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Tabla de contenido

Prefacio
Expresiones de gratitud
Introducción. ¿De qué trata todo esto?
Capítulo 1. ACTUAR en pocas palabras
Capítulo 2. Atascado, no roto
Capítulo 3. La casa de ACT
Capítulo 4. Volviendo experiencial
Capítulo 5. Apertura de ACT
Capítulo 6. ¡¡¿Creativo qué ??
Capítulo 7. Cuide su pensamiento
Capítulo 8. Abrir
Capítulo 9. Esté aquí ahora
Capítulo 10. Conciencia pura
Capítulo 11. Sepa lo que importa
Capítulo 12. Haz lo que sea necesario
Capítulo 13. Desengancharse
Capítulo 14. Tú y yo
Capítulo 15. El viaje del terapeuta
Apéndice 1. Conceptualización de casos simplificada
Apéndice 2. Recursos
Referencias
“Russ Harris es un maestro abierto, centrado y comprometido de la terapia de aceptación y
compromiso (ACT) y, en ​ACT Made Simple ​, logra ofrecer un relato transparente de un
tratamiento complejo y poderoso. Recomiendo este libro a los proveedores de servicios
médicos y de salud mental y a sus maestros ".
—Patricia J. Robinson, Ph.D., coautora de ​Behavioral Consultation and Primary Care ​y ​The
Mindfulness and Acceptance Workbook for Depression
“ ​ACT Made Simple ​es simplemente el libro más accesible escrito hasta la fecha para los
terapeutas interesados ​en aprender ACT. Russ Harris explica los conceptos de ACT con un
estilo atractivo y directo. Su consejo sobre cómo superar los obstáculos de la terapia es
invaluable y será útil tanto para los practicantes de ACT novatos como para los
experimentados ".
—Jason B. Luoma, Ph.D., psicólogo de la Clínica de Psicoterapia, Centro de Investigación y
Capacitación de Portland
“Quizás el libro más elegante y fácilmente digerible sobre el uso de los principios de
mindfulness y la aceptación para mejorar su propia vida y la vida de los demás. En el
interior hay una letanía de ejercicios y estrategias creativos que están listos para su uso
inmediato. Pero ninguno de los beneficios sería posible sin la voz entretenida y solidaria de
Russ Harris. Hay algo nuevo que aprender con cada lectura ".
—Todd B. Kashdan, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad George Mason y autor
de ​Curious? Descubra el ingrediente que falta para una vida plena
“ACT tiene como objetivo aumentar la flexibilidad psicológica. Aprenda de este libro y
estará ​haciendo ​ACT en lugar de simplemente hablar sobre hacer ACT. Y lo hará con mayor
flexibilidad ".
—Hank Robb, Ph.D., ABPP
“Seamos realistas: las preocupaciones psicológicas son complejas. Si la terapia conductual
moderna está a la altura de la ocasión de reducir el sufrimiento humano, requerirá un
enfoque igualmente complejo e integral. ACT intenta proporcionar un modelo de
tratamiento multifacético para abordar estas complejidades, y ​ACT Made Simple ​ha estado a
la altura de las circunstancias al reducir las dificultades para comprender el enfoque único
de ACT. El estilo expresivo de Harris es incomparable. La literatura científica y clínica
exhaustiva rara vez lee esto bien. Esta es una introducción clara y comprensible a un
poderoso enfoque de intervención. Muchos profesionales que son nuevos en ACT querrán
empezar con ​ACT Made Simple ​".
—Daniel J. Moran, Ph.D., BCBA, coautor de ​ACT in Practice
“Este libro tan necesario es imprescindible para los médicos de salud mental interesados
​en aprender ACT. Fiel a sus raíces médicas, Harris ha adoptado un enfoque muy práctico
para comprender ACT. Hace un trabajo maravilloso al tomar conceptos complicados de
ACT y hacerlos fáciles de entender. Su escritura está llena de ingenio, autorrevelación y
comunicación realista. Los lectores de este libro lo terminarán con una mejor comprensión
de los principios e intervenciones fundamentales de ACT ”.
—Kirk D. Strosahl, Ph.D., coautor de The Mindfulness and Acceptance Workbook for
Depression
“Para los recién llegados a ACT, no hay mejor lugar para comenzar que con este libro. Russ
Harris magistralmente hace que ACT cobre vida con un estilo de escritura accesible y
ejemplos ilustrativos de su aplicación para aliviar una amplia gama de tipos de sufrimiento
humano. Los consejos prácticos y las asignaciones de tareas en todo momento lo
involucrarán activamente para ir más allá de simplemente leer sobre ACT y comenzar a
aplicarlo en su propia vida y en su trabajo con los clientes. Para aquellos que pueden haber
estado esperando ​ACT for Dummies ,​ la espera ha terminado. ¡Este libro es para ti!"
—Robert Zettle, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad Estatal de Wichita y autor
de ​ACT para la depresión
“Para aquellos de ustedes que capacitan o supervisan enfermeras, médicos, trabajadores
sociales u otros profesionales que no estén familiarizados con la jerga psicológica, ​ACT
Made Simple ​es imprescindible. Russ Harris ha tenido éxito en el desafío de traducir
conceptos psicológicos difíciles incluidos en ACT a un lenguaje sencillo, colorido y diverso
que cualquiera que trabaje clínicamente entenderá. Cada sección está organizada de forma
sencilla, fácil de seguir y fácil de usar. Harris ha incluido secciones muy útiles de consejos
prácticos y trampas comunes que incluso el terapeuta de ACT capacitado encontrará útiles.
Recomiendo encarecidamente ​ACT Made Simple ​como base para la formación ACT ".
—JoAnne Dahl, Ph.D., autora de ​El arte y la ciencia de la valoración en psicoterapia
“ ​ACT Made Simple ​es solo eso. El Dr. Harris, una vez más, ha escrito un libro muy accesible
que deben leer todos los médicos que deseen aprender, participar o implementar ACT en
su práctica. Este libro es imprescindible para los lectores de ACT. Mi agradecimiento al Dr.
Harris por hacer que ACT sea tan fácil de usar y comprensible ".
—Robyn D. Walser, Ph.D., autor de ​The Mindful Couple
Nota del editor
Esta publicación está diseñada para proporcionar información precisa y fidedigna con respecto al tema tratado. Se vende con el entendimiento de que el editor no se dedica a
prestar servicios psicológicos, financieros, legales u otros servicios profesionales. Si se necesita asistencia o asesoramiento de expertos, se deben buscar los servicios de un
profesional competente.
Distribuida en Canadá por Raincoast Books
Copyright © 2009 por Russ Harris
New Harbinger Publications, Inc.
5674 Shattuck Avenue
Oakland, CA 94609
www.newharbinger.com
Todos los derechos reservados

epub ISBN 9781608821747


La Biblioteca del Congreso ha catalogado la edición impresa como:
Adquirido por Catharine Sutker; Diseño de portada de Amy Shoup;
Editado por Carole Honeychurch; Diseño de texto de Tracy Carlson

Datos de catalogación en publicación de la Biblioteca del Congreso


Harris, Russ, 1938-
ACT simplificado: un manual de fácil lectura sobre la terapia de aceptación y compromiso / Russ Harris; prólogo de Steven C. Hayes.

pags. cm.
Incluye referencias bibliográficas e indice.
ISBN-13: 978-1-57224-705-5 (pbk.: Papel alcalino)
ISBN-10: 1-57224-705-3 (pbk.: Alk. Paper) 1. Terapia de aceptación y compromiso. I. Título.
RC489.A32H37 2009
616.89'1425 - dc22

2009023487
Dedicación

A mi hermano Genghis: por todo su amor, apoyo, inspiración y aliento a lo largo de los años; por empujarme cuando
necesitaba empujar; por anclarme cuando necesitaba estabilidad; por mostrarme el camino cuando me perdí; y por traer
tanta luz, amor y risa a mi vida.
Prefacio

La terapia de aceptación y compromiso (ACT) es extrañamente contradictoria. La mente lo


combate. Incluso los terapeutas de ACT experimentados y los clientes de ACT exitosos
pueden conectarse con algo en el trabajo, seguir adelante y luego, semanas después, de
repente descubrir que la vitalidad se ha ido de esa conexión porque la han reformulado
sutilmente mentalmente en algo más "normal" pero también mucho menos útil.
ACT no se trata de entrenar el modo normal de la mente. Se trata de salir de tu mente y
entrar en tu vida. A las mentes no les gusta esa agenda.
Este mismo fenómeno explica parcialmente por qué ACT es una nueva terapia para la
mayoría de los médicos, a pesar de que se desarrolló hace casi treinta años.
Deliberadamente pasamos mucho tiempo trabajando en los procesos y la teoría
subyacentes con la esperanza de que nos sirvieran de guía cuando perdiéramos el rumbo.
Podríamos decir, en un lenguaje conductual preciso, qué se entiende por "mente".
Podríamos investigar, en experimentos conductuales precisos, cómo la defusión alteró el
impacto de la cognición o cómo la aceptación cambió el papel de la emoción.
De hecho, esta estrategia ayudó a mantener el trabajo centrado, pero retrasó mucho las
presentaciones completas del trabajo. (El primer libro sobre ACT se completó hace sólo
diez años, casi veinte años después de que ACT comenzara). También hizo que los primeros
escritos sobre ACT fueran muy complejos. Los clientes tienen dificultades para pasar de un
modo de resolución de problemas a un modo de apreciación consciente. La teoría
subyacente explica por qué y qué hacer al respecto, y estábamos listos con estas
explicaciones detalladas de la ciencia geek, incluso si a veces eran virtualmente ilegibles
para aquellos que no estaban versados ​en análisis de comportamiento.
Afortunadamente, el corazón del trabajo brilló al menos para algunos. Los clínicos y
autores creativos, incluido el autor de este hermoso nuevo libro, comenzaron a encontrar
formas más simples y claras de ayudar a otros a conectarse con el trabajo. La llegada de los
libros de autoayuda de ACT aceleró aún más ese proceso, ya que los autores aprendieron a
escribir de manera que la gente pueda entender.
Ahora la literatura de ACT es vasta, con decenas de libros y cientos de artículos. Los
médicos necesitan un lugar para comenzar a explorar ese territorio. Mi predicción es que lo
acaban de encontrar.
Russ Harris es brillante en su capacidad para detectar la complejidad innecesaria y
presentar ideas clínicas complejas de una manera accesible. ACT Made Simple es ACT.
Incuestionablemente. Este libro suena con una nota clara en cada página. Russ ha invertido
años para comprender el trabajo en profundidad (incluso la ciencia geek que subyace a la
teoría del marco relacional) y aprender a aplicarla y extenderla con integridad. En este
libro, ha aportado su considerable talento para influir en la presentación y formulación
claras del modelo ACT, y ha llevado su creatividad clínica a nuevos métodos y nuevas
formas de llegar al corazón de estos problemas con los clientes.
Esa es una gran combinación y una contribución significativa. Particularmente si es nuevo
en el trabajo, este libro hará un trabajo magistral al abrir el modelo ACT para que lo
explore. Es como dice el título: ACT Made Simple .
—Steven C. Hayes, Ph.D. Universidad de Nevada

Expresiones de gratitud

Primero, un enorme agradecimiento a mi esposa, Carmel, por todo su amor y apoyo; por
aguantar mi trastorno obsesivo compulsivo de la escritura; por animarme a seguir
escribiendo durante todos esos momentos oscuros en los que pensé que no estaba
escribiendo más que basura; y por ser mi “caja de resonancia” y ayudarme activamente a
desarrollar mis ideas.
Gracias también a todos los amigos y colegas que leyeron los primeros borradores y me
brindaron valiosos comentarios: Julian McNally, Georg Eifert, Hank Robb y Ros Lethbridge.
Como de costumbre, me gustaría descargar un trillón de camiones cargados de gratitud
sobre Steve Hayes, el creador de ACT, y esa gratitud también se extiende a Kelly Wilson,
Kirk Strosahl, Robyn Walser y Hank Robb, todas grandes fuentes de inspiración para mí.
También estoy muy agradecido con toda la comunidad de ACT, que me apoya e inspira
mucho; muchas ideas de estas páginas han surgido de discusiones en ACT Listserv en todo
el mundo.
A continuación, me gustaría agradecer a mi agente, Sammie Justesen, por todo su buen
trabajo; y un montón de agradecimientos a todo el equipo de New Harbinger, incluidos Jess
Beebe, Catherine Sutker y Matt McKay, por todo el arduo trabajo, el cuidado y la atención
que han invertido en este libro.
Los editores son los héroes anónimos de los libros exitosos, por lo que me gustaría
agradecer los heroicos esfuerzos de mi editora, Jean Blomquist, quien realmente hizo un
gran trabajo para ella al darle forma a este libro.
Y finalmente quiero agradecer a mi hijo, Max. Si bien es demasiado joven para ayudarme
directamente con el libro, me ha ayudado enormemente de una manera más indirecta,

simplemente estando en mi vida y llenándola de tanto amor.


Introducción. ¿De qué trata todo esto?

La vida se deletrea H.A.S.S.L.E. - Albert Ellis


La vida es difícil. - M. Scott Peck
La vida es sufrimiento. - Buda
¡Mierda pasa! - Anónimo

¿Por qué, por qué, por qué?

¿Por qué es tan difícil ser feliz? ¿Por qué la vida es tan difícil? ¿Por qué los humanos sufren
tanto? ¿Y qué podemos hacer de manera realista al respecto? La terapia de aceptación y
compromiso (ACT) tiene algunas respuestas profundas y transformadoras a estas
preguntas. Este libro tiene como objetivo tomar la teoría y la práctica complejas de ACT y
hacerla accesible y agradable. Si, como yo, tienes un librero lleno de libros de texto
académicos en su mayoría sin terminar, apreciarás el hecho de que ACT es atractivo y
divertido. He mantenido deliberadamente la jerga técnica al mínimo absoluto y he optado
por el lenguaje cotidiano siempre que ha sido posible. Espero que ACT sea accesible para la
gama más amplia posible de profesionales, desde entrenadores, consejeros y enfermeras de
salud mental, hasta trabajadores sociales, psicólogos, psiquiatras y todos los profesionales
de la salud.

Entonces, ¿qué es ACT?

Oficialmente decimos ACT como la palabra "actuar" y no como las iniciales ACT. Hay una
buena razón para esto. En esencia, ​ACT es una terapia conductual: se trata de actuar​. Pero
no se trata de una acción cualquiera. Primero, se trata de ​acciones guiadas por valores​. Hay
un gran componente existencial en este modelo: ¿Qué quieres defender en la vida? ¿Qué
importa realmente, en lo profundo de tu corazón? ¿Por qué quieres que te recuerden en tu
funeral? ACT te pone en contacto con lo que realmente importa en el panorama general: los
deseos más profundos de tu corazón por quién quieres ser y qué quieres hacer durante tu
breve tiempo en este planeta. Luego, utiliza estos valores fundamentales para guiar,
motivar e inspirar cambios de comportamiento. En segundo lugar, se trata de una acción
"consciente": acción que realiza conscientemente, con plena conciencia, abierto a su
experiencia y totalmente comprometido con lo que esté haciendo.
ACT recibe su nombre de uno de sus mensajes centrales: ​acepte lo que está fuera de su
control personal y comprométase a tomar medidas que enriquezcan su vida​. El objetivo de
ACT es ayudarnos a crear una vida rica, plena y significativa, mientras aceptamos el dolor
que inevitablemente trae la vida. ACT hace esto para

● enseñarnos habilidades psicológicas para ​manejar los pensamientos y


sentimientos dolorosos de manera efectiva​, de tal manera que tengan
mucho menos impacto e influencia; esto se conoce como habilidades de
mindfulness ; y
● ayudarnos a ​aclarar lo que es verdaderamente importante y significativo
para nosotros​, es decir, aclarar nuestros valores, y usar ese conocimiento
para guiarnos, inspirarnos y motivarnos a establecer metas y tomar
acciones que enriquezcan nuestra vida.
ACT se basa en una teoría subyacente del lenguaje y la cognición humanos llamada ​teoría
del marco relacional (RFT)​, una teoría que ahora cuenta con más de ciento cincuenta
artículos publicados y revisados ​por pares que respaldan sus principios. No cubriremos
RFT en este libro porque es bastante técnico y requiere un poco de trabajo entenderlo,
mientras que el objetivo de este libro es darle la bienvenida a ACT, simplificar los
conceptos principales y comenzar rápidamente.
La buena noticia es que puede ser un terapeuta ACT eficaz sin saber nada sobre RFT. Si ACT
es como conducir tu coche, RFT es como saber cómo funciona el motor: puedes ser un
excelente conductor sin saber absolutamente nada sobre la mecánica. (Habiendo dicho eso,
muchos terapeutas de ACT dicen que cuando entienden la RFT, mejora su efectividad
clínica. Por lo tanto, si está interesado, el apéndice 2 le indicará dónde ir para obtener más
información).

¿Para quién es este libro?

He dirigido este libro principalmente a los recién llegados a ACT que desean una
introducción rápida y sencilla al modelo. También será útil para los profesionales más
experimentados que deseen un curso de actualización rápido: un manual de ACT, si lo
desea. Lo diseñé para complementar otros libros de texto de ACT que ofrecen más teoría o
discusiones más profundas sobre los procesos de ACT y sus aplicaciones clínicas.
Mencionaré algunos de estos libros de texto a medida que avanzamos y otros en la sección
de recursos (apéndice 2) al final.

Cómo usar este libro

Si es nuevo en ACT, le recomiendo que lea este libro completo de principio a fin antes de
empezar a utilizarlo. Esto se debe a que los seis procesos centrales de ACT son todos
interdependientes, por lo que, a menos que tenga una buena idea de todo el modelo y de la
forma en que estos diferentes hilos se entrelazan, es posible que se confunda y se dirija en
la dirección equivocada.
Y, por supuesto, leerlo no es suficiente; También necesitará practicar activamente los
ejercicios sobre la marcha. Después de todo, no se puede aprender a conducir simplemente
leyendo sobre conducir; tienes que subirte a un coche, poner las manos en el volante y dar
una vuelta. Cuando esté listo para comenzar a usar ACT con sus clientes, puede usar este
libro para guiarlo libremente o tal vez prefiera usar un libro de texto ACT basado en el
protocolo que lo guiará en detalle, sesión por sesión.
En primer lugar, en los capítulos 1 al 3, repasaremos rápidamente una descripción general
del modelo y la teoría subyacente. Luego, en los capítulos 4 y 5, cubriremos los conceptos
básicos para comenzar, incluido cómo realizar la terapia experiencial, obtener el
consentimiento informado y estructurar sus sesiones en curso. En los capítulos 6 al 12,
veremos paso a paso los seis procesos centrales de ACT y cómo aplicarlos a una amplia
gama de problemas clínicos. El énfasis en cada capítulo estará en la simplicidad y la
practicidad para que pueda comenzar a utilizar este enfoque de inmediato. ​(Pero tenga en
cuenta: los recién llegados primero deben leer todo el libro, de cabo a rabo, antes de
aplicarlo)​.
En la última sección del libro, los capítulos 13 al 15, cubriremos una amplia gama de temas
importantes que incluyen las trampas comunes del terapeuta, la superación de las barreras
al cambio, la mejora de la relación cliente-terapeuta, la danza alrededor de los seis procesos
centrales, la incorporación de ACT en la vida cotidiana, mezclando y emparejando ACT con
otros modelos, y adónde ir a continuación en su viaje como terapeuta ACT.
Desde el capítulo 5 en adelante, encontrará estos cuadros de texto de "consejos prácticos"
apareciendo:

Consejo práctico ​En estas secciones, encontrará consejos prácticos que le ayudarán en su práctica clínica y los
errores comunes que debe tener en cuenta.

Tu papel en todo esto

Escuché un gran dicho recientemente: "Sé tú mismo: todos los demás ya están ocupados".
Tu papel en el aprendizaje y la práctica de ACT es ser tú mismo. Perdí mucho tiempo y
esfuerzo en mi trabajo inicial de ACT tratando de hacer ACT palabra por palabra como está
escrito en los libros de texto. Y luego, después de ver a Steve Hayes y Kelly Wilson, dos de
los fundadores de ACT, en acción, me esforcé mucho en copiar sus estilos únicos de hacer
terapia. Esto no funcionó muy bien para mí. Todo fue mucho mejor cuando me permití ser
yo mismo y desarrollé mi propio estilo y mi propia forma de hablar, una manera que se
sentía natural y que también se adaptaba a los clientes con los que trabajo. Seguro que
encontrarás lo mismo.
Así que, mientras lee este libro, use su creatividad. Siéntase libre de adaptar, modificar y
reinventar las herramientas y técnicas de estas páginas (siempre que se mantenga fiel al
modelo ACT) para que se adapten a su estilo personal. Siempre que presente metáforas,
guiones, hojas de trabajo o ejercicios, cambie las palabras para que se adapten a su forma
de hablar. Y si tiene metáforas mejores o diferentes que logran los mismos fines, utilice las
suyas en lugar de las de este libro. Hay un enorme espacio para la creatividad y la
innovación dentro del modelo ACT, así que aproveche todas sus ventajas.

Empezando

Pocas personas vienen a ACT y se lanzan de cabeza. Usted, como la mayoría, puede
comenzar sumergiendo un dedo del pie en el agua. A continuación, pones un pie entero.
Luego, una rodilla. Luego una pierna entera. Ahora te encuentras en esta posición extraña,
con una pierna en el agua y una pierna fuera. Y generalmente te quedas ahí por bastante
tiempo, mitad adentro, mitad afuera, no muy seguro de si ACT es para ti. Finalmente, un
día, da el paso. Y cuando lo hace, descubre que el agua es cálida, acogedora y estimulante;
se siente liberado, optimista e ingenioso; y quieres pasar mucho más tiempo en él. Una vez
que esto sucede, generalmente no hay vuelta atrás a su antigua forma de trabajar.
(Entonces, si esto aún no le ha sucedido, espero que suceda al final de este libro).
Una razón de esta incertidumbre inicial sobre ACT es que desafía la sabiduría convencional
y anula las reglas básicas de la mayor parte de la psicología occidental. Por ejemplo, la
mayoría de los modelos de terapia están extremadamente enfocados en la reducción de
síntomas. Su suposición es que los clientes deben reducir sus síntomas antes de poder
llevar una vida mejor. ACT adopta una postura radicalmente diferente. ACT asume que (a)
la calidad de vida depende principalmente de una acción consciente guiada por valores, y
(b) esto es posible independientemente de cuántos síntomas tenga, siempre que responda
a sus síntomas con mindfulness.
Para decirlo de otra manera, la vida consciente y congruente con los valores es el resultado
deseado en ACT, no la reducción de síntomas. Entonces, aunque ACT generalmente reduce
los síntomas, este nunca es el objetivo. (Por cierto, como "vivir con congruencia con los
valores" es un poco complicado, en la mayor parte del libro lo acortaré a "vida valorada". Lo
siento, sé que no es un buen inglés).
Por lo tanto, en ACT, cuando enseñamos a un cliente habilidades de mindfulness, el objetivo
no es reducir sus síntomas, sino cambiar fundamentalmente su relación con sus síntomas
para que ya no le impidan vivir valiosamente. El hecho de que sus síntomas se reduzcan se
considera una "ventaja" más que el punto principal de la terapia.
Por supuesto, no les decimos a nuestros clientes: "¡No vamos a tratar de reducir sus
síntomas!" Por qué no? Porque (a) esto establecería todo tipo de barreras terapéuticas
innecesarias y (b) sabemos que la reducción de los síntomas es extremadamente probable.
(Aunque nunca lo buscamos, en casi todos los ensayos y estudios realizados sobre ACT, hay
una reducción significativa de los síntomas, aunque a veces ocurre más lentamente que en
otros modelos).
Entonces, lo que esto significa es que si vienes a ACT desde modelos que están muy
enfocados en tratar de reducir los síntomas, es realmente un cambio de paradigma masivo.
Afortunadamente, la mayoría de las personas, terapeutas y clientes por igual, lo encuentran
liberador. Sin embargo, debido a que ACT es tan diferente de la mayoría de los otros
enfoques psicológicos, muchos profesionales inicialmente se sienten incómodos, ansiosos,
vulnerables, confundidos o inadecuados. Ciertamente lo hice. (¡Y todavía lo hago a veces!)
La buena noticia es que ACT le brinda los medios para manejar de manera efectiva esos
sentimientos perfectamente naturales. Y cuanto más practique ACT en sí mismo para
enriquecer y mejorar su propia vida y para resolver sus propios problemas dolorosos, más
eficaz será al aplicarlo con sus clientes. (¿Qué te parece eso como un bono?) Entonces, basta
de preámbulo: ¡comencemos!

Capítulo 1. ACT en pocas palabras

¿Qué es una "mente"?

Esto es muy difícil. No puedo hacer esto ¿Por qué esto no funciona? Todo parecía tan fácil
cuando lo leí en el libro de texto. Ojalá hubiera un terapeuta real aquí que me dijera qué
hacer. Quizás no estoy hecho para este tipo de trabajo. Soy tan torpe. Quizás debería
recomendar a este cliente a otra persona que sepa lo que está haciendo.
¿Alguna vez tu mente te dice cosas como esta? La mía ciertamente lo hace. Y también la
mente de todos los terapeutas que he conocido. Ahora, tómate un momento para
reflexionar sobre qué más hace tu mente que es inútil. Por ejemplo, ¿alguna vez te compara
duramente con los demás, critica tus esfuerzos o te dice que no puedes hacer las cosas que
quieres hacer? ¿Alguna vez saca recuerdos desagradables del pasado? ¿Encuentra fallas en
tu vida como es hoy y evoca vidas alternativas en las que serías mucho más feliz? ¿Alguna
vez te arrastra a escenarios aterradores sobre el futuro y te advierte sobre todas las cosas
posibles que podrían salir mal? Si es así, parece que tienes una mente humana normal.
Verá, en ACT, partimos de la suposición de que los procesos psicológicos normales de una
mente humana normal se vuelven fácilmente destructivos y, tarde o temprano, crean
sufrimiento psicológico para todos nosotros. Y ACT especula que la raíz de este sufrimiento
es el propio lenguaje humano.

Lenguaje y Mente

El lenguaje humano es un sistema de símbolos muy complejo que incluye palabras,


imágenes, sonidos, expresiones faciales y gestos físicos. Los humanos usan el lenguaje en
dos dominios: público y privado. El uso público del lenguaje incluye hablar, conversar,
imitar, gesticular, escribir, pintar, esculpir, cantar, bailar, actuar, etc. El uso privado del
lenguaje incluye pensar, imaginar, soñar despierto, planificar, visualizar, analizar,
preocuparse, fantasear, etc. (​Un término comúnmente utilizado para el uso privado del
lenguaje es cognición​).
Ahora bien, está claro que la mente no es una "cosa" ni un "objeto". Usamos la palabra
"mente" para describir un conjunto increíblemente complejo de procesos cognitivos
interactivos, como analizar, comparar, evaluar, planificar, recordar, visualizar, etc. Y todos
estos procesos complejos se basan en el sofisticado sistema de símbolos que llamamos
lenguaje humano. Por lo tanto, en ACT, cuando usamos la palabra "mente", la estamos
usando como una metáfora del "lenguaje humano".

Tu mente no es tu amiga, ni tu enemiga

ACT considera la mente como un arma de doble filo. Es muy útil para todo tipo de
propósitos, pero si no aprendemos a manejarlo de manera efectiva, nos hará daño. En el
lado positivo, el lenguaje nos ayuda a hacer mapas y modelos del mundo; predecir y
planificar el futuro; compartir conocimientos; aprender del pasado; imagina cosas que
nunca han existido y sigue creándolas; desarrollar reglas que guíen nuestro
comportamiento de manera efectiva y nos ayuden a prosperar como comunidad;
comunicarse con personas que están lejos; y aprender de personas que ya no están vivas.
El lado oscuro del lenguaje es que lo usamos para mentir, manipular y engañar; difundir
calumnias e ignorancia; incitar al odio, los prejuicios y la violencia; fabricar armas de
destrucción masiva e industrias de contaminación masiva; detenerse y "revivir" sucesos
dolorosos del pasado; asustarnos imaginando futuros desagradables; comparar, juzgar,
criticar y condenar tanto a nosotros mismos como a los demás; y crear reglas para nosotros
mismos que a menudo pueden restringir la vida o ser destructivas. Debido a que el lenguaje
es tanto una bendición como una maldición, a menudo decimos en ACT: "Tu mente no es tu
amiga, y tampoco es tu enemiga". Entonces, ahora que sabemos qué es una “mente”,
pasemos a una pregunta muy importante.

¿Cuál es el objetivo de ACT?

El objetivo de ACT, en términos sencillos, es crear una vida rica, plena y significativa
mientras se acepta el dolor que inevitablemente la acompaña. Más adelante en este
capítulo, veremos una definición más técnica de ACT, pero primero tome un momento para
considerar esta pregunta: ¿por qué la vida inevitablemente implica dolor?
Claramente hay muchas, muchas razones. Todos experimentaremos frustración, decepción,
rechazo, pérdida y fracaso. Todos experimentaremos enfermedades, lesiones y
envejecimiento. Todos enfrentaremos nuestra propia muerte y la muerte de nuestros seres
queridos. Además de eso, muchas emociones humanas básicas, sentimientos normales que
todos y cada uno de nosotros experimentaremos repetidamente a lo largo de nuestras
vidas, son inherentemente dolorosas: miedo, tristeza, culpa, ira, conmoción y disgusto, por
nombrar solo algunos.
Y como si todo eso fuera poco, cada uno de nosotros tiene una mente que puede evocar
dolor en cualquier momento. Gracias al lenguaje humano, dondequiera que vayamos,
hagamos lo que hagamos, podemos experimentar dolor al instante. En cualquier momento,
podemos revivir un recuerdo doloroso o perdernos en una terrible predicción del futuro. O
podemos quedar atrapados en comparaciones desfavorables ("Su trabajo es mejor que el
mío") o autoevaluaciones negativas ("Estoy demasiado gordo", "No soy lo suficientemente
inteligente", etc.).
Gracias al lenguaje humano, incluso podemos experimentar dolor en los días más felices de
nuestra vida. Por ejemplo, supongamos que es el día de la boda de Susan y que todos sus
amigos y familiares están reunidos para honrar su feliz nueva unión. Ella está
dichosamente feliz. Pero entonces piensa que desearía que mi padre estuviera aquí, y
recuerda cómo se suicidó cuando ella solo tenía dieciséis años. Ahora, en uno de los días
más felices de su vida, está sufriendo.
Y todos estamos en el mismo barco que Susan. No importa cuán buena sea nuestra calidad
de vida, no importa cuán privilegiada sea nuestra situación, todo lo que tenemos que hacer
es recordar un momento en que sucedió algo malo, o imaginar un futuro en el que suceda
algo malo, o juzgarnos a nosotros mismos con dureza, o comparar nuestra vida con la de
otra persona. eso parece mejor, y al instante nos duele.
Así, gracias a la sofisticación de la mente, incluso la vida humana más privilegiada implica
inevitablemente un dolor significativo. Desafortunadamente, los seres humanos típicos
comúnmente manejan su dolor de manera ineficaz. Con demasiada frecuencia, cuando
experimentamos pensamientos, sentimientos y sensaciones dolorosos, respondemos de
maneras que, a la larga, son autodestructivas o autolesivas. ​Debido a esto, un elemento
importante de ACT es enseñar a las personas cómo manejar el dolor de manera más
efectiva mediante el uso de habilidades de mindfulness​.
¿Qué es mindfulness?

"Mindfulness" es un concepto antiguo, que se encuentra en una amplia gama de antiguas


tradiciones espirituales y religiosas, incluido el budismo, el taoísmo, el hinduismo, el
judaísmo, el islam y el cristianismo. La psicología occidental ha comenzado recientemente a
reconocer los muchos beneficios de desarrollar habilidades de mindfulness. Si lee algunos
libros sobre el tema, encontrará que "mindfulness" se define de diferentes maneras, pero
todas básicamente se reducen a esto:

Mindfulness significa prestar atención con flexibilidad, apertura y curiosidad.


Esta simple definición nos dice tres cosas importantes. Primero, mindfulness es un proceso
de conciencia , no un proceso de pensamiento . Implica traer conciencia o prestar atención
a su experiencia en este momento en lugar de estar "atrapado" en sus pensamientos. En
segundo lugar, mindfulness implica una actitud particular: apertura y curiosidad. Incluso si
tu experiencia en este momento es difícil, dolorosa o desagradable, puedes estar abierto a
ella y sentir curiosidad por ella en lugar de huir de ella o luchar contra ella. En tercer lugar,
mindfulness implica flexibilidad de atención: la capacidad de dirigir, ampliar o enfocar
conscientemente su atención en diferentes aspectos de su experiencia.
Podemos usar mindfulness para "despertar", conectarnos con nosotros mismos y apreciar
la plenitud de cada momento de la vida. Podemos usarlo para mejorar nuestro
autoconocimiento, para aprender más sobre cómo nos sentimos, pensamos y
reaccionamos. Podemos usarlo para conectarnos profunda e íntimamente con las personas
que nos importan, incluidos nosotros mismos. Y podemos usarlo para influir
conscientemente en nuestro propio comportamiento y aumentar nuestra gama de
respuestas al mundo en el que vivimos. ​Es el arte de vivir conscientemente​, una forma
profunda de mejorar la resiliencia psicológica y aumentar la satisfacción con la vida.
Por supuesto, ACT es mucho más que mindfulness. ​También se trata de una vida valorada:
actuar, de forma continua, guiada y alineada con los valores fundamentales​. De hecho,
enseñamos habilidades de mindfulness en ACT con el propósito expreso de facilitar una
acción valiosa: ayudar a las personas a vivir según sus valores. En otras palabras, el
resultado que buscamos en ACT es una vida consciente y valorada. Esto quedará más claro
en la siguiente sección, donde veremos los seis procesos centrales de ACT.
Los seis procesos terapéuticos básicos de ACT

Los seis procesos terapéuticos centrales en ACT son el contacto con el momento presente,
la defusión, la aceptación, el yo como contexto, los valores y la acción comprometida. Antes
de revisarlos uno por uno, eche un vistazo al diagrama de la figura 1.1, que se conoce
alegremente como ACT "hexaflex". (Este diagrama difiere de la versión estándar que
encontrará en la mayoría de los libros de texto de ACT en que debajo de cada término
técnico he escrito un breve eslogan para ayudarlo a recordar lo que significa).

