.2.La mina “La Parrilla” de Almoharín (Cáceres), cerrada en 1987 fue una explotación de
estaño-wolframio de relevancia.
30.4.3.En Aldea Moret (Cáceres) se obtenían fosfatos y en la zona de Jerez de los
Caballeros, Fregenal de la Sierra y Burguillos del Cerro (Badajoz), se extraían minerales
de hierro, fundamentalmente magnetita.
30.4.4.El antimonio es otro mineral, obtenido a partir de la estabina, que ha sido explotado
en diversas minas. La más importante de todas ellas es la de “San Antonio” situada en
Alburquerque (Badajoz), que fue cerrada en 1986.

Te preguntarás por qué todas estás que hemos citado actualmente no funcionan. Sencillamente
porque no resultaban rentables y salía más barato importar de otros lugares.

Extremadura destaca por su producción en granitos, pizarras y mármoles. En granito ocupa el


segundo puesto en producción a nivel mundial y en pizarra el tercer puesto. Aunque no tanta,
Extremadura también posee una importante producción de mármoles. Existen en nuestra
comunidad más de 200 explotaciones en actividad, de las que se extraen 46 variedades de roca
ornamental (43 de granito, 1 de mármol y 1 de pizarra y cuarcita).

Granito Pizarra Mármol


Figura 5.4. Algunas rocas características de Extremadura

En cuanto a rocas industriales se producen tanto en la provincia de Cáceres como en Badajoz:


arenas, gravas, calizas, granitos, cuarcitas, gneises y grauvacas.
30.- Clasificación de materiales de uso técnico: la madera y el corcho

30.5. La madera

La madera es un material de origen vegetal que se


obtiene de los troncos de los árboles. Estos están
compuestos por fibras de celulosa unidas con lignina.

Figura 6.1. Troncos de árboles talados

30.6. Constitución de la madera

Realizando un corte transversal en el tronco de un árbol distinguimos, de fuera a dentro, las


siguientes partes:

30.6.1. Corteza: capa más externa que protege al árbol de los agentes
atmosféricos.
30.6.2. Líber: capa encargada de conducir la savia del árbol.
30.6.3. Albura: madera joven, que aún no ha conseguido suficiente dureza.
Corresponde a los últimos ciclos de crecimiento del árbol. Suele ser de color
claro.
30.6.4. Duramen: es la madera propiamente dicha. Está localizada en la zona
central del tronco y representa la parte más antigua del árbol. Normalmente es
de color oscuro.

La composición de la madera (en términos promedio) es:

Elementos Porcentaj
e
C (carbono) 50%
O (oxígeno) 42%
H (hidrógeno) 6%
N (nitrógeno) y otros 2%

Todos estos elementos se combinan formando la celulosa y la lignina.


30.7. P
ropiedades y características de la madera

La característica fundamental son los anillos de crecimiento, que son como el DNI del árbol, lo
identifican y nos dan mucha información.

- Edad del árbol: los anillos representan el


crecimiento.
- Dureza de la madera: los anillos de las
maderas duras están más próximos entre sí que
los de las maderas blandas.
- Variaciones climáticas: cuando los anillos
están muy juntos, indica un periodo de sequía.
Figura 6.2. Sección de un tronco de árbol y
En épocas de humedad y lluvias los anillos
anillos de crecimiento.
están más separados.

Respecto a las propiedades que tiene la madera, las más importantes son:

- Baja densidad: debido a esta propiedad flota en el agua, por lo que ha sido empleada
en la fabricación de embarcaciones.
- Generalmente, alta dureza, por lo que es un material resistente. Las maderas más
duras son las que proceden de árboles con un crecimiento lento.
- Flexibilidad: por esta propiedad, muchas clases de maderas presentan facilidad para
ser dobladas en el sentido de sus vetas.
- Nula conducción del calor y la electricidad: por este motivo es muy buen aislante.
- Estética variada: se presenta con una gran variedad de colores, texturas y veteados.
- Fácil de trabajar: es sencillo darle forma si se emplean los útiles adecuados.

30.8. P
resentaciones comerciales y aplicaciones

Las más preciadas son las maderas duras, que proceden de árboles de hoja caduca, que tardan
años, incluso siglos, en alcanzar el grado de madurez suficiente para ser talados. Se emplean en
la elaboración de muebles e incluso en la fabricación de vigas para las viviendas.

Las maderas blandas proceden de árboles pertenecientes al orden de las coníferas, de


crecimiento más rápido. La ventaja respecto a las anteriores es su ligereza y su menor coste,
además también la manipulación es mucho más sencilla.

Las desventajas que presentan éstas, a parte de la inferior resistencia y calidad, son:
- Astillarse fácilmente.
- Necesidad de ser tratada (pintura, barniz, tinte…), porque la ausencia de veteado le
resta atractivo.

Se suele emplear en trabajos específicos, por ejemplo, como repelente natural contra plagas de
insectos y hongos, y para exteriores, ya que es casi inmune a la putrefacción y a la
descomposición.

Figura 6.3. Usos de la madera

Los principales formatos en que se presenta la madera a nivel comercial son:

- Lámina o chapa.
- Tablero macizo.
- Listones.
- Molduras o perfiles.

También existe la madera formada a base de virutas, como pueden ser el conglomerado, la
madera laminada o madera artificial.

Cada formato tiene una aplicación diferente.

30.9. E
l corcho

Este material se obtiene de la corteza del alcornoque, que es un árbol de porte medio y hoja
perenne, nativo de Europa y del norte de África.

La extracción del corcho se realiza mediante el retiro de la corteza. Una vez extraída, el árbol
queda en “descanso”, y al cabo de algunos años la corteza se vuelve a extraer, para evitar un
eventual agotamiento de la producción del árbol, y porque la calidad de la corteza aumenta
cuando transcurre más tiempo.
30.10. C
onstitución y propiedades del corcho

El corcho bornizo es el que se obtiene en la primera recolección


(saca), que se hace cuando el árbol alcanza los 30-50 años de edad,
a partir de entonces, se puede recolectar cada 9-14 años, en una
recolección que es completamente manual.

Tiene una corteza rugosa y gruesa, que con el tiempo llega a tener un
grosor considerable. El grosor óptimo es aproximadamente de unos
30 mm.

El corcho restante se remite a centros de reciclaje, donde se tritura, y


se forman, mediante distintos procesos, planchas denominadas
Figura 6.4. Alcornoque
aglomerado de corcho

El corcho es un material tan excepcional que la tecnología moderna no ha podido superarlo, ni tan
si quiera igualarlo. Es un recurso natural, totalmente ecológico, porque se recolecta sin talar ni
dañar los árboles.

Su estructura es muy similar a la de un panal, cada 3 cm 3 se compone de 40 millones de células.


Estas células y los espacios entre ellas se llenan de una mezcla gaseosa similar al aire. Esta
característica es la que hace del corcho un material tan notable y diferente.

Las principales características de ambos tipos de corcho son:

Corcho bornizo Aglomerado de corcho


Gran elasticidad. Resistencia al fuego.
Baja densidad. Absorción parcial de la humedad.
Poca dureza. Aislante térmico y acústico.
Buen aislante.

30.11. A
plicaciones del corcho

El corcho de primera clase es prácticamente compacto, sin poros ni grietas, y grueso de calibre.
Es el que se utiliza fundamentalmente en la industria taponera.

El calibre se mide en líneas de 2,25 mm. Según este concepto, se establecen tres clases de
calidades:
- Calidad baja: entre 1,5 y 5 líneas.
- Calidad media: de 5,1 a 8,5 líneas.
- Calidad alta: de 8,5 líneas en adelante.

La aplicación más extendida de este material es la fabricación de tapones para sellar botellas de
bebidas alcohólicas, para lo cual se realizan minuciosas pruebas de calidad.

El aglomerado de corcho tiene muchas aplicaciones, las que están más en auge son:

- Fabricación de tarimas para revestimiento de suelos y paredes.


- Fabricación de plantillas de calzado.
- En la construcción, como material aislante, térmico y acústico.
- Sellador de juntas de motores.
- Elaboración de artículos de decoración.

30.12. C
onsumo y sector productivo de la madera y el corcho en Extremadura

En Extremadura existen industrias tanto en el sector


de la madera como en el del corcho, en localidades
como San Vicente de Alcántara y Malpartida de
Plasencia, basadas en actividades como
carpintería, chapeados, paneles, embalajes y
cestería, pero debido a la gran importancia de la
industria del corcho en nuestra comunidad nos
centraremos en ella.
Figura 6.5. Artesanía del corcho. Valencia de
Alcántara (Cáceres).

Nadie puede dudar de la importancia del sector del corcho en la economía extremeña ya que
nuestra tierra tiene el potencial para dar el mejor corcho, además de hacerlo en abundancia, ya
que Extremadura tiene una situación inmejorable para el crecimiento del alcornoque, por sus
condiciones de medioambiente forestal, régimen hídrico, temperaturas y suelo.

Sin embargo, en los últimos tiempos se ha producido un alarmante descenso de las hectáreas de
alcornocal productivo en nuestra comunidad, mientras que nuestros principales competidores,
como Portugal, incrementan y renuevan sus hectáreas de alcornoque progresivamente.

