Hubo un tiempo en que una caída en escalada se consideraba un accidente, algo que no debía pasar.

Actualmente es algo rutinario y propio de la escalada. Por eso, las caídas son un elemento técnico más que aprender en este deporte.

Cuando los primeros escaladores tenían una caída, era considerada como un accidente. Se carecía de los elementos necesarios para equipar una vía que fuera segura y por lo tanto era común escuchar ³prohibido caerse´. Entonces, la caída como parte habitual de la escalada no existía. Con el desarrollo de la escala en roca, principalmente la exterior en la modalidad deportiva, las rutas empezaron a equiparse con anclajes fijos que dan al escalador seguridad y ²hasta cierto punto² confianza en el momento de una caída, al grado que caer ya se considera rutinario y propio de la escalada. Por eso, las caídas son un elemento técnico más que aprender en escalada en roca. En general podemos considerar dos tipos de caídas: La caída instantánea y la premeditada. La caída instantánea supone un ³vuelo´ en el momento menos esperado al estar escalando, provocada por un mal movimiento, un mal lance, una ruptura del agarre o pisadera, un resbalón que provoca desequilibrio, la falta de fuerza provocada por estar en un estado máximo de esfuerzo muscular, etc. Este tipo de caída sencillamente no da tiempo para ver dónde caeremos; sin embargo, debemos considerar adoptar una posición ligeramente encorvada, poner una o ambas manos en la cuerda para tenerla como un punto de referencia y, por lo tanto, cierto balance para evitar caer en forma descompuesta; la mano o manos deben estar inmediatamente arriba del nudo de encordamiento y doblando rodillas y hacia fuera para amortiguar el impacto, cuando llegue. En la caída premeditada, el escalador asume la inminente caída. De hecho, el escalador decide el momento y lugar para caer, controlando así el ³vuelo´. Se

por lo que vamos a intentar aclarar un poco las ideas. Cuando ³volemos´ debemos ser capaces de observar y distinguir varios puntos del escenario que nos rodea: desde la posición correcta de nuestro equipo. sino de controlarlo. El Factor de caída (f) indica la ³dureza´ de una caída para el escalador. pendientes a favor. Hay que tener en cuenta que el caer implica un peligro subjetivo ²es decir. porque podemos chocar con alguna repisa. quemadura por fricción. incluso cuando nos acercamos a la base de la pared. En estos tipos de caídas pequeñas se debe considerar el peligro objetivo o real que implican. bloques o simplemente la zona en donde caeremos. A pesar de ello es confuso y no es demasiado bien entendido. desde un tirón muscular. va de 0 a 2 y se calcula dividiendo la altura de la caída (H) entre la longitud útil de la cuerda (L). para caer con cierto equilibrio. Ésta se refiere a los famosos colgones. También se debe adoptar la misma posición: encorvar un poco el cuerpo y. meramente mental² que a veces frena el desarrollo deportivo. agarrar con una o ambas manos la cuerda por arriba de nuestro nudo de encordamiento. En ciertas condiciones se puede hablar de una tercera caída: la fingida. que son ³vuelitos´ y no van más allá de unos centímetros por debajo de la plaqueta para que el escalador termine colgado del arnés. Debería saltarse un poco hacia atrás y nunca dejarse caer en la vertical. bloques o salientes de la ruta. dislocamiento del hombro o incluso el corte de un dedo en la plaqueta. bloque o simplemente tener un rozón con la pared. Tampoco sujetarse de las anillas o las plaquetas en el momento de caer. Como recomendación: nunca se debe exagerar la posición de la cabeza con la vista hacia abajo.produce cuando se está cansado o cuando se está comprometido en cierto movimiento. las rodillas medio flexionadas y hacia fuera para amortiguar con los pies el impacto contra la pared. es decir« . pues significa con seguridad una lesión. etc. pues podrían rozar y/o impactar las puntas de los pies con las pequeñas repisas. Se trata de tenerlo en cuenta para no impactar contra algo que pueda lastimar. hasta las repisas. en los cabos de anclaje para ferratas. Qué es el factor de caída El Factor de caída es un concepto importantísimo en escalada que nos lo encontramos continuamente: figura en la info de las cuerdas. por ejemplo. No se trata de provocar miedo. Esta capacidad para observar y distinguir los detalles del escenario en que estamos escalando se adquiere con la práctica y se empieza desde el momento en que nos paramos al pie de una vía para leer la secuencia de movimientos que nos llevará hasta arriba.