Ponerse en contacto con el momento presente (estar aquí ahora)

Ponerse en contacto con el momento presente significa estar psicológicamente presente:


conectarse conscientemente y participar en lo que sea que esté sucediendo en este
momento. A los humanos les resulta muy difícil mantenerse presentes. Como otros
humanos, sabemos lo fácil que es quedar atrapado en nuestros pensamientos y perder el
contacto con el mundo que nos rodea. Podemos pasar mucho tiempo absortos en
pensamientos sobre el pasado o el futuro. O en lugar de ser plenamente conscientes de
nuestra experiencia, podemos operar con piloto automático, simplemente "haciendo los
movimientos". Ponerse en contacto con el momento presente significa llevar nuestra
conciencia de manera flexible al mundo físico que nos rodea o al mundo psicológico dentro
de nosotros, o a ambos simultáneamente. También significa prestar atención
conscientemente a nuestra experiencia aquí y ahora en lugar de dejarnos llevar por
nuestros pensamientos u operar en "piloto automático".

Defusión (observe su pensamiento)

La defusión significa aprender a “dar un paso atrás” y separarnos o desprendernos de


nuestros pensamientos, imágenes y recuerdos. (El término completo es "defusión
cognitiva", pero por lo general lo llamamos simplemente "defusión"). En lugar de quedar
atrapados en nuestros pensamientos o ser empujados por ellos, los dejamos ir y venir como
si fueran solo automóviles que pasan fuera de nuestra casa. Damos un paso atrás y
observamos nuestro pensamiento en lugar de enredarnos en él. Vemos nuestros
pensamientos por lo que son, ni más ni menos que palabras o imágenes. Los sostenemos
ligeramente en lugar de apretarlos con fuerza.

Aceptación (abrir)

Aceptación significa abrirse y dar lugar a sentimientos, sensaciones, impulsos y emociones


dolorosos. Dejamos la lucha con ellos, les damos un respiro y les permitimos ser como son.
En lugar de luchar contra ellos, resistirlos, huir de ellos o sentirnos abrumados por ellos,
nos abrimos a ellos y los dejamos ser. (Nota: Esto no significa que le gusten o que lo deseen.
¡Simplemente significa hacer espacio para ellos!)

El yo como contexto (conciencia pura)

En el lenguaje cotidiano, hablamos de la "mente" sin reconocer que tiene dos elementos
distintos: el yo pensante y el yo observador. Todos estamos muy familiarizados con el yo
pensante: esa parte de nosotros que siempre está pensando, generando pensamientos,
creencias, recuerdos, juicios, fantasías, planes, etc. Pero la mayoría de la gente no está
familiarizada con el yo observador: el aspecto de nosotros que es consciente de lo que
estamos pensando, sintiendo o haciendo en cualquier momento. Otro término para esto es
"conciencia pura". En ACT, el término técnico es self-as-context. Por ejemplo, a medida que
avanza en la vida, su cuerpo cambia, sus pensamientos cambian, sus sentimientos cambian,
sus roles cambian, pero el "usted" que es capaz de notar u observar todas esas cosas nunca
cambia. Es el mismo "tú" que ha estado allí toda tu vida. Con los clientes, generalmente nos
referimos a él como "el yo observador" en lugar de usar el término técnico "yo como
contexto".

Valores (saber lo que importa)

En lo profundo de tu corazón, ¿de qué quieres que sea tu vida? ¿Qué quieres defender?
¿Qué quieres hacer con tu breve tiempo en este planeta? ¿Qué es lo que realmente te
importa en el panorama general? Los valores son cualidades deseadas de la acción
continua. En otras palabras, describen cómo queremos comportarnos de forma continua.
Clarificar los valores es un paso esencial para crear una vida significativa. En ACT, a
menudo nos referimos a los valores como "direcciones de vida elegidas". Por lo general,
comparamos los valores con una brújula porque nos dan una dirección y guían nuestro
viaje en curso.

Acción comprometida ( haz lo que sea necesario )

La acción comprometida significa tomar una acción efectiva, guiada por nuestros valores.
Está muy bien conocer nuestros valores, pero solo a través de acciones continuas y
congruentes con los valores, la vida se vuelve rica, plena y significativa. En otras palabras,
no tendremos mucho viaje si simplemente miramos la brújula; nuestro viaje solo ocurre
cuando movemos nuestros brazos y piernas en la dirección elegida. La acción guiada por
valores da lugar a una amplia gama de pensamientos y sentimientos, tanto placenteros
como desagradables, placenteros y dolorosos. Así que la acción comprometida significa
“hacer lo que sea necesario” para vivir según nuestros valores, incluso si eso trae dolor e
incomodidad. ​Todas y cada una de las intervenciones conductuales tradicionales, como el
establecimiento de objetivos, la exposición, la activación conductual y el entrenamiento de
habilidades​, se pueden utilizar en esta parte del modelo. Y cualquier habilidad que mejore y
enriquezca la vida, desde la negociación hasta la gestión del tiempo, desde la asertividad
hasta la resolución de problemas, desde el autocontrol hasta el afrontamiento de crisis,
puede enseñarse en esta sección del hexaflex (siempre que esté al servicio de una vida
valiosa y no al servicio de la evitación experiencial, de la que hablaremos en el capítulo 2).

Flexibilidad psicológica: un diamante de seis facetas

Tenga en cuenta que los seis procesos centrales de ACT no son procesos separados. Aunque
hablamos de ellos de esa manera con fines pragmáticos, para ayudar a los terapeutas y
clientes a aprender y aplicar el modelo ACT, es más útil pensar en ellos como seis facetas de
un diamante. Y el diamante en sí mismo es flexibilidad psicológica.
La flexibilidad psicológica es la capacidad de estar en el momento presente con plena
conciencia y apertura a nuestra experiencia, y de actuar guiados por nuestros valores. En
pocas palabras, es la capacidad de "estar presente, abrirse y hacer lo que importa".
Técnicamente hablando, ​el objetivo principal de ACT es aumentar la flexibilidad
psicológica​. Cuanto mayor sea nuestra capacidad para ser plenamente conscientes, estar
abiertos a nuestra experiencia y actuar de acuerdo con nuestros valores, mayor será
nuestra calidad de vida porque podemos responder de manera mucho más eficaz a los
problemas y desafíos que inevitablemente trae la vida. Además, al participar plenamente en
nuestra vida y permitir que nuestros valores nos guíen, desarrollamos un sentido de
significado y propósito, y experimentamos un sentido de vitalidad. Usamos mucho la
palabra “vitalidad” en ACT, y es importante reconocer que la vitalidad no es un
sentimiento; es una sensación de estar completamente vivo y abrazar el aquí y ahora,
independientemente de cómo nos podamos sentir en este momento. Incluso podemos
experimentar vitalidad en nuestro lecho de muerte o durante un dolor extremo porque
“Hay tanto vivir en un momento de dolor como en un momento de alegría” (Strosahl, 2004,
p. 43).

EL ACT TRIFLEX

Los seis procesos centrales se pueden "agrupar" en tres unidades funcionales, como se
muestra en la figura 1.2 a continuación. Tanto la defusión como la aceptación tienen que
ver con separarse de los pensamientos y sentimientos, verlos por lo que realmente son,
hacer espacio para ellos y permitirles ir y venir por su propia cuenta. En otras palabras:
"Abrirse".
El yo como contexto (también conocido como el yo observador) y el contacto con el
momento presente implican hacer contacto con aspectos verbales y no verbales de su
experiencia aquí y ahora. En otras palabras: "Estar presente".
Los valores y la acción comprometida implican el uso eficaz del lenguaje para facilitar la
acción que mejora la vida. En otras palabras: "Hacer lo que importa".
Por lo tanto, ​la flexibilidad psicológica es la capacidad de "estar presente, abrirse y hacer lo
que importa".

EL ACRÓNIMO DE ACT

Hay un acrónimo simple que resume todo el modelo y, a menudo, es útil compartirlo con
los clientes. El acrónimo es: ¡sorpresa, sorpresa!

● A = Acepte sus pensamientos y sentimientos, y esté presente.


● C = Elija una dirección valorada.
● T = Actúa.
(Y en esa nota, debo mencionar que a lo largo de este libro, utilizo la frase "pensamientos y
sentimientos" como una forma abreviada. Por "pensamientos", me refiero a todo tipo de
cogniciones, incluidos los recuerdos y las imágenes, y el término " sentimientos ”incluye
emociones, sensaciones e impulsos.)
La metáfora de ACT en pocas palabras

La siguiente transcripción describe una metáfora física que originalmente armé para
resumir rápidamente el modelo ACT a los clientes. (Muchos libros de texto de ACT
advierten en contra de explicar didácticamente el modelo a los clientes: el peligro es que
podemos empantanarnos en explicaciones largas, o el cliente intelectualizará el modelo. Sin
embargo, hay situaciones en las que es útil metafóricamente, en lugar de didácticamente:
explique el modelo y podremos adaptar el ACT en pocas palabras de muchas maneras. De
hecho, a medida que lea el libro, notará cómo podemos usar y modificar partes del mismo
para múltiples propósitos, especialmente para trabajar con defusión y aceptación. La
transcripción que sigue tiene lugar hacia el final de una primera sesión, como parte del
consentimiento informado. (Para tener una mejor idea de cómo se realiza este ejercicio,
puede ver un video gratuito en YouTube del ejercicio en ​www.
actmadesimple.com/free_resources​) Tiene cinco secciones, que he enumerado para futuras
referencias.

SECCIÓN 1
Terapeuta: ​Es difícil explicar de qué se trata ACT simplemente describiéndolo, y
probablemente no tendría mucho sentido incluso si lo intentara. Entonces, ¿estaría bien si
les mostrara de qué se trata usando una metáfora?
​ laro.
Cliente: C
Terapeuta: ​Genial. ( ​El terapeuta toma un portapapeles o un libro grande de tapa dura y se lo
muestra al cliente ​) ​. ​Quiero que se imagine que este portapapeles representa todos los
pensamientos, sentimientos y recuerdos difíciles con los que ha estado luchando durante
tanto tiempo. Y me gustaría que lo agarraras y lo agarraras tan fuerte como puedas para
que yo no pueda alejarlo de ti. (El ​cliente lo agarra con fuerza. )​ Ahora me gustaría que lo
sostuviera frente a su cara para que no pudiera verme más, y que lo acercara tanto a su
cara que casi le toque la nariz. ( ​El cliente sostiene el portapapeles directamente frente a su
cara, bloqueando su vista tanto del terapeuta como de la habitación circundante ​) ​.
Terapeuta: ​Ahora, ¿cómo es tratar de tener una conversación conmigo mientras estás
atrapado en tus pensamientos y sentimientos?
​ uy difícil.
Cliente: M
Terapeuta: ​¿Te sientes conectado conmigo, comprometido conmigo? ¿Puedes leer las
expresiones en mi cara? Si estuviera haciendo una rutina de canto y baile ahora, ¿podrías
verla?
Cliente: (​ ​riendo )​ No.
Terapeuta: ​¿Y cuál es tu visión de la habitación mientras estás atrapado en estas cosas?
​ o puedo ver nada excepto el portapapeles.
Cliente: N
Terapeuta: ​Entonces, mientras estás completamente absorto en todas estas cosas, te estás
perdiendo mucho. Estás desconectado del mundo que te rodea y estás desconectado de mí.
Observe también que mientras se aferra con fuerza a estas cosas, no puede hacer las cosas
que hacen que su vida funcione. Compruébelo usted mismo: agarre el portapapeles lo más
fuerte que pueda. ( ​La clienta aprieta su agarre. )​ Ahora bien, si le pidiera que abrazara a un
bebé, o que abrazara a la persona que ama, o que condujera un automóvil, que cocinara la
cena o que escribiera en una computadora mientras se aferra con fuerza a esto, podría
¿hazlo tu?
​ o.
Cliente: N
Terapeuta: ​Entonces, mientras está atrapado en estas cosas, no solo pierde el contacto con
el mundo que lo rodea y se desconecta de sus relaciones, sino que también se vuelve
incapaz de hacer las cosas que hacen que su vida funcione.
Cliente: (​ ​asintiendo )​ Está bien.
SECCIÓN 2

Terapeuta: ​¿Está bien si arrastro mi silla para sentarme a su lado? Hay algo más que quiero
demostrar aquí.
​ laro.
Cliente: C
Terapeuta: ​( ​coloca su silla junto a la del cliente ​) ¿Podría recuperar el portapapeles por un
momento? (El ​terapeuta retira el portapapeles. )​ ¿Puedo comprobarlo? No tiene problemas
de cuello ni de hombros, ¿verdad?
​ o.
Cliente: N
Terapeuta: ​De acuerdo. Solo estoy comprobando porque esto implica un poco de esfuerzo
físico. Lo que me gustaría que hicieras es colocar ambas manos planas en un lado del
portapapeles aquí, y yo pondré mis manos en el otro lado, y me gustaría que empujes el
portapapeles lejos de ti. Empuja con firmeza, pero no tan fuerte que me vuelques. (
Mientras el cliente intenta apartar el portapapeles, el terapeuta lo empuja hacia atrás.
Cuanto más empuja el cliente, más se inclina el terapeuta hacia él )​ ​. ​Y simplemente siga
presionando. Odias estas cosas, ¿verdad? Odias estos pensamientos y sentimientos. Así que
empuja tan fuerte como puedas, trata de hacer que desaparezcan. ( ​El terapeuta mantiene
la lucha para que el cliente siga empujando mientras el terapeuta empuja hacia atrás )​ ​. A
​ sí
que aquí está, intentando con todas sus fuerzas alejar todos estos pensamientos y
sentimientos dolorosos. Has estado haciendo esto durante años y ¿van a alguna parte?
Claro, los está manteniendo a distancia, pero ¿cuál es el costo para usted? ¿Cómo se siente
en tus hombros?
Cliente: (​ ​riendo )​ No está tan mal en realidad. Es un buen ejercicio.
Terapeuta: ​( ​presionando más fuerte )​ Está bien, esto está bien por ahora, solo hemos estado
avanzando unos segundos, pero ¿cómo te sentirás después de todo un día de esto?
​ staría bastante cansado.
Cliente: E
Terapeuta: ​( ​sigue empujando el portapapeles de un lado a otro con el cliente )​ Y si ahora le
pidiera que mecanografiara en una computadora, que condujera un automóvil, que
abrazara a un bebé o que abrazara a alguien que ama mientras hace esto, ¿podría ¿hazlo?
​ o.
Cliente: N
Terapeuta: ​¿Y cómo es tratar de tener una conversación conmigo mientras haces esto?
​ e distrae mucho.
Cliente: M
Terapeuta: ​¿Se siente un poco cerrado o aislado?
Cliente: S​ i.

SECCION 3

El terapeuta ahora deja de resistirse. Alivia la presión y recupera el portapapeles.


Terapeuta: ​Bien, ahora intentemos algo más. ¿Está bien si coloco el portapapeles en su
regazo y lo dejamos allí? (El ​cliente asiente. El terapeuta coloca el portapapeles en el regazo
del cliente. ​) ¿No es eso mucho menos esfuerzo? ¿Cómo están tus hombros ahora?
​ ucho mejor.
Cliente: M
El terapeuta arrastra su silla hacia atrás por la habitación.
Terapeuta: ​Observe que ahora puede invertir su energía en hacer algo constructivo. Si le
pidiera ahora que cocine una comida, o toque el piano, o abrace a un bebé o abrace a
alguien que ama, ahora podría hacerlo, ¿verdad?
Cliente: (​ ​riendo )​ Sí.
Terapeuta: ​¿Y cómo es tener una conversación conmigo ahora en lugar de hacer esto (
mimos empujando el portapapeles ​) o esto ( ​mimos sosteniendo el portapapeles frente a su
cara )​ ?
​ ás fácil.
Cliente: M
Terapeuta: ​¿Te sientes más comprometido conmigo? ¿Puedes leer mi cara ahora?
Cliente: S​ i.
Terapeuta: ​Observe también que ahora tiene una vista clara de la habitación que lo rodea.
Puedes asimilarlo todo. Si comenzara a hacer una rutina de canto y baile, podrías verlo.
Cliente: (​ ​sonríe ​) Sí. ( ​Señala el portapapeles. ​) Pero todavía está aquí. No lo quiero

SECCIÓN 4

Terapeuta: ​Absolutamente. Todavía está ahí. Y por supuesto que no lo quiere; ¿Quién
querría todos estos pensamientos y sentimientos dolorosos? Pero fíjese, ahora estas cosas
están teniendo mucho menos impacto en usted. Ahora estoy seguro de que en el mundo
ideal te gustaría hacer esto. (El ​terapeuta hace la mímica de tirar el portapapeles al suelo ​) ​.
Pero aquí está la cuestión: has estado intentando hacer eso durante años. Hagamos un
breve resumen. Probaste drogas, alcohol, libros de autoayuda, terapia, te apartaste del
mundo, te acostaste en la cama, evitaste situaciones desafiantes, te golpeaste, culpaste a tus
padres, te distrajiste, repites el pasado, trataste de averiguar por qué ' Estoy dispuesto a
apostar si estás así, ocupado, haciendo cursos de autodesarrollo y muchas otras cosas. ¡Así
que nadie puede llamarte vago! Claramente ha invertido mucho tiempo, esfuerzo y dinero
en tratar de deshacerse de estos pensamientos y sentimientos. Y sin embargo, a pesar de
todo ese esfuerzo, siguen apareciendo. Todavía están aquí hoy. ( ​El terapeuta señala el
portapapeles que está en el regazo del cliente )​ ​. A
​ lgunas de estas cosas que haces hacen que
estas cosas desaparezcan por un tiempo, pero pronto vuelven de nuevo, ¿no es así? ¿Y no es
el caso de que ahora es más grande y más pesado de lo que era hace tantos años cuando
empezaste a luchar con estas cosas? Hay más sentimientos, pensamientos y recuerdos
dolorosos aquí que hace cinco años, ¿verdad?
Cliente: S​ i.
Terapeuta: ​Entonces, aunque esto es lo que todos los instintos de su cuerpo le dicen que
haga ( ​mimos tirar el portapapeles al piso ​), esa estrategia claramente no está teniendo los
efectos que desea. Realmente solo está empeorando las cosas. Entonces no queremos hacer
más de lo que no funciona, ¿verdad?
Cliente: S​ upongo que no.

SECCIÓN 5

Terapeuta: ​De esto se trata ACT. Vamos a aprender algunas habilidades llamadas
habilidades de mindfulness que le permitirán manejar los pensamientos y sentimientos
dolorosos de manera mucho más efectiva, de tal manera que tengan mucho menos impacto
e influencia sobre usted. Entonces, en lugar de hacer esto ( ​toma el portapapeles y lo
sostiene frente a su cara )​ o esto ( ​mimos empujando el portapapeles )​ , puedes hacer esto (
deja caer el portapapeles en su regazo y lo suelta )​ ​. Y
​ fíjate, esto no solo le permite estar
conectado con el mundo que lo rodea y participar en lo que está haciendo, pero también lo
libera para tomar medidas efectivas. Cuando ya no estás luchando con estas cosas, o
absorto en ellas, o aferrándote a ellas, eres libre. ( ​El terapeuta levanta los brazos en un
gesto de libertad )​ ​. ​Así que ahora puede poner su energía en hacer las cosas que mejoran su
calidad de vida, como abrazar a las personas que ama, andar en bicicleta o tocar la guitarra.
( ​El terapeuta imita estas actividades )​ ​. ​¿Qué le parece?
Cliente: (​ ​sonriendo ​) Está bien.

Obviamente, no siempre va sin problemas de que, cuando lo hace la terapia ​siempre ​van tan
bien como en los libros de texto -pero esperemos que esta metáfora que da una idea de lo
ACT tiene que ver con: la creación de una vida rica y significativa, aceptando el dolor que va
con eso. También demuestra que enseñamos habilidades de mindfulness no como un
camino espiritual hacia la iluminación, sino para facilitar una acción eficaz.
(Desafortunadamente, no tenemos el espacio aquí para describir algunas de las formas en
que los clientes ocasionalmente pueden objetar esta metáfora, y cómo podemos responder
de manera efectiva a esas objeciones. Sin embargo, puede descargar una descripción de
estas objeciones y respuestas en: ​www.
actmadesimple.com/nutshell_metaphor_objections_and_responses​ )

Diseccionando la metáfora

ACT especula que hay dos procesos psicológicos centrales, la “fusión cognitiva” y la
“evitación experiencial”, que son responsables de la mayor parte del sufrimiento
psicológico. La sección 1 de la transcripción es una metáfora de ​la fusión cognitiva :​ quedar
atrapados o enredados en nuestros pensamientos, o aferrarse a ellos con fuerza. La sección
2 es una metáfora de la ​evitación experiencial :​ la lucha constante para evitar, reprimir o
deshacerse de pensamientos, sentimientos, recuerdos y otras "experiencias privadas" no
deseados. (Una ​experiencia privada s​ ignifica cualquier experiencia que usted tenga que
nadie más pueda conocer a menos que usted les diga: emociones, sensaciones, recuerdos,
pensamientos, etc.) NB: No conviene convertir este ejercicio en una prueba de fuerza o un
empujando la competencia. Si sospecha que su cliente puede presionar agresivamente
contra el portapapeles, entonces apártese. Diga: “Cuando le pida que presione, no presione
demasiado. ¡No trates de empujarme, solo empuja suavemente! " Además, modifique su
propia contrapresión; Después de unos segundos, podría relajarse y dejar el portapapeles
descansando suavemente en el aire, entre sus manos y las del cliente.
La sección 3 es una metáfora de la aceptación, la defusión y el contacto con el momento
presente. En lugar del término "aceptación", a menudo hablamos de "dejar la lucha",
"sentarnos con el sentimiento", "dejarlo estar", "hacer espacio para ello" o "estar dispuesto
a tenerlo". Puede ver cómo estos términos encajan perfectamente con la metáfora física de
dejar que el portapapeles se asiente en el regazo del cliente. En lugar del término
"defusión", a menudo hablamos de "dejar ir" o "dar un paso atrás" o "distanciar", "separar",
"desenredar" o "dejar caer la historia", y nuevamente, cuando el cliente se separa de la
portapapeles y lo suelta, la metáfora encaja bien con esas formas de hablar.
La sección 4 destaca la ineficacia y los costos de la evitación experiencial; en ACT, este
​ ​confrontación con la agenda .​ ¿Por qué
proceso se denomina ​desesperanza creativa o
nombres tan extraños? Porque estamos tratando de crear una sensación de desesperanza
en la agenda del cliente de controlar sus pensamientos y sentimientos. Esto allana el
camino para la agenda alternativa de atención y aceptación, que es exactamente lo opuesto
al control.
Finalmente, la sección 5 destaca el vínculo entre mindfulness, los valores y la acción
comprometida. Presentar todo el ACT en pocas palabras como un ejercicio generalmente
no toma más de cinco minutos.

¿Que sigue?

En el próximo capítulo, veremos la fusión cognitiva y la evitación experiencial con más


detalle y veremos cómo conducen fácilmente a seis procesos patológicos centrales que son
los "lados opuestos" de los seis procesos terapéuticos centrales. Pero antes de seguir
leyendo, ¿por qué no pruebas el ejercicio ACT en pocas palabras con un amigo o colega para
ver si puedes resumir de qué se trata ACT? Primero, te recomiendo que actúes en voz alta
un par de veces: repite cada paso con un cliente imaginario, como si fueras un actor
ensayando para una obra de teatro. Entonces pruébalo de verdad.
Sospecho que puede ser algo reacio a hacer esto; puede que piense que es una tontería o
que no es importante, o que simplemente no es su estilo. Sin embargo, incluso si nunca
hace esto con un cliente real, ejecutar la metáfora de esta manera será una valiosa
experiencia de aprendizaje. No solo te ayudará a entender el modelo, sino que también te
ayudará enormemente si alguna vez quieres explicárselo a amigos, colegas, familiares o
invitados curiosos en tu próxima cena. Entonces, aunque probablemente te sientas reacio,
¿por qué no intentarlo? Puede que se sorprenda gratamente de los resultados.

Capítulo 2. Atascado, no roto

Donde hay dolor, hay vida

El modelo ACT es intrínsecamente optimista. ACT asume que incluso en medio de un


tremendo dolor y sufrimiento, existe la oportunidad de encontrar significado, propósito y
vitalidad. Podemos encontrar impresionantes ejemplos de esto en libros como ​Man's
​ e Victor Frankl (1959), que narra las experiencias de Frankl como
Search for Meaning d
preso en el campo de concentración de Auschwitz, o ​Long Walk to Freedom ​, la
autobiografía de Nelson Mandela. En ACT, no pretendemos simplemente reducir el
sufrimiento humano; También nuestro objetivo es ayudar a las personas a aprender y
crecer como resultado de su sufrimiento, y usar su dolor como un trampolín para crear
vidas ricas y significativas. Esta actitud optimista es evidente en el ACT que dice: "​Nuestros
clientes no están rotos, simplemente están estancados​". ¿Y qué es lo que atasca tanto a la
gente corriente que acaba deprimida, adicta, aislada, fóbica o suicida? Dos ​normales
procesos de la ​normal de l​ a mente humana: Fusión cognitivo y la evitación experiencial.

Fusión cognitiva

¿Por qué el término "fusión"? Bueno, piense en dos láminas de metal fusionadas. Si no
pudiera usar el término “fusionados”, ¿cómo los describiría? Soldado? ¿Fundido?
¿Garantizado? ¿Unido? ¿Adjunto? ¿Atascado? Todos estos términos apuntan a la misma
idea: no separación. En un estado de fusión cognitiva, somos inseparables de nuestros
pensamientos: estamos soldados a ellos, unidos a ellos, tan atrapados en ellos que ni
siquiera somos conscientes de que estamos pensando. Así, ​de ​fusión significa separar,
desapegar o alejarnos de nuestros pensamientos: dar un paso atrás y verlos como son:
nada más ni menos que palabras e imágenes.
La fusión cognitiva básicamente significa que nuestros pensamientos dominan nuestro
comportamiento. Por lo tanto, en ACT, podemos hablar con los clientes de ser "empujados
por sus pensamientos" o "permitir que los pensamientos le digan qué hacer", o podemos
hablar de pensamientos como matones, o podemos comparar la mente con un dictador
fascista, o podemos preguntar: "¿Qué sucede cuando dejas que ese pensamiento gobierne
tu vida?" De manera similar, cuando nuestros pensamientos dominan nuestra atención, a
menudo hablamos de estar “enganchados”, “enredados”, “atrapados” o “llevados” por ellos.
(Un recordatorio rápido: cuando usamos los términos "pensamiento", "pensamientos",
"cognición" y "mente" en ACT, los usamos todos como metáforas del "lenguaje humano",
que incluye creencias, suposiciones, pensamientos, actitudes , recuerdos, imágenes,
palabras, gestos, fantasías y algunos aspectos de las emociones).
Los seres humanos habitan en dos mundos diferentes. Al nacer, vivimos únicamente en el
"mundo de la experiencia directa", el mundo tal como lo conocemos directamente a través
de los cinco sentidos: el mundo que podemos ver, oír, tocar, saborear y oler. Pero a medida
que envejecemos, aprendemos a pensar y, a medida que crece esa capacidad, comenzamos
a pasar más y más tiempo en un segundo mundo, el "mundo del lenguaje". Fusion significa
que estamos atrapados en el mundo del lenguaje: estamos tan atrapados en todas esas
palabras e imágenes que pasan por nuestra cabeza que perdemos el contacto con el mundo
de la experiencia directa. mindfulness es como una lanzadera entre estos dos mundos: nos
transporta del mundo del lenguaje al mundo de la experiencia directa.

Manos como metáfora de pensamientos

Imagina por un momento que tus manos son tus pensamientos. Cuando llegue al final de
este párrafo, me gustaría que dejara este libro y uniera las manos con las palmas abiertas,
como si fueran las páginas de un libro abierto. Luego me gustaría que levante las manos
lenta y constantemente hacia su cara. Continúa hasta que te cubran los ojos. Luego, tómate
unos segundos para mirar el mundo que te rodea a través de los espacios entre tus dedos y
observa cómo esto afecta tu visión del mundo. Haga este ejercicio ahora, antes de seguir
leyendo.
***
Entonces, ¿cómo sería andar todo el día con las manos cubriéndose los ojos de esta
manera? ¿Cuánto te limitaría? ¿Cuánto te perderías? ¿Cómo reduciría su capacidad para
responder al mundo que lo rodea? Esto es como la fusión: estamos tan atrapados en
nuestros pensamientos que perdemos contacto con muchos aspectos de nuestra
experiencia aquí y ahora, y nuestros pensamientos tienen una influencia tan grande sobre
nuestro comportamiento que nuestra capacidad para actuar de manera efectiva se reduce
significativamente.
Ahora, una vez más, cuando llegue al final de este párrafo, me gustaría que se tapara los
ojos con las manos, pero esta vez, bájelas de la cara muy, muy lentamente. A medida que
aumenta la distancia entre sus manos y su rostro, observe lo fácil que es conectarse con el
mundo que lo rodea. Haga esto ahora antes de seguir leyendo.
***
Lo que acabas de hacer es como una defusión. ¿Cuánto más fácil es tomar medidas eficaces
sin que las manos se cubran los ojos? ¿Cuánta información más puede asimilar? ¿Cuánto
más conectado estás con el mundo que te rodea?
Esta metáfora (Harris, 2009), que puede utilizar con los clientes para explicar la fusión y la
defusión, demuestra los propósitos de la defusión: participar plenamente en nuestra
experiencia y facilitar una acción eficaz. Las personas a menudo se sienten mejor cuando se
alejan de pensamientos y recuerdos dolorosos, pero en ACT consideramos esto como una
ventaja o un subproducto; no es la intención ni la meta. (Recuerde, no estamos tratando de
reducir o eliminar nuestros síntomas. Estamos tratando de transformar fundamentalmente
nuestra relación con pensamientos y sentimientos dolorosos para que ya no los
percibamos como "síntomas"). ​Por lo tanto, la defusión no es una herramienta inteligente
para controlar sentimientos: es un medio para estar presente y actuar con eficacia​.
Debemos dejar esto claro a nuestros clientes, porque si comienzan a usar técnicas de
defusión para tratar de controlar sus sentimientos, pronto se sentirán decepcionados.
Facilitamos la defusión a través de ejercicios experienciales. Si tratamos de explicarlo
conceptualmente antes de hacerlo experimentalmente, probablemente nos empantanemos
en todo tipo de discusiones intelectuales que hacen perder el tiempo. Sin embargo, después
de haber llevado a los clientes de manera experimental a través de la defusión, es posible
que nos guste explicarlo didácticamente, como se muestra a continuación.

Resumen simple de fusión frente a defusión

En un estado de fusión, un pensamiento puede parecer

● la verdad absoluta;
● un mandato que tienes que obedecer o una regla que tienes que seguir;
● una amenaza de la que debe deshacerse lo antes posible;
● algo que está sucediendo aquí y ahora aunque se trate del pasado o del
futuro;
● algo muy importante que requiere toda su atención;
● algo que no dejará ir incluso si empeora su vida.

En un estado de defusión, puedes ver un pensamiento por lo que es: nada más ni menos
que un montón de palabras o imágenes "dentro de tu cabeza". En un estado de defusión,
reconoces que un pensamiento

● puede ser cierto o no;


● definitivamente no es un mandato que deba obedecer o una regla que deba
seguir;
● definitivamente no es una amenaza para ti;
● no es algo que esté sucediendo en el mundo físico, son simplemente
palabras o imágenes dentro de su cabeza;
● puede que sea importante o no: puede elegir cuánta atención le presta;
● se puede permitir que vaya y venga por sí solo sin necesidad de que usted
lo agarre o lo aleje.