Los cuidados fundamentales para mantener y empujar la industria corchera se basan en dos
aspectos: la saca (proceso mediante el cual las planchas de corcho son separadas del tronco del
árbol), y el tiempo entre dos sacas consecutivas.
Los factores que restringen los días de saca son, por un lado, la lluvia, que arrastra una película
protectora que el alcornoque crea nada más sacarse el corcho, y el viento, que reseca la capa
madre. Entre saca y saca, la principal precaución está en respetar el tiempo recomendable para
realizar la poda del árbol.

El sector corchero tiene dos subsectores claramente diferenciados:

- La industria preparadora: es el sector de las materias primas, que consiste en la


saca del corcho, el transporte hasta el local donde se clasifica por calidades, una
primera preparación, que consiste en una cocción durante una hora, y el almacenaje.
- La manufactura: aquí la materia prima se trata y se prepara para poder elaborar
producto final.

El porvenir de la industria del corcho es muy esperanzador, ya que como hemos visto, es un
material muy preciado por sus extraordinarias características, por esto, la industria corchera
extremeña debe ser apoyada y protegida.

32.- Clasificación de los metales y los plásticos

Una maleta, un impermeable, los vasos y platos de desechables, las sillas del jardín, el
parachoques de un coche, la encimera de la cocina, una botella de agua, etcétera. Todos estos
objetos que aparentemente no tienen nada en común, tienen una base y una composición química
similares. Todos son plásticos.

El plástico es un producto artificial desarrollado en el siglo pasado, y es uno de los materiales


más versátiles que existen, ya que multitud de objetos cotidianos se componen de algún tipo de
plástico. No podemos ni imaginarnos hasta qué punto están presentes los plásticos en todo lo que
nos rodea.

Figura 7.1. Algunos usos del plástico en objetos de consumo


Los plásticos han revolucionado el mundo de los materiales ya que, con distintos tratamientos,
actualmente se pueden conseguir plásticos con las características y propiedades necesarias para
determinadas funciones y aplicaciones.

32.1. Obtención y clasificación de los plásticos

Los plásticos se obtienen a partir de derivados del petróleo. La mayoría tienen como base la
molécula de etileno que es el monómero, es decir, la molécula inicial, y a partir de ella, mediante
reacciones, llamadas de polimerización, se obtienen polímeros formados por largas cadenas.

Para obtener plásticos con diferentes propiedades se emplean diferentes monómeros, o se


combinan de distinta manera, consiguiéndose así multitud de posibilidades con características
diferentes.

También se pueden combinar distintos tipos de plásticos, o añadir aditivos químicos para obtener
propiedades extraordinarias. Por ejemplo, se ha conseguido fabricar un plástico de la misma
estabilidad y resistencia que los metales, pero de un peso muy inferior, lo cual, para la industria,
tiene innumerables ventajas.

Existen tantas características como plásticos diferentes, pero en general todos son aislantes de la
electricidad, ligeros, impermeables y fáciles de trabajar. Vemos a continuación distintos tipos de
plásticos y las propiedades básicas de cada uno de ellos.

Una clasificación general de los plásticos más utilizados se basa en su comportamiento frente a
variaciones de temperatura. En este sentido hay dos grandes grupos: los termoplásticos y los
plásticos termoestables.

Los termoplásticos se pueden fundir y refundir varias veces para darles forma, por lo que son
reciclables. En estos plásticos, por la acción del calor aumenta la energía de sus moléculas, se
reducen las fuerzas de atracción entre ellas, y se vuelven más deformables, pero al enfriarse
recuperan sus propiedades mecánicas.

Los termoplásticos más comunes son:

- Polietileno: este tipo de plásticos son los más comunes. Dentro de estos diferenciamos
los de alta y baja densidad.
- Polipropileno: rígido y resistente, incluso al calor y a los golpes. Permite ser doblado sin
fragmentarse.
- Poliestireno: diferenciamos el poliestireno normal, que es un plástico muy frágil, y el
poliestireno expandido, que se obtiene con un tratamiento del anterior, y en cuya
fabricación se desprenden burbujas de gas, lo que lo hace un plástico esponjoso, blando
y de baja densidad.
- Policloruro de vinilo (PVC): un material originalmente rígido, pero que tiene la
característica de flexibilizarse con adición de plastificantes. Tiene muchas aplicaciones,
pero es bastante tóxico, con lo cual algunas de ellas, como fabricación de botellas de
agua y refrescos, y juguetes para bebés, se han suprimido. Es altamente contaminante,
por lo que es necesario depositarlo en contenedores de reciclaje.
- Metacrilato polimetílico (plexiglás): un material transparente, muy blando (se raya con
facilidad) y muy frágil, para aumentar su plasticidad debe calentarse a 170 ºC. Son muy
importantes sus aplicaciones, debido a su transparencia, como sustituto del vidrio.
- Nailon: es un plástico muy duro, y de gran resistencia a la tracción, al desgaste, e
incluso al ataque químico.

Los plásticos termoestables son aquellos que una vez sintetizados y fundidos para obtener una
pieza determinada son estables con la temperatura y ya no se pueden refundir. Esto es debido
que en su proceso de síntesis, se produce una alteración de la estructura molecular que es
irreversible. Los más utilizados son:

- Fenol formaldehído (bakelita): muy duro y rígido, pero muy frágil. Sus principales
características son su alta resistencia a la electricidad, por lo que es muy útil como
aislante eléctrico, y también al calor, aunque a temperaturas muy elevadas se carboniza.
- Melamina: también es muy duro y buen aislante del calor y la electricidad.
- Resina de poliéster: se polimeriza en frío, y se sintetiza mezclando varios componentes.
Se le suele añadir fibra de vidrio para aumentar su resistencia.

32.2. Aplicaciones y presentaciones de los plásticos

Plásti Aplicacion
co es
Polietileno de alta densidad Envases para productos lácteos, refrescos y
detergentes líquidos.
Polietileno de baja densidad Juguetes y bolsas de plástico.
Polipropileno Piezas de fontanería y mobiliario para
exteriores.
Poliestireno Platos y vasos desechables.
Poliestireno expandido Embalajes y como aislante térmico.
Policloruro de vinilo (PVC) Tuberías, cubiertas de cables, gomas de riego,
impermeables y maletas.
Metacrilato polimetílico Gafas protectoras y luminosos publicitarios.
(plexiglás)
Nailon Sedales de pesca, tejidos y cepillos.
Fenol formaldehído (bakelita) Mangos de cazuelas y tapaderas, mandos de
cocina y de soldadores, interruptores y placas
de montajes eléctricos.
Melamina Utensilios y mobiliario de cocina.
Resina de poliéster Fabricación de piscinas, parachoques,
depósitos de agua, techados, canoas.

Los plásticos son materiales muy estables que no se descomponen y por eso es fundamental su
reciclaje. El problema es que hay que clasificarlos antes de refundirlos, y para que resulte más
sencilla su identificación se han establecido unos códigos para facilitar esta labor:

Plástico Abreviatura Código


Polietileno de alta densidad HDPE 2
Vinílicos P 3
V
C
Polietileno de baja LDPE 4
densidad
Polipropileno P 5
P
Poliestireno P 6
S
Otros plásticos 7

32.3. Metales

Los metales son tan antiguos como la vida. La mayoría de los elementos químicos que se
conocen son metales. Metales como el oro, la plata y el cobre han sido utilizados desde la
prehistoria.

El primer gran avance fue el descubrimiento del bronce, aleación formada al añadir al cobre
incursiones de estaño, surgiendo incluso la llamada Edad de bronce (3.500 a.C. hasta 2.000 a.
C.), posterior a la Edad de piedra, donde esta aleación formaba parte de muchos de los objetos
cotidianos de aquella civilización.

Otro hecho muy importante, hacia el 1.400 a.C., fue el descubrimiento del hierro, aunque hubo
que recorrer un largo camino hasta conseguir métodos para poder fundirlo y trabajar más
fácilmente con él.

Posteriormente se fueron utilizando el aluminio, el magnesio y otros metales que permitieron


desarrollar aleaciones mucho más ligeras y resistentes. En la actualidad se trabaja a alto nivel con
casi todos los metales, el último en ser incorporado al mundo de la tecnología es el titanio.
Cobre Hierro -Níquel Zinc.

Figura 7.2: Distintos metales.

Algunos de los metales se encuentran en la naturaleza en estado puro (elementos nativos), como
el oro, la plata y el cobre, pero son la minoría. Lo normal es que se encuentren formando parte de
otros compuestos, denominados menas, de los que los metales se extraen con diferentes
tratamientos. Los compuestos más importantes son:

- Óxidos: el oxígeno se encuentra en grandes cantidades en la atmósfera y se combina


muy fácilmente con los metales formando óxidos. Dos muy abundantes son el óxido de
aluminio (bauxita), y el óxido de hierro (limonita).
- Sulfuros: sales formadas por el azufre y un metal. Son las menas metálicas más
frecuentes. Entre estos destacamos los sulfuros de mercurio y de plomo.
- Cloruros: son sales como las anteriores, pero en este caso de cloro. Los cloruros se
obtienen como precipitados tras la evaporación del agua del mar, y a partir de ellos se
extraen los metales. El ejemplo más característico es el cloruro de sodio, que es la sal
común.