para un escalador concreto. la Fuerza de choque sólo depende del Factor de caída. A igual Factor de caída. es« « siendo: y y y y y y F = Fuerza de choque. menos impacto Cuanta más cuerda detenga nuestra caída. g = Aceleración de la gravedad. m = Masa del escalador. Cuanta más cuerda. E = Módulo de Young de la cuerda. Vamos con las conclusiones« 1. a igual Factor de caída igual Fuerza de choque sobre el escalador. pero si las dos caídas tienen el mismo Factor en ambos casos la Fuerza de choque es la misma. L = Longitud de cuerda hasta el asegurador. Factor de caída entre 0 y 1 Caída razonablemente suave. Es decir. f = Factor de caída. más suave será el frenazo. S = Sección de la cuerda. sea cual sea la altura de la caída. con una cuerda determinada. y como explica Claudio Álvarez en su completísimo y muy didáctico estudio sobre la física de la caída. Cuesta aceptar que el escalador reciba el mismo impacto con una caída de 2 m que con 10 m. 2. H = Altura de la caída. Por .« siendo: y y y f = Factor de caída. seguro cercano y bastante cuerda desplegada. Clasificación de las caídas según el Factor de caída Según el Factor de caída podemos distinguir cuatro tipos de caídas: 1. igual impacto Aunque esto es completamente anti-intuitivo. Qué impacto recibe el escalador en una caída La Fuerza de choque (F) es la fuerza que la cuerda ejerce sobre el escalador al parar la caída.

Factor de caída entre 1 y 2 Caída muy dura. el último seguro está justo a mitad del largo.suerte. . 1. seguro lejano y poca cuerda desplegada. la mayoría de las caídas son así. Factor de caída = 1 Caída dura. 1.

Factor de caída = 2 Caída durísima. Factor caída Para explicar el factor caída nos basaremos en dos situaciones básicas representadas en el siguiente dibujo: . ningún seguro entre el escalador y la reunión. La UIAA exige que las cuerdas soporten al menos 5 caídas de Factor 2 para homologarlas. la peor caída posible.1. Peligra la integridad de la reunión.

Pues bien. caeríamos menos si estamos haciendo un desplome por ejemplo). La magnitud ³l´ define la longitud de cuerda usada. La magnitud ³h´ corresponde a la altura del escalador desde el último seguro. En principio podríamos decir que depende directamente de k (constante elástica) y x (elongación adquirida por la cuerda tras ejercer la fuerza). Cabe destacar que el factor caída no depende directamente de la altura de la caída sino de su relación con la longitud de cuerda usada. por tanto. La fórmula para calcular la fuerza de choque es mucho más complicada ya que depende de muchos más factores. el factor caída es la razón entre la distancia que caes y la longitud de cuerda que utilizas. aunque podemos encontrarla en cualquier expresión del Newton (N) que es la unidad principal de fuerza. pero esto nos sirve de poco ya que ni sabemos la constante elástica ni sabemos la elongación que va a tener la cuerda cuando caigamos. podemos tener un factor caída 2 tanto con una caída de 6 metros como con una caída de 50 centímetros. Fuerza de choque La fuerza de choque es la fuerza que ejerce la cuerda sobre el escalador y el escalador sobre la cuerda en el momento final de una caída. Podemos desarrollar k expresándola en funión de una constante E (módulo de Young) que depende únicamente del material: . por tanto la caída serían 2h (redondeando. es decir: De ésta fórumla se de duce que en la figura 1 tenemos un factor caída cercano a 1 ya que 2h parece algo menor que l y en la figura 2 tenemos un factor caída 2 ya que h=l. Se suele expresar en daN (deca Newtons). desde el asegurador hasta el escalador. Esta fuerza es importante controlarla ya que podría lesionarnos o incluso romper el material provocando una caída libre.En la figura uno vemos un escalador asegurado por su compañero que está en el suelo mientras que en la figura dos el asegurador está a mitad de pared. Esto tendrá su importancia después al explicar la fuerza de choque. porque habría que tener en cuenta la comba de la cuerda y la disposición de la subida.