Viabilidad

Todo el modelo de ACT se basa en un concepto clave: "viabilidad". Por favor, grabe esa
palabra — ​viabilidad — e​ n su corteza cerebral, porque está en el corazón de cada
intervención que hacemos. Para determinar la viabilidad, hacemos esta pregunta: ​"¿Lo que
está haciendo está funcionando para hacer su vida rica, plena y significativa?" Si la
respuesta es sí, entonces decimos que es "viable", por lo que no es necesario cambiarlo. Y si
la respuesta es no, entonces decimos que es “impracticable”, en cuyo caso podemos
considerar alternativas que funcionen mejor.
Por lo tanto, ​en ACT no nos enfocamos en si un pensamiento es verdadero o falso, sino en si
es viable. En otras palabras, queremos saber si un pensamiento ayuda a un cliente a
avanzar hacia una vida más rica, plena y significativa. Para determinar esto, podemos hacer
preguntas como las siguientes: “Si dejas que este pensamiento guíe tu comportamiento, ¿te
ayudará eso a crear una vida más rica, plena y significativa? Si te aferras a este
pensamiento con fuerza, ¿te ayuda a ser la persona que quieres ser y a hacer las cosas que
quieres hacer?
Aquí hay una transcripción que ejemplifica este enfoque:
​ ero es cierto. Realmente estoy gordo. Mírame. ( ​Agarra dos grandes rollos de grasa
Cliente: P
de alrededor de su abdomen y los aprieta para enfatizar el punto )​ ​.
Terapeuta: ​Una cosa puedo garantizarle: en esta sala, nunca vamos a tener un debate sobre
qué es verdadero y qué es falso. Lo que nos interesa aquí es lo que es útil o funcional o lo
que te ayuda a vivir una vida mejor. Entonces, cuando tu mente comienza a decirte "Estoy
gordo", ¿qué sucede cuando te quedas atrapado en esos pensamientos?
​ e siento disgustado conmigo mismo.
Cliente: M
​ luego qué?
Terapeuta: ¿ Y
​ ntonces me deprimo.
Cliente: E
Terapeuta: ​Y si estuviera viendo un video tuyo, ¿qué te vería haciendo cuando te sientes
deprimido y disgustado contigo mismo?
​ robablemente estaría sentado frente al televisor y comiendo helado.
Cliente: P
Terapeuta: ​Entonces, quedar atrapado en “Estoy gordo” no parece muy útil, ¿verdad?
​ o, ¡pero es ​verdad!
Cliente: N
Terapeuta: ​Bueno, déjeme decir esto nuevamente: ​con este enfoque, lo que nos interesa no
es si un pensamiento es verdadero o falso, sino si es útil​. Cuando ese pensamiento aparece
en tu cabeza, ¿te ayuda a quedarte atrapado en él? ¿Le motiva a hacer ejercicio, comer bien
o pasar tiempo haciendo las cosas que hacen que la vida sea rica y gratificante?
​ o.
Cliente: N
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué tal si pudiéramos hacer algo aquí que pudiera marcar la
diferencia? ¿Qué pasaría si pudieras aprender una habilidad para que la próxima vez que tu
mente comience a contarte la historia de “Estoy gordo”, no tengas que estar completamente
absorto en ella?
Cuando usamos el marco básico de "viabilidad", nunca necesitamos juzgar el
comportamiento de un cliente como "bueno" o "malo", "correcto" o "incorrecto"; en su
lugar, podemos preguntar, sin juzgar y con compasión, "¿Esto está funcionando para darte
la vida que deseas?" Del mismo modo, nunca necesitamos juzgar los pensamientos como
irracionales o disfuncionales, ni entrar en debates sobre si son verdaderos o falsos. En su
lugar, simplemente podemos preguntar: ​"¿Aferrarse firmemente a esos pensamientos te
ayuda a vivir la vida que realmente deseas?" o "¿Cómo funciona a largo plazo, si dejas que
esa creencia se haga cargo de tu vida?" o "Si te quedas atrapado en esos pensamientos, ¿te
ayuda a hacer las cosas que quieres?" o "Si dejas que esos pensamientos te empujen, ¿eso te
ayuda a ser la persona que quieres ser?"
Tenga en cuenta que en la transcripción anterior, el terapeuta no intenta cambiar el
contenido de los pensamientos. En ACT, el contenido de un pensamiento no se considera
problemático; es sólo la ​fusión ​con el pensamiento lo que crea el problema. En muchos
libros de texto de psicología, descubrirá esta cita de las obras de William Shakespeare: "No
hay nada bueno ni malo, pero el pensamiento lo hace". La postura de ACT sería
fundamentalmente diferente: ​“Pensar no hace nada bueno o malo. Pero si te fusionas con tu
pensamiento, eso puede crear problemas "​.

Evitación experiencial
La evitación experiencial ​significa tratar de evitar, deshacerse de, reprimir o escapar de
"experiencias privadas" no deseadas. (Como mencioné anteriormente, ACT usa el término
​ ara referirse a cualquier experiencia que usted tenga y que nadie más
experiencia privada p
sepa a menos que usted les diga: por ejemplo, pensamientos, sentimientos, recuerdos,
imágenes, impulsos y sensaciones). La evitación experiencial es algo eso es algo natural
para todos los humanos. ¿Por qué? Bueno, así es como se lo describimos a los clientes ...

La máquina de resolución de problemas: una metáfora clásica de ACT

Terapeuta: ​Si tuviéramos que elegir una habilidad de la mente humana que nos haya
permitido ser tan ingeniosos que no solo hemos cambiado la faz del planeta sino que
también viajamos fuera de él, tendría que ser nuestra capacidad para resolver problemas. .
La esencia de la resolución de problemas es la siguiente: un problema significa algo no
deseado. Y una solución significa evitarlo o deshacerse de él. Ahora, en el mundo físico, la
resolución de problemas a menudo funciona muy bien. ¿Un lobo afuera de tu puerta?
Deshazte de él: tírale piedras o lanzas, o dispárale. ¿Nieve, lluvia, granizo? Bueno, no
puedes deshacerte de esas cosas, pero puedes evitarlas escondiéndote en una cueva,
construyendo un refugio o vistiendo ropa protectora. ¿Suelo seco y árido? Puede
deshacerse de él mediante riego y fertilización, o puede evitarlo mudándose a una
ubicación mejor. Entonces, nuestra mente es como una máquina de resolución de
problemas y es muy buena en su trabajo. Y dado que la resolución de problemas funciona
tan bien en el mundo material, es natural que nuestra mente intente hacer lo mismo con
nuestro mundo interior: el mundo de los pensamientos, sentimientos, recuerdos,
sensaciones e impulsos. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia, cuando
intentamos evitar o deshacernos de pensamientos o sentimientos no deseados, no
funciona, o si lo hace, terminamos creando mucho dolor adicional para nosotros en el
proceso.

Cómo la evitación experiencial aumenta el sufrimiento

Volveremos a la metáfora de la máquina de resolución de problemas en capítulos


posteriores. Por ahora, consideremos cómo la evitación experiencial aumenta el
sufrimiento. Las adicciones proporcionan un ejemplo obvio. Muchas adicciones comienzan
como un intento de evitar o deshacerse de pensamientos y sentimientos no deseados como
el aburrimiento, la soledad, la ansiedad, la culpa, la ira, la tristeza, etc. A corto plazo, los
juegos de azar, las drogas, el alcohol y los cigarrillos a menudo ayudarán a las personas a
evitar o deshacerse de estos sentimientos temporalmente, pero a la larga, se produce una
gran cantidad de dolor y sufrimiento.
Cuanto más tiempo y energía gastemos tratando de evitar o deshacernos de experiencias
privadas no deseadas, más probabilidades tenemos de sufrir psicológicamente a largo
plazo. Los trastornos de ansiedad son un buen ejemplo. No es la presencia de ansiedad lo
que constituye la esencia de un trastorno de ansiedad. Después de todo, la ansiedad es una
emoción humana normal que todos experimentamos. En el centro de cualquier trastorno
de ansiedad se encuentra la evasión experiencial excesiva: una vida dominada por
esforzarse mucho por evitar o deshacerse de la ansiedad. Por ejemplo, supongamos que me
siento ansioso en situaciones sociales y, para evitar esos sentimientos de ansiedad, dejo de
socializar. Ahora tengo "fobia social". El beneficio a corto plazo es obvio, puedo evitar
algunos pensamientos y sentimientos de ansiedad, pero el costo a largo plazo es enorme:
me aíslo y mi vida "se hace más pequeña".
Alternativamente, puedo intentar reducir mi ansiedad haciendo el papel de "buen oyente".
Me vuelvo muy empático y cariñoso con los demás, y en las interacciones sociales, descubro
mucha información sobre sus pensamientos, sentimientos y deseos, pero revelo poco o
nada de mí mismo. Esto ayuda a corto plazo a reducir mi miedo a ser juzgado o rechazado,
pero a largo plazo, significa que mis relaciones carecen de intimidad, apertura y
autenticidad.
Ahora suponga que tomo Valium, o alguna otra benzodiazepina, para reducir mi ansiedad.
Nuevamente, el beneficio a corto plazo es obvio: menos ansiedad. Pero los costos a largo
plazo de depender de las benzodiacepinas, los antidepresivos, la marihuana o el alcohol
para reducir mi ansiedad podrían incluir (a) dependencia psicológica de mi medicación, (b)
posible adicción física, (c) otros efectos secundarios físicos y emocionales, (d) ) costos
financieros y (e) incapacidad para aprender respuestas más efectivas a la ansiedad, lo que
por lo tanto mantiene o agrava el problema. Otra forma en que podría responder a la
​ i ansiedad, es decir, para
ansiedad social sería apretar los dientes y socializar a ​pesar de m
Tolerar los sentimientos aunque me angustien. Desde una perspectiva de ACT, esto
también sería una evitación experiencial. ¿Por qué? Porque, aunque no evito la situación,
sigo luchando con mis sentimientos y esperando desesperadamente que desaparezcan.
Esto es tolerancia, no aceptación. Si realmente acepto mis sentimientos, aunque puedan ser
muy desagradables e incómodos, no me angustian.
Para obtener la distinción entre tolerancia y aceptación, considere esto: ¿Le gustaría que
las personas que ama lo ​toleren ​mientras está presente, con la esperanza de que pronto se
vaya y revise con frecuencia si ya se ha ido? ¿O preferirías que te ​aceptaran c​ ompleta y
totalmente como eres con todos tus defectos y debilidades, y que estuvieran dispuestos a
tenerte cerca durante el tiempo que decidas quedarte?
El costo de tolerar mi ansiedad (es decir, apretar los dientes y aguantarla) es que requiere
una gran cantidad de esfuerzo y energía, y hace que sea difícil permanecer completamente
involucrado en cualquier interacción social. Como consecuencia, me pierdo gran parte del
placer y la satisfacción que comúnmente acompañan a la interacción social. Y esto, a su vez,
aumenta mi ansiedad acerca de futuros eventos sociales porque "no lo disfrutaré" o "me
sentiré fatal" o "es demasiado esfuerzo".
Lamentablemente, cuanto más importancia damos a evitar la ansiedad, más ansiedad
desarrollamos por nuestra ansiedad. Es un círculo vicioso, que se encuentra en el centro de
cualquier trastorno de ansiedad. (Después de todo, ¿cuál es el núcleo de un ataque de
pánico, si no la ansiedad por la ansiedad?) Una gran cantidad de investigación muestra que
una mayor evitación experiencial se asocia con trastornos de ansiedad, preocupación
excesiva, depresión, peor desempeño laboral, niveles más altos de sustancias. abuso, menor
calidad de vida, comportamiento sexual de alto riesgo, trastorno límite de la personalidad,
mayor gravedad del trastorno de estrés postraumático, discapacidad a largo plazo y grados
más altos de psicopatología general (Hayes, Masuda, Bissett, Luoma y Guerrero, 2004). De
hecho, podría decirse que es el factor más importante en psicopatología.
Entonces ahora puede ver una razón por la cual ACT no se enfoca en la reducción de
síntomas: hacerlo probablemente refuerce la evitación experiencial, el mismo proceso que
alimenta la mayoría de los problemas clínicos. Otra razón es que los intentos de reducir los
síntomas pueden, paradójicamente, aumentarlos. Por ejemplo, la investigación muestra que
la supresión de pensamientos no deseados puede conducir a un efecto rebote: un aumento
tanto en la intensidad como en la frecuencia de los pensamientos no deseados (Wenzlaff y
Wegner, 2000). Otros estudios muestran que tratar de suprimir un estado de ánimo en
realidad puede intensificarlo en un ciclo de autoamplificación (Feldner, Zvolensky, Eifert y
Spira, 2003; Wegner, Erber y Zanakos, 1993).
Un componente central de la mayoría de los protocolos ACT implica poner al cliente en
contacto con los costos y la inutilidad de la evitación experiencial. Esto se hace para socavar
la ​agenda de control ​(es decir, la agenda de tratar de controlar nuestros pensamientos y
sentimientos) y para crear espacio para la agenda alternativa: la aceptación. Sin embargo,
aunque queremos facilitar una vida consciente y valorada, no queremos convertirnos en ...

"Fascistas de mindfulness"

No somos “fascistas de mindfulness” en ACT; no insistimos en que la gente debe estar


siempre en el momento presente, siempre desactivada, siempre aceptando. Eso no solo
sería ridículo, sino que también sería contraproducente. Todos somos evitativos por
experiencia hasta cierto punto. Y todos nos fusionamos con nuestros pensamientos a veces.
Y la evitación experiencial y la fusión cognitiva en sí mismas no son intrínsecamente
"malas" o "patológicas"; solo nos enfocamos en ellos cuando se interponen en el camino de
vivir una vida rica, plena y significativa.
En otras palabras, se trata de viabilidad. Si tomamos aspirina de vez en cuando para
deshacernos de un dolor de cabeza, eso es una evitación experiencial, pero es probable que
sea factible, es decir, mejora nuestra calidad de vida a largo plazo. Si bebemos un vaso de
vino tinto por la noche principalmente para deshacernos de la tensión y el estrés, eso
también es una evitación experiencial, pero a menos que tengamos ciertas condiciones
médicas, no es probable que sea dañino, tóxico o que distorsione la vida. Al contrario, en
realidad le hará algún bien a nuestro corazón. Sin embargo, si bebemos dos botellas enteras
cada noche, obviamente esa es una historia diferente.
Lo mismo ocurre con la fusión. Hay ciertos contextos, aunque pocos y distantes entre sí, en
los que la fusión mejora la vida, como cuando nos permitimos “perdernos” en una novela o
una película. Y hay otros contextos en los que nos fusionamos con nuestros pensamientos, y
aunque no mejora la vida, tampoco suele ser problemático, por ejemplo, cuando soñamos
despiertos mientras esperamos en la cola de un supermercado. Pero en términos generales,
es mejor que nos desconectemos de nuestros pensamientos al menos un poco. (Para
aclarar esto, recuerde el ejercicio Manos como pensamientos que hizo anteriormente.
Incluso un pequeño espacio entre su cara y sus manos permite que le llegue mucha más
información sobre el mundo).

Un punto muy importante sobre la aceptación frente al control


En ACT, no abogamos por la aceptación de todos los pensamientos y sentimientos en todas
las circunstancias. Eso no solo sería muy rígido sino también bastante innecesario. ACT
aboga por la aceptación en dos circunstancias:
1. Cuando el control de pensamientos y sentimientos es limitado o
imposible.
2. Cuando ​es p ​ osible controlar los pensamientos y sentimientos , pero los
métodos utilizados reducen la calidad de vida.
​ osible y ayuda a una vida valiosa, entonces hágalo. Recuerde este punto. A
Si el control ​es p
menudo, los nuevos practicantes de ACT lo olvidan o lo malinterpretan, y recordarlo le
evitará mucha confusión.

Los seis procesos patológicos básicos

La fusión cognitiva y la evitación experiencial juntas dan lugar a seis procesos patológicos
centrales, como se muestra en la figura 2.1 a continuación. (Puede pensar en estos como los
"lados opuestos" de los seis procesos terapéuticos centrales). A medida que lo lleve a través
de cada proceso, usaré la depresión clínica para proporcionar ejemplos.
Fusión

Como se describió anteriormente, la fusión significa enredarse en nuestros pensamientos


para que dominen nuestra conciencia y tengan una gran influencia sobre nuestro
comportamiento. Los clientes deprimidos se fusionan con todo tipo de pensamientos
inútiles: ​soy malo, no merezco nada mejor, no puedo cambiar, siempre he sido así, la vida
apesta, es demasiado difícil, la terapia no funciona , Nunca mejorará, no puedo levantarme de
​ ambién suelen
la cama cuando me siento así, estoy demasiado cansado para hacer nada. T
fusionarse con recuerdos dolorosos que involucran cosas como el rechazo, la decepción, el
fracaso o el abuso. (La fusión extrema con un recuerdo, hasta tal punto que parece estar
sucediendo aquí y ahora, se conoce comúnmente como un ​flashback ​) ​. ​En la depresión
clínica, la fusión a menudo se manifiesta como preocupante, rumiando, tratando de
averiguar "por qué Soy así ”o un comentario negativo continuo:“ Esta fiesta apesta. Prefiero
estar en la cama. ¿De qué sirve siquiera estar aquí? Todos se lo están pasando tan bien. En
realidad, nadie me quiere aquí ".
Evitación experiencial

Como mencioné antes, la evitación experiencial significa tratar de deshacerse, evitar o


escapar de experiencias privadas no deseadas como pensamientos, sentimientos y
recuerdos. Es el polo opuesto de aceptación (que es una abreviatura de "aceptación
experiencial"). Como ejemplo, veamos el papel de la evitación experiencial en la depresión.
Sus clientes deprimidos suelen esforzarse mucho por evitar o deshacerse de emociones y
sentimientos dolorosos como ansiedad, tristeza, fatiga, ira, culpa, soledad, letargo, etc. Por
ejemplo, a menudo se abstienen de socializar para evitar pensamientos y sentimientos
incómodos. Es posible que esto no sea evidente a primera vista, así que pensemos en ello. A
medida que un compromiso social se acerca más y más, es probable que se fusionen con
todo tipo de pensamientos como ​: soy aburrido, soy una carga, no tengo nada que decir, no lo
disfrutaré, yo ' Estoy demasiado cansado, o no me molestan, a​ sí como recuerdos de eventos
sociales anteriores que no han sido satisfactorios. Al mismo tiempo, sus sentimientos de
ansiedad aumentan y, a menudo, informan de una sensación de "pavor" anticipatorio. Sin
embargo, en el momento en que cancelan el compromiso, hay un alivio instantáneo: todos
esos pensamientos y sentimientos desagradables desaparecen instantáneamente. Y aunque
ese alivio no dura mucho, es muy reforzador, lo que aumenta la posibilidad de un futuro
aislamiento social.
La fusión y la evitación generalmente van de la mano. Por ejemplo, los clientes deprimidos
a menudo se esfuerzan por alejar los propios pensamientos y recuerdos con los que se
​ ​No le
siguen fusionando, por ejemplo, pensamientos dolorosos como ​No valgo nada o
agrado a nadie ,​ o recuerdos desagradables de rechazo, decepción y fracaso. Pueden probar
cualquier cosa, desde drogas, alcohol o cigarrillos hasta ver televisión o dormir
excesivamente en vanos intentos de evitar estos pensamientos dolorosos.

Dominio del pasado y futuro conceptualizados / Autoconocimiento limitado

La fusión y la evitación conducen fácilmente a una pérdida de contacto con nuestra


experiencia del aquí y ahora. Todos nos vemos rápidamente atrapados en un pasado y un
futuro conceptualizados: nos detenemos en recuerdos dolorosos y reflexionamos sobre por
qué sucedieron las cosas de esa manera; fantaseamos con el futuro, nos preocupamos por
cosas que aún no han sucedido y nos concentramos en todas las cosas que tenemos que
hacer a continuación. Y en el proceso, nos perdemos la vida aquí y ahora.
Ponerse en contacto con el momento presente incluye el mundo que nos rodea y dentro de
nosotros. Si perdemos el contacto con nuestro mundo psicológico interior, si no estamos en
contacto con nuestros propios pensamientos y sentimientos, entonces carecemos de
autoconocimiento. Y sin autoconocimiento, es mucho más difícil cambiar nuestro
comportamiento de manera adaptativa.
Los clientes deprimidos suelen pasar mucho tiempo fusionados con un pasado
conceptualizado: rumiando sucesos dolorosos del pasado, que a menudo tienen que ver con
el rechazo, la pérdida y el fracaso. También se fusionan con un futuro conceptualizado:
preocuparse por todas las "cosas malas" que puedan tener por delante.

Falta de valores Claridad / Contacto

A medida que nuestro comportamiento se ve cada vez más impulsado por la fusión con
pensamientos inútiles o por los intentos de evitar experiencias privadas desagradables,
nuestros valores a menudo se pierden, se descuidan o se olvidan. Si no tenemos claros
nuestros valores o no estamos en contacto psicológico con ellos, no podemos utilizarlos
como una guía eficaz para nuestras acciones. Los clientes deprimidos a menudo pierden
contacto con sus valores relacionados con la conexión y la contribución a los demás, ser
productivos, nutrir la salud y el bienestar, divertirse o participar en actividades desafiantes
como deportes, trabajo y pasatiempos.
Nuestro objetivo en ACT es llevar el comportamiento cada vez más bajo la influencia de
valores en lugar de la fusión o la evitación. (Nota: Incluso los valores deben mantenerse a la
ligera en lugar de fusionarse con ellos. Si los fusionamos con valores, fácilmente se
convierten en reglas rígidas). Considere las diferencias entre ir a trabajar bajo estas tres
condiciones:
1. Motivado principalmente por la fusión con creencias autolimitantes como
“Tengo que hacer este trabajo. Es todo lo que soy capaz de hacer ".
2. Motivado principalmente por la evasión: ir a trabajar para evitar “sentirse
un perdedor” o para deshacerse de los sentimientos de ansiedad
relacionados con la tensión en el hogar.
3. Motivado principalmente por valores: hacer este trabajo guiado por
valores en torno a la contribución, el autodesarrollo, la actividad o la
conexión con los demás.
¿Qué forma de motivación puede aportar la mayor sensación de vitalidad, significado y
propósito?

Acción inviable

Acción impracticable significa patrones de comportamiento que nos alejan de una vida
valiosa y consciente; patrones de acción que ​no f​ uncionan para hacer nuestras vidas más
ricas y plenas, sino que nos atascan o aumentan nuestras luchas. Esto incluye acciones que
son impulsivas, reactivas o automáticas en lugar de ser conscientes, consideradas y con un
propósito; acción persistentemente motivada por la evitación experiencial más que por los
valores; e inacción o dilación cuando se requiere una acción eficaz para mejorar la calidad
de vida. Los ejemplos comunes de acciones impracticables en la depresión incluyen el uso
excesivo de drogas o alcohol, retraimiento social, estar físicamente inactivo, dejar de
actividades que antes disfrutaba, evitar el trabajo, dormir o mirar televisión en exceso,
intentar suicidarse, postergar demasiado las tareas importantes, y la lista continúa.

Apego al yo conceptualizado

Todos tenemos una historia sobre quiénes somos. Esta historia es compleja y multifacética.
Incluye algunos hechos objetivos como nuestro nombre, edad, sexo, antecedentes
culturales, estado civil, ocupación, etc. También incluye descripciones y evaluaciones de los
roles que desempeñamos, las relaciones que tenemos, nuestras fortalezas y debilidades,
nuestros gustos y aversiones, y nuestras esperanzas, sueños y aspiraciones. Si tomamos
esta historia a la ligera, nos puede dar un sentido de nosotros mismos que ayuda a definir
quiénes somos y qué queremos en la vida. Sin embargo, si nos fusionamos con esta historia,
si empezamos a pensar que ​somos l​ a historia, fácilmente crea todo tipo de problemas. La
mayoría de los libros de texto de ACT se refieren a esta historia como el ​yo conceptualizado
o el ​yo como contenido. ​Prefiero el término ​autodescripción ​, una frase acuñada por la
psicóloga Patty Bach, porque eso es esencialmente lo que es: una forma de describirnos a
nosotros mismos. Y cuando nos fusionamos con nuestra auto-descripción, parece como si
nos ​encontramos ​con esa descripción, que todos esos pensamientos son la esencia de lo que
somos: la auto-as-descripción.
Tenga en cuenta que incluso la fusión con una autodescripción muy positiva puede resultar
problemática. Por ejemplo, ¿cuál podría ser el peligro de fusionarse con "Soy fuerte e
independiente"? Eso, sin duda, me dará una alta autoestima, pero ¿qué sucede cuando
realmente necesito ayuda y estoy tan fusionado con mi autodescripción positiva que no
estoy dispuesto a pedirla o aceptarla? ¿Y cuál es el peligro potencial de fusionarse con “Soy
un conductor de automóviles brillante. ¡Puedo conducir muy bien incluso cuando estoy
borracho! ”? Una vez más, esto me da una autoestima muy positiva, pero puede conducir
fácilmente al desastre.
En la depresión, los clientes generalmente se fusionan con una autodescripción muy
"negativa": "Soy (malo / inútil / desesperado / no digno de amor / tonto / feo / gordo /
incompetente / un perdedor / un fracaso / bienes dañados / repugnante / aburrido /
desagradable )," y así. Sin embargo, también puede obtener elementos “positivos” allí, por
ejemplo, “Soy una persona fuerte; No debería estar reaccionando así ”o“ Soy una buena
persona; ¿Por qué me está pasando esto?" o incluso “No necesito ayuda. Puedo superar esto
por mi cuenta ".

Superposición entre procesos patológicos

Notará que existe una superposición considerable entre estos procesos patológicos; al igual
que con la flexibilidad psicológica, todos están interconectados. Por ejemplo, si su cliente
reflexiona sobre "¿Por qué soy un fracaso?" podría clasificar eso como fusión o
autodescripción. Y si se pasa la noche paseando de un lado a otro rumiando en lugar de
hacer algo que mejore su vida, podría clasificarlo como una acción impracticable. Y si está
perdido en sus pensamientos mientras pasa tiempo con su esposa e hijos, entonces no solo
está perdiendo el contacto con el momento presente, sino que probablemente está
perdiendo el contacto con sus valores relacionados con la conexión e interacción con los
demás. La rumia podría incluso servir como evitación experiencial, si lo hace
principalmente para evitar pensar o lidiar con otros problemas dolorosos, o para distraerse
de los sentimientos de su cuerpo.
Entonces, ¿para quién es adecuado ACT?

ACT se ha estudiado científicamente y se ha demostrado que es eficaz en una amplia gama


de afecciones que incluyen ​ansiedad, depresión, trastorno obsesivo compulsivo, fobia
social, trastorno de ansiedad generalizada, esquizofrenia, trastorno límite de la
personalidad, estrés laboral, dolor crónico, consumo de drogas, adaptación psicológica al
cáncer, la epilepsia, el control de peso, el abandono del hábito de fumar y el autocontrol de
la diabetes (Bach y Hayes, 2002; Bond y Bunce, 2000; Brown et al., 2008; Branstetter,
Wilson, Hildebrandt y Mutch, 2004; Dahl, Wilson , Y Nilsson, 2004; Dalrymple y Herbert,
2007; Gaudiano y Herbert, 2006; Gifford et al., 2004; Gratz y Gunderson, 2006; Gregg,
Callaghan, Hayes y Glenn-Lawson, 2007; Hayes, Masuda, Bissett , Luoma y Guerrero, 2004;
Hayes, Bissett, et al., 2004; Tapper et al., 2009; Lundgren, Dahl, Yardi y Melin, 2008;
Ossman y Wilson, 2006; Twohig, Hayes y Masuda, 2006 ; Zettle, 2003). Cuando los
terapeutas me preguntan, "¿Para quién es adecuado ACT?" mi respuesta es "¿Puedes
pensar en alguien para quien ACT ​no sea a​ decuado?" ¿Quién no se beneficiaría de estar más
presente psicológicamente? más en contacto con sus valores; más capaz de dar cabida al
inevitable dolor de la vida; más capaz de desconectar de pensamientos, creencias y
recuerdos inútiles; más capaz de tomar medidas eficaces frente al malestar emocional; más
capaces de participar plenamente en lo que están haciendo; y más capaces de apreciar cada
momento de su vida, sin importar cómo se sientan? La flexibilidad psicológica trae todos
estos beneficios y más. ACT, por lo tanto, parece relevante para casi todos.
(Por supuesto, si los humanos tienen deficiencias significativas en su capacidad para usar el
lenguaje, como algunas personas con autismo, lesiones cerebrales adquiridas u otras
discapacidades, entonces ACT puede ser de uso limitado. Sin embargo, RFT (teoría del
marco relacional) tiene todo tipo de de aplicaciones útiles para estas poblaciones).
Para ayudarlo a comenzar a pensar en términos de este modelo, cerraré este capítulo con
un ejercicio de conceptualización de casos. Me gustaría que eligiera a uno de sus clientes y
encontrara ejemplos de los seis procesos patológicos básicos descritos en este capítulo.
Para ayudarle con esta tarea, utilice la hoja de trabajo Evaluación de la inflexibilidad
psicológica: seis procesos básicos. (Lo encontrará al final de este capítulo. También se
puede descargar de ​www.actmadesimple.com .) Si se queda atascado en algún encabezado,
no se preocupe, simplemente pase al siguiente. Y tenga en cuenta que hay mucha
superposición entre estos procesos, así que si se pregunta, "¿Es esto una fusión o una
evasión?" entonces la respuesta probablemente sea sí, en cuyo caso, escríbalo bajo ambos
encabezados. Este ejercicio es únicamente para comenzar. Más adelante en el libro, nos
centraremos en la conceptualización de casos con más detalle. Por ahora, inténtelo y vea
cómo le va.
Mejor aún, ejecute este ejercicio para dos o tres clientes porque (como casi todo) con la
práctica, se vuelve más fácil.
E incluso mejor aún: si realmente quiere entender este enfoque de la psicopatología
humana, elija dos o tres ​trastornos del DSM-IV ​e identifique la fusión, la evitación y la acción
impracticable que está sucediendo: ¿Con qué tipo de contenido mental se fusionan los
pacientes? (en términos de creencias y actitudes preocupantes, rumiantes, autoimagen y
contraproducentes)? ¿Qué sentimientos, impulsos, sensaciones, pensamientos y recuerdos
los pacientes no están dispuestos a tener o tratan de evitar activamente? ¿Qué acciones
inviables suelen realizar los enfermos? ¿Con qué valores fundamentales pierden contacto?
Por último, pero no menos importante: ejecute este ejercicio en usted mismo. Si quieres
aprender ACT, la mejor persona para practicar ​eres tú ​. Así que tómate un tiempo para
hacer esto en serio: identifica con qué te fusionas, qué evitas, con qué valores pierdes
contacto y qué acciones ineficaces tomas. Cuanto más aplique este modelo a sus propios
problemas y observe cómo funciona en su propia vida, más experiencia podrá aprovechar
en la sala de terapia.
Capítulo 3. La casa de ACT

¿Qué te tomó tanto tiempo, ACT?

¿Por qué la ACT tardó tanto en volverse popular, dado que ya en 1986 había ensayos
controlados aleatorios que mostraban que era equivalente o superior a la terapia
cognitivo-conductual (TCC) tradicional para el tratamiento de la depresión? Steve Hayes, el
creador de ACT, responde esa pregunta así:
“Si ACT hubiera sido popular hace veinte años, no habría resistido el escrutinio. El modelo
no estaba bien desarrollado y su base era débil ... Estábamos dispuestos a pasar años en
filosofía, teoría básica, medidas y teoría aplicada antes incluso de publicar el enfoque en
forma de libro (en 1999) ... Pero porque esperamos y trabajamos en el base, ahora cuando
la gente retira las capas ven cuánto se ha hecho sobre las bases del trabajo ”(Harris, 2008b)
Como resultado de todo este trabajo fundamental, ACT es ahora como el último piso de una
mansión de tres pisos. En el siguiente piso, encontrará la teoría del marco relacional (RFT),
que es una teoría del comportamiento del lenguaje y la cognición humanos. Luego, en la
planta baja, encontrará el análisis conductual aplicado (ABA), un modelo poderoso para la
predicción e influencia del comportamiento que ha tenido un impacto enorme en casi todas
las ramas de la psicología moderna. Y el suelo sobre el que descansa toda la mansión es una
filosofía llamada contextualismo funcional (FC).
Si bien el resto de este libro se centra principalmente en ACT, en este capítulo vamos a
echar un vistazo rápido al contextualismo funcional. No es necesario que sepas todas estas
cosas, puedes saltarte este capítulo si lo deseas, pero te animo a que sigas leyendo porque
te ayudará a comprender ACT. (Originalmente, este capítulo también incluía una
introducción a ABA y RFT, pero desafortunadamente tuvimos que cortarlo por falta de
espacio. Sin embargo, puede descargar esa introducción desde
www.actmadesimple.com/the_house_of_ACT​ ).

El contextualismo funcional y la silla de tres patas

Me gustaría que imaginaras una silla que tiene cuatro patas, pero en el momento en que
alguien se sienta en ella, una de las patas se cae. ¿Describiría esta silla como "rota",
"defectuosa" o "dañada"? ¿Lo llamaría una "silla disfuncional" o incluso una "silla de mala
adaptación"? He hecho esta pregunta a muchos cientos de terapeutas y siempre responden
afirmativamente a al menos una de las descripciones anteriores. El problema es que esta
respuesta instintiva - "Sí, hay algo mal, defectuoso o defectuoso en la silla" - se olvida de
tener en cuenta el importantísimo papel del contexto. Así que los invito ahora a pensar
lateralmente: piensen en al menos tres o cuatro contextos en los que podríamos decir que
esta silla funciona de manera muy eficaz para cumplir nuestros propósitos.
***
¿Se te ocurrieron algunos? Aquí hay algunos en los que pensé:

● Jugando una broma pesada.


● Creación de una exposición de arte de muebles rotos.
● Encontrar accesorios para un acto de payaso o un programa de comedia.
● Demostrar defectos de diseño en una clase de fabricación de muebles.
● Mejora del equilibrio, la coordinación y la fuerza muscular (es decir,
intentas sentarte sin que la pierna se caiga).
● Con la esperanza de lesionarse en el trabajo para obtener un reclamo de
compensación.
En todos estos contextos, esta silla funciona de manera muy eficaz para cumplir nuestros
propósitos. Este ejemplo ilustra cómo el ​contextualismo funcional r​ ecibe su nombre: analiza
cómo funcionan las cosas en contextos específicos. ​Desde el punto de vista de FC, ningún
pensamiento o sentimiento es intrínsecamente problemático, disfuncional o patológico. En
un contexto que incluye la fusión cognitiva y la evitación de la experiencia, nuestros
pensamientos, sentimientos y recuerdos a menudo funcionan de una manera tóxica, dañina
o que distorsiona la vida. Sin embargo, en un contexto de defusión y aceptación (es decir,
mindfulness), esos mismos pensamientos, sentimientos y recuerdos funcionan de manera
muy diferente: tienen mucho menos impacto e influencia sobre nosotros. Es posible que
sigan siendo dolorosos, pero ya no son tóxicos, dañinos o que distorsionan la vida y, lo que
es más importante, no nos impiden una vida valiosa.
​ os
La mayoría de los modelos de psicología se basan en una filosofía llamada ​mecanismo. L
modelos mecanicistas tratan la mente como si fuera una máquina formada por muchas
partes separadas. Los pensamientos y sentimientos "problemáticos" se consideran partes
defectuosas de la máquina o errores en la estructura de la máquina. El objetivo de estos
modelos es reparar, reemplazar o quitar estas piezas defectuosas para que la máquina
pueda funcionar normalmente. Los modelos mecanicistas de psicología asumen que existen
cosas como pensamientos, sentimientos y recuerdos inherentemente “disfuncionales”,
“desadaptativos” o “patológicos”. En otras palabras, hay recuerdos, pensamientos,
sentimientos, emociones, impulsos, esquemas, narrativas, estados del yo, creencias
centrales, etc. que son fundamentalmente problemáticos, disfuncionales o patológicos, y
muy parecidos a una "silla defectuosa", necesitan para ser reparado, reemplazado o
removido.
El mecanismo ha sido la filosofía de la ciencia más exitosa en la mayoría de los campos
científicos, por lo que no es sorprendente que la mayoría de los modelos en psicología se
basen en algún tipo de filosofía mecanicista. Y no hay nada "incorrecto" o "malo" o
"inferior" o "básico" en el mecanismo. Simplemente estoy enfatizando que el
contextualismo funcional es un enfoque filosófico radicalmente diferente al de la corriente
principal, y naturalmente conduce a una forma diferente de hacer terapia.