32.4. Características y clasificación de los metales

La característica principal que identifica a todos los metales, es que son muy buenos conductores
del calor y de la electricidad. Otras propiedades generales son:

32.4.1. Color: la mayoría son grisáceos, aunque algunos presentan otro color, como el oro,
que es amarillo; el cobre, rojizo; y el bismuto, rosáceo.
32.4.2.Brillo: reflejan la luz, y por eso presentan el conocido como “brillo metálico”.
32.4.3.Estado físico: son sólidos a temperatura ambiente, excepto el mercurio, que es líquido.
32.4.4.Maleabilidad: capacidad que tienen los metales para laminarse.
32.4.5.Ductilidad: propiedad que les permite moldearse en alambres e hilos.
32.4.6.Tenacidad: gran resistencia a fragmentarse por la acción de una fuerza externa.
La clasificación más adecuada es la que aparece en el sistema periódico, que veremos en
posteriores módulos. Aquí los clasificaremos basándonos en el concepto de densidad (d), que ya
conocemos, y que es determinante a la hora de formar aleaciones:

Ultraligeros d menor 2 g/cm3 Magnesio y berilio.


3
Ligeros d menor 4,5 g/cm Aluminio y titanio.
Pesados d mayor 4,5 g/cm3 La mayoría de los metales.

32.5. Aplicaciones y consumo de los metales

A parte de la finalidad evidente para la fabricación de todo tipo de herramientas, objetos y


maquinarias, y para la elaboración de multitud de sustancias, hay metales que están destinados a
usos especiales.

Figura 7.3. Usos de los metales

Los usos más importantes de los metales son:

Nombr Aplicacion
e es
Cadmi Estabilizador de plásticos PVC.
o Junto con el níquel, en fabricación de baterías de muy alta calidad.
Litio Catalizad
or.
Lubricant
e.
Soldador.
Fabricación de pilas para relojes.
Medicina.
Hierro Fabricación de aceros.
Alumini Construcción.
o Utensilios de
cocina. Papel de
aluminio.
Cobre Conductores eléctricos.
Fabricación de latón y bronce.
Zinc Galvanizados (protección del hierro)
Plomo Baterías.
Protección de radiaciones.
Níquel Aleaciones para monedas.
Protección de objetos metálicos frente a la oxidación ambiental.
Estaño Soldaduras.
Fabricación de
bronce.

Las industrias del plástico y el metal no son muy sobresalientes en nuestra comunidad, pero aún
así, existen pequeñas empresas que trabajan estos sectores, como, en el caso del plástico,
fundamentalmente en Badajoz, en la fabricación de piscinas de poliéster reforzado, fabricación de
plásticos para pavimentos industriales y deportivos, mamparas, persianas carpintería de PVC,
incluso bolsas de plástico.

El sector del metal se encuentra básicamente en la localidad de Coria, con actividades en hierro,
aceros y aceros inoxidables, principalmente.

33.- Clasificación de materiales cerámicos y pétreos

Desde el principio de los tiempos el ser humano ha modificado su entorno para adaptarlo a sus
necesidades.

Una necesidad básica para la supervivencia ha sido la vivienda, y es en este sentido donde más
importancia han tenido el conocimiento, la manipulación y la incorporación de los materiales a lo
largo de la historia.

Los materiales pétreos, junto con los cerámicos y la madera, han sido, desde siempre, los más
utilizados en la construcción, y actualmente, junto con los metálicos, siguen siendo la principal
materia prima en este campo.

Los materiales pétreos son productos naturales, y los cerámicos, artificiales.

33.1. Materiales pétreos

Los materiales pétreos son las piezas de piedra natural, que pueden proceder de canteras a cielo
abierto o de minas.
Figura 8.1. Ejemplo de materiales pétreos

Hay distintos criterios para clasificar estos materiales. A continuación veremos los más
importantes.

Según su forma, tamaño y peso se clasifican en:

- Manpuestos: piedras de pequeñas dimensiones, de forma irregular. Su masa oscila


entre 15 y 25 Kg.
- Sillarejos: pueden ser aplantillados y toscos. Los primeros son piezas de pequeño
tamaño, manejables a mano, de forma aproximadamente prismática recta y con una o
más caras labradas, y los toscos, similares a los anteriores, pero sin ninguna cara
labrada.
- Sillares: piezas de piedra de tales dimensiones que requieren el empleo de maquinaria
para su manipulación y traslado. Su masa oscila entre los 75 y los 150 Kg.
- Piezas de labra: piezas de considerables dimensiones, que requieren para su trabajo y
traslado mecanismos poderosos, y cuyas caras y contornos están labrados de acuerdo
con su destino constructivo y ornamental.
- Chapas: aquellas piezas de piedra de corta cola, labradas por el frente y los cuatro
costados, destinadas a cubrir y revestir frentes de ladrillo, hormigón, mampostería u otro
material.
- Losas: piezas llanas y de poco grosor que se utilizan para solar.

Según el tamaño de su grano:

Grano Diámetro
Muy fino. 0,2-0,4 mm
Fino. 1-2 mm
Grueso. 2-4 mm
Muy grueso. ≥4 mm

Según su dureza:
Blandos Se pueden cortar con sierra ordinaria.
Semiduro Para su corte requieren sierras de dientes de especial
s dureza.
Duros Necesitan para su corte sierras de arena.
Muy duros Necesitan para su corte sierras de carborundo.

Según su origen y composición:

Granito Eruptivo. Cuarzo, feldespato y mica.


Arenisca Sedimentario. Arenas de cuarzo.
Caliza Sedimentario. Carbonato cálcico.
Dolomita Sedimentario. Carbonato doble de calcio y magnesio.
Mármol Metamórfica. Carbonato cálcico.

Mármol

Figura 8.2. Mármol y aplicación en construcción

8.2 Características generales de los materiales pétreos para su uso en la


construcción

- Deben ser compactos, homogéneos y tenaces, y preferiblemente de grano fino.


Carecerán de grietas y restos orgánicos. No deben estar atronados por causa de los
explosivos empleados para su extracción.
- Deben tener la resistencia adecuada a las cargas permanentes o accidentales que sobre
ellas vayan a actuar.
- No deben ser absorbentes ni permeables, y la cantidad de agua absorbida nunca será
superior al 4,5% de su volumen.
- Serán resistentes a la acción de los agentes atmosféricos.
- Deben resistir al fuego sin estallar.
- Deben reunir las condiciones necesarias para ser tratados fácilmente.
Presentaciones comerciales

El contratista debe presentar previamente una muestra de la piedra natural, completamente


terminada, y de la forma y dimensiones semejantes a las que vayan a emplearse en la obra.

El control de recepción se realizará en el laboratorio, comprobando en cada caso, las


características intrínsecas, según el tipo de piedra y el uso al que irá destinada.

Los ensayos de control se realizarán sobre muestras extraídas del material en obra, para lo cual
éste se dividirá en lotes, según su clasificación por tipos:

- Bordillos.
- Adoquines.
- Rodapiés.
- Losas para suelos.
- Placas para chapados.
- Peldaños.

33. 2. Materiales cerámicos

Con este nombre se agrupan un gran número de materiales de carácter inorgánico, no metálicos
ni polímeros. Son materiales cerámicos, por ejemplo, el vidrio y la porcelana. Se obtienen al
hornear materiales naturales, como la arcilla o el caolín, junto con una serie de aditivos como
colorantes y desengrasantes.

A la arcilla se le pueden proporcionar diferentes características según el modo en que se trabaje la


masa y la forma de cocción.

Figura 8.3. Arcilla seca y ya moldeable

La principal propiedad de la arcilla a tener en cuenta es su plasticidad. Debe ser de una


plasticidad tal que resulte homogénea, para que no se dilate ni se retraiga.
El proceso de preparación de la arcilla consiste en molerla, afinarla, y moldearla añadiendo agua.
Antes de cocerla en el horno hay que secarla a la intemperie, para que el agua del amasado se
evapore.

Veamos estos pasos más detenidamente:

- Homogeneización: mezcla, trituración, tamizado y maduración (disolución en agua).


- Moldeado: dar forma a la masa obtenida, en función del objeto y la finalidad.
- Secado: a la intemperie, para que el agua se evapore.
- Cocción en horno: entre 900 y 1.000 ºC obtenemos la arcilla cocida. A partir de 1.450
ºC se obtiene el producto vitrificado.

Los principales productos cerámicos son:

- Azulejo: cocido con absorción ≥6%. Pueden ser esmaltes y vidriados, la diferencia es
que
- los esmaltes llevan color y los vidrios no.
- Semigrés: con absorción entre 3-6%. Es muy denso, más duro, y tiene mayor resistencia
mecánica.
- Gres: igual que el anterior, pero con menor absorción, entre 2-3%.
- Porcelana: mejor materia prima, más calidad, y con una absorción menor del 2%.