no de la altura de la caída. Insisto. ³S´ es la sección de la cuerda a utilizar y ³f´ es el factor caída. De la fórmula anterior podemos despejar la E: y si sustituimos los datos que tenemos y exresamos la superfície en función del diámetro de la cuerda: Con ésta fórmula y el dato que nos dan en las características ya podemos calcular el módulo de Young de nuestra cuerda. no de la distancia de caída. ³E´ es el módulo de Young antes descrito. se llega a una fórmula bastante farragosa en la que podemos calcular la fuerza de choque en función del módulo de Young y del factor caída de la caída en cuestión: donde ³m´ es la masa del escalador. Para saber el módulo de Young de una cuerda y poder usar la fórumla y calcular la fuerza de choque para una caída concreta con una cuerda concreta se puede mirar en las características de la cuerda un dato que nos dan y que llaman precisamente ³fuerza de choque´. no porque sea mayor. soportan una fuerza de choque máxima. ³g´ es la aceleración de la gravedad (9. en un artículo de Claudio Álvarez.77. Bueno. Conclusiones y observaciones Hay que destacar que todos los componentes de un sistema de escalada.8 m/s 2). pero sólo porque actúa durante más tiempo. incluído nuestro propio cuerpo. la fuerza de choque máxima alcanzada en una caída depende del factor caída. pero si la caída es más alta la fuerza de choque actuará durante más tiempo y la elongación de la cuerda será mayor. Esto resulta evidente en . Corresponde a la fuerza de choque que recibe una masa de 80kg en una caída de factor 1. por tanto tendremos exactamente la misma fuerza de choque si usamos la misma cuerda y al mismo escalador tanto para una caída de 7m como para una de 50cm siempre y cuando el factor caída sea el mismo. Vemos aquí que la fuerza de choque depende del factor caída. después de varios desarrollos que podeis ver aquí.donde ³S´ es la sección de la cuerda (pi·radio2) y ³l´ es la longitud. La diferencia es que la energía potencial es mayor cuánto más altos estamos con respecto al punto en que nos encontraremos una vez hayamos caído y por eso la fuerza de choque actúa durante más tiempo sobre nosotros y el equipo y puede ser más dañina.

vías ferratas donde el factor caída es superior a 2 ya que tenemos una caída que puede ser de varios metros y una cuerda que apenas llega al metro. En las cuerdas también disminuye la elasticidad. por eso en esta situación es vital usar un sistema de absorción de energía que reduzca la fuerza de choque ya que sino. pero si lo calculais vosotros con la fórmula anterior depende con qué unidad del diámetro trabajeis. sobretodo con las caídas. La fuerza de choque que soportan los mosquetones viene grabada en ellos mismos y expresada en KN. . no sólo nos lesionaría. Además. pero para eso habría que colocar muchos seguros intermedios y estos seguros producen un rozamiento en la cuerda que impide que ésta absorba toda la energía que absorbería teóricamente según la fórmula (caso sin seguros intermedios). de la teoría anterior se pueden deducir recomendaciones (o prohibiciones) básicas como puede ser que no se ha de sostener una caída sobre un elemento estático como una cinta o cordino aunque la caída sea de sólo unos metros o que si usamos una cuerda en doble estamos duplicando la fuerza de choque que soportaremos en una caída ya que estamos duplicando su sección o que una caída directamente sobre la reunión es muy peligrosa aunque sea muy pequeña ya que siempre es de factor 2 por eso interesa colocar el primer seguro cuanto antes. el material pierde resistencia con el tiempo. por eso ha de ser renovado aunque no presente desgaste o defectos. Para reducir la fuerza de choque muchos piensan en reducir el factor caída porque así además caerán menos metros y la caída dará menos miedo. por eso pierden seguridad pronto. El módulo de Young viene expresado normalmente en N/m2. porque aumenta la fuerza de choque que produce una caída y disminuye la fuerza de choque máxima que puede soportar. lo que aquí se pretende es dar sólo unas pautas básicas para comprender la física de una caída para poder trabajar en la seguridad de una escalada. A la hora de hacer cálculos con las fórumlas anteriores hay que tener en cuenta las unidades. Lo mismo pasa con el resto de magnitudes. Todo ésto quiere decir que la fuerza de choque de las caídas de escalada es un tema complejo y muy influenciado por distintos factores. y por tanto aumenta la fuerza de choque que se genera en las caídas. ésto es porque ha de soportar más fuerza. y todo esto afecta a la unidad en que nos venga dado el resultado final. Se dice que la fuerza de choque que puede soportar una persona es de 1200 daN. sino que rompería los mosquetones. También se puede producir un rozamiento con la pared que aumenta la fuerza de choque. Y también es cierto que los arneses y los cuerpos de escalador y asegurador así como el posible desplazamiento que pueda sufrir el asegurador decrementan la fuerza de choque teórica. Así. Según leyes de las poleas el último mosquetón soportará la fuerza de choque que actúa sobre el escaladro más la que actúa sobre el asegurador. suele ser de 20 o 22 KN. lo importante es que tanto la sección de la cuerda (S) como el módulo de Young (E) estén expresados en las mismas unidades. Vemos que la fuerza de choque que soporta el material es bastante superior a la que soporta una persona.

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