¿Son los clientes "bienes dañados"?

Nuestros clientes a menudo vienen a terapia con ideas mecanicistas. Creen que están
defectuosos, dañados o rotos, y necesitan ser reparados o arreglados. A veces incluso se
refieren a sí mismos como "bienes dañados". A menudo creen que les faltan componentes
importantes como "confianza" o "autoestima". O creen que tienen partes defectuosas, como
sentimientos de ansiedad, pensamientos negativos o recuerdos dolorosos, que deben
eliminarse. La mayoría de los modelos mecanicistas refuerzan fácilmente estas nociones a
través de dos procesos:
1. Usan palabras (por ejemplo, términos como “disfuncional”,
“desadaptativo”, “irracional” o “negativo”) que implican que tenemos
componentes defectuosos o dañados en nuestras mentes.
2. Utilizan una amplia variedad de herramientas y técnicas diseñadas para
reducir, reemplazar o eliminar directamente estos pensamientos y
sentimientos no deseados (generalmente asumiendo que este es un paso
esencial para mejorar la calidad de vida).
En ACT, nuestra actitud es muy diferente. No nos proponemos reducir o eliminar los
"síntomas"; en cambio, nuestro objetivo es transformar fundamentalmente la relación del
cliente con sus pensamientos y sentimientos para que ya no los perciba como "síntomas".
Después de todo, el momento en que etiquetamos un pensamiento o sentimiento como un
"síntoma", implica que es "malo", "dañino", "anormal" y, por lo tanto, algo de lo que
debemos deshacernos para ser normales y saludables. Esta actitud nos prepara para luchar
con nuestros propios pensamientos y sentimientos, una lucha que a menudo tiene
consecuencias desastrosas.
Suponga que hay una planta que usted juzga como “fea” y crece justo en el centro de su
jardín delantero. Y suponga que no hay forma de deshacerse de él sin destruir todo su
jardín. (Puede estar pensando, ​pero debe haber alguna forma de deshacerse de él. ​Si es así,
simplemente retroceda un minuto y dé un salto hipotético: imagine, a los efectos de este
ejercicio, que no ​puede ​deshacerse de él. esta planta sin destruir su jardín). Ahora bien, si ve
esta planta como una "mala hierba", ¿qué es probable que suceda con su relación con ella?
Lo más probable es que no le guste y no lo quiera allí. Y es posible que se enoje o se enoje
por ello. Fácilmente podría perder mucho tiempo pensando en cuánto mejor sería su jardín
sin él. Incluso puede dudar en dejar que la gente entre en su jardín delantero, por temor a
que lo juzguen por ello. Quizás incluso puedas empezar a salir por la parte trasera de tu
casa para no tener que mirar esta "mala hierba". En otras palabras, esta “mala hierba” se ha
convertido en UNA COSA MUY IMPORTANTE EN SU VIDA, tanto que ahora tiene un impacto
significativo en su comportamiento.
Pero, ¿qué sucede si, en lugar de ver esa planta como una "mala hierba fea", la ve
simplemente como un hecho lamentable de la vida: una parte natural del entorno nativo,
un ejemplo común de la flora indígena estadounidense? Ahora es la misma planta, en la
misma ubicación, pero su relación con ella ha cambiado fundamentalmente. Ahora ya no
tienes que luchar con eso. Ahora ya no necesita estar molesto o avergonzado por ello, o
perder tanto tiempo pensando en ello. Ahora puede dejar que la gente entre a su jardín sin
dudarlo y puede salir por el frente de la casa. La planta en sí no ha cambiado, pero ya no la
conviertes en UNA COSA MUY IMPORTANTE EN TU VIDA. Ahora tiene mucho menos
impacto o influencia sobre ti.
mindfulness nos permite hacer un cambio de actitud similar hacia todos esos
pensamientos, sentimientos, sensaciones y recuerdos que juzgamos tan fácilmente como
"problemáticos"; nos permite elegir la relación que tenemos con ellos. Al cambiar el
contexto de uno de fusión y evitación a uno de defusión y aceptación (es decir,
mindfulness), modificamos la función de esos pensamientos y sentimientos para que
tengan mucho menos impacto e influencia sobre nosotros. En un contexto de mindfulness,
ya no son “síntomas” o “problemas” o “cosas que nos impiden vivir una vida rica y plena”;
son ni más ni menos que pensamientos, sentimientos, sensaciones, recuerdos, etc.
En cierto sentido, mindfulness es la herramienta de reencuadre definitiva: mueve todos
estos pensamientos y sentimientos dolorosos del antiguo marco de "síntomas patológicos
anormales que son obstáculos para una vida rica y significativa" al nuevo marco de
"experiencias humanas normales que son naturales". partes de una vida rica y significativa
".
¿Cuál es el objetivo del contextualismo funcional?

El objetivo de FC es predecir e influir en el comportamiento de manera precisa y eficaz,


utilizando principios respaldados empíricamente. ¿Y cuál es el propósito de predecir e
influir en el comportamiento? En ACT, el propósito es específicamente ayudar a los
humanos a crear vidas ricas, plenas y significativas, es decir, permitir una vida valiosa y
consciente. Así, ACT enseña a las personas a aumentar la conciencia de su propio
comportamiento (tanto público como privado) y a darse cuenta de cómo funciona en el
contexto de su vida: ¿mejora su calidad de vida o la reduce? Tal vez recuerde que en ACT
nos referimos a este concepto como "viabilidad".
Ahora, tomemos un momento para considerar la palabra "función". Es un término técnico
(no uno que usaría con los clientes) que encontrará en la mayoría de los libros de texto de
​ e este comportamiento?" queremos decir
ACT. Cuando preguntamos "¿Cuál es la ​función d
“¿Qué efectos tiene este comportamiento? ¿Cuáles son las consecuencias?" En otras
palabras, nos preguntamos: ​“¿Para qué sirve este comportamiento? ¿Qué se pretende
lograr? "
Para aclarar esto, imagine cinco personas diferentes, en cinco situaciones diferentes, cada
una haciendo cortes en su antebrazo con un cuchillo afilado. Ahora vea si puede pensar en
cinco funciones posibles para este comportamiento.
***
A continuación se muestran algunas posibilidades:

● Llamar la atención
● Autocastigo
● Liberación de tensión
● Distracción de emociones dolorosas.
● Creando arte corporal
● Tratar de sentir algo si está "totalmente adormecido"
● Intentar ser admitido en un hospital
Observe que en todos estos escenarios la ​forma d ​ el comportamiento es la misma —
​ el comportamiento — el propósito al que sirve — es
cortarse el brazo — pero la ​función d
diferente.
Supongamos ahora que su socio está perdido en sus pensamientos y su propósito es llamar
​ iferentes de comportamiento que podrían lograrlo.
su atención. Piense en cinco ​formas d
***
Aqui hay algunas ideas:

● Salude a él.
● Grita "Hola, ¿hay alguien ahí?"
● Vierta una taza de agua sobre su cabeza.
● Golpea con fuerza algunos muebles.
● Di: "Cariño, ¿me puedes prestar atención un momento, por favor?"
En este ejemplo, puede ver que muchas ​formas ​diferentes de comportamiento tienen la
misma función: sirven para llamar la atención. ​En el contextualismo funcional, estamos
interesados ​en la función de un comportamiento más que en su forma. Pero observe, solo
podemos conocer la función de una conducta si conocemos el contexto en el que ocurre. Si
alguien levanta un brazo en el aire, ¿para qué sirve? ¿Está en una sala de conferencias,
haciendo una pregunta? ¿Está apuntando a un avión en el cielo? ¿O quizás está tratando de
tomar un taxi? ​Sin conocer el contexto, no podemos conocer la función del comportamiento
y viceversa. Y eso plantea otra pregunta importante: ¿Qué entendemos por
"comportamiento" y "conductismo"?

"Conductismo": una palabra mal entendida

Cuando descubrí ACT por primera vez, no podía creer que un modelo tan espiritual y
humanista surgiera del conductismo. Pensé que los conductistas trataban a los humanos
como robots o ratas, que no tenían ningún interés en los pensamientos y sentimientos y los
consideraban sin importancia o irrelevantes. ¡Chico, estaba equivocado! Pronto descubrí
que hay varias escuelas diferentes de conductismo, y algunas de ellas tienen ideas que
contradicen directamente elementos esenciales de ACT y RFT. ACT proviene de una rama
conocida, algo desafortunadamente, como "conductismo radical". Pero no dejes que el
nombre te desanime. ​Los conductistas radicales ​no corren con equipo de combate, armados
con rifles de asalto; reciben su nombre por su punto de vista radical: consideran que todo
lo que hace un organismo es comportamiento. Sí, lo leíste correctamente: ​todo lo ​que hace
un organismo es comportamiento ​. ​Por tanto, para un conductista radical, los procesos
como pensar, sentir y recordar se consideran formas de comportamiento, y ​todos ​se
consideran muy importantes.
Los conductistas radicales hablan de dos amplios dominios del comportamiento. Un ámbito
es el comportamiento "público", es decir, el comportamiento que otros pueden observar
directamente (siempre que estén presentes para presenciarlo). Por lo tanto, si viéramos un
video de usted, cualquier cosa que pudiéramos verlo hacer o escucharlo decir sería un
comportamiento público. En el lenguaje cotidiano, comúnmente nos referimos a estos
comportamientos públicos como "acciones". El otro ámbito es el comportamiento
"privado", es decir, el comportamiento que sólo puede ser observado directamente por la
persona que lo realiza: pensar, sentir, recordar, fantasear, preocuparse, saborear, oler, etc.
Los conductistas radicales están muy interesados ​en ambos reinos.
El conductismo ha tenido un impacto profundo en la psicología clínica. A través de un
estudio científico riguroso, los conductistas descubrieron una amplia gama de métodos
poderosos para influir de manera confiable y efectiva en el comportamiento humano (tanto
público como privado): métodos que incluyen exposición, refuerzo, modelado, extinción y
condicionamiento clásico y operante. Muchos modelos de terapia han sido
extremadamente influenciados por estas ideas, aunque muchos no lo reconocen o ni
siquiera se dan cuenta. De hecho, es difícil imaginar un terapeuta o un entrenador eficaz
que no utilice al menos algunos de estos principios básicos, dado que han demostrado ser
tan eficaces para facilitar el cambio de comportamiento.
Muchas de estas ideas tienen una gran influencia en la vida cotidiana. Por ejemplo, los
programas de liderazgo empresarial aconsejan a los gerentes que descubran a sus
compañeros de trabajo "haciendo algo bien" y los elogien sinceramente por ello. Asimismo,
los programas de crianza positiva aconsejan a los padres que se den cuenta activamente
cuando sus hijos se están portando bien y los recompensan por ello. Todo este excelente
consejo se basa en el poderoso principio conductual del "refuerzo positivo".

Las tres olas del conductismo

Ahora hagamos un recorrido rápido por el conductismo para ver cómo llegamos a donde
estamos hoy. Ha habido tres "oleadas" de terapias conductuales en el último siglo. La
"primera ola", que alcanzó su pico de popularidad en las décadas de 1950 y 1960, se centró
principalmente en el cambio de comportamiento manifiesto y utilizó técnicas vinculadas a
los principios del condicionamiento operante y clásico. Muchos practicantes de esta
primera ola dieron poca importancia a los pensamientos y sentimientos.
Desafortunadamente, esto llevó a que ​todos los c​ onductistas fueran pintados con el mismo
pincel: que trataban a los humanos como ratas o robots.
La "segunda ola" de conductismo, que despegó en la década de 1970, incluyó
intervenciones cognitivas como una estrategia clave en el cambio de conducta. En
particular, la "segunda ola" puso un mayor énfasis en desafiar o disputar pensamientos
irracionales, disfuncionales, negativos o erróneos, y reemplazarlos con pensamientos más
racionales, funcionales, positivos o realistas. La terapia cognitivo-conductual (TCC)
finalmente llegó a dominar esta "segunda ola", seguida de cerca por la terapia racional
emotiva conductual (REBT).
ACT es parte de la llamada "tercera ola" de terapias conductuales, junto con la terapia
conductual dialéctica (DBT), la terapia cognitiva basada en mindfulness (MBCT), la
psicoterapia analítica funcional (FAP) y varias otras, todas las cuales colocan un mayor
énfasis en la aceptación y mindfulness, además de las intervenciones conductuales
tradicionales.

¿Y el resto del Tour?

Si desea recorrer el resto de la casa de ACT, le recomiendo que lea ​El ABC del
comportamiento humano: Principios de comportamiento para el clínico e​ n ejercicio por
Jonas Ramnerö y Niklas Törneke. Este es un libro excelente que lo lleva paso a paso, de
manera simple y clara, a través de todos los detalles de FC, ABA y RFT, vinculándolos con
ACT a través de numerosos ejemplos clínicos y transcripciones de terapia anotadas.
También hay un tutorial en línea gratuito sobre RFT, disponible en
www.contextualpsychology.org/rft_tutorial.
Pero eso es suficiente de esta charla intelectual. Ahora es el momento de empezar a vivir la
experiencia ...

Capítulo 4. Volviendo experiencial

Menos conversación, más acción: ACT como terapia experiencial


ACT es una terapia muy activa. Llevamos a los clientes a través de una amplia gama de
ejercicios experimentales, que varían en duración desde diez segundos hasta media hora.
Ahora, si ya está bien versado en la terapia experiencial, puede tomar esto con calma. Sin
embargo, para muchos practicantes, la idea de dirigir tales ejercicios no solo es desafiante,
sino también abrumadora. Entonces, en este capítulo, veremos cómo aclimatar a los
clientes a la naturaleza experiencial de ACT y cómo desarrollar su capacidad para dirigir
estos ejercicios.

La prueba del pudín

Hay un viejo dicho: "La prueba del pudín está en comer". Puedes hablar hasta que las vacas
regresen a casa, tratando de describir el pudín que quieres que pruebe, pero hasta que no
lo coloque en mi boca, no sabré a qué sabe. Uno de los errores más comunes cuando somos
nuevos en ACT es tratar de describir o explicar los procesos de ACT en lugar de realizarlos.
Si no tenemos cuidado, es fácil empantanarse en conversaciones prolijas y perder mucho
tiempo en discusiones intelectuales en lugar de hacer algo que sea práctico y útil.
Debido a esto, es mejor que pases por un proceso de manera experimental y luego hables
de ello más tarde, en lugar de al revés. Y si opta por explicar un ejercicio de antemano,
preferiblemente hágalo mediante una metáfora; Le daré muchos ejemplos a medida que
avanzamos.

Una nota rápida sobre la relación terapéutica

A lo largo de este libro, encontrará muchas técnicas, metáforas, hojas de trabajo, estrategias
y otras intervenciones. Nada de esto será efectivo si no tiene una buena relación con su
cliente. En ACT, nuestro objetivo es estar plenamente presentes con nuestros clientes:
abiertos, auténticos, conscientes, compasivos, respetuosos y en contacto con nuestros
propios valores fundamentales. En otras palabras, nuestro objetivo es vivir y respirar ACT
nosotros mismos, y entregarlo con el corazón y el alma en lugar de usarlo fría y
mecánicamente como un juego de herramientas elegante.
Kelly Wilson, una de las pioneras de ACT, lo expresa de manera muy simple. Nos aconseja
que veamos a nuestros clientes como puestas de sol, no como problemas de matemáticas. Y
nos recuerda que no hacemos intervenciones ​a los c​ lientes, hacemos intervenciones ​con los
clientes. Como parte de esta actitud respetuosa hacia nuestros clientes, repetidamente les
pedimos permiso para comenzar y / o persistir con ejercicios experienciales. Por ejemplo,
podríamos decir: “Me pregunto, hay un ejercicio que creo que podría serle realmente útil
para lidiar con este problema. ¿Estarías dispuesto a intentarlo? "
De manera similar, en medio de algún ejercicio en el que nuestro cliente está en contacto
con emociones fuertes, usted podría preguntar: “Solo estoy comprobando, ¿está bien si
seguimos con esto? No quiero que te sientas coaccionado de ninguna manera. Podemos
detenernos en cualquier momento ".
Y si notamos que hemos pasado mucho tiempo discutiendo los procesos de ACT en lugar de
hacerlo realmente, podríamos decir: “Acabo de notar algo aquí. Hemos estado hablando
mucho en esta sesión, pero no hemos practicado mucho. Obviamente, no se puede
aprender a tocar la guitarra hablando de ello; tienes que cogerlo y tocar las cuerdas. Y pasa
lo mismo con esta terapia. Entonces, ¿estaría bien si dejáramos de hablar por un tiempo y,
en su lugar, podríamos hacer un pequeño ejercicio relacionado con este problema? "

Relevancia y justificación

Queremos hacer que nuestras metáforas y ejercicios sean directamente relevantes para los
problemas que estamos tratando en la sesión en lugar de presentar algún ejercicio
simplemente porque nos gusta, está fresco en nuestra memoria o funcionó bien con
nuestro cliente anterior. Para ejercicios más largos, a menudo es útil proporcionar una
justificación. Por ejemplo:
Terapeuta: ​Entonces, en resumen, parece que pasas mucho tiempo atrapado en todos estos
pensamientos preocupantes, y eso te hace sentir bastante miserable.
Cliente: S​ i. Sé que es estúpido, pero no puedo evitarlo. Asi es como soy. Todos nos
preocupamos en mi familia. Mi mamá es la peor.
Terapeuta: ​¿Qué pasaría si pudieras aprender una nueva habilidad para que cuando estos
pensamientos preocupantes aparezcan en tu cabeza, puedas dejarlos ir y venir, como si
fueran solo autos, pasando frente a tu casa, en lugar de quedar atrapado en ellos? . ¿Sería
eso algo en lo que estarías interesado?
Cliente: S​ é lo que está diciendo, pero ( ​riendo ​) Realmente no creo que pueda hacer eso.
Terapeuta: ​Bueno, ¿estaría bien intentarlo y ver cómo funciona? Es un ejercicio muy
simple: puede hacer con los ojos abiertos o cerrados, lo que prefiera.
​ uedo intentarlo, supongo.
Cliente: P
Establecimiento de estructura

En la primera sesión, generalmente decimos algo como esto: “Una de las cosas que hace que
ACT sea diferente de muchas otras terapias es que durante nuestras sesiones, pasamos
mucho tiempo practicando habilidades como aprender nuevas formas de manejar
pensamientos difíciles y sentimientos de manera más efectiva. Y no puedes aprender estas
habilidades simplemente hablando de ellas, tienes que practicarlas realmente. Muy a
menudo, si le parece bien, le pediré durante la sesión que haga algunos ejercicios sencillos.
¿Estarías de acuerdo con eso? "
(Nota: no todos los clientes responderán afirmativamente; algunos querrán saber más
sobre estos ejercicios. Cubriremos cómo abordar esto en el próximo capítulo).
Por lo general, dentro de la primera sesión o dos, llevaremos a nuestro cliente a través de al
menos un ejercicio de mindfulness que dura cinco minutos o más. Hasta que los clientes
sepan qué esperar, generalmente presento todos los ejercicios con una perorata corta,
como esta: “Este ejercicio tomará [duración estimada]. Puedes hacerlo con los ojos abiertos
o cerrados, como prefieras. Y no es necesario que me hables durante el proceso, pero
puedes hablar en cualquier momento si lo deseas y detenerme cuando quieras ".
Una vez que hayamos hecho un par de ejercicios de mindfulness, podríamos decir: “Si te
parece bien, me gustaría comenzar cada sesión con un breve ejercicio de mindfulness, un
poco como el que acabamos de hacer. ¿Eso estaría bien? Si su cliente está de acuerdo, como
lo hará la mayoría, ahora tiene una manera encantadora de abrir cada sesión que los lleva a
usted y a su cliente al espacio de mindfulness. Por supuesto, si no desea estructurar sus
sesiones de esta manera, de ninguna manera es esencial; esto es meramente una
sugerencia, no un mandamiento. Y, por supuesto, algunos clientes odiarán esta idea.
Entonces, si su cliente no está interesado, haga lo que haga, ¡no lo presione! ​Recuerde: si
alguna vez nos encontramos presionando, persuadiendo, coaccionando, convenciendo,
debatiendo o discutiendo con nuestros clientes, entonces no estamos haciendo ACT.

Flexibilidad, creatividad y espontaneidad

Cuando dirija los ejercicios, sea flexible. Hazlos más largos o más cortos, según sea
necesario. Cambie las palabras para adaptarlas a su propio estilo y adáptelas a los clientes
con los que está tratando. Y siéntete libre de interrumpir cualquier ejercicio en cualquier
momento para hablar con tu cliente y preguntarle cómo está. También usa tu creatividad
para incorporar pensamientos, sentimientos, comentarios o metáforas que tu cliente haya
hecho en esta sesión o en anteriores.

Mejora de la entrega

Mientras trabaja en este libro, no se limite a leer los ejercicios para sí mismo. Le
recomiendo encarecidamente que los lea en voz alta y haga como si estuviera trabajando
con un cliente. Esto puede parecer extraño, pero es una forma simple y efectiva de
desarrollar sus habilidades y confianza. Cuando ensayas solo, te preparas para la sala de
terapia: tus palabras fluirán con más fluidez y tendrás que hacer un esfuerzo menos
consciente. (Mejor aún, busque un colega con quien practicar).
Solía ​practicar guiones de mindfulness en una grabadora (y, a medida que avanzaba la
tecnología, en una grabadora de MP3). Luego los reproduje y los analicé. Luego trabajé en
las partes que estaban temblando hasta que supe lo que estaba haciendo. Esto significaba
que incluso si estaba leyendo un guión en la sesión, el guión se convirtió simplemente en
una guía para improvisar en lugar de algo que tenía que seguir servilmente palabra por
palabra. Esto permite una fluidez y espontaneidad que dan vida a los guiones en lugar de
hacerlos parecer forzados, incómodos y antinaturales.
Lo mismo se aplica a las muchas metáforas que utiliza ACT. Algunas personas son
narradores natos. Escucharán una metáfora una vez y luego la volverán a contar a su
manera, y saldrá maravillosamente. ¡Tienen mucha suerte! La mayoría de nosotros no
somos tan talentosos. Necesitamos práctica. Le sugiero que intente decir una metáfora en
voz alta varias veces. Luego, una vez que lo tengas controlado, intenta contárselo a otra
persona.
Como regla general, los ejercicios de mindfulness se realizan mejor a un ritmo lento y
deliberado y con una voz tranquila y pausada. Generalmente es mejor ir demasiado lento
que demasiado rápido. En muchos de los guiones de este libro, he indicado pausas de cinco,
diez, quince o veinte segundos, pero estas son solo pautas aproximadas, así que no intente
seguirlas servilmente: encuentre su propio ritmo y ritmo naturales. . Para la mayoría de las
personas, una respiración lenta y profunda hasta el final y hasta terminar es de unos diez
segundos. He grabado algunos CD y MP3 que puede utilizar como guía, si lo desea (consulte
el apéndice 2).
Si desea leer un guión durante una sesión, es una buena idea decirle a su cliente algo como
"Hay un ejercicio que realmente me gustaría llevarlo a cabo, pero aún no lo he memorizado
todo, así que hágalo ¿Te importa si lo leo de este libro? Sin embargo, no lea el texto palabra
por palabra tal como está escrito, o sonará forzado y poco natural; improvisar a su
alrededor.
Finalmente, recuerde ser usted mismo. Te animo a que modifiques las palabras y frases de
cada ejercicio y metáfora de este libro para adaptarlas a tu propio estilo, tu propia forma de
hablar y la clientela con la que trabajas.

El Hexaflexercio

Ahora veremos el Hexaflexercise, que cubre todos los elementos del Hexaflex (ver capítulo
1) en "un golpe". Lo uso en todos mis talleres, charlas y conferencias; al inicio de las
sesiones de grupo; y como un breve "curso de actualización" en sesiones posteriores con
mis clientes individuales. Como está escrito aquí, toma de diez a quince minutos,
dependiendo de qué tan rápido hable y cuánto tiempo haga una pausa. Practíquelo unas
cuantas veces antes de continuar con el libro porque (a) le ayudará a comprender el
modelo y (b) le dará una base para muchos de los ejercicios venideros.

Este ejercicio, utilizado en su totalidad, es sin duda demasiado largo para algunos clientes. Pero puede hacer fácilmente
versiones abreviadas o usar "fragmentos" de la misma. He numerado diferentes secciones del ejercicio para que podamos
analizarlo y consultarlo en capítulos posteriores.

Ahora ... lea el ejercicio en voz alta. Léalo con voz lenta, tranquila y firme, y finja que se lo
está diciendo a un cliente.

SECCIÓN 1

Terapeuta: ​Lo invito ahora a sentarse derecho, dejar caer los hombros y empujar
suavemente los pies hacia el suelo ... y tener una idea del suelo debajo de usted ... y puede
fijar los ojos en un lugar o cerrarlos, lo que prefieras. Ahora, tómate un momento para
notar cómo estás sentado. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y observe cómo está
respirando. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Observe lo que puede ver. ( ​Haga una pausa
de 5 segundos. ​) Y observe lo que puede oír. ( ​Haga una pausa de 5 segundos ​) ​. ​Observe lo
que puede sentir contra su piel. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Y observe lo que puede
saborear o sentir en su boca. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Observe lo que puede oler o
sentir en sus fosas nasales. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y observe lo que está
sintiendo. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Observe lo que está pensando. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. )​ Observe lo que está haciendo. ( ​Haga una pausa de 5 segundos )​ ​.

SECCIÓN 2

Terapeuta: ​Entonces, hay una parte de usted que puede notar todo lo que ve, escucha, toca,
saborea, huele, piensa y siente. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) No tenemos una buena
palabra para esta parte de usted en el lenguaje cotidiano. Lo llamaré "el yo observador",
pero no tienes que llamarlo así. Puedes llamarlo como quieras. ( ​Haga una pausa de 5
segundos ​) ​. La ​vida es como un espectáculo en el escenario. Y en ese escenario están todos
tus pensamientos y todos tus sentimientos y todo lo que puedes ver, oír, tocar, saborear y
oler. El yo observador es esa parte de ti que puede dar un paso atrás y ver el espectáculo en
el escenario: enfócate en cualquier parte de él, o da un paso atrás y asimila todo de una vez.
( ​Haga una pausa de 5 segundos ​) ​.

SECCION 3

Terapeuta: ​Ahora, tómese un momento para reflexionar sobre por qué vino aquí hoy. Hay
algo que te importa, algo que es importante en el fondo de tu corazón que te motivó a venir
aquí… ¿Se trata de mejorar tu vida? … ¿Crecimiento personal? … ¿Aprendiendo nuevas
habilidades? … ¿Construyendo mejores relaciones? … ¿Se trata de mejorar las cosas en el
trabajo, con tu familia o con tus amigos? … ¿O quizás se trata de tu salud: nutrir tu cuerpo o
mejorar tu bienestar? … Solo haz una búsqueda, en lo más profundo de tu corazón, para
aclarar qué valores te llevaron aquí hoy. ( ​Haga una pausa de 15 segundos )​ ​.

SECCIÓN 4

Terapeuta: ​Y ahora tómate un momento para reflexionar sobre cómo llegaste aquí hoy. No
llegaste aquí por arte de magia. Estás aquí solo por una acción comprometida. Tenías que
organizar la cita. Tuviste que reprogramar las cosas. Tuviste que invertir tiempo, esfuerzo y
energía para llegar aquí. Y lo más probable es que llegar aquí hoy le haya traído algunos
pensamientos y sentimientos incómodos. Y sin embargo ... aquí estás. ( ​Haga una pausa de
10 segundos ​) ​. ​Y reconozca que ahora mismo, en este momento, está actuando. Estás
sentado aquí en una silla, haciendo un ejercicio que probablemente parece un poco extraño
o inusual ... y probablemente tengas todo tipo de pensamientos zumbando por tu cabeza ...
y todo tipo de sentimientos pasando por tu cuerpo. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Y hay
todo tipo de cosas que podría estar haciendo bien y que son mucho más divertidas que esta,
y sin embargo, aquí está, tomando medidas para mejorar y enriquecer su vida. ( ​Pausa 10
segundos. )​

SECCIÓN 5

Terapeuta: ​Ahora, para las próximas respiraciones, me gustaría que se concentrara en


vaciar sus pulmones: expulse todo el aire hasta que no quede más, y luego permita que se
llenen suavemente, por sí mismos. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Observe realmente la
respiración, observe cómo fluye hacia adentro y hacia afuera. ( ​Haga una pausa de 10
segundos. )​ Obsérvelo como si fuera un científico curioso que nunca antes se ha encontrado
con la respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. ​) Observe cómo una vez que los
pulmones están vacíos, se vuelven a llenar automáticamente, por sí mismos. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos ​) ​. P
​ uede inhalar profundamente si lo desea, pero observe que en
realidad no es necesario: la respiración ocurre por sí sola. ( ​Haga una pausa de 10 segundos
) ​. ​Y ahora lo invito a emprender un desafío: durante los próximos minutos, mantenga su
atención en su respiración, observándola mientras fluye hacia adentro y hacia afuera. (
Pausa 10 segundos. )​

SECCIÓN 6

Terapeuta: ​Le resultará difícil, porque su mente es una narradora magistral. Te contará
todo tipo de historias interesantes para captar tu atención y alejarte de lo que estás
haciendo. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Vea si puede dejar que esos pensamientos
vayan y vengan, como si fueran simplemente autos que pasan, solo autos que pasan frente a
su casa, y mantenga su atención en la respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos ​) ​.
Observe que su respiración entra y sale. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​ Fíjese en su
abdomen, subiendo y bajando. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. ​) Observe cómo sube y
baja el pecho. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. ​) Deje que su mente parlotee como si solo
fuera una radio sonando de fondo. No intente apagar la radio; es imposible, ni siquiera los
maestros zen pueden hacer eso. Déjelo sonar de fondo y mantenga su atención en la
respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. D
​ e vez en cuando, su mente logrará
distraerlo: lo enganchará con una buena historia y perderá el rastro de su respiración. Esto
es normal y natural, y sucederá repetidamente. En el momento en que te des cuenta de que
esto ha sucedido, tómate un momento para notar lo que te enganchó y luego vuelve a
concentrarte en tu respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​ Una y otra y otra vez, se
distraerá en sus pensamientos. Esto es normal y natural. Le pasa a todo el mundo. Tan
pronto como te des cuenta, reconócelo suavemente y vuelve a concentrarte en tu
respiración. ( ​Pausa 10 segundos. ​)

SECCIÓN 7

Terapeuta: ​A medida que continúe este ejercicio, los sentimientos y sensaciones de su


cuerpo cambiarán. Es posible que aparezcan sentimientos agradables, como relajación,
calma, paz, y otros desagradables, como aburrimiento, frustración, ansiedad o dolor de
espalda. Vea si puede permitir que esos sentimientos sean exactamente como son en este
momento. ( ​Haga una pausa de 10 segundos ​). No trate de controlar sus sentimientos,
déjelos ser como son, sin importar si son agradables o desagradables, y mantenga su
atención en su respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. U
​ na y otra vez, se distraerá
en sus pensamientos. Tan pronto como te des cuenta, reconócelo y vuelve a concentrarte
en tu respiración. ​(Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. E
​ sta ​no ​es una técnica de relajación.
No estás intentando relajarte. El objetivo es dejar que tus sentimientos sean como son,
sentir lo que sientas sin luchar. Entonces, si está notando un sentimiento difícil, repítase en
​ ​Aquí hay un sentimiento de ansiedad ​o ​Aquí
silencio: ​Aquí hay un sentimiento de frustración o
hay un sentimiento de aburrimiento. ​Reconozca que está ahí y mantenga su atención en la
respiración. ( ​Haga una pausa de 20 segundos ​) ​.

SECCIÓN 8

Terapeuta: ​Entonces la vida es como un espectáculo escénico. Y en ese escenario están


todos tus pensamientos y todos tus sentimientos, y todo lo que puedes ver, oír, tocar,
saborear y oler. En este ejercicio, atenuó las luces en el escenario y enfocó un foco en su
respiración. Y ahora es el momento de traer el resto de luces. Esta respiración ocurre
dentro de un cuerpo, así que ahora encienda las luces de su cuerpo: siéntese en la silla y
observe sus brazos y piernas, cabeza, cuello, pecho y abdomen. ( ​Haga una pausa de 5
segundos. )​ Y su cuerpo está dentro de una habitación, así que ahora encienda las luces de la
habitación que lo rodea. Mire a su alrededor y observe lo que puede ver y oír, oler, saborear
y tocar. ( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​ Y observe lo que está sintiendo. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. )​ Y observe lo que está pensando. ( ​Haga una pausa de 5 segundos ​) ​.
Así que hay una parte de usted allí que puede notar todo: todo lo que ve, oye, toca, saborea,
huele, piensa, siente o hace en cualquier momento. Y eso básicamente pone fin al ejercicio.
Así que hagamos un buen estiramiento y luego podremos hablar de ello.

Tirando de todo aparte

Analizaremos ahora el Hexaflexercise, sección por sección. Vuelva atrás y vuelva a leer cada
sección del ejercicio en voz alta antes de leer la explicación a continuación.