33.3. Propiedades y usos de los productos cerámicos

33.3.1. Resistencia a altas temperaturas y al


fuego.
33.3.2. Resistencia a la corrosión y a los
efectos de la erosión ocasionados por los
agentes atmosféricos.
33.3.3. Alta resistencia a casi todos los
agentes químicos. Figura 8.4. Azulejos

33.3.4. Gran poder de aislamiento térmico y


eléctrico.

Dentro los usos de los cerámicos como materiales de construcción

33.3.5. Bovedillas: la bovedilla cerámica es más estética que la de hormigón, pero es más
cara y además desde el punto de vista de la acústica ofrece menos prestaciones, por lo que
es recomendable poner un aislante acústico bajo la solería.
33.3.6. Tejas: se utilizan para cubrir o tapar cubiertas. Para asegurar mayor grado de
impermeabilidad, aparte de una inclinación adecuada, se utilizan impermeabilizantes, como
láminas asfálticas.
33.3.7. Sanitarios: la loza sanitaria está compuesta de arcilla cocida blanca, rica en alúmina
y sílice, que le da alta resistencia mecánica. Además se inyecta aire para acondicionarle de
un sistema poroso. Posteriormente se esmalta.
33.3.8. Paramentos verticales: se utilizan azulejos de arcilla cocida o con esmalte
vitrificado, también acabados de piedra natural como el mármol. Últimamente se emplea
mucho el gres, el semigrés y el grés porcelánico. Todos estos materiales aseguran una
impermeabilidad adecuada.
33.3.9. Solerías: deben ser materiales antideslizantes, y con unas características
específicas, como resistencia a los impactos (superar el ensayo de un golpe con una bola
de acero de 300 g, a una altura de 1 m), resistencia al lavado (detergentes), y a la abrasión.
33.3.10. Revestimientos y fachadas: se suelen utilizar aplacados de materiales cerámicos
imitando a los pétreos (pizarras).

8.5. Algunos productos elaborados con materiales cerámicos

34.- De lo inanimado a lo animado. Características de la vida

9.1. Características de la vida: reconocimiento de seres animados y objetos


inanimados

Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un pino o una rana son
organismos vivos, mientras que una roca o el agua de mar no lo son.

En las siguientes ilustraciones, donde hay seres vivos y objetos, podríamos plantearnos qué
características diferencian a lo vivo de lo inerte. Algunos de los seres vivos que aparecen en las
ilustraciones pueden moverse; todos se alimentan, crecen, se relacionan con otros seres vivos y
con el medio que les rodea y perpetúan la vida, porque se reproducen.
Figura 9.1. Materia animada e inanimada

Pese a su diversidad, los organismos que pueblan este planeta comparten una serie de
características que los distinguen de los objetos inanimados. Así, en Biología se considera vivo lo
que tenga las siguientes características:

- Organización: los seres vivos están formados por células.


- Reproducción: son capaces de generar copias de sí mismos. El sistema de
reproducción más extendido es la reproducción sexual, en la que la unión de dos sexos
diferentes permite la formación de nuevos individuos.
- Crecimiento: los seres vivos nacen y crecen hasta alcanzar el estado adulto. Los
animales que nacen de huevos se denominan ovíparos, y los que nacen directamente de
la madre, vivíparos. Los vegetales suelen reproducirse por semillas o por esporas; los
hongos se reproducen siempre mediante esporas.
- Evolución: todos los seres vivos se relacionan con otros seres vivos y con el medio en el
que viven. Son capaces de modificar su estructura y conducta con el fin de adaptarse
mejor al medio en el que se desarrolla.
- Alimentación: todos los seres vivos se alimentan para obtener la materia y la energía
que necesitan. Por tanto, también necesitan respirar: unos, como los insectos, lo hacen
por tráqueas, muchos animales acuáticos lo hacen mediante branquias, utilizando el
oxigeno disuelto en el agua, otros por la piel y por los pulmones. Los vegetales y los
hongos lo hacen a través de su superficie.

Una entidad con las propiedades indicadas anteriormente se considera un organismo.

34.1. Hipótesis de la síntesis prebiótica

Como ya vimos en la unidad 2, la vida actual que existe en la Tierra procede de una vida anterior,
pero, ¿cuándo y cómo aparece la primera vida en la Tierra?
La hipótesis más aceptada sobre el origen de la vida la expuso en 1924 el bioquímico ruso
Alexandre Oparin y más tarde fue apoyada por el experimento de Stanley Miller.

Esta hipótesis afirma que la vida se generó


de forma espontánea gracias a las
particulares condiciones que hubo en las
primeras etapas de la historia de la Tierra.

La teoría de Oparin fue la primera teoría


coherente que explicó el origen de la vida.
Se basaba en el conocimiento de las
condiciones fisicoquímicas que reinaban en
la Tierra primitiva, hace 4.000 millones de
Figura 9.2.Tierra primitiva donde se origina la “sopa primordial años.

Cuando se formó la Tierra los gases que constituían la atmósfera primitiva (metano, amoniaco,
nitrógeno, vapor de agua, etcétera) eran distintos de los actuales. La mezcla de estos gases,
expuesta a la radiación solar y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas, originaría
moléculas orgánicas llamadas prebióticas o coacervados.

Estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de agua poco profundas formadas
en el litoral del océano primitivo formando una especie de sopa de moléculas orgánicas.

Esta hipótesis recibió críticas relacionadas con la pequeña concentración de sustancias orgánicas
que habría en la “sopa”. Se propuso entonces la participación de la arcilla, que actuaría como
catalizador, atrayendo y concentrando en su superficie a las moléculas sencillas, que se unirían,
dando así lugar a moléculas más complejas hasta formar macromoléculas biológicas, como
proteínas y ácidos ribonucleicos.

Puedes aprender más sobre las proteínas y los ácidos nucléicos visitando el punto 10 del Módulo II
del Nivel I.

Experimento de Miller

En 1953, Miller simuló las condiciones de la supuesta atmósfera primitiva (una mezcla de metano,
amoniaco, hidrógeno y vapor de agua) en el laboratorio y la sometió a descargas eléctricas
(simulando tormentas atmosféricas). Obtuvo moléculas orgánicas, como aminoácidos (con los que
se pueden formar proteínas), urea y ácidos grasos.
 Miller introdujo en un aparato
una mezcla de los gases que
supuestamente formaban la
atmósfera primitiva.
 Esta mezcla llegaba a un recipiente
donde se sometían a descargas
eléctricas semejantes a las de las
tormentas.
 La mezcla pasaba por un tubo frío
donde se condensaban los gases.
 Los gases condensados se
recogían en un recipiente que
representaba el océano primitivo.
 En un recipiente hervía agua para
forzar a los gases a circular y pasar
por el tubo frío.
Figura 9.3. La simulación experimental de
 El 15% del carbono de los gases se
Miller
encontraba en el “océano”
formando compuestos orgánicos.
Entre ellos, cuatro aminoácidos,
urea y ácidos grasos.

El experimento de Miller había demostrado que, a partir de gases, supuestamente primitivos y con
una fuente de energía sin duda presente en la Tierra originaria, se podían formar moléculas
orgánicas. Es decir, demuestra que, a partir de materia inorgánica, se obtiene la materia orgánica
imprescindible para originar la vida.

Desde entonces, los nuevos conocimientos sobre el ADN y el ARN, el descubrimiento de


condiciones prebióticas en otros planetas y el anuncio de posibles fósiles bacterianos encontrados
en meteoritos provenientes de Marte, han renovado el interés por el origen de la vida. Así se abrió
una nueva rama de la biología, la exobiología o astrobiología. Se trata de una rama de la biología
que estudia el origen, la evolución y la expansión de la vida en el universo.

Esta ciencia se impulsó en el seno de la NASA con el fin de conocer de qué manera los
componentes químicos se relacionan para formar seres vivos, cómo se relacionan éstos y cómo
podría extenderse la vida más allá del planeta en el que ha nacido.
35. -Descripción de la vida microscópica: células procariotas y
eucariotas, virus

Hasta que no empezaron a fabricarse microscopios no se conoció la existencia de los seres vivos
diminutos. Ello impedía explicar muchos fenómenos habituales como porqué se acidificaba la
leche, a qué se debía el contagio de muchas enfermedades, o la fermentación de las bebidas
alcohólicas.

En el siglo XVII, Antoni van Leeuwenhoek, un comerciante de telas holandés interesado en la


talla de lentes, realizó multitud de observaciones a través del microscopio que el mismo fabricó.
Utilizando sus lentes artesanales descubrió un mundo nuevo. Observó las fibras de la lana, el
algodón, sus telas en general y después cuanto caía en sus manos. Un día se le ocurrió observar
la lluvia bajo el microscopio. Lo que vio lo dejó maravillado: había un mundo de seres vivientes
minúsculos, invisibles para el hombre. Vio que también la saliva, el sarro de los dientes, el vinagre
y otros fluidos contenían estos “animálculos”, (nombre que él mismo les dio).

Figura 10.1 Leeuwenhoek y uno de sus microscopios

35.1. Tipos celulares: célula procariota y célula eucariota

En el estudio de los seres vivos, ya sean o no microscópicos, se comprobó que estaban formados
por células. Si su estructura dispone de una sola célula, se llaman seres unicelulares (bacterias,
protozoos); si están formados por varias, pluricelulares (mamíferos, aves, reptiles, insectos,…).