SECCIÓN 1: ESTÉ AQUÍ AHORA

La sección 1 cubre el contacto con el momento presente. Esta sección consta de la


instrucción básica en el núcleo de todos los ejercicios de mindfulness: "observe X". ​" ​X"
puede ser cualquier cosa que esté aquí, ahora mismo, en este momento. Podría ser tu
respiración, los sonidos en la habitación, la tensión en tu cuerpo, los pensamientos en tu
cabeza, el sabor en tu boca, la vista desde la ventana, etc. Las alternativas comunes a la
palabra "aviso" incluyen "prestar atención a", "llevar su conciencia a", "concentrarse en" u
"observar". Tenga en cuenta que las pausas en este punto son breves, sólo cinco segundos.
Más adelante en el ejercicio, aumentan. Puede adaptar fácilmente esta sección a un breve
ejercicio de mindfulness, adecuado para cualquier sesión como técnica de puesta a tierra o
centrado.

SECCIÓN 2: CONCIENCIA PURA

La sección 2 cubre el yo como contexto. Aquí nos referimos a él como el "yo observador": la
parte de ti que se da cuenta de todo. Originalmente se me ocurrió la Metáfora del Escenario
específicamente para facilitar el yo como contexto, pero como veremos más adelante,
puedes usarla para mejorar cualquier otro proceso de mindfulness: aceptación, defusión o
contacto con el momento presente.

Antes de llevar a los clientes a través de esta sección, es una buena idea darles una breve explicación sobre las dos partes
de la mente —el yo pensante y el yo observador— para que el término "yo observándose" no los tome por sorpresa. La
siguiente transcripción ejemplifica esto.
EL YO PENSANTE Y EL YO OBSERVADOR

Terapeuta: ​Entonces, una de las cosas que es importante en nuestro trabajo aquí es
reconocer que hay dos partes muy distintas de la mente. Está la parte con la que todos
estamos muy familiarizados: la parte que piensa, imagina, recuerda, analiza, planea,
fantasea, etc. Llamemos a eso el "yo pensante". Pero hay otra parte de la mente de la que
prácticamente nunca se habla: ni siquiera tenemos una palabra para ella en el lenguaje
común de todos los días. Es una parte de tu mente que no piensa, no puede pensar,
simplemente se da cuenta. Se da cuenta de todo lo que estás pensando, sintiendo, haciendo,
viendo, oyendo, saboreando, etc. Las palabras más cercanas que tenemos en el lenguaje
cotidiano son "conciencia", "atención" o "concentración". En ACT, lo llamamos el "yo
observador" porque no piensa, simplemente observa. Para darle un ejemplo, ¿alguna vez se
ha encontrado con una puesta de sol magnífica y, por un momento, su yo pensante se queda
en silencio? No hay pensamientos, solo estás observando en silencio esta increíble puesta
de sol. Ese es su yo observándose en acción, notando en silencio. Pero el silencio no dura
mucho. En segundos, el yo pensante dice: “Oh, mira todos esos hermosos colores. Ojalá
tuviera mi cámara. Esto me recuerda a ese viaje a Hawái ". Y a medida que te quedas más
atrapado en tus pensamientos, comienzas a desconectarte de la puesta de sol.

SECCIÓN 3: SEPA LO QUE IMPORTA

La sección 3 cubre los valores: ¿qué le importa lo suficiente a este cliente que se ha
molestado en venir a verte? (Incluso si fue ordenado por un tribunal de justicia bajo la
amenaza de ir a la cárcel, todavía no tenía que venir: vino porque valoraba ser libre).
Idealmente individualizamos esta sección para mencionar específicamente los valores
fundamentales ya identificados: por ejemplo, "¿Se trata de ser una mejor madre para sus
hijos?"

SECCIÓN 4: HAZ LO QUE SEA NECESARIO

La sección 4 cubre la acción comprometida: tomar la acción necesaria para vivir de acuerdo
con sus valores, incluso cuando sea difícil y doloroso. Aquí reconocemos y validamos que el
cliente se ha comprometido a actuar a pesar de que ha provocado molestias. Este es un
mensaje que reforzaremos a lo largo de la terapia: las acciones que tomamos para hacer
que nuestra vida sea significativa a menudo generan dolor. A veces, nos sentiremos bien
como resultado de ellos, y en otras ocasiones, no. La pregunta que la vida nos hace
repetidamente a cada uno de nosotros es esta: "¿Estoy dispuesto a dejar espacio a estos
sentimientos para poder hacer lo que me importa?"

SECCIÓN 5: ESTÉ AQUÍ AHORA (¡OTRA VEZ!)

Aquí volvemos a la instrucción básica de mindfulness del "aviso X". En este caso, "X" son las
sensaciones de respirar. Las secciones 5 y 6 juntas constituyen un ejercicio de respiración
consciente rápido y simple que puede utilizar en cualquier sesión.

SECCIÓN 6: CUIDE SU PENSAMIENTO

La sección 6 trata sobre la defusión: poner cierta distancia entre usted y sus pensamientos
para que pueda dejarlos ir y venir sin enredarse en ellos. Aquí estamos usando tres
metáforas diferentes para facilitar la defusión: (1) la noción de la mente como narradora y
los pensamientos como historias; (2) tratar sus pensamientos como automóviles que
pasan; y (3) tratar tu mente como si fuera una radio sonando de fondo. Todas y cada una de
estas metáforas se pueden agregar de manera útil a cualquier ejercicio de mindfulness que
realice.
También enfatizamos una y otra vez que es "normal y natural" ir a la deriva repetidamente
en sus pensamientos (es decir, fusionarse con ellos). Esto es importante porque muchos
clientes (como muchos terapeutas) tienen una fuerte veta perfeccionista y se sentirán
decepcionados si esperan mantener una concentración total. De hecho, muchos clientes (y
terapeutas) se sorprenden de lo difícil que es mantenerse concentrado durante más de
unos segundos.

SECCIÓN 7: ABRIR

La Sección 7 cubre la aceptación: abrirse y dar lugar a experiencias privadas dolorosas.


(Nota: Aceptación es la abreviatura de “aceptación experiencial”, lo opuesto a la evitación
experiencial). Aquí presentamos la noción de permitir que sus sentimientos y sensaciones
sean como son sin intentar cambiarlos o deshacerse de ellos. Cuando en silencio nombra y
reconoce un sentimiento doloroso, esto a menudo facilita la aceptación, por lo que es una
pequeña técnica útil para deslizarse en esta sección. Y puede asignarlo fácilmente como una
técnica simple para practicar entre sesiones.
También notará que enfatizamos que esta no es una técnica de relajación. Esto es
importante porque muchos clientes encontrarán esta experiencia relajante y, a menudo,
confundirán la relajación con el propósito del ejercicio cuando en realidad es simplemente
un subproducto beneficioso.

SECCIÓN 8: CONCLUSIÓN

La sección 8 concluye el ejercicio con la metáfora del espectáculo en el escenario para


facilitar el contacto con el momento presente y volver a visitar brevemente el yo como
contexto.

Práctica práctica práctica

Ahora, antes de seguir leyendo, le recomiendo encarecidamente que vuelva atrás y lea
todas las transcripciones de este capítulo, pero esta vez, lea las palabras ​en voz alta ​, como
si realmente estuviera hablando con un cliente. Esto es especialmente importante para el
Hexaflexercise. Te pido que hagas esto porque solo con la práctica dominarás este modelo.
Entonces, ¿por qué esperar hasta trabajar con sus clientes? ¡Empiece ahora mismo!

Capítulo 5. Apertura de ACT

La primera sesión

Los terapeutas vienen a ACT de una amplia gama de antecedentes y, por lo tanto, a menudo
tienen ideas muy diferentes sobre la primera sesión. Por ejemplo, a muchos terapeutas les
gusta hacer una "sesión de admisión" o una "sesión de pretratamiento" antes de la primera
sesión de terapia "activa". Esto podría involucrar algunos o todos los siguientes: tomar un
historial detallado, completar formularios de evaluación, realizar evaluaciones
especializadas como un examen del estado mental, obtener el consentimiento informado y
/ o aceptar un contrato terapéutico.
Algunos libros de texto de ACT recomiendan activamente una sesión previa al tratamiento
y otros la asumen implícitamente. Sin embargo, los profesionales con experiencia en
terapias breves a menudo prefieren ​no ​realizar una sesión previa al tratamiento; en
cambio, se lanzan activamente a la terapia desde el primer encuentro. Ambos enfoques
tienen pros y contras, y este libro no es el lugar para discutirlos; presumiblemente ya tiene
su propio enfoque, y si está funcionando, no es necesario que lo cambie. En aras de la
claridad, a lo largo de este libro trato la sesión 1 como el primer encuentro
cliente-terapeuta (es decir, no hay una sesión previa al tratamiento). Si no trabaja de esta
manera, simplemente agregue una sesión de pretratamiento o “extienda” la primera sesión
en dos.
Idealmente, en la sesión 1, nuestro objetivo es

● establecer una buena relación;


● tomar una historia;
● obtener el consentimiento informado;
● acordar los objetivos iniciales del tratamiento; y
● acordar el número de sesiones.

Además, si el tiempo lo permite, es posible que también podamos

● haz un breve ejercicio experiencial y


● dar una simple "tarea".
Con clientes de alto funcionamiento o aquellos que tienen un problema muy específico, a
menudo puede lograr todo lo anterior en una sesión. Sin embargo, para los clientes de bajo
funcionamiento o aquellos con múltiples problemas e historias complejas, esto podría
extenderse fácilmente a dos sesiones, especialmente si desea que su cliente complete una
batería de formularios de evaluación.
También tenga en cuenta que si su cliente tiene un largo historial de trauma o experiencias
repetidas de abuso y traición en las relaciones íntimas, es muy posible que haya problemas
de confianza importantes. Si es así, es posible que desee dedicar dos o tres sesiones
principalmente a analizar la historia y establecer una buena relación, ir despacio y tomarse
su tiempo para establecer gradualmente una relación de confianza.
Establecer una buena relación

Todos los modelos de terapia dan importancia a la relación terapéutica; en ACT, esto es
especialmente cierto. La mayoría de los libros de texto de ACT piden a los lectores que se
apliquen ACT a sí mismos. ¿Por qué? Porque ACT es mucho más eficaz cuando nosotros, los
profesionales, lo incorporamos en la sala de terapia. Cuando estemos completamente
presentes con nuestros clientes, abiertos a cualquier contenido emocional que surja,
desactivados de nuestros propios juicios y en contacto con nuestros valores fundamentales
en torno a la conexión, la compasión y la contribución, entonces, naturalmente,
facilitaremos un ambiente cálido, resonante y abierto. y una relación auténtica. ​De hecho,
cuando prestamos toda nuestra atención a otro ser humano con franqueza, compasión y
curiosidad, eso en sí mismo es terapéutico.
La postura de ACT es que nosotros, como terapeutas, estamos en el mismo barco que
nuestros clientes: ambos fácilmente nos enredamos en nuestras mentes, perdemos el
contacto con el presente y nos involucramos en fútiles batallas con nuestros propios
pensamientos y sentimientos; perdemos repetidamente el contacto con nuestros valores
fundamentales y actuamos de manera contraproducente; y ambos encontraremos muchas
luchas similares en nuestras vidas, que incluyen desilusión, rechazo, fracaso, traición,
pérdida, soledad, enfermedad, heridas, dolor, resentimiento, ansiedad, inseguridad y
muerte. Todo esto es parte de la experiencia humana. Entonces, dado que el cliente y el
terapeuta son compañeros de viaje en el mismo viaje humano, ambos podemos aprender
mucho el uno del otro.
En ACT, una relación terapéutica compasiva, abierta y respetuosa es de suma importancia.
Sin ello, muchas de nuestras herramientas, técnicas, estrategias e intervenciones fallarán,
serán contraproducentes o parecerán insensibles o invalidantes. En particular, debemos
estar alertas a cualquier rastro de "superioridad" en nosotros mismos; esto sería
incompatible con la postura de ACT de que ​el terapeuta y el cliente son iguales​. La metáfora
de las dos montañas (Hayes, Strosahl y Wilson, 1999) transmite efectivamente esta
postura, y generalmente la comparto con el cliente a la mitad de la primera sesión.

LA METÁFORA DE LAS DOS MONTAÑAS


Terapeuta: ​Sabes, mucha gente viene a terapia creyendo que el terapeuta es una especie de
ser iluminado, que ha resuelto todos sus problemas, que lo tiene todo junto, pero en
realidad, no es así. Es más como si estuvieras escalando tu montaña allí, y yo escalando mi
montaña aquí. Y desde donde estoy en mi montaña, puedo ver cosas en tu montaña que tú
no puedes ver, como si hubiera una avalancha a punto de suceder, o hubiera un camino
alternativo que podrías tomar, o no estás usando tu pico de manera efectiva. Pero odiaría
que pensaras que llegué a la cima de mi montaña y que estoy sentado, tomándome las cosas
con calma. El hecho es que sigo escalando, sigo cometiendo errores y sigo aprendiendo de
ellos. Y básicamente, todos somos iguales. Todos escalaremos nuestra montaña hasta el día
de nuestra muerte. Pero aquí está la cuestión: puedes mejorar cada vez más en la escalada
y aprender a apreciar el viaje cada vez mejor. Y de eso se trata el trabajo que hacemos aquí.

Haz una historia

La recopilación del historial de un cliente puede llevar desde unos minutos hasta una hora,
dependiendo de la situación. Por ejemplo, el excelente libro de texto ​ACT in Practice ​(Bach y
Moran, 2008) recomienda una sesión completa para tomar una historia detallada y
conceptualizar cuidadosamente los problemas de su cliente. Por otro lado, ACT se usa cada
vez más en entornos de atención primaria donde el terapeuta puede tener solo dos o tres
sesiones de quince a treinta minutos cada una, y esto obviamente requiere una breve
historia (Robinson, 2008).
Una vez más, el mensaje es este: adapte ACT a su propia forma de trabajar, a su propio
estilo y a su propia clientela. Y como parte del historial, puede utilizar las herramientas de
evaluación estandarizadas que desee. Sin embargo, una advertencia: muchas herramientas
de evaluación populares miden cambios en el número o la gravedad de los síntomas (es
decir, cambios en la ​forma de los s​ íntomas ) pero no miden los cambios en el impacto
psicológico o la influencia de los síntomas (es decir, cambios en la ​función de los s​ íntomas ) .
Sin embargo, en ACT, nuestro interés está en cambiar la ​función de los ​síntomas en lugar de
la ​forma. ​Por lo tanto, aunque no es absolutamente necesario que utilice herramientas de
evaluación específicas de ACT, como el ​AAQ (Cuestionario de aceptación y acción​), pueden
ser muy útiles. No hablaré de estas herramientas en este libro, pero puede descargar una
amplia variedad en www.contextualpsychology.org/act-specific_measures.
Antes de pasar a los aspectos prácticos de la toma de historial, eche un vistazo a la figura
5.1 a continuación. Esta figura resume la esencia de la mayoría de los problemas clínicos
desde la perspectiva de ACT.

Esta cifra nos recuerda que el resultado que queremos de ACT es una vida consciente y
valorada. ​En otras palabras, queremos reducir la lucha y el sufrimiento (a través de la
defusión y la aceptación) y crear una vida rica, plena y significativa (a través de una acción
consciente y guiada por valores). Cuando tomamos una historia, a nuestros clientes
generalmente les resulta mucho más fácil describir su sufrimiento y sus luchas que
describir cómo sería una vida rica, plena y significativa. Sin embargo, necesitamos conocer
ambos conjuntos de información. Afortunadamente existen todo tipo de herramientas y
técnicas para ayudar a las personas a aclarar sus valores, como veremos más adelante.

CONCEPTUALIZACIÓN DE CASOS: DOS PREGUNTAS CLAVE

Con respecto al problema de cualquier cliente, queremos encontrar las respuestas a dos
preguntas clave:
1. ¿En qué dirección valiosa quiere moverse el cliente?
2. ¿Qué se interpone en el camino del cliente?
Estas dos preguntas nos permiten conceptualizar rápidamente cualquier tema desde la
perspectiva de ACT. Veámoslo con más detalle.

¿En qué dirección valiosa quiere moverse el cliente? Aquí buscamos aclarar valores: ¿Cómo
quiere crecer y desarrollarse el cliente? ¿Qué fortalezas o cualidades personales quiere
cultivar? ¿Cómo quiere comportarse? ¿Cómo quiere tratarse a sí mismo? ¿Qué tipo de
relaciones quiere construir? ¿Cómo quiere tratar a los demás en esas relaciones? ¿Qué
quiere defender en la vida? ¿Qué quiere defender ante esta crisis o situación desafiante?
¿Qué dominios de la vida le son más importantes? ¿Qué objetivos congruentes con valores
tiene actualmente?
Una vez que podamos responder a la pregunta "¿En qué dirección valiosa quiere moverse
el cliente?" podemos usar ese conocimiento para establecer metas valiosas y para guiar,
inspirar y sostener acciones valiosas en curso. Y si no ​podemos ​responder esta pregunta,
eso nos dice que tendremos que hacer un trabajo de aclaración de valores.

¿Qué se interpone en el camino del cliente? Esta pregunta trata sobre las tres barreras
principales para una vida consciente y valiosa: fusión, evitación y acción inviable. Podemos
dividirlo en tres preguntas más pequeñas:
1. ¿Con qué pensamientos inútiles se está fusionando el cliente?
2. ¿Qué experiencias privadas (pensamientos, sentimientos, recuerdos,
impulsos, etc.) está tratando de evitar o de eliminar el cliente?
3. ¿Qué está haciendo el cliente que restringe o empeora su vida a largo
plazo?
Dicho de manera más simple:

● ¿Con qué está fusionado el cliente?


● ¿Qué experiencias privadas está evitando?
● ¿Qué acción inviable está tomando?
Estas tres preguntas revelan la esencia de cualquier problema clínico: fusión, evitación
experiencial y acción impracticable. (Un recordatorio rápido: "impracticable" significa que
no funciona para hacer una vida rica, plena y significativa a largo plazo; interfiere con una
vida vital y valiosa. Cuando la acción está fuertemente influenciada por la fusión y la
evitación, es probable que sea impracticable.)
UNA GUÍA BÁSICA PARA HACER UN HISTORIAL

Para muchos de nosotros, tomar un historial no es un proceso ordenado, estructurado y


lineal (y es importante recordar que no necesitamos reunir toda nuestra información en
una sesión; siempre podemos obtener más historial más adelante, según sea necesario).
Personalmente, para que este proceso sea más rápido y sencillo, les pido a mis clientes que
completen un par de hojas de trabajo antes de la primera sesión. (Yo envío los formularios
por correo o correo electrónico, o le pido al cliente que llegue veinte minutos antes y los
complete en la sala de espera). Les voy Diseccionando el problema, y ​la diana o la brújula
de la vida. Encontrarás estas hojas de trabajo al final del capítulo. Échales un vistazo rápido
ahora y luego vuelve a este punto. Si queremos evaluar ampliamente los valores en
diferentes dominios de la vida, la forma más rápida y sencilla es el Bull's Eye, que divide la
vida en cuatro dominios: trabajo / educación, salud / crecimiento personal, relaciones y
ocio. Más complejo pero aún muy fácil de usar es el Life Compass, que divide la vida en diez
dominios. Es posible que desee experimentar con ambos y ver cuál funciona mejor en su
práctica. Personalmente, utilizo el Bull's Eye inicialmente con clientes de bajo
funcionamiento, y Life Compass inicialmente con clientes de alto funcionamiento. La hoja
de trabajo Diseccionando el problema desglosa la “lucha y el sufrimiento” del cliente en sus
componentes clave: fusión, evitación y acción impracticable. Les pido a mis clientes que
completen estas hojas de trabajo lo mejor que puedan y las lleven a la primera sesión.
Explico que incluso si solo escriben unas pocas palabras, es un buen comienzo.
Alternativamente, puede completar estas hojas de trabajo durante la sesión o entregarlas
como "tarea" para completar después de la sesión.
Pasemos ahora a la historia misma. Lo que sigue es una guía muy básica para realizar un
historial. Cada una de las secciones numeradas se puede cubrir brevemente en unos
minutos o explorar en profundidad durante un período de tiempo mucho más largo, según
sus necesidades. No es necesario hacer todas las preguntas de cada sección: son
simplemente guías. (Nota: El término "pensamientos y sentimientos" es la abreviatura de
"pensamientos, recuerdos, imágenes, emociones, sensaciones e impulsos"). Puede
descargar una versión simplificada de esta guía histórica en ​www.actmadesimple.com . Lea
la guía ahora y luego la exploraremos con más detalle.
ALGUNAS NOTAS SOBRE CÓMO HACER UN HISTORIAL

Notas sobre la sección 1: La queja que presenta En esta sección, también puede incluir una
pregunta como esta: ¿qué espera obtener de la terapia? La respuesta generalmente le dirá
mucho sobre la agenda de control emocional del cliente. Es probable que le diga cómo
quiere sentirse (feliz, más seguro, más autoestima, etc.) o de qué sentimientos quiere
deshacerse (ansiedad, depresión, malos recuerdos, etc.).
Las preguntas en 1b son muy útiles: ¿Cómo interfiere este problema con su vida? ¿Qué te
impide hacer o ser? Las respuestas de los clientes generalmente se dividen en tres
categorías; el problema es problemático porque:
1. "No puedo soportar sentirme de esta manera". E ​ sta respuesta apunta a la
agenda de evitación experiencial. Puede hacer un seguimiento
preguntando qué pensamientos / sentimientos / recuerdos, etc., son los
más difíciles de sentir, los más indeseados o los que tienen mayor
impacto.
2. "Simplemente quiero ser normal." ​Esta respuesta apunta a la fusión con el
yo conceptualizado. Es probable que el cliente esté fusionado con "Soy
anormal / raro / débil [u otros]". Puede seguir preguntando: "Entonces,
¿qué dice tu mente que significa este problema sobre ti?"
3. "Me impide ser o hacer X, Y, Z". ​Esta respuesta a menudo apunta a valores
y metas. Puede hacer un seguimiento pidiendo más información sobre X,
Y, Z.

Notas sobre la sección 2: Evaluación de valores iniciales He incluido muchas preguntas en


esta sección para brindarle una variedad de opciones para obtener valores. No le haría
todas estas preguntas a un cliente; puede elegir cuáles son más relevantes o más útiles para
un cliente determinado. (Si obtiene respuestas como "No sé" a todas y cada una de las
preguntas que hace, y su cliente no quiere o no puede completar las hojas de trabajo Bull's
Eye o Life Compass, es información útil; le indica que es casi seguro que tratar con un
cliente en el extremo superior del espectro de evitación experiencial, y probablemente
necesitará desarrollar habilidades de defusión y aceptación antes de poder llegar a los
valores en profundidad). El ojo de buey es una herramienta de evaluación más simple que
la brújula de vida y es una mejor elección inicial si sospecha que su cliente es muy evitativo
por experiencia.

Notas sobre la sección 3: El contexto de vida actual, historia familiar, historia social, otras
herramientas de evaluación El contexto de vida actual incluye salud, medicamentos,
trabajo, finanzas, relaciones, familia, cultura, etc. También busque factores que refuercen el
problema, por ejemplo, llamar la atención, manipular a los demás, obtener beneficios por
discapacidad, evitar el miedo al rechazo / intimidad / fracaso, adherirse a creencias
culturales, etc. Identifique estos factores lo antes posible, ya que probablemente
constituirán barreras para seguir adelante. Mantenga sus ojos y oídos abiertos para
"ganancias secundarias". Por ejemplo, si papá solo ayuda con sus tres hijos pequeños
cuando mamá está en la cama sintiéndose "demasiado deprimida para hacer algo",
entonces esta ganancia secundaria podría actuar como una barrera para la recuperación de
mamá.
La historia familiar y la historia social también incluyen relaciones importantes del pasado
y el presente, y cómo el cliente percibe que ha sido afectado por esta historia. Aquí estamos
viendo el contexto amplio de la vida del cliente tal como es hoy, así como los eventos clave
del pasado que han dado forma al comportamiento actual del cliente y contribuido a los
pensamientos, sentimientos, recuerdos, etc. problemáticos que se muestran. en su vida hoy.
En particular, observe los factores sociales y financieros que juegan un papel en los
problemas actuales del cliente.
Personalmente, tiendo a resolver esto rápidamente con la mayoría de los clientes, sabiendo
que puedo recopilar más información siempre que lo necesite. Sin embargo, como con todo
en ACT, modifique esto según sus propias preferencias y necesidades. Por lo tanto, si desea
conceptualizar en profundidad cómo el comportamiento actual ha sido moldeado por la
experiencia pasada, obviamente tomará mucho más tiempo para explorar la historia
pasada del cliente.

Notas sobre la sección 4: Inflexibilidad psicológica Esta sección se explica por sí misma:
estamos atentos a los procesos patológicos centrales que luego abordaremos con
mindfulness y acción valorada.

Notas sobre la sección 5: Factores motivacionales Es de esperar que ya haya reunido


mucha de esta información a través de las secciones 1, 2 y 3. Por supuesto, con algunos
clientes inicialmente tendrá pocas o ninguna respuesta útil a preguntas sobre valores y
metas. Pero está bien: solo le dice que es probable que este cliente necesite trabajar en
torno a la defusión y la aceptación antes de que pueda hacer el trabajo de valores
fácilmente. El mero hecho de que tales clientes hayan venido a terapia apunta en la
dirección de los valores. Por ejemplo, en un caso extremo, como el de un cliente al que la
corte le ordena asistir a terapia o ir a la cárcel, el mismo hecho de que haya venido a verte
apunta a valores relacionados con la libertad. (También puede utilizar el acrónimo FEAR
para identificar las barreras al cambio: consulte el capítulo 12.)
Notas sobre la sección 6: Flexibilidad psicológica y fortalezas del cliente Evalúe las áreas de
la vida en las que el cliente ya exhibe flexibilidad psicológica a través de la defusión, la
aceptación, un sentido del yo como contexto, el contacto con el momento presente, la
conexión con los valores y la adopción de acciones comprometidas. Ésta es una parte de la
historia de vital importancia. Si imaginamos la flexibilidad psicológica como una escala de 0
a 100, presumiblemente no habría tal cosa como un cliente que calificara cero. Entonces,
encontremos qué elementos de flexibilidad psicológica ya está usando, en qué contextos,
con qué resultados. Es posible que desee hacer preguntas directas, como estas:

● ¿Alguna vez has descubierto que eres capaz de despegarte de tus


pensamientos o no tomártelos tan en serio? ¿Alguna vez ha encontrado
que su mente comienza a criticarlo, pero no lo acepta?
● ¿Alguna vez ha descubierto que puede tolerar sus sentimientos aunque
sean muy desagradables?
● ¿Alguna vez has tenido la sensación de poder dar un paso atrás y observar
pensamientos y sentimientos dolorosos en lugar de luchar con ellos?
● ¿Tiene prácticas espirituales, religiosas o meditativas? (Puede preguntar
específicamente sobre yoga, tai chi, artes marciales, meditación, oración,
etc.).
● ¿Cuándo te sientes conectado con la vida, contigo mismo o con el mundo?
¿Cuándo obtienes un sentido de significado, propósito, vitalidad?
¿Haciendo qué tipo de actividades? ¿Dónde? ¿Cuando? ¿Con quien?
¿Cuándo tiene la sensación de que está aprovechando al máximo su vida, o
contribuyendo a algo importante, o conectándose con algo que "lo saca de
sí mismo"?
● ¿Cuándo presionas y haces lo que tienes que hacer independientemente de
cómo te sientas?
● ¿Cuándo estás completamente presente, es decir, consciente, consciente y
comprometido con lo que estás haciendo en lugar de estar "loco"?
¿Haciendo qué tipo de actividades? ¿Con quien? ¿Dónde? ¿Y cuando?

Obtenga el consentimiento informado


El consentimiento idealmente informado incluye alguna discusión sobre

● el modelo ACT: qué es ACT y qué implica;


● la importancia de los ejercicios experienciales y la práctica de habilidades;
y
● posibles experiencias adversas.
Para pasar de tomar un historial al consentimiento informado, podría decir algo como:
“Podría preguntarte mucho más sobre todo esto, pero me has dado lo suficiente para que
comencemos. Lo que me gustaría hacer en este momento es contarles un poco sobre el tipo
de terapia que hago, lo que implica y cuánto tiempo lleva, y básicamente asegurarme de
que sea el enfoque adecuado para usted. ¿Está bien?

EL MODELO ACT: QUÉ ES ACT Y QUÉ IMPLICA

A continuación, puede proporcionar un breve resumen del enfoque ACT, como se detalla a
continuación. (Le sugiero que tome esta "perorata", la reescriba o modifique en sus propias
palabras, y luego la practique hasta que salga de la punta de la lengua para que pueda
resumir rápidamente ACT a sus colegas, profesionales de la salud aliados, clientes, amigos ,
familiares y personas que conoces en cenas).
Terapeuta: ​¿Sabes algo sobre el modelo con el que trabajo?
Cliente: ​No.
Terapeuta: ​Bueno, es una terapia con base científica que tiene un nombre bastante inusual.
Se llama terapia de aceptación y compromiso, o ACT, para abreviar. Y recibe su nombre de
uno de sus mensajes centrales: acepte lo que está fuera de su control personal y
comprométase a tomar medidas que mejoren su vida. Y el objetivo de ACT es básicamente
muy simple: ayudarlo a crear una vida rica, plena y significativa mientras maneja
eficazmente el dolor y el estrés que lo acompañan. Y ACT logra esto de dos formas
principales. Primero, le ayuda a desarrollar habilidades psicológicas para ​lidiar con sus
pensamientos y sentimientos dolorosos de manera más efectiva, de tal manera que tengan
mucho menos impacto e influencia sobre usted .​ A estas las llamamos "habilidades de
mindfulness". En segundo lugar, ACT lo ayuda a aclarar lo que es verdaderamente
importante y significativo para usted, lo que llamamos sus "valores", y luego usar ese
conocimiento para guiarlo, inspirarlo y motivarlo cuando realice cambios en su vida.
Observe la frase en cursiva: ​maneje sus pensamientos y sentimientos dolorosos de manera
efectiva, de tal manera que tengan mucho menos impacto e influencia sobre usted. ​Esta
redacción es muy importante. ACT no se trata de tratar de reducir, evitar, eliminar o
controlar estos pensamientos y sentimientos; se trata de reducir su impacto e influencia
sobre el comportamiento (para facilitar una vida valorada).
Consejo práctico ​No es necesario que utilice la palabra "mindfulness". A la mayoría de los clientes les parece bien,
pero algunas personas asocian mindfulness con la hipnosis, la religión o el movimiento New Age. Por lo tanto, podría
hablar sobre “habilidades psicológicas” o “nuevas formas de manejar pensamientos y sentimientos”; y podría utilizar
términos alternativos como "darse cuenta", "observar", "abrirse", "centrarse", "estar presente", "concentrarse", "prestar
atención", "conciencia", etc.

LA IMPORTANCIA DE LOS EJERCICIOS EXPERIENCIALES Y LA PRÁCTICA DE HABILIDADES

Después de la perorata anterior, podría decir algo como esto:


Terapeuta: ​Como acabo de mencionar, ACT es un modelo con base científica. Se ha
demostrado que es eficaz en una amplia gama de problemas, desde depresión, ansiedad y
estrés laboral hasta adicción a las drogas y esquizofrenia. Y es un modelo de terapia muy
activo. No solo hablamos en estas sesiones; de hecho, practicamos habilidades psicológicas
para que pueda aprender a manejar todos esos pensamientos y sentimientos difíciles de
manera más efectiva. Y como cualquier habilidad, cuanto más practiques, mejor te volverás.
Entonces, lo que hagamos durante estas sesiones será útil, pero lo que realmente marca la
diferencia es practicar estas nuevas habilidades entre sesiones. Después de todo, si
quisieras aprender a tocar la guitarra, no esperarías tener algunas lecciones y luego
convertirte en un gran guitarrista; esperarías practicar un poco.

Si los clientes quieren más detalles En este punto, algunos clientes pedirán más detalles
sobre lo que está involucrado. Si es así, podría decir algo como lo siguiente (adaptando su
respuesta para abordar específicamente los problemas del cliente): “Bueno, lo que hacemos
varía enormemente de una sesión a otra. En algunas sesiones, nos centraremos en cómo
puede dejar de lado los pensamientos, recuerdos o preocupaciones dolorosos, o liberarse
de creencias autolimitantes. A veces buscamos nuevas formas de manejar sentimientos
fuertes como el miedo o la ira o la tristeza o la culpa. A veces, nos enfocaremos en ponernos
en contacto con lo que es importante para usted, establecer metas o construir un plan de
acción efectivo. Varía enormemente, dependiendo de cuál sea el problema, cómo le vaya y
lo que le haya resultado útil ".
Un pequeño número de clientes todavía le pedirá más información en este punto sobre qué
tipo de habilidades aprenderán o qué ejercicios harán. Si es así, podría responder: “Creo
que es genial que esté ansioso por saber más, pero tratar de describir exactamente lo que
hacemos en ACT es como tratar de describir el esquí, el buceo o la equitación: puede hablar
sobre esas cosas hasta que las vacas regresen a casa, pero nunca sabrás cómo son
realmente hasta que empieces a hacerlo. De la misma manera, no puedo hacer justicia a
ACTUAR con palabras. Pero lo que me gustaría hacer un poco más tarde es llevarlo a través
de un breve ejercicio para darle una idea de lo que está involucrado. Y si no tenemos
tiempo hoy, lo dejamos para la próxima sesión. ¿Eso estaría bien?
(Alternativamente, podría llevar al cliente a través del ACT en pocas palabras Metáfora del
capítulo 1. Sin embargo, antes de hacer esto, hay varias cosas que debe considerar.
Primero, ¿es la metáfora apropiada para este cliente en este punto de la terapia? Desconfío
de usarlo para clientes de muy bajo funcionamiento o aquellos que sospecho que son
extremadamente evasivos de la experiencia porque pueden malinterpretarlo, criticarlo o
insistir en que no funcionará para ellos. Por el contrario, los clientes de alto funcionamiento
suelen ser cálidos En segundo lugar, ¿tiene tiempo en la sesión? Debe permitir varios
minutos para analizar la metáfora y también asegurarse de tener al menos otros cinco
minutos para abordar cualquier pregunta o inquietud. Y por último, pero no menos
importante, yo no defienda el uso de esta metáfora como parte del consentimiento
informado hasta que tenga bastante práctica en ACT y una buena comprensión del modelo
para que pueda abordar cualquier inquietud o consulta que surja de una manera eficaz y
coherente con ACT).

Si el cliente tiene dudas Suponga que su cliente dice: "No creo que esto funcione para mí".
Pensamientos como este son perfectamente naturales y solo son problemáticos si el cliente
se fusiona con ellos. Así que aquí tienes una oportunidad perfecta para establecer un
contexto de aceptación y defusión. Por ejemplo, podría decir: “Ese es un pensamiento
perfectamente natural. Mucha gente tiene dudas al principio. Y el hecho es que no existe un
tratamiento conocido que garantice que funcione para todos. Así que no puedo prometer
que esto ​va a f​ uncionar para usted. Podría decirles que ha funcionado para muchas otras
personas, y podría sacar todos los estudios publicados y los artículos de investigación, y así
sucesivamente, pero eso todavía no garantizaría que funcionará para usted. Sin embargo,
hay algo que puedo garantizar: si detenemos la sesión cada vez que se le ocurra que ​esto no
funcionará ,​ entonces puedo garantizar absolutamente que NO llegaremos a ninguna parte.
Entonces, aunque estás pensando que esto no funcionará, ¿estás dispuesto a intentarlo de
todos modos? "
Tenga en cuenta que no estamos desafiando el pensamiento del cliente. Más bien lo
estamos validando como natural y normal. Y estamos estableciendo un contexto en el que
(a) está bien que el cliente tenga ese pensamiento (aceptación) y (b) el pensamiento es solo
un pensamiento y no controla las acciones del cliente (defusión).
POSIBLES EXPERIENCIAS ADVERSAS

A continuación, pasamos a discutir las posibles consecuencias adversas de la terapia. Me


gusta usar una metáfora de la montaña rusa: “Hay un par de cosas más que quiero discutir
contigo. Una cosa es que, para aprender nuevas habilidades para manejar pensamientos y
sentimientos dolorosos, tendremos que traer algunos de esos pensamientos y sentimientos
en sesión para que tenga algo con qué practicar. Esto significa que, en ocasiones, la terapia
puede parecer una especie de montaña rusa. Pero aquí está mi garantía: estaré allí en el
auto de la montaña rusa junto a usted ". Si sabe que su cliente es muy evasivo de la
experiencia o tiene una tendencia a abandonar la terapia, entonces es útil decir algo como
esto:" Usted Es posible que a veces sienta una fuerte necesidad de abandonar la terapia.
Esto es completamente normal y natural, y si sucede, casi siempre es cuando se enfrenta a
un problema muy importante, por lo general algo que puede tener un gran impacto en su
vida. Entonces, si alguna vez empiezas a sentirte así, espero que estés dispuesto a
compartirlo conmigo para que podamos trabajar con esos sentimientos durante nuestras
sesiones ".

Acordar los objetivos del tratamiento

Ponerse de acuerdo sobre los objetivos y formular un plan de tratamiento puede que no le
resulte natural, pero es importante; de lo contrario, ¿cómo sabe dónde ir en sus sesiones?
Por supuesto, mientras obtiene el consentimiento informado, ya ha acordado algunos
objetivos básicos del tratamiento: que durante las sesiones, el cliente aprenderá
habilidades de mindfulness, aclarará valores y usará valores para guiar el cambio de
comportamiento, y entre sesiones, practicará y aplicará estas nuevas habilidades. Para
algunos clientes, esto puede ser lo más específico posible durante una primera sesión.
Si ha hecho que su cliente complete las hojas de trabajo de Bull's Eye o Life Compass, puede
preguntarle: “Si tuvieras que elegir solo uno de estos dominios de vida para comenzar a
trabajar, ¿cuál sería? ¿Qué tipo de cambios quieres hacer en esa área de tu vida? ¿Cómo
quieres mejorarlo? " Si tiene suerte, esto le dará algunas metas guiadas por valores útiles
para acordarlas como metas de tratamiento. Sin embargo, muchos clientes inicialmente le
darán "metas emocionales", "metas de la persona muerta" o "metas de conocimiento".
Echemos un vistazo rápido a cada uno de estos.
METAS EMOCIONALES

"Solo quiero ser feliz", "No quiero estar deprimido", "Quiero dejar de sentirme ansioso",
"Quiero más confianza en mí mismo", "Necesito más autoestima", "Quiero seguir adelante
"," Quiero sentirme tranquilo "o" Quiero dejar de preocuparme ". En ACT, los llamamos
“metas emocionales” porque en cada caso, la meta es controlar cómo uno se siente:
deshacerse de los pensamientos y sentimientos “malos” y reemplazarlos por los “buenos”.
Si estamos de acuerdo con estos objetivos, reforzaremos la evitación experiencial, un
proceso patológico central que es todo lo contrario de mindfulness. Sin embargo, si lo
anunciamos sin rodeos al cliente, probablemente será contraproducente. Así que es mejor
decir algo como “Está bien. Entonces, ¿puedo decirlo de esta manera? Hay pensamientos y
sentimientos dolorosos con los que ha estado luchando, y uno de los objetivos de la terapia
es aprender mejores formas de manejarlos ".
Habiendo dicho todo eso, hay algunas circunstancias especiales en las que probablemente
sea mejor tener claro desde el principio que nuestra agenda ​no e​ s eliminar pensamientos y
sentimientos no deseados. Por ejemplo, suponga que tiene un cliente con TEPT que dice:
"Solo quiero deshacerme de estos recuerdos". Una respuesta útil a esto podría incluir la
metáfora de la película de terror.

LA METÁFORA DE LA PELÍCULA DE TERROR

Terapeuta: ​¿Sabe ?, hay bastantes modelos científicamente probados para tratar el TEPT,
los llamamos tratamientos “respaldados empíricamente”, pero ninguno de ellos funciona
eliminando los ​malos recuerdos. Lo que hacen todos es ayudarte a responder a tus
recuerdos de manera diferente para que tengan menos impacto e influencia sobre ti. Si
puedo darte una analogía: ahora mismo, cuando aparecen estos recuerdos, es como ver una
película de terror aterradora a altas horas de la noche, solo, en una casa vieja y
destartalada, con todas las luces apagadas. Ahora suponga que se está reproduciendo
exactamente la misma película, pero esta vez el televisor está en la esquina de la habitación,
está a plena luz del día, la luz del sol entra a raudales por las ventanas, su casa está llena de
amigos y familiares, y todos interactúan juntos. hablar, reír, comer, divertirse. La película
no ha cambiado ni un poco, todavía se reproduce en el televisor en la esquina de la
habitación, pero ahora tiene mucho menos efecto en ti. Las habilidades de mindfulness te
permitirán hacer este tipo de cosas. No conozco ninguna forma de borrar
permanentemente estos recuerdos, pero podemos cambiar tu relación con ellos para que
puedas seguir con tu vida y hacer las cosas que realmente quieres hacer.

METAS DE LA PERSONA MUERTA

A menudo, los objetivos de su cliente serán dejar de sentirse o comportarse de cierta


manera, por ejemplo, "Quiero dejar de consumir drogas", "Quiero dejar de gritarles a mis
hijos", "No quiero tener más ataques de pánico". , "O" No quiero sentirme deprimido ". En
ACT, estos se denominan "objetivos de una persona muerta" (Lindsley, 1968). El objetivo
de una persona muerta es cualquier cosa que un cadáver pueda hacer mejor que un ser
humano vivo. Por ejemplo, un cadáver nunca consumirá drogas, nunca gritará a los niños,
nunca tendrá un ataque de pánico y nunca se sentirá deprimido.
En ACT, queremos establecer "las metas de la persona viva", cosas que un ser humano vivo
puede hacer mejor que un cadáver. Para pasar de la meta de una persona muerta a la meta
de una persona viva, puede hacer preguntas simples como estas:

● “Así que supongamos que eso sucede. Entonces, ¿qué harías diferente?
¿Qué comenzarías o harías más? ¿Y cómo te comportarías de manera
diferente con amigos o familiares? "
● “Si no se está usando drogas, lo que ​podría ​estar haciendo en su lugar?”
● “Si no gritabas a sus hijos, ¿cómo ​haría ​usted estará interactuando con
ellos?”
● "Si no tuviera ataques de pánico o se sintiera deprimido, ¿qué estaría
haciendo de manera diferente con su vida?"
Dos preguntas útiles para convertir las metas emocionales y las metas de la persona
muerta en metas congruentes con valores son la pregunta de la varita mágica y la pregunta
del documental de siete días. Echemos un vistazo rápido a cada uno de estos ahora.

La pregunta de la varita mágica Esta es una buena pregunta para atravesar la agenda del
control emocional. Tenga en cuenta la frase "ya no son un problema para usted"; esto es
muy diferente a decir "han desaparecido".
Terapeuta: ​Suponga que tengo una varita mágica aquí. Agito esta varita y todos los
pensamientos y sentimientos con los que has estado luchando ya no son un problema para
ti. ¿Qué harías entonces de manera diferente? ¿Qué tipo de cosas empezarías a hacer o
quizás harías más? ¿Cómo te comportarías de manera diferente con los demás? ¿Qué harías
diferente en el trabajo, en casa, los fines de semana?
La pregunta documental de siete días Esta es una buena pregunta para ayudar a la clienta a
ser más específica sobre los cambios que quiere hacer en su vida.
Terapeuta: ​Suponga que lo seguimos con un equipo de cámara durante una semana,
filmamos todo lo que hizo y lo editamos en un documental. Y luego supongamos que
hicimos lo mismo en algún momento en el futuro, después de que nuestro trabajo conjunto
haya terminado. ¿Qué veríamos u oiríamos en el nuevo video que mostraría que la terapia
había sido útil? ¿Qué te veríamos hacer o escucharíamos decir? ¿Qué notaríamos de manera
diferente sobre la forma en que interactúa con otras personas o la forma en que pasa su
tiempo?

OBJETIVOS DE CONOCIMIENTO

"Quiero entender por qué soy así", "Necesito averiguar por qué sigo haciendo esto" o
"Quiero descubrir quién soy realmente". Los objetivos de tratamiento como estos conducen
fácilmente a una “parálisis del análisis”, a una sesión tras otra de discusiones intelectuales /
teóricas / conceptuales y reflexiones interminables sobre el pasado, en lugar de al
desarrollo de nuevas habilidades para una vida consciente y valiosa.
Como ocurre durante ACT, los clientes ​van a ​desarrollar una gran cantidad de conocimiento
y comprensión de su propio comportamiento, los pensamientos, los sentimientos, la
personalidad y la identidad. Por lo general, se darán cuenta de quiénes son, cómo funciona
su mente, qué es lo que realmente quieren en la vida, cómo les ha influido el pasado y por
qué hacen las cosas que hacen. Pero en ACT, desarrollan esta percepción a través del
trabajo experiencial, no a través de largas discusiones analíticas. Además, esta percepción
no es un fin en sí misma: es simplemente algo que ocurre en el viaje hacia el resultado
deseado de una vida valiosa y consciente.
Por lo tanto, para avanzar hacia un objetivo de tratamiento más útil, digo: "Como parte del
trabajo que hacemos juntos, ciertamente obtendrás mucha más información sobre quién
eres, cómo funciona tu mente, por qué haces las cosas que haces, y lo que realmente
quieres en la vida. Todo eso ya es un hecho; sucede como parte del proceso en ACT. Cuando
le pregunto qué quiere de la terapia, lo que quiero decir es que, una vez que tenga esa
percepción y comprensión, ¿qué quiere hacer de manera diferente? Si tuvieras ese
conocimiento, ¿qué harías que no estés haciendo ahora? ¿Cómo te comportarías de manera
diferente? ¿Qué notarían los demás que fuera diferente de ti? "
OBJETIVOS DE TRATAMIENTO: ALGUNOS EJEMPLOS

A continuación se muestran algunos ejemplos de objetivos del tratamiento, resumidos por


el terapeuta.

Metas del tratamiento para la depresión En respuesta a la pregunta de la varita mágica,


esta clienta respondió que lo que haría de manera diferente sería volver al trabajo,
comenzar a hacer ejercicio nuevamente y pasar más tiempo con sus amigos y familiares.
Terapeuta: ​Entonces, ¿podemos decirlo así? Parece que lo que quiere decir con depresión
es, en parte, que está atrapado en una gran cantidad de pensamientos desagradables:
auto-juicios negativos, una sensación de desesperanza y pensamientos y recuerdos sobre
dolor eventos del pasado. Y otra parte es que estás luchando con algunos sentimientos
realmente dolorosos, como la culpa, la tristeza, la ansiedad y el cansancio físico. Y una
tercera parte es que estás haciendo cosas que empeoran tu vida, como pasar mucho tiempo
en la cama, aislarte socialmente, quedarte en casa, dejar de hacer ejercicio, evitar ir al
trabajo, etc. Así que podemos cambiar los objetivos a medida que avanzamos, pero por
ahora podemos estar de acuerdo en que nuestro objetivo es (a) aprender algunas
habilidades nuevas para manejar todos esos pensamientos y sentimientos difíciles, y (b)
recuperarte en hacer cosas que solían importarle, como socializar, trabajar, hacer ejercicio
y, en general, hacer cosas que le satisfagan? ¿Eso es correcto?
Observe cómo el terapeuta divide el problema en tres elementos: (1) quedar atrapado en
pensamientos, (2) luchar con sentimientos y (3) acciones impracticables. Esto es
intencional. Desde la palabra "ir", podemos sentar las bases sutilmente para dos ideas
clave:
1. Nuestros pensamientos y sentimientos no son el problema principal; es
quedar atrapado en ellos (fusión) y luchar con ellos (evitación) lo que
crea nuestros problemas.
2. Nuestros pensamientos y sentimientos no ​controlan n ​ uestras acciones.
Esta segunda idea clave a menudo toma por sorpresa a los terapeutas, así que tomemos un
momento para explorarla. Nuestros pensamientos y sentimientos ciertamente ​influyen en
​ uestras acciones. Nuestro comportamiento en
nuestras acciones, pero no ​controlan n
cualquier momento está bajo la influencia de múltiples corrientes de estímulos,
provenientes tanto del mundo dentro de nuestra piel como del mundo exterior. Piense en
la metáfora del espectáculo en el escenario: nuestras acciones están influenciadas por todo
en el escenario: todo lo que podemos ver, oír, oler, tocar, saborear, sentir, sentir y pensar.
Entonces, ¿cuándo los pensamientos y los sentimientos tienen más influencia sobre
nuestras acciones? Lo adivinó: en un contexto de fusión y evitación. Sin embargo, en un
contexto de defusión y aceptación (es decir, mindfulness), esos mismos pensamientos y
sentimientos tienen mucha menos influencia sobre nuestro comportamiento, lo que nos
libera para actuar de acuerdo con nuestros valores. Lo que esto significa es que cuanto
mayor sea nuestra flexibilidad psicológica, mayor será nuestra capacidad para elegir las
acciones que emprendamos independientemente de los pensamientos y sentimientos que
tengamos. Teniendo esto en cuenta, queremos hacer una distinción repetida entre (a) los
pensamientos y sentimientos del cliente y (b) las acciones que el cliente realiza cuando
esos pensamientos y sentimientos aparecen. En última instancia, queremos romper la
ilusión de que el primero ​controla a​ l segundo. (Y es probable que este enfoque solo tenga
éxito cuando lo hacemos de manera experimental, no didáctica).

Objetivos del tratamiento para la adicción al alcohol Este cliente quería dejar de beber
porque (a) su esposa estaba amenazando con dejarlo y (b) en un chequeo médico reciente
su hígado estaba en mal estado. En respuesta a la pregunta de la varita mágica, quería ser
un "mejor marido" y "arreglar" su hígado.
Terapeuta: ​Entonces, para resumir: cuando ha intentado dejar de beber en el pasado, nunca
duró mucho porque tenía fuertes antojos o tenía sentimientos de ansiedad y depresión, y
luego comenzaba a beber para hacerlos vete. Entonces, nuestros objetivos aquí en la
terapia son (a) aprender algunas habilidades nuevas para que pueda manejar estos antojos
y sentimientos de manera más efectiva, (b) construir una mejor relación con su esposa y (c)
comenzar a cuidar su hígado y lograrlo. lo más saludable posible. ¿Eso es correcto?
Observe cómo el terapeuta ha pasado de la meta de una persona muerta — dejar de beber
— a las metas de varias personas vivas.

Consejo práctico ​Algunos clientes tienen tantos problemas que no saben por dónde empezar o se sienten
abrumados. Aquí, las hojas de trabajo Bull's Eye o Life Compass son muy útiles: puede decir: “Simplemente elija uno de
estos dominios y comenzaremos allí. ¿Qué le gustaría hacer de manera diferente en esta área de su vida? "

Metas genéricas del tratamiento A veces, a pesar de todos sus mejores esfuerzos, su cliente
no podrá o no estará dispuesto a brindarle metas específicas de tratamiento orientadas a
valores. Es posible que siga respondiendo: "No sé", "Nada importa", "Solo quiero dejar de
sentirme así" o "Solo quiero sentirme feliz". En tales casos, no intente forzar el punto;
simplemente acepte que por ahora sus objetivos de tratamiento serán vagos y genéricos. A
continuación, se muestran dos alternativas que podría utilizar en estos casos.
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué tal si aceptamos esto? El trabajo que haremos aquí será sobre
dos cosas. Primero, aprender nuevas formas de manejar sus pensamientos y sentimientos
de manera más efectiva para que no puedan impedirle vivir la vida que desea. En segundo
lugar, a pesar de que en este momento no tiene idea de lo que quiere y se siente como nada
​ e su interés
importa, vamos a hacer de este un lugar donde se llega a descubrir lo que ​hace d
Y qué clase de vida que ​no ​desea tener. Y una vez que lo hayamos descubierto, empecemos
a hacerlo realidad.
***
Terapeuta: ​Por ahora, digamos que el trabajo que hacemos aquí será para darte una vida
que te atrape, una vida que consideres que vale la pena vivir. En este punto, no sabes cómo
es esa vida, pero está bien. Lo averiguaremos a medida que avancemos. Así que uno de los
objetivos de nuestro trabajo aquí será descubrir qué es importante para ti y qué tipo de
vida quieres vivir. Y otro objetivo será aprender mejores formas de lidiar con el dolor que
la vida te está causando actualmente. Y ambos objetivos son, en última instancia, cumplir
un propósito: crear una vida rica y significativa.

Consejo práctico ​Observe en todos estos ejemplos cómo el terapeuta usa términos como "manejar" o "lidiar con" el
dolor en lugar de "manejar", "controlar", "reducir" o "eliminar". mindfulness no es una forma de controlar, gestionar,
reducir o eliminar pensamientos y sentimientos; es una forma de "tratarlos con suavidad" o "tratarlos con compasión" o
"abrazarlos a la ligera". Otros términos que podría utilizar incluyen "salir de la batalla" o "abandonar la lucha" o "cambiar
su relación" con sus pensamientos y sentimientos.

Acuerde el número de sesiones

¿Cuántas sesiones de ACT necesita un cliente? Bueno, ¿cuánto mide un trozo de cuerda? ¡He
visto suceder cosas asombrosas en una sola sesión de ACT, y también he tenido clientes con
los que trabajé regularmente durante tres o cuatro años! Como regla general, cuanto
mayores sean los problemas de sus clientes en número, duración, gravedad e impacto en su
calidad de vida, mayor será la duración de la terapia. Sin embargo, esto no es
necesariamente ​así; ACT se puede entregar en muchos formatos diferentes, incluidos los
siguientes:

● Terapia a largo plazo: ​por ejemplo, un protocolo para ACT con trastorno
límite de la personalidad consiste en cuarenta sesiones de grupo, cada una
de dos horas de duración (Brann, Gopold, Guymer, Morton y Snowdon,
2007).
● Terapia breve: ​por ejemplo, un protocolo popular para ACT con
trastornos de ansiedad se basa en doce sesiones de una hora (Eifert y
Forsyth, 2005) y un estudio publicado para ACT con estrés crónico y dolor
se basa en un protocolo de ocho horas (Dahl et al., 2004).
● Terapia muy breve: ​por ejemplo, un estudio publicado sobre ACT para la
esquizofrenia crónica consistió en solo tres o cuatro sesiones de una hora.
Esa breve intervención condujo a una reducción de casi el 50 por ciento en
las tasas de readmisión hospitalaria (Bach y Hayes, 2002).
(Obviamente, con estas breves intervenciones de ACT, no es como si el cliente aceptara
total y completamente una vida consciente y valiosa y nunca más tuviera problemas. Es
más el caso de que podemos ofrecer los elementos centrales de ACT: estar presente, abrirse
, hacer lo que importa, con bastante rapidez y con beneficios significativos. El cliente se
convierte en su propio terapeuta de ACT, y la vida presenta todo tipo de problemas y
desafíos, que brindan oportunidades para desarrollar aún más sus habilidades).
Muchos libros de texto de ACT sugieren que aceptes doce sesiones inicialmente, pero no
hay nada mágico en este número, por lo que puedes ajustarlo para que se adapte a tu
clientela. Por ejemplo, en Australia, el país donde vivo y practico, no hay el mismo grado de
apertura a la terapia que en los Estados Unidos; por lo tanto, suelo contratar solo seis
sesiones inicialmente.
En esta coyuntura, le decimos al cliente que la terapia no es un viaje tranquilo, sino que
implica altibajos. Por ejemplo, podría decir: “Una cosa que debo mencionar es que la
terapia no siempre avanza sin problemas. A veces das un gran salto hacia adelante; ya
veces das un gran paso hacia atrás. Entonces, debido a que puede ser un poco hacia arriba y
hacia abajo, me pregunto si se comprometería con seis sesiones inicialmente, y al final de
ese tiempo, evaluaremos cómo va y veremos si necesita más. Y tú serás quien haga la
llamada sobre eso, no yo. Juzgarás si estamos progresando o no. Ahora, obviamente,
algunas personas no necesitan seis sesiones completas y otras terminan necesitando más
que eso. En este punto, es difícil para mí predecir cuántos necesitarás, así que ¿estarías
dispuesto a comprometerte inicialmente con seis? "

Haz un breve ejercicio experiencial


Si el tiempo lo permite, me gusta hacer un breve ejercicio experiencial durante la primera
sesión. Cualquier ejercicio de mindfulness será suficiente, idealmente uno que dure unos
cinco minutos. Por ejemplo, puede ejecutar una parte del Hexaflexercise (consulte el
capítulo 4) o ejercicios como Dejar caer un ancla o Diez respiraciones conscientes (consulte
el capítulo 9). Luego, una vez que haya realizado este ejercicio en la primera sesión, podría
pedir permiso para comenzar cada sesión con una similar.

Dar tarea

Pídale a sus clientes que hagan un poco de tarea entre esta sesión y la siguiente. Esto
refuerza la noción de que ACT implica un trabajo activo tanto en sesión como entre
sesiones. Por ejemplo, si llevó a su cliente a través de un simple ejercicio de mindfulness,
entonces, como tarea, podría pedirle que lo practique una vez al día. Alternativamente,
puede pedirle que lleve un diario o que complete una hoja de trabajo, como las que se
encuentran al final de este capítulo.

Consejo práctico A ​muchas personas no les gusta el sonido de la "tarea". Lleva todo tipo de connotaciones
negativas. Prefiero el término "practicar" o "experimentar". Por ejemplo, podría decir: "¿Estaría dispuesto a practicar algo
entre ahora y la próxima sesión?" o "¿Estarías dispuesto a experimentar haciendo esto y ver qué sucede?"

HOJAS DE TRABAJO

Este libro contiene muchas hojas de trabajo para clientes. A menudo son útiles porque
actúan como un recordatorio de la sesión, aumentan las posibilidades de que su cliente siga
adelante y proporcionan buen material para la próxima sesión. (Pero no son esenciales, y
ciertamente puede hacer ACT de manera efectiva sin usar hojas de trabajo, si prefiere no
hacerlo).
Al final de la primera sesión, si no obtuvo mucha información sobre los valores y no logró
que el cliente completara una hoja de trabajo de Life Compass o Bull's Eye, ahora puede
pedirle que lo haga como tarea. Por ejemplo, podría decir: “Hoy hemos hablado mucho
sobre sus problemas, los pensamientos y sentimientos con los que lucha y las cosas que
hace que empeoran su vida, pero no hemos hablado mucho sobre qué tipo de la vida que
quieres vivir, lo que realmente te importa en el panorama general. Así que me pregunto,
entre ahora y la próxima sesión, ¿estaría dispuesto a completar esta hoja de trabajo, que le
pide que piense en estas cosas? " Otras hojas de trabajo que puede entregar son el Diario de
vitalidad versus sufrimiento o la Hoja de trabajo de problemas y valores. Puede explicar
que estas hojas de trabajo ayudan a recopilar más información para guiar la terapia. (Las
hojas de trabajo se encuentran al final del capítulo o se pueden descargar sin costo en
www.actmadesimple.com​ ).

ALTERNATIVAS A LAS HOJAS DE TRABAJO

A algunos clientes, y a algunos terapeutas, no les gusta usar hojas de trabajo y formularios.
Esto no es demasiado sorprendente. Intente completar algunos usted mismo,
especialmente aquellos que requieren completarlos diariamente, y pronto verá lo
desafiante que es. Si los clientes se oponen firmemente a completar los formularios, o si a
usted, como terapeuta, le desagrada mucho usarlos, entonces no tiene que usarlos. Son
simplemente ayudas para ACTUAR, no elementos esenciales.
Entonces, en lugar de darle una hoja de trabajo, puede pedirle a su cliente que simplemente
observe durante la próxima semana (a) lo que hace que agota o restringe su vida, y (b) lo
que hace que enriquece y expande su vida.
Alternativamente, puede pedirle a su cliente que piense un poco más en sus valores o que
practique una técnica simple de mindfulness, como la respiración consciente. Incluso
podría pedirle que se dé cuenta de algunos de los pensamientos más angustiantes que tiene
y que se dé cuenta de lo que sucede cuando se ve atrapado en ellos.

Tarea para ti

Si usted es como yo, tiende a leer libros de texto y espera que todo "se asimile" para que
pueda sacarlo a la luz rápidamente en la sala de terapia. ¡¡Si solo!! No hay dos formas de
hacerlo: no aprenderá ACT simplemente leyendo un libro. Entonces, a partir de ahora, al
final de cada capítulo, encontrará una sección de tareas. Si haces estos ejercicios, te
ayudarán a aprender ACT de una manera que supera con creces la mera lectura. Y debido a
que eres la mejor persona para practicar, muchos de estos ejercicios te piden que trabajes
en tus propios problemas.
Así que aquí hay algunas cosas que recomiendo:
1. Lea en voz alta y parafrasee todos los "spiels" del terapeuta en las
transcripciones anteriores, especialmente sobre el consentimiento
informado, para acostumbrarse al lenguaje ACT.
2. Haz un par de conceptualizaciones rápidas de casos. Elija dos clientes y
escriba respuestas breves a estas cuatro preguntas: ¿En qué dirección
valiosa quiere moverse el cliente? ¿Con qué está fusionada? ¿Qué está
evitando? ¿Qué acción inviable está tomando?
3. Practique resumir los objetivos del tratamiento. Elija dos clientes e
imagine cómo resumiría los objetivos del tratamiento, utilizando las
sugerencias de este capítulo.
Mientras hace estos ejercicios y todos los demás de este libro, permítase hacerlos mal.
Estás aprendiendo un nuevo modelo de terapia, así que permítete ser un principiante, un
novato, un aprendiz. Los principiantes cometen errores (y también los expertos). Es una
parte esencial del proceso de aprendizaje. Y si su mente comienza a golpearlo, tome nota de
lo que dice, para que pueda trabajar con esos pensamientos en el capítulo 7.

Sesiones posteriores

Una de las decisiones más difíciles para los nuevos practicantes de ACT es la siguiente:
después de la sesión 1, ¿por dónde empiezo en el hexaflex? No hay una respuesta "correcta"
a esta pregunta. Realmente no existe el punto de partida "correcto" o "incorrecto", ya que
los seis procesos centrales están interconectados y se superponen. (Si es nuevo en ACT, es
posible que esta interconexión no se aclare hasta el final de este libro). De hecho, a medida
que se familiarice con ACT, normalmente se encontrará cubriendo la mayoría o todos los
puntos del hexaflex en la mayoría o todas las sesiones. Al hacer esto, algunos procesos
serán explícitos, es decir, se enfocará directamente en ellos en la sesión, mientras que los
demás permanecerán implícitos, es decir, presentes pero "en segundo plano".
En términos de sesiones posteriores, los protocolos ACT tradicionales siguen una secuencia
particular:
1. Defusión y aceptación
2. Contactando el momento presente
3. El yo como contexto
4. Valores y acción comprometida
Una secuencia menos común pero que recomiendo para coaching, trabajo en pareja,
clientes de alto funcionamiento, clientes obligatorios o clientes que carecen de motivación
es esta:
1. Valores y acción comprometida
2. Defusión y aceptación
3. Contactando el momento presente
4. El yo como contexto
También hay un componente opcional de ACT llamado ​desesperanza creativa ​, que significa
ponerse en contacto con los costos y la futilidad de la evitación experiencial. La
desesperanza creativa solo es ​esencial ​si los clientes están tan profundamente apegados a
la agenda del control emocional que no están abiertos a mindfulness y la aceptación. Puede
traer la desesperanza creativa en cualquier momento de la terapia donde sea necesario; sin
embargo, los protocolos tradicionales de ACT comienzan con él para sentar las bases de la
aceptación.
Como soy un tipo de chico tradicional (¿te diste cuenta de mi yo conceptualizado allí?), En
los próximos siete capítulos te llevaré a través de la secuencia tradicional, comenzando con
la desesperanza creativa. Sin embargo, tenga en cuenta que no hay divisiones claras entre
los diferentes componentes del modelo: cuando hablamos de la "secuencia de
componentes", es una forma conveniente de describir el énfasis principal en cada una de
esas sesiones. Por ejemplo, es difícil imaginar una sesión centrada puramente en la
aceptación sin un elemento de valores o una sesión puramente en valores sin cierta
confusión.
También recuerde que una vez que sepa lo que está haciendo, puede bailar alrededor del
hexaflex en cualquier secuencia que probablemente sea clínicamente efectiva. Por ejemplo,
si tiene un cliente que se disocia fácilmente, puede comenzar la terapia activa contactando
con el momento presente: enseñándole ejercicios sencillos de mindfulness para enraizarse
y centrarse.

¿Qué hacemos en cada sesión?

Recuerde que el objetivo de ACT es cultivar la flexibilidad psicológica: la capacidad de estar


completamente consciente y abierto a su experiencia mientras actúa sobre sus valores o,
dicho de manera más simple, la capacidad de “estar presente, abrirse y hacer lo que
importa. " El resultado que buscamos es una vida consciente y valorada, lo que significa
hacer lo que es significativo mientras abrazamos cada momento de la vida.
Como ilustra la figura 5.2 (a continuación), nuestro objetivo es ayudar a los clientes a pasar
de una acción inconsciente, fusionada, evitativa e ineficaz, que conduce al sufrimiento, a
una acción consciente, valorada, dispuesta y eficaz, que conduce a la vitalidad. Y cuando
usamos el término ​vitalidad e​ n ACT, no nos referimos a un sentimiento o emoción; nos
referimos a una sensación de estar plenamente vivo y de aceptar cada momento, incluso si
es doloroso.

En cada sesión, nuestro objetivo es aumentar la flexibilidad psicológica: es decir, ayudar al


cliente a moverse de la izquierda (sufrimiento) a la derecha (vitalidad). El comportamiento
que lleva al cliente de izquierda a derecha es "factible", y el comportamiento que lo lleva en
la dirección opuesta es "impracticable". Ya sea que la sesión dure quince minutos o una
hora, nuestro objetivo es hacer un cambio en alguna o todas las dimensiones de este
diagrama:

● Cuando el comportamiento impracticable es inconsciente (es decir, se


realiza de forma impulsiva o en piloto automático), podemos trabajar en
mindfulness: ayudar al cliente a ser plenamente consciente de lo que está
haciendo y a participar en él.
● Cuando el comportamiento inviable está fuertemente influenciado por la
fusión con creencias inútiles, podemos trabajar tanto en la defusión de
esas creencias como en la clarificación de valores como una fuente
alternativa de motivación.
● Cuando el comportamiento impracticable está fuertemente influenciado
por evitar experiencias privadas no deseadas, podemos trabajar en la
voluntad de tener esas experiencias privadas.
● Cuando el comportamiento impracticable se debe a la ineficacia, es decir,
debido a deficiencias en las habilidades o al fracaso en el uso de las
habilidades adecuadas, podemos trabajar para desarrollar y aplicar las
habilidades necesarias.

¿Qué intervenciones utilizamos?


Cualquier intervención que ayude al cliente a moverse de izquierda a derecha en la figura
anterior es útil. No importa cuán pequeño sea el movimiento, si el cliente se mueve en la
dirección de la "viabilidad", se puede decir que la intervención es "efectiva". Por supuesto,
este no siempre es un proceso lineal fluido. A menudo, sus clientes se estancarán o
“recaerán” y comenzarán a moverse en la dirección opuesta. Su objetivo es, entonces,
ayudar con compasión y sin juzgar a la clienta a conectarse con los costos de hacerlo y
ayudarla a volver "al camino" lo más rápido posible.

Estructurar sus sesiones

Aquí hay una buena estructura general para sus sesiones:


1. Ejercicio de mindfulness
2. Revisión de la sesión anterior
3. Principales intervenciones
4. Deberes
Echemos un vistazo rápido a cada uno de estos ahora.