La célula es la unidad fundamental de organización de un ser vivo, ya que es la estructura más


sencilla capaz de realizar las funciones de un ser vivo: crecer, nutrirse y reproducirse. Pero las
células no son todas iguales, hay dos tipos de células atendiendo a su complejidad: procariotas y
eucariotas.

Las células procariotas (pro, anterior; carionte, núcleo) fueron las que primero surgieron en la
Tierra. No poseen núcleo diferenciado, es decir, el material genético se sitúa de forma libre en el
citoplasma, al igual que las enzimas responsables de su mantenimiento y perpetuación. Son
típicas del reino móneras (bacterias y algas verdeazuladas o cianofíceas).

Las células eucariotas (eu, verdadero; carionte, núcleo) son células con núcleo diferenciado, es
decir, el material genético está rodeado de una membrana que lo aísla de los componentes del
citoplasma. Además, poseen estructuras membranosas internas donde se realizan las funciones
celulares. Forman los organismos unicelulares del reino protoctista (protozoos y levaduras) y
pluricelulares (hongos, animales y vegetales).

Figura: 10.2. Célula procariota Figura: 10.3. Célula eucariota

Las células procariotas fueron las primeras en aparecer y evolucionaron hasta dar lugar a las
células eucariotas.

Figura: 10.4. Levadura: Saccharomyces Figura: 10.5. Protozoo: ameba

35.2. Bacterias

10.2.1. Estructura de las bacterias

Son seres unicelulares procariotas, por lo que poseen una estructura más simple que las células
eucariotas, en la que se aprecian los siguientes elementos: pared celular, membrana celular,
citoplasma y cilios y flagelos.

La pared celular se sitúa en la zona exterior y está compuesta por proteínas. Su función es dar
resistencia a la célula protegiéndola. La membrana celular o plasmática es una bicapa lipídica
que delimita a la célula.

El citoplasma es el medio acuoso donde se encuentran todos los componentes de la célula:

 Material genético: formado por una molécula circular de ADN.

 Ribosomas: encargados de la síntesis de proteínas celulares.

 Mesosomas: repliegues membranosos donde se localizan las enzimas responsables de


los procesos metabólicos celulares.

Los cilios y flagelos son las estructuras responsables de la movilidad de algunas células
procariotas.

Según la forma que presenten, las bacterias reciben distintos nombres (cocos, bacilos,
espiroquetas y vibrios).

Figura: 10.6. Morfología bacteriana: cocos, bacilos, vibrios y espirilos


10.2.2. Funciones vitales de las bacterias

Las bacterias desarrollan las funciones vitales propias de cualquier otro ser vivo: nutrición, relación
y reproducción.

En cuanto a la nutrición, dependiendo de la manera en que obtengan la materia y la energía, las


bacterias se clasifican en:

35.2.1.Bacterias autótrofas: toman materia inorgánica del medio y la transforman en


materia orgánica gracias a la energía de la luz.
35.2.2.Bacterias heterótrofas: toman materia orgánica directamente del exterior, ya sea del
medio o de la asociación (simbiosis o parasitismo) con otro ser vivo. Estas bacterias
también pueden ser saprófitas, es decir se alimentan de seres muertos provocándoles la
descomposición.

La función de la relación en las bacterias se explica porque son capaces de responder a los
cambios del medio en el que viven. Estas respuestas se ponen de manifiesto, por ejemplo, en
forma de movimiento (algunas poseen distintos tipos de flagelos) o formando esporas cuando las
condiciones ambientales se tornan desfavorables, como la falta de alimento. La espora tiene una
envoltura resistente y contiene una parte del citoplasma y el cromosoma de la bacteria. Puede
resistir condiciones adversas durante mucho tiempo, es un estado de vida latente.

En lo que respecta a la
reproducción, si las condiciones
son óptimas (temperatura y
alimentación adecuadas), la
mayoría de las bacterias se
reproducen cada 30 minutos
mediante el proceso de
bipartición.

El proceso se realiza del siguiente


modo: la bacteria aumenta de
tamaño, duplica su cromosoma y
forma en la zona central un tabique
de separación entre las dos células Figura: 10.7. Reproducción bacteriana: Bipartición

hijas iguales genéticamente y más


pequeñas que la progenitora.
En ocasiones, las hijas permanecen unidas entre ellas, por lo que podemos encontrar
agrupaciones de bacterias en forma de cadenas.

35.3. Seres acelulares: virus

Los virus no se nutren, ni se relacionan. Para hacerse copias de ellos mismos necesitan, de forma
obligatoria, la intervención de una célula. Por ello, los virus no son seres vivos. Este es el motivo
por el que no aparecen incluidos en ningún Reino en los que se engloban los seres vivos.

Están formados por una envoltura exterior llamada cápsida, compuesta de proteínas, que
contiene en su interior un ácido nucleico (material genético).

Los virus pueden parecer, por tanto, solamente sustancias químicas, pero cuando un virus penetra
en un ser vivo, muestra una capacidad insospechada: se convierte en parásito de sus células y las
utiliza para obtener gran cantidad de copias de sí mismo, es decir para reproducirse. Los virus que
infectan bacterias se denominan bacteriófagos y tienen una morfología peculiar diseñada para
inyectar el material genético en la bacteria.

Figura: 10.8. Bacteriófago Figura: 10.9. Virus de animal

Reproducción de los virus o ciclo lítico

Cuando un virus penetra en una célula o inyecta su ácido nucleico en ella, este ácido nucleico
dirige la actividad de la célula para hacer muchas copias de sí mismo. A partir de esas copias se
realizan gran número de copias de proteínas de la cápsida. A continuación, cada cápsida se une
con un ácido nucleico y forma un nuevo virus. Así se obtienen miles de copias del virus que,
finalmente, hacen que la célula estalle y salen al exterior para infectar nuevas células. Este
proceso recibe el nombre de ciclo lítico. En el organismo infectado se desencadena una
enfermedad provocada por la destrucción de las células.
Figura: 10.10. Ciclo lítico de un bacteriófago

35.3.1. 1
0.3. Importancia de los virus y las bacterias en la salud humana

La Microbiología es la ciencia que se centra en el estudio de organismos microscópicos. Este


estudio comprende la identificación y clasificación de los microorganismos, la explicación de su
origen y su evolución, la observación de las interacciones que se producen entre ellos o con otros
seres vivos. Además, dado que este grupo de organismos ocasiona graves daños a los humanos,
también se ocupa del estudio de las enfermedades que pueden producir.

Desde antiguo se han obtenido materias mediante el uso de microorganismos sin conocer a los
causantes de los cambios que se producían. Así, se ha fabricado pan, cerveza, queso, vino y
yogurt sin saber que los microorganismos intervenían en su producción.

Pero el gran desarrollo de la Microbiología se debió a la aparición de grandes epidemias que


asolaron Europa, que llevo a los científicos a buscar las causas.

Figura 10.11. Yersinia pestis, bacteria causante de la peste en Atenas en el


año 403 a.C.
Ya hemos visto que existen bacterias que viven como parásitas de otros seres vivos. Estas
bacterias parásitas pueden provocar enfermedades a los seres vivos con los que se asocian. Se
denominan bacterias patógenas.

La vía de contagio es el recorrido que efectúan las bacterias patógenas desde el lugar donde
suelen vivir hasta el organismo de las personas.

La entrada de la bacteria en el organismo, su establecimiento y reproducción reciben el nombre de


infección. En ocasiones, esta infección origina una enfermedad infecciosa.

Una vez que se ha producido la infección, transcurre un tiempo hasta que se manifiestan las
primeras señales de la enfermedad o síntomas. Es el periodo de incubación, durante el cual,
las bacterias se reproducen e invaden otros tejidos.

Los trastornos causados por las enfermedades de origen bacteriano se deben a la destrucción de
las células del organismo por las bacterias, o bien a la acción de distintas sustancias segregadas
por estas bacterias y que tienen efectos tóxicos sobre el ser humano.

Muchas de estas enfermedades han causado innumerables muertes a lo largo de la historia, pero
en los últimos 50 años el descubrimiento de los antibióticos ha supuesto un gran avance en el
ataque a las enfermedades originadas por bacterias.

También los virus son causantes de muchas enfermedades como la gripe, el sarampión o el SIDA.
Hay veces que el virus penetra en la célula pero queda en estado latente, de modo que
permanece en el interior de la célula sin reproducirse, y por tanto, sin causar enfermedad alguna.
En estos casos se dice que el individuo es portador, pero no enfermo.

Las enfermedades víricas tienen peor pronóstico que las bacterianas ya que los antibióticos son
inútiles para su tratamiento y no existe medicación tan eficaz como para las bacterias.