Ejercicio de mindfulness A menudo es útil comenzar cada sesión con un breve ejercicio de
mindfulness, como la respiración consciente. (¡Esto no es esencial, solo a menudo útil!)

Revisión de la sesión anterior Revise la sesión anterior, incluido el contenido clave


cubierto, los ejercicios practicados y cualquier pensamiento o reacción que el cliente haya
tenido desde entonces. Si su cliente cumplió con su tarea, ¿qué sucedió y qué diferencia
hizo? Y si no, ¿qué se interpuso?
En sesiones posteriores, una vez que se haya trabajado en valores, pregunte
específicamente sobre la vida valorada. Por ejemplo, "Entonces, ¿cómo te ha ido viviendo
según tus valores esta semana?" o "¿Qué acciones valiosas ha estado tomando?"

Principales intervenciones. Si sigue un protocolo, tendrá una buena idea antes de lo que
desea cubrir en la sesión. Sin embargo, es importante ser flexible para responder a lo que
sucede en la sesión. Esté dispuesto a dejar de lado todo lo que había planeado de antemano,
si es necesario. (Siempre puede volver a él en una sesión posterior). Si no está siguiendo un
protocolo, continuará desde donde lo dejó en la sesión anterior o abordará un nuevo
problema que acaba de surgir.
Tarea Es importante enfatizar repetidamente a los clientes que lo que hacen entre sesiones
es lo que realmente marcará la diferencia en sus vidas. Las habilidades de mindfulness
requieren práctica. La acción valorada requiere esfuerzo. Debe acordar de forma
colaborativa antes del final de cada sesión lo que el cliente va a practicar, hacer o
experimentar entre sesiones. (Pero tenga cuidado, no se ponga demasiado agresivo ni use
valores de manera coercitiva).

Resumen

En resumen, las principales tareas de una primera sesión son establecer una relación,
obtener el consentimiento informado y realizar una evaluación básica. Al evaluar los
problemas actuales, busque fusión, evasión y acción impracticable. Y al evaluar los
resultados deseados de la terapia, busque valores y metas congruentes con los valores. Y
eso es básicamente todo; esa es la información principal que necesitará para ayudar a su
cliente a pasar del sufrimiento a la vitalidad.
Por supuesto, no es tan fácil como parece en un resumen de cuatro oraciones. Hacer ACT de
manera efectiva requiere práctica, y mucha. Y el hecho es que hay mucha información en
este capítulo; la mayoría de los lectores no se lo tomarán todo a la primera. Por tanto, le
sugiero encarecidamente que, tan pronto como haya terminado el libro, vuelva y lea este
capítulo de nuevo. Y te garantizo que entonces todo parecerá mucho más sencillo.
Las hojas de trabajo para clientes mencionadas en este capítulo se presentan a
continuación en orden alfabético:

● La diana
● Diseccionando el problema
● La brújula de la vida
● La hoja de trabajo de problemas y valores
● Diario de vitalidad versus sufrimiento
Capítulo 6. ¡¡¿Creativo qué ??

La desesperanza creativa en pocas palabras

En lenguaje sencillo: la ​desesperanza creativa s​ ignifica abrirse completamente a la


realidad de que esforzarse demasiado por controlar cómo nos sentimos se interpone en el
camino de vivir una vida rica y plena.
Objetivo: ​aumentar la conciencia sobre la agenda de control emocional; experimentar que
es básicamente inviable y descubrir por qué es así.

Sinónimo: ​Enfrentarse a la agenda.

Método: ​Mire lo que el cliente ha hecho para tratar de controlar cómo se siente, examine si
ha mejorado o empeorado su vida y póngalo en contacto con la inviabilidad de sus acciones.
Esto crea apertura a una forma alternativa de manejar pensamientos y sentimientos.

Cuándo usarlo: ​cuando el cliente está fuertemente apegado a una agenda de control
emocional. En muchos protocolos ACT, es un precursor del resto del trabajo.

Enfrentando la agenda

La desesperanza creativa (que no es un término que usamos con los clientes) o "CH"
también se conoce como "confrontar la agenda", que es la abreviatura de "confrontar la
agenda del control emocional". La agenda de control emocional se basa en esta idea: cuanto
más puedas controlar cómo te sientes, mejor será tu vida. En cualquier sesión podemos, en
ocasiones, necesitar confrontar la agenda de control de nuestro cliente.

¿Qué queremos decir con "control"?

Cuando los clientes acuden a terapia, por lo general quieren sentirse mejor. Esto no es
sorprendente. A todo el mundo le gusta sentirse bien. A nadie le gusta sentirse mal. Así que,
naturalmente, nos esforzamos por evitar o deshacernos de los pensamientos y
sentimientos "malos" o "negativos". Esta es la agenda del control emocional.
Nuestra cultura refuerza fuertemente esta agenda con la noción popular de que la felicidad
es lo mismo que sentirse bien. Si acepta esa noción, entonces invertirá mucho tiempo y
energía en estrategias de control emocional, es decir, tratando de reducir los "malos"
sentimientos y aumentar los "buenos". (En el acto, que se mantenga alejado de la palabra
“felicidad” ya que es un término tan cargado. Pero si nos ​quedamos ​a definirla, nos decía,
“que significa la felicidad que viven una vida rica, plena y significativa en el que
voluntariamente sentir toda la gama de emociones humanas ". Esto es muy diferente a
Felicidad = sentirse bien. De hecho, a menudo les decimos a los clientes:" No se trata de
sentirse bien; se trata de sentir lo que sientes sin luchar "o" No se trata de sentir bien, se
trata de sentirse vivo ”).
Una ​estrategia de control ​, por lo tanto significa que cualquier cosa que hagamos todo para
tratar de deshacerse de los “malos” pensamientos y sentimientos: es acción motivada
principalmente por la evitación experiencial. Las estrategias de control pueden incluir todo,
desde ejercicio, oración y meditación hasta alcohol, heroína e intentos de suicidio. En el
trabajo creativo de desesperanza, le pedimos al cliente que mire abiertamente y sin juzgar
todas las estrategias de control que está usando. Pero no juzgamos estas estrategias como
buenas o malas, correctas o incorrectas, positivas o negativas; nuestro objetivo es pura y
simplemente ver cómo funcionan estas estrategias en términos de crear una vida mejor.

¿ACT apunta a todas las estrategias de control?

En una palabra: ¡no! Recuerde que todo el modelo ACT se basa en el concepto de viabilidad:
¿este comportamiento está funcionando para mejorar la calidad de vida? Así que si las
estrategias de control ​están ​trabajando para enriquecer y mejorar la vida, tiene sentido
seguir haciendo ellos! Sin embargo, la realidad es que la mayoría, si no todos, los seres
humanos dependen en exceso de las estrategias de control; y cuando los usamos en exceso
o de manera inapropiada, nuestra calidad de vida se resiente.
Tomemos como ejemplo comer chocolate. Cuando comemos un trozo de chocolate de
buena calidad, nos sentimos bien (suponiendo que nos guste el chocolate, claro). Use esta
simple estrategia de control con moderación y enriquecerá nuestra vida: es viable. Pero si
lo hacemos en exceso, es posible que empiece a tener costos para nuestra salud, como el
aumento de peso.
El ejercicio es otro ejemplo. Cuando hacemos ejercicio, a menudo nos sentimos mejor (al
menos, después, si no en ese momento). Y el ejercicio también mejora nuestra calidad de
vida. Por lo tanto, como estrategia de control, generalmente es viable. Pero si se vuelve
excesivo, ​como el cliente anoréxico que pasa tres horas en el gimnasio todos los días para
mantener su cuerpo en un estado de delgadez perdida, entonces incluso algo tan positivo
como el ejercicio puede tener costos.
Además, ACT postula que incluso las actividades que mejoran la vida (como el ejercicio, la
oración, la meditación, la alimentación saludable) serán más satisfactorias y gratificantes
cuando estén motivadas por valores (como cuidar la salud y el bienestar y construir
relaciones ricas) en lugar de estar motivado por la evitación experiencial.
Por ejemplo, ¿alguna vez ha ingerido alimentos principalmente para alejar sentimientos
"malos" como el aburrimiento, el estrés o la ansiedad? ¿Fue una experiencia
profundamente satisfactoria? Compare eso con las ocasiones en las que su alimentación
estaba motivada por valores relacionados con saborear la comida, compartirla con amigos
o probar una nueva receta. ¿Qué fue más gratificante?
De manera similar, si realiza obras de caridad motivadas por valores en torno a compartir,
dar y contribuir a la comunidad, es probable que lo encuentre mucho más gratificante que
si estuviera principalmente motivado por tratar de evitar sentimientos de culpa o
inutilidad.
Por lo tanto, nuestro objetivo es ayudar a los clientes a actuar guiados por sus valores en
lugar de la evitación experiencial: queremos que se muevan conscientemente hacia lo que
es significativo en lugar de simplemente huir de lo no deseado.
Para recalcar realmente este punto: suponga que hace ejercicio principalmente motivado
por valores como cuidar la salud y el estado físico, o que ora motivado por valores
relacionados con la conexión con Dios. No las clasificaríamos como estrategias de ​control
porque su objetivo principal no es controlar cómo se siente. Solo las llamaríamos
estrategias de control si su propósito principal al hacerlas es deshacerse de pensamientos y
sentimientos no deseados.
La desesperanza creativa es una intervención basada en la viabilidad. Le pedimos al cliente
que mire bien, largo, honestamente y con atención lo que está haciendo para evitar o
deshacerse de pensamientos y sentimientos no deseados, y ver cuánto le está costando.
Queremos que se conecte con la realidad de que lo que está haciendo a menudo funciona a
corto plazo para que se sienta mejor, pero ​no ​funciona a largo plazo para hacer su vida rica,
plena y significativa.

¿Es necesaria la HC para todos?

De nuevo, la respuesta es no. Nuestro objetivo es aflojar el apego del cliente a la agenda del
control emocional (es decir, tratar de deshacerse de los pensamientos y sentimientos
"malos"). Esperamos con ello abrirla a una agenda alternativa de aceptación o disposición.
Sin embargo, si está muy motivada para cambiar y no está profundamente apegada a una
agenda de control emocional, o si ya está familiarizada con mindfulness o ACT y está
abierta al enfoque, entonces no hay necesidad de CH y, por lo tanto, podemos omitirlo. Sin
embargo, si lo saltamos, aún podemos usar algunos de los ejercicios y metáforas que
tradicionalmente siguen inmediatamente después de CH, especialmente aquellos sobre la
ilusión de control.

¿Cuánto tiempo se tarda?

Las intervenciones de HC varían enormemente en duración. En el protocolo de muestra de


Zettle para la depresión (Zettle, 2007), la HC dura 20 minutos. En el protocolo de Walser
para el PTSD, dura de una a dos sesiones (Walser y Westrup, 2007). También podemos
hacer CH muy rápidamente, en el espacio de unos minutos (Strosahl, 2005).
Idealmente, "titularemos" la intervención para que se adapte a los problemas de nuestro
cliente. Un cliente de alto funcionamiento con mucha conciencia de sí mismo y abierto a
nuevas ideas es una historia muy diferente a la del cliente con un historial de abuso de
sustancias de toda la vida que se aferra desesperadamente a la agenda de control. Este
último probablemente necesitará una intervención de CH mucho más extensa que el
primero.

TRES PREGUNTAS SIMPLES

Las intervenciones creativas de desesperanza se construyen en torno a tres preguntas


simples:
1. ¿Qué has probado?
2. ¿Cómo ha funcionado?
3. ¿Qué ha costado?
Primero preguntamos: "¿Qué ha intentado hacer para deshacerse de estos pensamientos y
sentimientos difíciles?" Le pedimos al cliente que elabore todas las estrategias de control
que haya utilizado.
A continuación, preguntamos: "¿Cómo ha funcionado a largo plazo?" Le pedimos al cliente
que evalúe si a largo plazo realmente ha funcionado: ¿Ha reducido su dolor? ¿Ha
enriquecido su vida?
Por último, preguntamos: "¿Cuánto le ha costado cuando ha confiado demasiado en estos
métodos?" Le pedimos al cliente que advierta los costos —cuando estos métodos se usan
de manera excesiva o inapropiada— en términos de salud, bienestar, relaciones, trabajo,
ocio, energía, dinero y tiempo perdido.
Unir los puntos

La hoja de trabajo Join the DOTS que se proporciona a continuación simplifica CH. Es
autoexplicativo. Puede completar esto con el cliente en sesión, indicándole y dándole
comentarios. O puede dibujarlo en una pizarra (especialmente útil con grupos). O
simplemente puede hablar con el cliente sin usar la hoja de trabajo.

Alternativamente, puede usar el acrónimo DOTS como una ayuda para la memoria. Debido
a que la mayoría de los clientes no pueden obtener fácilmente una lista de estrategias de
control, por lo general, deberá solicitarlos. DOTS le ayuda a recordar las estrategias más
comunes utilizadas:

● D - Distracción
● O - Optar por no participar
● T - Estrategias de pensamiento
● S - Sustancias, autolesiones, otras estrategias
Existe una superposición considerable entre estos elementos: comer comida chatarra y
beber vino puede provocar distracciones o sustancias. En "otras estrategias", puede incluir
cualquier cosa, desde dormir todo el día hasta golpear la pared, yoga o terapia. Con este
acrónimo en el fondo de su mente, puede seguir preguntando al cliente: "¿Alguna vez ha
intentado hacer esto?" Asegúrese de preguntar acerca de las terapias probadas
anteriormente.
Como alternativa a Join the DOTS, es posible que prefiera la hoja de trabajo Soluciones
intentadas y sus efectos a largo plazo (adaptada de Hayes et al., 1999; ver más abajo).
Puede descargar copias gratuitas de ambos formularios en ​www.actmadesimple.com​ .
Pregunta 1: ¿Qué has probado?

Aquí el terapeuta ayuda al cliente a identificar estrategias de control, utilizando el


acrónimo DOTS.
Terapeuta: ​Hasta ahora, hemos identificado bastantes pensamientos y sentimientos que
son problemáticos para usted. Ahora, cuando la mayoría de las personas llegan a la terapia,
ya han intentado hacer muchas cosas diferentes para sentirse mejor o no tan mal. Y una de
las cosas que quiero asegurar es que no hagamos más de lo que no funciona. Así que me
gustaría dedicar un poco de tiempo a recapitular todas las cosas que ha intentado evitar o
deshacerse de estos pensamientos y sentimientos dolorosos. ¿Eso está bien?
Cliente: ​Para ser honesto, no puedo pensar en nada.
Terapeuta: ​Bueno, déjame ayudarte con esto. Una de las cosas más comunes que hace la
gente es intentar distraerse para distraerse. ¿Qué tipo de cosas haces para distraerte de
cómo te sientes?
Cliente: ​Veo la televisión. Escuchar música. Leer. Droga de humo.
Terapeuta: ​¿Computadoras?
Cliente: S​ í, juegos de computadora, navegar por la red, pasar mucho tiempo en YouTube,
simplemente ver basura.
Terapeuta: ​¿Qué más?
Cliente: ​( ​hace una pausa, niega con la cabeza ​)
Terapeuta: ​Bueno, otra cosa que la gente suele hacer es empezar a optar por no participar
en las cosas que les provocan sentimientos dolorosos. ¿Hay personas, lugares, situaciones o
actividades de las que se haya retirado o de las que se esté alejando?
El terapeuta continúa de esta manera, trabajando a través del acrónimo DOTS. Una vez
completada, pasa a la siguiente pregunta.

Pregunta 2: ¿Cómo ha funcionado?

Ahora nuestro objetivo es validar que el cliente ha invertido mucho tiempo y esfuerzo en la
agenda de control, y claramente no ha funcionado.
Terapeuta: ​De modo que ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo a tratar de deshacerse de
estos pensamientos y sentimientos. Nadie puede llamarte vago. Y la mayoría de esas
estrategias son cosas que todos hacemos comúnmente. Todos evitamos situaciones
incómodas, ponemos cosas en nuestro cuerpo o usamos todo tipo de formas diferentes
para distraernos. Y a corto plazo, estas cosas a menudo nos hacen sentir mejor por un
tiempo. Pero déjame preguntarte esto: a la larga, ¿estas cosas eliminaron tus pensamientos
y sentimientos dolorosos para que nunca regresaran?
Cliente: ​( ​vacila ​) No. Por eso estoy aquí.
Terapeuta: ​Correcto. Has venido aquí para intentar deshacerte de ellos de una vez por
todas.
Cliente: ​Sí. Odio sentirme así.
Terapeuta: ​Bien, ¿puedo agregar eso a la lista, pensando en cuánto odias estos
sentimientos?
Cliente: ​Bueno, ¿no?
Terapeuta: ​Tengo que decir que no conozco a nadie a quien le gusten los sentimientos
dolorosos. La pregunta que nos interesa aquí es la siguiente: ¿cuál es la mejor manera de
lidiar con ellos? ¿Tus esfuerzos por deshacerte de estos sentimientos te han llevado en la
dirección de una vida rica, plena y significativa, o te han llevado en la dirección de la lucha y
el sufrimiento?

Pregunta 3: ¿Cuánto ha costado?

Ahora pasamos a preguntar cuáles han sido todos los costos y, a menudo, tendremos que
incitar a nuestro cliente a pensar en diferentes áreas de la vida: salud, bienestar, relaciones,
trabajo, dinero, tiempo perdido, oportunidades perdidas y pronto. Puede hacer esto solo a
través de la conversación, pero si está preparado para algo más aventurero, puede hacerlo
utilizando la metáfora física interactiva de Empujar contra el portapapeles. Nota: la
metáfora del portapapeles es muy efectiva, pero nunca la use con personas que tienen
problemas de cuello / hombros / brazos, ¡y siempre tenga cuidado de no presionar
demasiado!

EMPUJAR CONTRA EL PORTAPAPELES: UNA METÁFORA INTERACTIVA

Terapeuta: ​¿Puedo ponerme de pie y demostrarte algo? (El ​cliente asiente. El terapeuta
toma un portapapeles, se pone de pie y se acerca al cliente )​ ​. ​¿No tiene problemas de
hombros o cuello? Bien, porque quiero que imagines que este portapapeles son todos esos
pensamientos y sentimientos dolorosos de los que has estado tratando de deshacerte
durante tanto tiempo, y quiero que coloques ambas manos sobre este portapapeles y
empujes contra él, intentando deshacerse de eso. No empujes tan fuerte que me vuelques,
pero empuja con firmeza. (El ​cliente empuja; el terapeuta empuja hacia atrás ​). Eso es todo,
siga empujando. Odias estas cosas. Quieres que desaparezca. ( ​A medida que el cliente se
esfuerza por apartar el portapapeles, el terapeuta empuja hacia atrás. Cuanto más empuja el
cliente, más se inclina el terapeuta hacia él )​ . Observe cuánto esfuerzo y energía requiere,
tratar de hacer que desaparezcan. ( ​El terapeuta deja de empujar, pero retiene una
contrapresión lo suficientemente suave como para mantener el portapapeles suspendido en el
aire, descansando entre las manos del cliente y las del terapeuta ​) ​. ​Así que aquí estás,
esforzándote por alejar todos estos pensamientos y sentimientos dolorosos. . Has intentado
distraerte con la televisión, la música, las computadoras, los libros, evitando amigos y
familiares, quedarte solo en casa, evitar el trabajo, golpearte, analizar por qué estás así,
decirte a ti mismo que la vida apesta, fumar droga, beber cerveza, golpear la pared, trotar,
leer libros de autoayuda, la lista sigue y sigue. Has estado haciendo esto durante años:
empujar y empujar y empujar. ¿Y esos pensamientos y sentimientos dolorosos van a alguna
parte? Claro, los está manteniendo a distancia, pero ¿cuál es el costo para usted? ¿Cómo se
siente en tus hombros? (El ​terapeuta presiona un poco más )​ ​. S​ olo hemos estado haciendo
esto durante uno o dos minutos, pero usted lo ha estado haciendo durante más de veinte
años. Esto es agotador, ¿no?
Cliente: ​Si. Estoy cansado.
Terapeuta: ​( ​aliviando la presión )​ Está bien, estoy aliviando la presión aquí, pero solo por
un tiempo más, ¿estaría dispuesto a seguir presionando suavemente? (El ​cliente presiona
muy suavemente contra la pizarra )​ ​. ​Ahora quiero que se dé cuenta, mientras hace esto, si
le pido que haga su trabajo de manera eficaz, que socialice con sus amigos o que prepare la
cena, ¿podría hacerlo?
Cliente: De ​ninguna manera.
Terapeuta: ​¿Y cómo es tratar de tener una conversación conmigo mientras haces esto?
Cliente: ​Molesto.
Terapeuta: ​molesto. Frustrante. Agotador. ¿Correcto? ¿Y te sientes un poco cerrado o
aislado del mundo que te rodea?
Cliente: ​Si.
Terapeuta: ​Así que tratar de alejar todos estos sentimientos consume mucho esfuerzo y
energía. Ahora déjeme retirar el portapapeles por un momento. (El ​terapeuta vuelve a
tomar el portapapeles y se sienta.) ​Así que esto es lo que ha estado haciendo durante tanto
tiempo: tratar de deshacerse de estos pensamientos y sentimientos. Y, sin embargo, siguen
apareciendo, todavía te empujan, todavía tienen un impacto en tu vida.
Cliente: ​Si. Yo sé eso. Entonces, ¿cómo me deshago de ellos?
Terapeuta: ​Bueno, llegaremos a eso en breve. Pero primero echemos un vistazo a lo que le
ha costado, esforzarse tanto por deshacerse de estas cosas. ¿Cuánto le ha costado en
términos de salud, relaciones, dinero, tiempo perdido? ( ​El terapeuta ahora guía al cliente a
través de todos los diferentes costos de sus estrategias de control )​ ​.
Terapeuta: ​Así que tratar de deshacerse de todas estas cosas ( ​sostiene el portapapeles en
los bordes y lo empuja frente a ella lo más lejos que pueda estirar ​) no solo es agotador, no
solo costoso, sino que ni siquiera trabajo. ¡Estos pensamientos y sentimientos siguen
apareciendo! Y cada vez que me pregunta cómo deshacerse de él, me está pidiendo que lo
ayude a hacer más de esto. ¿Realmente quieres hacer más de lo que no funciona?
Cliente: ​No. Pero entonces, ¿qué estás diciendo? ¿Solo tengo que aguantarlo?
Terapeuta: ​Para nada. Aguantarlo es hacer más de lo mismo. Es como si todavía estuvieras
tratando de alejarlo, pero estás tan cansado que dejas de presionar con tanta fuerza.
Aguantarlo es como hacer esto. (El ​terapeuta vuelve a empujar el portapapeles frente a ella,
pero esta vez sus brazos están medio doblados en lugar de estar completamente extendidos).
Todavía es agotador, todavía le cuesta, todavía se interpone en el camino de su vida.
Cliente: ​¿Entonces qué hago?
Terapeuta: ​Buena pregunta. Volveré a eso. Pero reconozcamos que ya se ha esforzado
mucho para solucionar esto. Ciertamente no has sido holgazán. Y tú tampoco has sido
estúpido; la mayoría de las cosas que ha probado son estrategias de sentido común que casi
todo el mundo usa. Y algunos de ellos, como las técnicas de distracción, son frecuentemente
recomendados por médicos y psicólogos. Y, sin embargo, no parece funcionar. Te estás
esforzando mucho, pero no está teniendo el efecto que deseas.

Consejo práctico ​Para que este trabajo sea eficaz, debemos partir de un espacio de compasión, igualdad y respeto.
Nuestro objetivo es validar la experiencia del cliente: que se está esforzando mucho, pero lo que está haciendo no está
funcionando. Si venimos de un espacio de superioridad o arrogancia, si nos mostramos críticos o críticos, si adoptamos el
papel del experto con “todas las respuestas”, entonces nuestro cliente se sentirá irritado, degradado o menospreciado.

¡POR FAVOR DIME QUÉ HACER!

En algún momento hacia el final de CH, es probable que su cliente diga algo como: "¿Estás
diciendo que debería aguantarlo?" Como en la transcripción anterior, responderíamos:
“Aguantarlo / tolerarlo / rendirse / renunciar es simplemente hacer más de lo mismo. Su
agenda sigue siendo deshacerse de él, simplemente está poniendo menos esfuerzo en ello.
Todavía es agotador, todavía agota su salud y vitalidad ". Es probable que su cliente luego le
pida una solución: "Entonces, ¿qué hago?"
En ese punto, debes tomar una decisión. ¿El cliente realmente ha reconocido la inviabilidad
de la agenda de control? Si es así, puede comenzar directamente a trabajar en el hexaflex,
pasando por lo general a la defusión y la aceptación. (En el capítulo 8, veremos cómo puede
volver a visitar la metáfora del portapapeles y usarla para ilustrar el paso de la evitación a
la aceptación). Más comúnmente en este punto, pasaría a identificar que el control es el
problema, no la solución, para luego pasar a dos componentes psicoeducativos: el control
normalizador y la ilusión del control.
Aquí hay un ejemplo de cómo podría resultar:
Cliente: ​¿Entonces qué hago?
Terapeuta: ​Buena pregunta. Ya sabes que vamos a aprender algunas habilidades nuevas
aquí para manejar pensamientos y sentimientos. Pero este enfoque es tan diferente de todo
lo que has probado, de todo lo que nos dice nuestra sociedad, de casi todo lo que lees sobre
psicología pop, probablemente sería contraproducente si simplemente nos lanzáramos
directamente a él. Entonces, si estás dispuesto a aguantarme un poco más, lo que me
gustaría hacer es sentar las bases para lo que viene a continuación. Quizás podría pensarlo
de esta manera ... ( ​El terapeuta ahora usa la metáfora de la elección para transmitir que el
control es el problema ​).

El control es el problema, no la solución

En esta fase, usamos una metáfora para aumentar la conciencia de nuestro cliente de que
las estrategias de control emocional son en gran parte responsables de sus problemas; que
mientras esté obsesionada con tratar de controlar cómo se siente, estará atrapada en un
círculo vicioso de sufrimiento creciente. Dos metáforas populares son el tira y afloja con un
monstruo y la lucha en arenas movedizas (Hayes et al., 1999).

LUCHANDO EN LA METÁFORA DE ARENAS MOVEDIZAS

​ ecuerda esas viejas películas en las que el malo cae en un charco de arenas
Terapeuta: ¿ R
movedizas y cuanto más lucha, más rápido lo absorbe? En arenas movedizas, lo peor que
puede hacer es luchar. La forma de sobrevivir es recostarse, extender los brazos y las
piernas y flotar en la superficie. Esto es muy complicado, porque todos los instintos de tu
cuerpo te dicen que luches, pero si haces lo que te viene de forma natural e instintiva, te
ahogarás. Y fíjense, recostarse y flotar es psicológicamente complicado, no es algo natural,
pero es mucho menos esfuerzo físico que luchar ".
TIRA Y AFLOJA CON UNA METÁFORA DE MONSTRUO

Terapeuta: ​Imagina que estás en un tira y afloja con un enorme monstruo de ansiedad. (
Modifica el nombre del monstruo para adaptarlo al problema, por ejemplo, el monstruo de la
depresión )​ ​. ​Tienes un extremo de la cuerda y el monstruo tiene el otro extremo. Y entre
ustedes, hay un enorme pozo sin fondo. Y estás tirando hacia atrás tan fuerte como puedes,
pero el monstruo sigue acercándote cada vez más al pozo. ¿Qué es lo mejor que se puede
hacer en esa situación?
Cliente: ​Tire más fuerte.
Terapeuta: ​Bueno, eso es lo que es natural, pero cuanto más fuerte tira, más fuerte tira el
monstruo. Estas atorado. ¿Qué es lo que hay que hacer?
Cliente: ¿ ​Soltar la cuerda?
Terapeuta: ​Eso es. Cuando sueltas la cuerda, el monstruo sigue ahí, pero ahora ya no estás
atado en una lucha con él. Ahora puedes hacer algo más útil.

Consejo práctico ​Es efectivo y divertido representar esta metáfora con el cliente, usando un cinturón o una cuerda.
(El terapeuta debe jugar al monstruo y sujetar firmemente un extremo del cinturón, mientras el cliente tira del otro
extremo).

OTRAS METÁFORAS

Hay muchas otras metáforas que podría utilizar. Básicamente, puedes usar cualquier cosa
que transmita este mensaje: cuanto más haces lo que surge de forma natural e instintiva en
esta situación problemática, peor se pone la situación. Ejemplos bien conocidos incluyen
frenar bruscamente cuando su automóvil patina, nadar contra una marea alta, tratar de
salir de un agujero y rascarse un sarpullido desagradable.

¿ES ESTE EL FINAL DE LA SESIÓN?

En los protocolos más tradicionales, finaliza la sesión en este punto y, como tarea, le pide al
cliente que observe (a) todas las diferentes formas en que intenta evitar o deshacerse de
los sentimientos no deseados, (b) cómo funciona y (c) ) Que cuesta. Por supuesto, como con
cualquier cosa en ACT, no tiene que hacerlo de la manera tradicional, por lo que si tiene
tiempo en la sesión, es posible que prefiera pasar directamente a los dos componentes
siguientes: la normalidad del control y la ilusión. de control. (E incluso si omite CH por
completo, estos componentes a menudo son útiles para llevarlos a sesiones posteriores).

La normalidad del control

En este componente, abordamos por qué el control es algo natural.


Terapeuta: ​Odiaría que tuviera una impresión equivocada aquí, que lo estoy criticando de
alguna manera por lo que ha estado haciendo. Si así es como me encontré, me disculpo
sinceramente porque la verdad es que todos estamos en el mismo barco. La mayoría de las
cosas en tu lista son cosas que hago a veces; casi todo el mundo lo hace. Todos nos vemos
atrapados en la misma agenda. Vivimos en una sociedad en la que nos sentimos bien: a todo
el mundo le gusta sentirse bien, a nadie le gusta sentirse mal. Así que nos esforzamos por
deshacernos de los sentimientos desagradables. Y todos seguimos haciéndolo, haciendo
todo lo posible para evitar o deshacernos de pensamientos y sentimientos desagradables,
aunque a la larga no funciona y, a menudo, terminamos sufriendo como resultado. Y hay al
menos cuatro razones por las que hacemos eso. Uno, porque todos hemos caído en “la
trampa de la felicidad”; hemos aceptado el mito de que los humanos somos felices por
naturaleza y que deberíamos sentirnos bien la mayor parte del tiempo. Dos, porque las
cosas que hacemos para controlar nuestros sentimientos a menudo ​hacer e​ l trabajo
bastante bien en el corto plazo. Tres, porque creemos que estos métodos funcionan para
otras personas. Y cuatro, y esta es la única razón por encima de todas las demás: es la forma
en que nuestra mente ha evolucionado para resolver problemas. ( ​En este punto, el
terapeuta se lanza a la metáfora de la máquina de resolución de problemas del capítulo 1 ​).

La ilusión del control

En este componente, rompemos el mito o la ilusión de que los humanos pueden controlar
cómo se sienten. Podrías llevarlo a esto de esta manera: “Así que todos estamos caminando,
tratando de controlar cómo nos sentimos, y simplemente no funciona. No es que no
tengamos ​ningún ​control, pero tenemos mucho menos de lo que nos gustaría tener. Y lo que
me gustaría hacer, si está de acuerdo, es llevarlo a través de algunos pequeños ejercicios
para que pueda comprobarlo por sí mismo y ver cuánto control tiene realmente ". Luego,
puede llevar al cliente a través de cualquiera o todos los siguientes ejercicios, en cualquier
combinación u orden. (A excepción de los dos primeros, todos provienen de Hayes et al.,
1999.)

BORRAR UN RECUERDO

Terapeuta: ​Tómese un momento para recordar cómo llegó aquí hoy. ¿Hecho eso? Bien,
ahora borre ese recuerdo. Solo deshazte de eso. ( ​pausa ​) ¿Cómo te fue?

ADORMECER SU PIERNA

Terapeuta: ​Ahora haga que su pierna izquierda se adormezca por completo. Tan
entumecido, que podría cortarlo con una sierra para metales y no sentirías nada. ( ​pausa )​
¿Cómo te fue?

NO PIENSES EN ...

Terapeuta: ​Para el próximo ejercicio, no debe pensar en lo que digo. Ni siquiera por un
microsegundo. No pienses en… helado. No pienses en tu sabor favorito. No piense en cómo
se derrite en su boca en un cálido día de verano. ( ​pausa ​) ¿Cómo estás?

LA METÁFORA DEL POLÍGRAFO

Terapeuta: ​Imagina que soy un científico loco y te he secuestrado para un experimento. Y te


he conectado a un polígrafo supersensible o detector de mentiras. Esta máquina detectará
la más mínima ansiedad en su cuerpo. No puedes bromear. Incluso el más mínimo indicio
de ansiedad y todas las campanas de alarma sonarán. Y en este experimento que estoy a
punto de hacer contigo, no debes sentir ningún tipo de ansiedad. Y si lo haces, tiraré de esta
palanca, que te electrocutará. ( ​Pausa. ​) ¿Qué pasaría?
Cliente: ​Estaría frito.
Terapeuta: ​Correcto. Aunque tu vida depende de ello, no puedes controlar la ansiedad.

ENAMORARSE

Terapeuta: ​Ahora suponga que le ofrezco mil millones de dólares, mil millones, si puede
hacer lo que le pido. Voy a traer a alguien a esta habitación, alguien a quien nunca has
conocido antes, y si instantáneamente puedes enamorarte perdidamente de esa persona,
entonces te daré el dinero. ¿Lo podrías hacer?
Cliente: ​Si fuera Brad Pitt, podría.
Terapeuta: ​Es un viejecito en silla de ruedas y no se ha bañado en tres meses.
Cliente: ​No.
Terapeuta: ¿ ​Ni siquiera por mil millones de dólares?
Cliente: ​Podría intentarlo.
Terapeuta: ​Claro. Podrías actuar. Abrácelo y béselo y dígale: "¡Te amo, te amo!" Porque
tienes mucho control sobre tus acciones, pero ¿podrías controlar tus sentimientos?
Cliente: ​No.