36. Importancia de los microorganismos en la salud. Defensas naturales


contra las enfermedades. Inmunología y vacunación

36.1. Importancia de los microorganismos en la salud

Dependiendo del agente causante, las enfermedades infecciosas pueden ser:

36.1.1.Víricas: ocasionadas por virus, como la gripe, el herpes, la rabia, la poliomielitis, el


sarampión, la viruela, la hepatitis vírica, la rubéola, las paperas, la varicela y el SIDA.
36.1.2.Enfermedades bacterianas: producidas por bacterias, como la peste, la amigdalitis,
el cólera, la tuberculosis, la meningitis bacteriana, el botulismo, la brucelosis o fiebre de
malta, la salmonelosis, etcétera.
36.1.3.Enfermedades fúngicas o micosis: producidas por hongos, como la tiña, el pie de
atleta, la candidiasis, etcétera.
36.1.4.Enfermedades parasitarias: producidas por protozoos o animales, como la
amebiasis, el paludismo o malaria, la toxoplasmosis, la enfermedad del sueño, la sarna,
los piojos, la tenia o solitaria, la hidatidosis, etcétera.

A lo largo de la historia de la humanidad las infecciones han causado muchas muertes, debido a
su facilidad de propagación de un individuo a otro, como en el caso de la peste, causada por la
bacteria Yersinia pesti.

Figura: 11.1. Cultivo bacteriano Figura: 11.2. Microfotografías de

Streptococos pyogenes

36.2. Defensas naturales contra las enfermedades

Nuestro cuerpo posee barreras externas que impiden la entrada de los agentes infecciosos, por lo
que no siempre que contactemos con ellos sufriremos la infección. Pero si logran atravesarlas y
llegan al interior del cuerpo, actúa el sistema inmunológico.

11.2.1. Defensas externas

La piel es la primera barrera que encuentran los microorganismos. Si no posee lesiones impide el
paso de los agentes infecciosos. Además, produce sustancias como el sebo, que retiene a los
microorganismos y constituye un medio hostil para ellos. La piel también posee glándulas
sudoríparas, que generan el sudor, que es ácido e impide el crecimiento de hongos. Las heridas
son siempre posibles entradas de microorganismos, por lo que la limpieza y desinfección de esas
zonas es muy importante.

También producimos sustancias químicas que suelen proteger los orificios naturales del cuerpo
(boca, nariz, ano, vagina, etcétera). Por ejemplo, la lisozima presente en las lágrimas, o el ácido
clorhídrico que segregan las células del estómago, destruyen a los agentes patógenos.

Nuestro intestino, la piel o el conducto genital poseen bacterias, la llamada flora bacteriana, que
nos protegen de otras bacterias patógenas.

Los mucus son segregados por las células de las vías respiratorias, y arrastran las partículas que
entran por el aire pero son expulsadas al exterior.

11.2.2. Defensas internas: sistema inmunológico

A pesar de las defensas externas, los gérmenes pueden atravesar las barreras y penetrar en
nuestro organismo. Se pone entonces en marcha el sistema inmune, que reconoce toda sustancia
extraña que llega a nuestro organismo. Los agentes patógenos son reconocidos por las células
inmunitarias porque poseen diversos antígenos (marcas) en su superficie.

Los elementos que intervienen en la defensa natural del organismo o sistema inmune son los
siguientes:

 Células del sistema inmune: son los leucocitos o glóbulos blancos. Hay varios tipos:

o Macrófagos, encargados de fagocitar (engullir y destruir) los agentes


infecciosos.

o Linfocitos B ,que fabrican anticuerpos.

o Linfocitos T, que destruyen células.

 Antígenos-anticuerpos: entre éstos se produce un reconocimiento, una unión


específica:

o Anticuerpos: proteínas fabricadas por los linfocitos B, específicas para cada


sustancia extraña que llega a nuestro organismo (antígeno).

o Antígenos: toda sustancia ajena a nuestro organismo capaz de desencadenar


una respuesta del sistema inmunitario.

.1.1.1.1.1. La respuesta inmune

Tras la entrada de los microorganismos en el cuerpo, los primeros que acuden al lugar de la
infección son los macrófagos, y fagocitan a las sustancias que reconocen (por sus antígenos)
como extrañas. Esto desencadena la inflamación (enrojecimiento e hinchazón que son causa del
aumento del flujo
Figura: 11.3. Células sanguíneas: glóbulos rojos y Figura 11.4. Macrófago fagocitando bacilos
glóbulos blancos o leucocitos

Los linfocitos, por su parte, llevan a cabo una respuesta doble:

Respuesta humoral: los linfocitos B reconocen los


antígenos de los microorganismos y fabrican
anticuerpos específicos. La unión antígeno-
anticuerpo facilita la posterior destrucción del
microorganismo, ya que los macrófagos los
reconocen y los devoran.

Figura 11.5. Efecto memoria de la respuesta


inmune

Determinados linfocitos B pasaran a ser células memoria. Esto quiere decir que, si sufrimos una
reinfección por el mismo agente patógeno, los linfocitos B fabricaran más rápidamente
anticuerpos: “como si recordaran” lo que deben hacer para acabar con la infección.

Respuesta celular: está mediada por los linfocitos T, que se encargan de destruir las células
extrañas al organismo o incluso las células infectadas por los microorganismos.

36.3. Desordenes del sistema inmune humano

El sistema inmune humano se puede alterar o dar respuestas no deseadas; como las alergias, las
enfermedades autoinmunes o los trasplantes.

Las alergias son muy comunes. Se producen y derivan de una reacción inmune excesiva frente
a un agente extraño, generalmente inofensivo. Las alergias extremas pueden ocasionar
anafilaxis, una extraña enfermedad que puede ser mortal.
Las enfermedades autoinmunes son patologías causadas por la actuación del sistema inmune
contra células y tejidos del propio cuerpo a los que reconoce como extraños. Parece ser que este
mecanismo es el causante de enfermedades como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple, el
lupus eritematoso o algunos tipos de diabetes.

La inmunodeficiencia es un estado patológico en el que el sistema inmune no cumple con el


papel de protección que le corresponde, dejando al organismo vulnerable a la infección. Las
inmunodeficiencias causan a las personas afectadas una gran susceptibilidad a padecer
infecciones y cáncer.

Las inmunodeficiencias pueden ser congénitas o adquiridas. Las congénitas se manifiestan, casi
siempre, desde la infancia. Las adquiridas se deben a la acción de factores externos, como
malnutrición, cáncer o diversos tipos de infecciones. En países desarrollados, la obesidad, el
alcoholismo y el abuso de drogas ilegales son causas de una respuesta inmune disminuida. Un
ejemplo de inmunodeficiencia adquirida por una infección viral es el SIDA.

Los trasplantes permiten que órganos o tejidos enfermos de una persona puedan ser
reemplazados por órganos o tejidos sanos de otra persona. Todas las células del organismo
poseen marcadores en sus membranas que las diferencian de las de otros organismos. La
compatibilidad en un trasplante reside en la semejanza de estos marcadores. El rechazo consiste
en detectar como extraño el órgano trasplantado y tratar de destruirlo.

Es importante saber también que existe la inmunodepresión o inmunosupresión: se puede


inducir la perdida de defensas de forma artificial. Para evitar el rechazo en los trasplantes, se tiene
en cuenta la compatibilidad entre donante y receptor. Aún así, tras el trasplante la persona
receptora debe recibir fármacos inmunosupresores, con la desventaja de que el paciente pierde
gran parte de su inmunidad.

36.4. Inmunidad y vacunación

La Inmunología es la ciencia que estudia los mecanismos de actuación del sistema inmune.

Con el primer contacto que tenemos con un microorganismo aparece la inmunidad, es decir, la
protección que el organismo genera frente a dicho germen. Se dice que esta inmunidad es:

 Natural activa: cuando son nuestros linfocitos los que crean los anticuerpos.

 Natural pasiva: cuando los anticuerpos llegan a través de la placenta durante el


embarazo, o de la leche materna durante la lactancia.

Pero también podemos inmunizarnos de forma artificial. De forma activa con vacunas y de forma
pasiva con sueros.

Los sueros contienen anticuerpos frente a microorganismos específicos. Se suministran cuando


se requiere una acción rápida.

El inconveniente de los sueros es que no inmunizan al individuo de


forma permanente.

Las vacunas sirven para prevenir las infecciones. Son preparados


que contienen el microorganismo muerto o atenuado (incapaz de
producir la enfermedad).

Al introducirlas en nuestro cuerpo inducen a los linfocitos B a crear


anticuerpos específicos y células memoria, de modo que si
entramos en contacto posteriormente con el agente infeccioso, la
respuesta inmune será más rápida y eficaz. Figura: 11.6. Vacunación. A
veces la inmunización es de por

El resultado es que estaremos protegidos frente a esa enfermedad. vida, como en el caso del
sarampión

37. - El proyecto tecnológico: fases y características

El ser humano desde sus orígenes ha ido desarrollando artilugios, técnicas e innovaciones de
todo tipo orientadas en un principio a la propia supervivencia de la especie y a la mejora de la
calidad de vida después. Ejemplo claro es el descubrimiento del fuego por el hombre prehistórico.

Este descubrimiento supuso el desarrollo de técnicas para


endurecer las flechas de caza, sistemas básicos de calefacción,
tratamiento de alimentos, obtención de nuevos materiales
(metales), herramientas, etcétera.

Fig. 12.1 Creación de fuego.


Momento de traslado de la llama,
Irian Jaya, Indonesia
Fig. 12.2 Taller de Herrería y forja - Olivenza, Badajoz (Autor:
Fig. 12.3 Interior de una acería de Gijón,
Javier Trabadela Robles)
Asturias

Al conjunto de habilidades que permiten construir objetos y máquinas para adaptar el medio y
satisfacer nuestras necesidades se le llama Tecnología.

37.1. Método de proyectos o proceso tecnológico

Hemos visto que la Tecnología tiene como fin resolver los problemas con los que se encuentra el
ser humano, o satisfacer sus necesidades. Esto se consigue a través de un procedimiento llamado
proceso tecnológico.

Partiendo del problema que se quiere resolver, el proceso tecnológico se estructura diferentes
fases que nos llevarán a la solución más adecuada.

Fases del proceso tecnológico

1. Identificación y análisis del problema o necesidad

En la primera fase se identificará la necesidad que se nos presenta o el problema que queremos
resolver. Habrá que acotar correctamente el problema, y estudiar aquellos casos que hubieran
sido similares y que nos pudieran ayudar a resolver la necesidad actual.

Ejemplo:

Identificación: “Elevar o trasladar pesos de un punto a otro”.

Este problema, planteado de esta manera es demasiado genérico, y podríamos concretar más:
“Traslado de pesos o cargas de un punto a otro”.
2. Propuesta de ideas o soluciones

Es el momento de aportar ideas y soluciones por el grupo. Las propuestas se pondrán en común y
se seleccionarán aquellas que sean viables y que se ajusten lo mejor posible al problema inicial
planteado.

Ejemplo: “Traslado de pesos o cargas de un punto a otro”.

Propuestas: camión, tren, avión, carro, carretilla, mochila, animales de carga, polipastos, poleas, cinta
transportadora, etcétera.
Elección: en este caso, y por sencillez de construcción en un taller básico, se escoge la carretilla.

3. Desarrollo de la idea. Diseño

En este punto la idea debe ser desarrollada teóricamente mediante planos, cálculos, y
justificaciones técnicas. Además, se estimarán en este apartado las herramientas y materiales que
serían necesarios para llevar a cabo su construcción. Se incluirá un detallado plan de construcción
y los tiempos necesarios para llevar a cabo los distintos procesos.

Ejemplo: “Traslado de pesos o cargas de un punto a otro”.

Diseño: planos, cálculos, diámetro de la rueda, longitud total, resistencia a la flexión longitud del
eje, etcétera.

Materiales: chapa, tubos, rueda, eje, etcétera.

Procesos: conformado de la chapa, soldadura y ensamblaje de piezas, etc.

Herramientas: soldadora, plegadora, taladro, sierra de metal, etcétera.

4. Montaje y construcción

Una vez que sabemos qué, cuándo y cómo se va construir, empezaremos con la fase de
manufactura. Inicialmente se debe construir un prototipo, que no es la solución definitiva. Este
prototipo será evaluado usando como referencias las especificaciones que nos hubieran dado en
el planteamiento del problema. Si se cumplen todas ellas se puede pasar a la fabricación definitiva
de la solución final, si no fuera así se modificaría el diseño para adaptarlo y garantizar su correcto
funcionamiento.
Ejemplo: “Traslado de pesos o cargas de un punto a otro”.

Construcción: corte y conformado de la chapa, corte del eje, acoplamiento de rueda y eje,
soportes para el eje, soldadura de las asas a la chapa, etcétera.

Control de tiempos de los procesos de construcción.

Prueba del prototipo.

5. Evaluación y verificación

En este estadio final del proyecto se evalúa la solución dada. Se comprobará que funciona, que
cumple con las condiciones iniciales, y si su construcción ha sido adecuadamente realizada.
También se debe evaluar el propio proceso tecnológico. En el caso de que la evaluación no fuera
positiva, se deberían analizar las razones y modificar aquellos aspectos que hubieran fallado
durante el proceso tecnológico.

A continuación se ve el esquema general de todas las fases del proyecto tecnológico. En las
siguientes unidades iremos profundizando en cada una de ellas.
38.- El proyecto tecnológico: buscando soluciones

38.1. Identificación y análisis del problema o necesidad

En la primera fase del método que nos permita llegar a la solución de un problema se encuentra la
propia definición del mismo. De manera general, podemos decir que no existen soluciones para
todo, es decir, los problemas complejos se pueden descomponer en problemas de menos
envergadura y más sencilla resolución. Aunando todas ellas se resuelven necesidades de gran
complejidad.

Es necesario, por tanto, definir correctamente el problema que se quiere solucionar, siendo
realistas en su planteamiento, teniendo en cuenta los materiales, herramientas, conocimientos
científicos y técnicas disponibles en cada momento.

Ejemplo: “Elevar cargas de un punto a otro, salvando un desnivel del terreno”.

Las soluciones que inicialmente se usaron fueron las más sencillas, se basaban en la propia
capacidad del hombre y de su fuerza o de sus animales domésticos. Con la invención de la rueda
y las técnicas de confección se fabricaron poleas y cuerdas más resistentes que facilitaron la labor
de elevar cargas.

Solución Grado de Recursos necesarios


tecnología

Fuerza bruta Básico Cuerdas, mochilas

Animales de Básico Cuerdas, arnés,


carga cinchas, etcétera.
Poleas, Medio Poleas (invención de la
polipastos rueda), cuerdas, cables,
palancas.

La evolución de la ciencia y los hitos científicos se traduce en aplicaciones prácticas. El estudio de


los materiales, la composición de los minerales, las estructuras del átomo y las moléculas llevan
asociado el desarrollo de la metalurgia. El descubrimiento de los efectos electromagnéticos
permite el desarrollo de los motores eléctricos, la electrónica y la informática. Todo esto se aplica
en la implementación de sistemas más complejos y eficientes en la resolución de nuestras
demandas y necesidades.

Rampa Medio Técnicas de construcción,


movimientos de tierras,
Solución Grado de Recursos
palas, picos, necesarios
troncos,
tecnología maquinaria pesada (motor
de explosión), etcétera.

Cinta Medio Cinta de caucho, motores,


transportadora sistemas de transmisión,
Alto
alimentación eléctrica,
automatismos, etcétera.

Grúa Alto Poleas de alta resistencia,


motores de gran potencia,
construcción de estructuras,
control automático
(sensores), electrónica de
potencia, análisis de
esfuerzos, etcétera.
38.2. El reto de buscar soluciones

Una vez definido correctamente el problema a solucionar, el siguiente paso es buscar toda la
información posible sobre él y documentarnos sobre problemas similares resueltos con
anterioridad. En el ejemplo anterior (“Elevar cargas de un punto a otro”) hemos buscado distintas
soluciones dadas a lo largo del tiempo y con distintos grados de dificultad en su construcción.
Estas soluciones nos pueden ser útiles para nuestro caso particular, añadiendo modificaciones o
combinando varias de ellas.

La solución más adecuada debe satisfacer las especificaciones que se nos planteen en el
problema inicial; además debe tenerse en cuenta los recursos que tengamos a nuestra
disposición: materiales, espacios, conocimientos, herramientas y técnicas de trabajo a realizar.

Proceso de elección de la solución

Los proyectos técnicos son realizados en grupos de trabajo. Cada miembro del grupo debe
evaluar, estudiar y analizar el problema de inicio, y debe dar una solución individual que
posteriormente presentará al grupo. De esta manera, se tendrán tantas soluciones como
miembros tenga el grupo. Una vez presentadas al resto de componentes, se elegirá la solución
más adecuada. Esta puede ser una de las presentadas o ser un compendio de todas las que se
presenten, tomando lo mejor de cada una.
Nivel I Módulo I Ámbito Científico Tecnológico
Unidad de aprendizaje 3 De lo inanimado a lo animado

38.3. Organización del grupo de trabajo en un taller escolar

Los grupos de trabajo se organizarán de manera que las labores a realizar estén distribuidas entre
los distintos miembros.
38.3.1. Coordinador: centraliza y organiza los esfuerzos y tareas a realizar
por los distintos miembros. Además, es el portavoz del grupo.

38.3.2. Secretario: organización de la documentación generada (planos,


memorias, ficheros informáticos, etcétera).

38.3.3. Responsable de material: controla y gestiona el material necesario


para la construcción. Prevé las cantidades a usar, y su correcto
aprovechamiento y reciclado.

38.3.4. Responsable de herramientas: se encarga del mantenimiento y


control de las herramientas.

38.3.5. Responsable de la seguridad e higiene en el trabajo: comprueba


que las normas de seguridad se cumplen (gafas, guantes,…) por parte de
todos los miembros del grupo.

38.3.6. Responsable de limpieza: su función consistirá en supervisar que los


puestos de trabajo se mantengan limpios y en orden.

Las responsabilidades anteriores no deben ser exclusivas y es deseable que los cargos roten
entre los miembros del grupo, de manera que al final todo el mundo tenga una visión general del
método de trabajo y la organización del grupo. Esta rotación se debe hacer por proyectos.

Habrás observado que estas distribuciones de tareas, aunque adaptadas a un entorno escolar
pueden ser llevadas a la vida real. En las empresas y fábricas existen departamentos que se
distribuyen las tareas de una manera similar: dirección, suministros, logística, seguridad e higiene,
producción, mantenimiento y muchos más.

39. El proyecto tecnológico: planificación y diseño

Una vez elegida la solución más adecuada, se entra en la fase de planificación y diseño.
Comenzamos con un anteproyecto en el que concretamos los detalles de la solución sobre un
croquis inicial.

De ahora en adelante trabajaremos sobre un proyecto virtual en el que se ha diseñado un sistema


para transportar cargas de un punto a otro.
Solución inicial (boceto):

39.1. Fase de diseño

En este apartado concretamos algo más la solución inicial, se amplía el diseño y se da un mayor
número de detalles. En este punto podemos adjuntar ya los planos que nos sean necesarios
(vistas, perspectivas, cotas, etcétera) además de planos de detalle. Debe ir acompañado de una
explicación del funcionamiento del objeto y su justificación técnica (Memoria descriptiva). Se
incluirá también el presupuesto inicial.

Memoria descriptiva

39.1.1. Introducción. Comentario sobre la propuesta de trabajo.

39.1.2. Especificaciones. Condiciones que debe cumplir el proyecto.

39.1.3. Análisis de la propuesta, información y documentación consultada.

39.1.4. Toma de decisiones, alternativas y justificación de la solución elegida.

39.1.5. Funcionamiento del proyecto e instrucciones de uso y mantenimiento.

39.1.6. Lista de materiales y mecanismos utilizados.

Planos

39.1.7. Planos de
conjunto. Son planos o bocetos delineados debidamente acotados con las
vistas del objeto construido.

En la Unidad 1 del próximo módulo aprenderás a realizar dibujos técnicos de mayor calidad.
Dibujarás las vistas de un objeto y acotarás correctamente un plano.
Página 68 de
39.1.8. Identificación sobre plano de las piezas más importantes del objeto.

39.1.9. Listado de las piezas y localización.

39.1.10. Planos de detalle (Son vistas parciales de un objeto que presentan algún aspecto de
interés).

39.1.11. Esquemas eléctricos y


de transmisión

Página 69 de
Presupuesto inicial

En este punto se hace un cálculo del coste de los materiales que se prevén usar. Este
presupuesto se modificará en función de los cambios que surjan durante la construcción del
objeto. Al final se evaluará el coste total.

Lo explicamos con un ejemplo:

PRESUPUESTO

Curso: EPA Grupo: N1 Fecha:12/09/0


9
Proyecto: Sistema de movimiento de cargas (Carreta) Hoja nº:1

N Cantidad Designación Precio Total


º unitario(€)
1 4 Poleas Øext 15 mm. Eje 3 mm 2 8,00

2 4 Ruedas PVC, Øext 40 mm 1,5 6,00

3 1 Motor con reductora 17:1 12 12,00

4 24 cm Ejes roscados M4 3 €/m 0,72

5 1 Correa dentada 2,50 2,50

6 4 Escuadras aluminio 3 €/10 uds. 1,20

7 1 Contrachapado 2 2,00

SUBTOTAL 32,42

IVA 16% 5,19

TOTAL 37,71 €

Recuerda: Unidad 1. Punto 14: “Utilización del ordenador para calcular y medir” Uso de la hoja de
calculo.
40. El proyecto tecnológico: fase de construcción

Una vez diseñado el objeto pasamos a la fase de construcción. Debemos planificar el trabajo de
antemano, para ello tendremos en cuenta:

1. Los recursos necesarios.

2. El orden de ejecución de las operaciones a realizar.

3. El tiempo que se empleará en cada una de ellas.

4. La asignación de la tarea.

Para controlar todos estos aspectos nos ayudaremos de una serie de documentos realizados a
priori: hojas de operaciones, hojas de procesos, diagramas de operaciones, croquis y planos,
etcétera

40.1. Preparando la construcción de objetos. Documentos técnicos

Hoja de operación

Es un documento en forma de tabla en el que se describe paso a paso cómo debe realizarse una
operación, qué herramientas hacen falta, los materiales que se usarán y el tiempo necesario para
llevarla a cabo.

Hoja de operación:
Proyecto Nº:

Proyecto: Hoja Nº:

Curso: Grupo: Efectuado por: Fecha:

DESCRIPCIÓ Materiale HERRAMIENTAS Y TIEMP OBSERVACIONE


N s MÁQUINAS O S
Ejemplo:

Hoja de operación: Preparación de la base de contrachapado Proyecto Nº:1

Proyecto: “Desplazamiento de cargas. Carreta” Hoja Nº:1

Curso: EPA Grupo:1 Efectuado por: J. M. Díez Fecha:10/09/09

HERRAMIENTAS
DESCRIPCIÓ Materiales TIEMP OBSERVACIONE
N Y MÁQUINAS O S

1. Fijar
contrachapa En caso de usar
do sierra de calar
Sargent
2. Marcar para el corte del
dimension as contrachapado,
Contrachapad 30 min. tener en cuenta
es o Seguet
el grosor de la
3. Cortar a hoja.

4. Escuadr Gafas y guantes


Comprobar a de seguridad.
esquina a
Papel de lija. Grano fino.
90º

5. Lijar bordes

Hoja de análisis de procesos

Sirve para organizar y planificar adecuadamente el trabajo. En ella se indica el orden de las
distintas operaciones a realizar, con su estimación de tiempos.

Documento tipo de una hoja de proceso:

Hoja de análisis de proceso: Proyecto Nº:

Proyecto Hoja Nº:


Curso: Grupo: Efectuado por: Fecha:

Nº FASE Nº OPERACIÓN DESCRIPCIÓN OP/FASE TIEMP OBSERVACIONES


O
Ejemplo:

Hoja de análisis de proceso : “Construcción de la carreta de carga” Proyecto Nº:1

Proyecto: “Desplazamiento de cargas. Carreta” Hoja Nº: 1

Curso: EPA Grupo:1 Efectuado por: J. M. Díez Fecha:10/09/09

Nº DESCRIPCIÓN
Nº FASE TIEMPO OBSERVACIONE
OPERACIÓN DE S
OPERACIONES

Preparación de la base
2 1 30 min.
de contrachapado.

2 2 Fijación escuadras. 20 min.

2 3 Preparación de ejes. 20 min.

2 4 Acoplamiento ruedas. 10 min.

Preparación
2 5 15 min.
enganches (correa-
carreta).

2 6 Ajuste paralelismo ejes. 18 min.

Diagramas de operación

Es un diagrama de flujo que indica las acciones a realizar y su orden. En este tipo de diagramas
se usan una serie de símbolos normalizados (círculos, cuadrados, etcétera).

Los símbolos usados en los diagramas de flujo y su significado son:


Veamos un ejemplo aplicado a la preparación de la base:

40.2. Construcción del objeto

Cuando toda la construcción del objeto esté planificada podremos proceder a fabricar la solución
diseñada en las fases previas. La documentación generada anteriormente siempre se debe tener
presente. Los planos y bocetos, las hojas de operaciones y procesos nos servirán como guía para
llevar a buen puerto este proyecto.

Durante todo el proceso de fabricación se cumplirá escrupulosamente las instrucciones de uso


para el manejo de las herramientas. Y las técnicas usadas serán las adecuadas en cada
momento. Esto supone tener adquiridas ciertas destrezas que se irán mejorando con la práctica.
Por ejemplo, tareas como cortar o soldar sólo se aprenden con el tiempo y la paciencia, y de ello
dependerá la calidad e el acabado del producto fabricado.

También nuestro grado de destreza influirá en el tiempo que dediquemos a cada operación.

40.3. Normas de seguridad

Durante la realización de un proyecto, o en el análisis de un objeto, se utilizan herramientas


manuales y máquinas-herramientas que pueden producir lesiones si no se conoce su
funcionamiento o no se respetan las normas de seguridad establecidas para su uso.

Con carácter general, debes cumplir las siguientes normas:

1. Todo aviso o señal de seguridad constituye una norma, por lo que se debe cumplir en
todo momento. Ejemplo: cartel avisando de NO TOCAR.

2. Todo trabajador debe cumplir las indicaciones dadas por su superior o responsable en
cuanto a métodos de Seguridad en el Trabajo.

3. El lugar o puesto de trabajo debe mantenerse limpio y ordenado.

4. En las fábricas o talleres el tránsito del personal se hará por pasillos, calles y áreas
definidas para este fin. Además, las zonas de paso estarán libres de obstáculos.

5. Cualquier lesión debe ser tratada de inmediato en el botiquín por el personal


responsable.

6. Cualquier rotura o daño en las instalaciones o máquinas debe ser comunicado de


inmediato a la persona responsable.

7. Se debe conocer la ubicación y funcionamiento de los extintores.

8. Se debe conocer la situación de las vías de acceso y los elementos de protección.

9. Si existiese cualquier duda antes de utilizar una herramienta, máquina o instalación, se


consultaría a la persona encargada.

10. El trabajo de los demás y la distancia de seguridad cuando se realice cualquier tarea
deben ser respetados.
Ámbito Científico Tecnológico. Nivel I Módulo I. Unidad de aprendizaje 3 De lo innato a lo animado. Aplicación de las
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Material educativo de Educación secundaria obligatoria para personas adultas. Septiembre de 2008.
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