Breve desesperanza creativa

Como se mencionó anteriormente, no tenemos que hacer CH con todos los clientes. Con
clientes motivados de alto funcionamiento que no están demasiado apegados al control,
bien podemos omitirlo o hacer una versión breve. En la versión breve, preguntamos:
“Entonces, todos estos sentimientos dolorosos están apareciendo. ¿Qué ha intentado hacer
para deshacerse de ellos? A continuación, obtenemos algunas de las principales estrategias
de control. Luego decimos: "Está bien, parece que has intentado bastantes cosas para
deshacerte de estos pensamientos y sentimientos, y eso no está funcionando muy bien, así
que ¿qué tal si intentamos algo diferente?"
Y si tomamos este enfoque inicialmente, pero en el futuro, resulta que nuestro cliente está
más apegado a la agenda de control de lo que pensamos, no hay problema: simplemente
podemos regresar a CH y hacer una intervención más extensa.

La tarea y la próxima sesión

En este punto, es de esperar que su cliente sienta curiosidad por la alternativa que está
ofreciendo. Incluso puede volver a preguntar: "Entonces, ¿qué hago?" Si le queda tiempo en
esta sesión, puede pasar a la siguiente fase. Si no es así, explique que lo abordará en la
próxima sesión. Tradicionalmente, después de la desesperanza creativa y de nombrar el
control como el problema, se pasaba a la defusión y la aceptación.
Como se mencionó anteriormente, como tarea puede pedirle al cliente que observe todas
las diferentes formas en que intenta evitar o deshacerse de los sentimientos no deseados, y
cómo funciona y cuánto cuesta. Cualquiera de las hojas de trabajo anteriores —Una los
puntos o las soluciones intentadas y sus efectos a largo plazo— puede facilitar esto.
Alternativamente, dependiendo de la metáfora que haya utilizado, puede pedirle a su
cliente que observe cuándo está "tirando de la cuerda" o "luchando en las arenas
movedizas" y cuándo, si es que alguna vez, deja de tirar o de luchar.
Mejor aún, si está dispuesta, pídale que lleve un diario: ¿Cuándo ocurre la lucha? ¿Qué lo
desencadena? ¿Cuáles son las consecuencias?
Y si comenzaste esta sesión con un simple ejercicio de mindfulness, también puedes pedirle
a tu cliente que lo practique a diario.

Tarea para ti

● Elija algunos pensamientos y sentimientos con los que ha estado luchando


y complete ambas hojas de trabajo sobre sus propios problemas.
● Lea todos los ejercicios y metáforas en voz alta, como si estuviera
explicando a un cliente.
● Reflexione sobre el número de casos de sus clientes actuales. ¿Tiene algún
cliente que se aferre a la agenda de control? Ensaye mentalmente la
ejecución de una intervención CH con ellos.

Resumen

La desesperanza creativa es un componente opcional de ACT que usamos cuando un cliente


parece demasiado apegado a la agenda de control emocional. Básicamente, queremos que
el cliente observe honestamente cómo está funcionando la agenda de control: ¿la está
llevando en la dirección de una vida rica, plena y significativa, o la está llevando en la
dirección de la lucha y el sufrimiento? Podemos hacer esto como una intervención extensa
que ocupa toda una sesión, o como una intervención breve que dura solo unos minutos.
Todo se reduce a hacer tres preguntas simples: ¿Qué has probado? ¿Cómo ha funcionado?
¿Qué ha costado?
Y ten en cuenta: en todo trabajo de desesperanza creativa, breve o largo, no intentamos
convencer al cliente de la inviabilidad. En última instancia, depende de él juzgar por sí
mismo, basándose en su propia experiencia, si el control está enriqueciendo su vida o no.

Capítulo 7. Cuide su pensamiento

Defusión en pocas palabras

En lenguaje ​sencillo :​ ​fusión s​ ignifica quedar atrapado en nuestros pensamientos y


permitirles que dominen nuestro comportamiento. ​La defusión ​significa separar o
distanciarnos de nuestros pensamientos, dejarlos ir y venir en lugar de quedar atrapados
en ellos. En otras palabras, defusión significa

● mirando ​a ​pensamientos más que ​de p


​ ensamientos;
● notar pensamientos en lugar de estar atrapado en pensamientos; y
● dejar que los pensamientos vayan y vengan en lugar de aferrarse a ellos.

Sinónimo: ​Deliteralización (este término se usa raramente hoy en día).

Objetivo: ​Ver la verdadera naturaleza de los pensamientos: son ni más ni menos que
palabras e imágenes; y responder a los pensamientos en términos de viabilidad en lugar de
literalidad (es decir, en términos de cuán útiles son en lugar de cuán verdaderos son).

Método: ​Note el proceso de pensar; aprender por experiencia que nuestros pensamientos
no controlan nuestras acciones.

Cuándo usar: ​cuando los pensamientos funcionan como barreras para una vida valiosa.

Llegando a Defusion

Facilitamos la defusión durante cada sesión en ACT. En algunas sesiones, la defusión es el


enfoque central, y llevamos formalmente a nuestros clientes a través de una variedad de
metáforas y ejercicios experienciales para ayudarlos a desarrollar habilidades de defusión.
La mayor parte de este capítulo se centra en tales intervenciones. Sin embargo, también
facilitamos la defusión de manera informal en cada sesión, incluso cuando la sesión se
centra predominantemente en otros procesos centrales, como la aclaración de valores.
Hacemos esto de tres formas principales:
1. Pedimos a los clientes que noten sus pensamientos:
1. "Entonces, ¿qué te está diciendo tu mente ahora?"
"¿Y qué tiene que decir tu yo pensante al respecto?"
"¿Puedes notar lo que estás pensando ahora mismo?"
2. "Observa lo que está haciendo tu mente".
3. Pedimos a los clientes que miren la viabilidad de sus pensamientos:
2. “Entonces, ¿es eso un pensamiento útil? Si te aferras a él con
fuerza, ¿te ayuda a lidiar con la situación de manera efectiva? "
"Si dejas que ese pensamiento te diga qué hacer, ¿te llevará en la dirección de una
vida rica, plena y significativa, o en la dirección de estar estancado y sufrir?"
"Si paramos la sesión solo porque tu mente dice que ​esto no funcionará ​o ​que no
puedo hacerlo ​, ¿eso te ayudará a cambiar tu vida, o simplemente te mantendrá
estancado?"
2. Les pedimos a los clientes que se den cuenta cuando están fusionados
con sus pensamientos o desactivados de ellos:
3. "Así que ahora mismo, ¿qué tan atrapado estás en ese pensamiento?"
4. "¿Notaste cómo tu mente te enganchó entonces?"
Si queremos que la defusión sea el foco principal de una sesión, podemos dirigirnos a ella
de muchas formas. Por ejemplo, si comenzamos la terapia identificando valores y
estableciendo metas específicas, entonces podríamos hacer preguntas como estas:
"Entonces, ¿qué se interpone en su camino para tomar medidas?" "¿Qué te impide actuar de
acuerdo con estos valores / lograr estos objetivos / ser la persona que quieres ser /
construir las relaciones que deseas?" "¿Qué te dice tu mente que te detiene / te mantiene
estancado / te dificulta la vida?"
Alternativamente, si en la primera sesión encontramos que todo intento de aclarar valores
se encuentra con un bloqueo, entonces la defusión es una buena opción para el primer paso
de la terapia activa. (Una vez que nuestro cliente ha desarrollado buenas habilidades de
defusión y aceptación, podemos volver a trabajar en valores y metas).
Otra opción más, si sospechamos o sabemos que nuestro cliente está profundamente
apegado a la agenda de control, es hacer desesperanza creativa antes de enfocarse
activamente en la defusión. En este caso, después de una intervención creativa de
desesperanza, podríamos decir algo como esto: "Entonces, probablemente se esté
preguntando si tratar de deshacerse de estos pensamientos no funciona, ¿cuál es la
alternativa?"

Identificación de fusión

Cuando tomamos una historia, buscamos la fusión en seis áreas clave: reglas, razones,
juicios, pasado, futuro y yo. Echemos un vistazo rápido a cada una de estas áreas ahora.

Reglas ¿Qué tipo de reglas rígidas tiene el cliente sobre la vida, el trabajo, las relaciones,
etc.? En particular, busque reglas sobre cómo alguien debe sentirse antes de poder actuar.
Esté atento a las palabras clave como debería, debe, tengo que, debería, correcto,
incorrecto, no puedo, no y frases clave como no debería tener; si siento X, entonces no
puedo hacer Y; si yo hago A, entonces tú deberías hacer B. Estas palabras y frases a menudo
te alertan sobre ideas rígidas sobre cómo debería funcionar la vida o qué es necesario antes
de que ocurra un cambio. Estas reglas suelen crear mucho sufrimiento si el cliente se
fusiona con ellas. Aquí hay algunos ejemplos comunes: "No debería sentirme así", "No
puedo ir a la fiesta cuando me siento ansioso", "Si no puedo hacerlo perfectamente, no tiene
sentido intentarlo", "Esto no debería ser tan difícil ”,“ Mis hijos deberían hacer lo que les
digo ”y“ La gente normal no se siente así ”.

Razones ¿Qué razones le da el cliente por las que el cambio es imposible, indeseable o
impráctico? Los seres humanos son excelentes para encontrar razones por las que no
pueden o no deberían cambiar: "Estoy demasiado ocupado / cansado / ansioso /
deprimido", "Podría fallar", "No debería tener que hacerlo", "Es demasiado difícil "," Es
genético "," Todos somos alcohólicos en mi familia "," Es un desequilibrio químico "," Me
lastimaré "," Siempre he sido así "," No puedo lidiar con la soledad ”,“ Todo saldrá mal ”,“ Lo
haré cuando tenga más tiempo / energía / dinero ”, etc. Si nosotros o nuestros clientes nos
fusionamos con estos pensamientos, a menudo nos impiden hacer cambios.

Los juicios Los humanos juzgan. Y muchos de los juicios que hacemos son útiles e
importantes: ¿Es esta persona digna de confianza o no? ¿Tiene este coche una buena
relación calidad-precio? ¿Esta fruta está madura o no? Sin embargo, lamentablemente,
muchos de nuestros juicios son inútiles. Por supuesto, si tomamos nuestros juicios a la
ligera, no presentan ningún problema. Pero si nos fusionamos con esos juicios: "Soy malo",
"Eres malo", "La ansiedad es terrible", "Estoy demasiado gordo", "Ser rechazado es
insoportable", "Es tan egoísta", " La vida apesta ”,“ Los hombres son mentirosos ”,
terminamos rápidamente luchando y sufriendo. ¿Con qué tipo de pensamiento crítico o
evaluativo se está fusionando su cliente?

Pasado ¿Cómo se está fusionando su cliente con el pasado? ¿Reflexionando sobre viejas
heridas, fracasos, errores, oportunidades perdidas? ¿Revivir los "buenos tiempos" antes de
que la vida se volviera mala? ¿Tienes flashbacks? (Un flashback es una fusión extrema con
un recuerdo).

Futuro ¿Cómo se está fusionando su cliente con el futuro? ¿Preocupante? ¿Fantaseando con
una vida mejor? ¿Constantemente atrapado pensando en todas las cosas que tiene que
hacer más tarde?

Yo ¿Con qué tipo de autodescripción se está fusionando su cliente? Estos son algunos de los
más comunes: "Soy débil / inútil / indigno de amor", "No necesito ayuda", "No soy nada sin
mi trabajo", "No puedo arreglármelas", "No tolero a los tontos con gusto , ”“ No necesito
ayuda ”,“ Yo tengo razón y ellos están equivocados ”, etc. ¿Se está fusionando con su
diagnóstico o su imagen corporal: “Soy bipolar”, “Estoy gorda”? ¿Quizás se está fusionando
con su puesto de trabajo o con su rol en la familia?
Obviamente, podríamos describir muchas categorías diferentes de pensamiento:
pensamiento en blanco y negro, catastrofismo, generalización excesiva, etc., pero las seis
anteriores ayudan a mantenerlo simple. (Veremos en detalle la fusión con el pasado y el
futuro en el capítulo 9, la fusión con la autodescripción en el capítulo 10 y la fusión con el
dar razón en el capítulo 13.)

"Establecer el estado de ánimo"

Para "establecer el estado de ánimo" para la defusión, inicialmente recapitulo algunos de


los pensamientos o recuerdos dolorosos en los que la clienta se ha visto atrapada o
luchando, y reconozco con compasión lo difícil que ha sido para ella y cuánto dolor y
sufrimiento ha sufrido. ha experimentado. Luego digo algo como esto: “Como sabes, uno de
nuestros objetivos en este trabajo es desarrollar habilidades psicológicas que te ayudarán a
manejar tu mente de manera más efectiva cuando comience a hacer cosas que te impidan
vivir una vida plena. Y en eso me gustaría centrarme hoy. ¿Te parece bien?
En este punto, es útil hacer algo de psicoeducación sobre la naturaleza de la mente. Por lo
general, empiezo con una breve discusión de las dos partes de la mente: el yo pensante y el
yo observador, como se describe en el capítulo 4. Al concluir, digo algo como: "Entonces, en
el trabajo que hacemos aquí, siempre que uso el palabra "mente", estoy hablando de "el yo
pensante", la parte de ti que charla dentro de tu cabeza, nunca se calla y siempre tiene algo
que decir. ¿Puedes notarlo parloteando, ahora mismo? " El cliente generalmente dice que sí,
y luego le pregunto: "Entonces, ¿qué te está diciendo tu mente?" Cualquiera que sea la
respuesta, respondo: “¿Ves lo que quiero decir? Siempre tiene algo que decir. A veces es útil
imaginar que somos cuatro en la habitación aquí: estamos tú y yo, y tu mente y la mía. Mi
mente va a charlar conmigo, y tu mente va a charlar contigo. Lo que es realmente
importante aquí es lo que sucede entre tú y yo en lugar de lo que nuestras mentes tienen
que decir ".
Por lo general, a continuación hacemos un poco de psicoeducación sobre cómo nuestra
mente ha evolucionado para pensar negativamente, como se muestra en la transcripción a
continuación. Esto prepara el escenario para las intervenciones activas de defusión.

Muchos terapeutas de ACT no presentan el yo observador hasta más tarde en la terapia, después del trabajo de defusión y
aceptación, pero algunos terapeutas prefieren presentarlo desde el principio. Prefiero el último enfoque, pero si prefiere
el primero, simplemente omita la introducción del yo observador por ahora y tráigalo más tarde en la terapia.

CÓMO HAN EVOLUCIONADO NUESTRAS MENTES PARA PENSAR NEGATIVAMENTE

Terapeuta: ​Entonces me ha contado algunos de los pensamientos dolorosos o inútiles que


lo detienen o le hacen la vida más difícil. Y estoy dispuesto a apostar que solo hemos
arañado la superficie, porque si tu mente se parece en algo a mi mente, entonces no faltan
los pensamientos negativos. Y en realidad hay una muy buena razón para eso, y me gustaría
tomarme unos minutos para explicarlo. ¿Te parece bien? ( ​Espere la respuesta del cliente )​ ​.
Verá, la mente humana ha evolucionado para pensar negativamente. Nuestros antepasados
​primitivos vivían en un mundo de peligro constante: animales grandes con grandes dientes
acechaban en cada esquina. Entonces, en ese entonces, tu mente tenía que estar
constantemente alerta al peligro, anticipando cualquier cosa que pudiera lastimarte o
lastimarte de alguna manera: “Cuidado. Podría haber un oso en esa cueva. Podría haber un
lobo en esos arbustos. ¿Esa persona en la distancia es un amigo o un enemigo? Si fueras un
hombre de las cavernas y tu mente no hiciera bien este trabajo, pronto estarías muerto. Y
eso es lo que hemos heredado de nuestros antepasados: nuestra mente moderna es
básicamente una máquina de "que no te maten". Constantemente trata de advertirte de
cualquier cosa que pueda salir mal: "Vas a engordar", "Te arruinarás el examen", "Puede
que te rechace". Esto es normal. La mente de todos hace esto. Nuestra mente ha
evolucionado para pensar negativamente. Solo está tratando de hacer su trabajo número
uno, que es protegernos y mantenernos con vida.
No hay una necesidad absoluta de utilizar la perorata anterior (o cualquier otra metáfora /
ejercicio de este libro), pero hace una buena transición para aprender las habilidades de
defusión. El siguiente paso es recapitular algunos de los pensamientos problemáticos del
cliente, aclarar lo que le cuesta cuando estos pensamientos lo enredan o lo empujan, y
luego lo invitan a aprender una nueva forma de manejarlos. La transcripción que sigue
ilustra solo una de las muchas formas en las que puede hacer esto; cuando lea otros libros
de texto de ACT, descubrirá muchos otros métodos.

Presentamos Defusion: Parte 1

La clienta en esta transcripción es una quiropráctica soltera de veinticuatro años. Llevamos


unos quince minutos en la sesión 2, luego de (1) un breve ejercicio de respiración
consciente (ver capítulo 9), (2) una revisión rápida de la sesión anterior y (3) una discusión
rápida de las dos partes de la mente y cómo evolucionó la mente para pensar
negativamente.
Terapeuta: ​Una cosa que identificamos la semana pasada, una gran parte del problema, es
que tienes muchos pensamientos sobre ser inútil o inútil.
Cliente: S​ í, lo hago. Siento que soy una pérdida de espacio. Ni siquiera sé por qué estás
perdiendo el tiempo conmigo.
Terapeuta: ​Y noto que mientras dice eso, se desploma, casi como si se hundiera en la silla.
Tengo la sensación de que estos pensamientos realmente te deprimen. (El ​cliente asiente. )​
Eso debe doler. ( ​La clienta asiente de nuevo y sus ojos se llenan de lágrimas .​ ) ¿Qué está
sintiendo ahora?
Cliente: ​( ​sacudiendo la cabeza ​) Es una tontería.
Terapeuta: ​¿Qué es una tontería?
Cliente: ​lo soy. Esto es. ( ​secándose los ojos )​ No creo que puedas ayudarme.
Terapeuta: ​Bueno, es un pensamiento perfectamente natural. Mucha gente tiene
pensamientos así, especialmente al comienzo de la terapia. Y la verdad es que no puedo
garantizar que sirva de ayuda. Pero puedo garantizar que haré todo lo posible para
ayudarlo a crear una vida mejor. Entonces, ¿qué tal si lo intentamos, a pesar de que estás
pensando que es inútil, y veamos qué sucede?
Cliente: ​De acuerdo.
Terapeuta: ​Bien, bien, acordamos en la última sesión que uno de sus objetivos aquí es
aprender nuevas formas de manejar pensamientos y sentimientos difíciles. ¿Sigue siendo
importante para ti?
Cliente: ​Sí.

En este punto, el terapeuta podría pasar a prácticamente cualquier intervención de defusión que prefiera.

Terapeuta: ​De acuerdo. ( ​Saca una tarjeta blanca .​ ) Bueno, lo que me gustaría hacer, si le
parece bien, es anotar algunos de sus pensamientos en esta tarjeta para que tengamos algo
con qué trabajar. ¿Te parece bien?
Cliente: ​Claro.
Terapeuta: ​Gracias. Entonces, cuando tu mente realmente te está golpeando, realmente
atascado en ti sobre lo que te pasa y lo que está mal en tu vida, si pudiera escuchar en esos
momentos, conectarte a tu mente y escuchar lo que es diciendo, lo que te está diciendo,
¿qué oiría?
​ h. Um. Solo cosas realmente negativas, como, um, eres estúpido, eres vago, no le
Cliente: O
gustas a nadie.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que déjame bajar esto. ( ​Empieza a escribir los pensamientos en
la ficha ​.) Tu mente dice: "Soy estúpido ... Soy un vago ... No le agrado a nadie". ¿Qué más?
Cliente: ​No lo sé.
Terapeuta: ​Bueno, mencionaste “tontería” y “desperdicio de espacio” hoy, y “inútil” e
“inútil” la semana pasada. ¿Son esos nombres que tu mente te llama a menudo?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​( ​escribiéndolos )​ Está bien. Entonces tu mente te dice: "Soy tonto ... no valgo
nada ... soy inútil ... soy una pérdida de espacio". ¿Qué más?
Cliente: ​(se ​ríe ​) ¿No es suficiente?
Terapeuta: ​Sí, lo es, pero me preguntaba si su mente le cuenta alguna historia realmente
oscura o aterradora sobre el futuro. Sabes, cuando realmente quiere hacerte sentir
desesperado, ¿cuáles son las cosas más aterradoras que te dice?
Cliente: ​Um. Solo que estoy jodido. No hay futuro. La vida está jodida y luego mueres.
Terapeuta: ​De acuerdo, a tu mente le gusta maldecir un poco. Vamos a bajar eso. "Estoy
jodido ... No hay futuro ... ¡La vida está jodida y luego mueres!"
Ahora, desempaquemos eso: parte 1

Antes de continuar con este capítulo, lea la transcripción anterior nuevamente e identifique
las diversas formas en que el terapeuta establece sutilmente un contexto de defusión,
incluyendo normalizar y permitir pensamientos, tratar la mente como una "entidad",
escuchar la mente, escribir pensamientos y describir pensamientos como "historias".
Echemos un vistazo rápido a cada uno de estos.

NORMALIZAR Y PERMITIR PENSAMIENTOS

Observe cómo responde el terapeuta a "No creo que pueda ayudarme" diciendo "Bueno, ese
es un pensamiento perfectamente natural". Facilitamos la defusión cuando describimos un
pensamiento como normal, natural, típico o común, y no intentamos juzgarlo, desafiarlo o
deshacernos de él.

TRATAR LA MENTE COMO UNA "ENTIDAD"

La defusión implica separarse de sus pensamientos, por lo que a menudo nos resulta útil en
ACT hablar, de manera lúdica y metafórica, sobre la mente como si fuera una entidad
separada. Por ejemplo, podemos hacer preguntas como, "¿Qué te dice tu mente sobre eso?"
o "¿Quién está hablando aquí, tú o tu mente?" (Hayes et al., 1999). En la transcripción
anterior, el terapeuta también habla de que la mente "se atasca en ti", "te golpea", "te
insulta" y también señala que "le gusta decir palabrotas".

ESCUCHANDO LA MENTE

Muchas técnicas de defusión implican notar o jugar con las propiedades auditivas de los
pensamientos. Aquí, el terapeuta habla de "escuchar la mente", "escuchar lo que dice" y
"cómo suena".

ESCRIBIR PENSAMIENTOS

Una de las formas más sencillas de separarse de los pensamientos es escribirlos. Esto le
ayuda a dar un paso atrás y ver los pensamientos como lo que son: cadenas de palabras. El
terapeuta puede escribir y luego pasárselo al cliente, o el cliente puede escribir los
pensamientos.

PENSAMIENTOS COMO HISTORIAS

En ACT, a menudo hablamos de pensamientos como "historias". Esto se relaciona muy bien
con las metáforas sobre la mente como narradora (más sobre esto a continuación) y cómo
se absorbe o se pierde en la historia. El terapeuta pregunta específicamente sobre cualquier
“historia oscura o aterradora” sobre el futuro.

Consejo práctico ​Una vez en la luna azul, un cliente objetará el término "historias". Si es así, discúlpese
inmediatamente y explique: “Sin intención de ofender. Todo lo que quiero decir con el término "historia" es que es un
montón de palabras que transmiten información. Si el término le molesta, estoy más que feliz de llamar a estas palabras
'pensamientos', 'creencias' o 'cogniciones' ”.

Ahora, antes de leer la parte 2, le animo a que vuelva al capítulo 1 y vuelva a leer el ACT en
una metáfora de la palabra clave. En la transcripción a continuación, el terapeuta adapta las
secciones 1 y 3 de esa metáfora.

Presentamos Defusion: Parte 2

La transcripción a continuación continúa inmediatamente desde donde terminó la parte 1.


Terapeuta: ​( ​entregándole la tarjeta al cliente )​ ¿Entonces este es el tipo de cosas que te dice
tu mente cuando te golpea?
Cliente: ​( ​mirando la tarjeta )​ Sí.
Terapeuta: ​Le voy a pedir que haga un par de cosas con esta tarjeta. Pueden parecer un
poco extraños, pero creo que sacarás mucho provecho de ellos. ¿Eso está bien?
Cliente: ​¿Qué tipo de cosas?
Terapeuta: ​Bueno, primero me gustaría que lo sostuviera con fuerza, con ambas manos, y
que lo sostuviera frente a su cara de esta manera para que no me pueda ver, para que todo
lo que pueda ver sean esos pensamientos en la tarjeta. . (El ​cliente sostiene la tarjeta frente
a su cara ​) ​. ​Así es, y sosténgala tan cerca que casi le toque la nariz. ( ​El cliente lo hace. ​)
Ahora, ¿cómo es tratar de tener una conversación conmigo mientras todos están atrapados
en esos pensamientos?

El terapeuta ahora está haciendo la sección 1 del ACT in a Nutshell Metáfora.

Cliente: ​Maldita sea.


Terapeuta: ​¿Te sientes conectado conmigo?
Cliente: ​Puedo oírle bien.
Terapeuta: ​Claro, pero ¿puedes leer las expresiones en mi cara? ¿Te sientes realmente
comprometido conmigo? Si estuviera haciendo malabarismos con pelotas en este
momento, o haciendo un acto de mímica, ¿podrías ver lo que estoy haciendo?
Cliente: ​Supongo que no.
Terapeuta: ​¿Y cómo ves la habitación mientras estás absorto en esos pensamientos?
Cliente: ​( ​sonriendo )​ ¿Qué habitación?
Terapeuta: ​Observe lo que está pasando aquí. Aquí está tu mente contándote todas estas
historias desagradables, y cuanto más absorto te vuelves, más te estás perdiendo. Estás
aislado del mundo que te rodea; estás separado de mí; estás aislado de todo excepto de
estos pensamientos.
Cliente: ​Sí. Eso es lo que se siente.
Terapeuta: ​Observe también que, mientras se aferra a estas cosas, es difícil hacer algo que
enriquezca su vida. Compruébalo: sujeta la tarjeta lo más fuerte que puedas con ambas
manos para que no pueda tirar de ti. ( ​El cliente sostiene la tarjeta con fuerza con ambas
manos. )​ Ahora, si le pedí que tomara un examen o fuera a una entrevista, o que fuera a
nadar o abrazar a alguien que ama, o andar en bicicleta, interactúe con sus amigos y
familiares, o tener una conversación profunda y significativa con un amigo cercano
mientras se aferra con fuerza a esto, ¿podría hacerlo? "
Cliente: ​Podría intentarlo.
Terapeuta: ​Bien, podría intentarlo. ¿Y hacerlo de esta manera, atrapado en esos
pensamientos, lo haría más fácil o más difícil para usted?
Cliente: ​Sí, sería muy difícil.
Terapeuta: ​Correcto. Entonces, cuando tu mente te engancha con estos pensamientos, no
solo te desconectas del mundo que te rodea y de otras personas, sino que también es
mucho, mucho más difícil hacer las cosas que hacen que tu vida funcione.
Cliente: ​( ​asintiendo ​) Entiendo el punto.
Terapeuta: ​Bien, ahora intentemos algo más. ¿Puedo retirar la tarjeta? (El ​cliente se la
entrega )​ ​. A
​ hora, ¿está bien si simplemente coloco esta tarjeta en su regazo? (El ​cliente
asiente. El terapeuta se inclina hacia adelante y coloca la tarjeta en el regazo del cliente. )​ ¿Y
puede dejarla ahí por un momento?

El terapeuta ahora está haciendo la sección 3 del ACT in a Nutshell Metáfora.


Terapeuta: ​¿Cómo es eso, en comparación con tenerlo frente a la cara? ¿Te sientes más
conectado conmigo? ¿Más comprometido con el mundo que te rodea?
Cliente: ​Si.
Terapeuta: ​Ahora observe que esos pensamientos no se han ido de todos modos. Todavía
están ahí. Y si quieres, aún puedes quedarte absorto en ellos. Compruébelo usted mismo.
Mira la tarjeta y ponle toda tu atención. (El ​cliente mira la tarjeta que tiene en el regazo ​) ​.
Observe cómo, al quedar absorto en esos pensamientos, se separa de mí y pierde el
contacto con el mundo que lo rodea. (El ​cliente asiente. ​) Ahora míreme. (El ​cliente mira al
terapeuta. )​ Y observe la habitación a su alrededor. (El ​cliente mira alrededor de la
habitación. ​) Ahora, ¿qué prefiere, dejarse atrapar por sus pensamientos allí abajo o estar
aquí en el mundo interactuando conmigo?
Cliente: ​( ​sonriendo )​ Prefiero esto.
Terapeuta: ​Yo también.
​ ero sigo queriendo mirarlo.
Paciente: P
Terapeuta: ​Por supuesto que sí. Nuestras mentes nos entrenan para creer que todo lo que
nos dicen es ​muy i​ mportante y ​debemos ​prestar atención. El caso es que no hay nada nuevo
escrito en esa tarjeta, ¿verdad? Quiero decir que has tenido esos pensamientos, ¿qué
cientos, miles de veces?
Cliente: ​Pruebe millones.
Terapeuta: ​Fíjate, aquí tienes una opción. Puedes mirar hacia abajo y quedarte absorto en
todas estas cosas, en todos estos pensamientos que has tenido miles de millones de veces, o
puedes simplemente dejarlo ahí y puedes involucrarte con el mundo. La decisión es tuya.
¿Cuál eliges?
Cliente: ​Um ... ( ​Parece insegura. M
​ ira ​la tarjeta )​ ​.
Terapeuta: ​( ​cálidamente, con humor )​ Oh, te he perdido. (El ​cliente vuelve a mirar al
terapeuta. )​ Ahh, has vuelto de nuevo. ¿Ves con qué facilidad te enganchan esos
pensamientos?
Cliente: ​Sí. Lo sé. Eso pasa todo el tiempo.
Terapeuta: ​Sí, para ti, para mí y para todos los demás en el planeta. Eso es a lo que nos
enfrentamos. Eso es lo que hacen las mentes. Te enganchan. Pero observe cuán diferente es
cuando se desengancha. Observe que si ahora le pidiera que tomara un examen, que fuera a
una entrevista, que fuera a nadar o que abrazara a alguien que ama, ahora podría hacerlo
con mucha más facilidad. Y ahora también puedes disfrutar de la habitación y apreciar
todos estos fantásticos muebles y maravillosa decoración de IKEA. Y si empiezo a hacer
malabares con pelotas oa hacer un espectáculo de mímica, ahora podrás verlo.
Cliente: ​Bueno, eso suena bien, pero yo ... no sé si podría hacer eso.
Terapeuta: ​Bueno, en realidad solo hay una forma de averiguarlo, y es intentarlo. Tenemos
un nombre elegante para este proceso. Lo llamamos "defusión". Y lo que me gustaría hacer,
si está dispuesto, es llevarlo a través de un par de técnicas simples de defusión, y veamos
qué sucede. ¿Estarías dispuesto a hacer eso? ¿Solo pruébalo?
Cliente: ​De acuerdo.

Ahora, desempaquemos eso: parte 2

Cuando escribimos pensamientos en una tarjeta y luego la convertimos en una metáfora


física, esa es una técnica de defusión en sí misma: es probable que el cliente ya esté
comenzando a desconectarse un poco de algunos de los pensamientos en esa tarjeta.
Aquí también hay algo de psicoeducación: la metáfora ilustra la diferencia entre fusión y
defusión, y muestra cómo la fusión dificulta la acción efectiva. También establece la
conexión entre la defusión y el contacto con el momento presente: la defusión permite al
cliente contactar y comprometerse con el terapeuta y la habitación, mientras que la fusión
interfiere con esto.
Al final de la transcripción, el terapeuta pregunta: "¿Estarías dispuesto a hacer eso?" y el
cliente responde: "Está bien". El terapeuta ahora puede llevar al cliente a través de
cualquier técnica de defusión que prefiera. Como regla general, es mejor comenzar con
algunas técnicas rápidas y fáciles en lugar de las más largas y meditativas.
Pero supongamos que el cliente no está tan dispuesto. Supongamos que ella dice que no
quiere dejar que los pensamientos se queden ahí, ¡quiere deshacerse de ellos! O
supongamos que dice que está bien, pero su tono de voz y lenguaje corporal sugieren que
en realidad no le gusta la idea. ¿Qué podríamos hacer entonces?
Lo tienes. En ambos casos, confrontaríamos la agenda: revisar todo lo que ella intentó para
deshacerse de estos pensamientos, evaluar qué tan bien funcionó y ver cuánto costó. Luego
volvíamos y preguntamos algo como: "Entonces, dado que has estado tratando durante
años de deshacerte de estos pensamientos, y claramente no ha funcionado, ¿estás abierto a
explorar un enfoque diferente?"
Tenga en cuenta que no es necesario que utilice la técnica de pensamientos en tarjetas que
se describe más arriba. Lo he usado únicamente como ejemplo porque lo encuentro muy
efectivo. Sin embargo, podríamos ejecutar el proceso conversacionalmente. Primero, le
pedimos a nuestro cliente que identifique los pensamientos con los que se fusiona. Luego,
aclararíamos lo que sucede cuando se ve atrapada en esos pensamientos. Finalmente, le
preguntaríamos cómo sería su vida diferente si esos pensamientos perdieran todo su
impacto; si pudiera dejarlos ir y venir sin quedar atrapada en ellos.

DEFUSIÓN EN EL LENGUAJE COTIDIANO

En la transcripción anterior, el terapeuta usa el término "defusión". Sin embargo, si por


alguna razón prefiere no utilizar el término técnico, hay muchas formas de hablar de fusión
y defusión en el lenguaje cotidiano. Para transmitir el concepto de fusión, podría hablar de
estar enganchado o arrastrado por los pensamientos, enredarse o atrapado en
pensamientos, o perderse o arrastrarse por ellos. O podría hablar de aferrarse con fuerza a
sus pensamientos, negarse a dejarlos ir, insistir en ellos, guisarlos, comprarlos o dejarse
absorber por ellos. O podría hablar de luchar con los pensamientos, atascarse en ellos o
permitir que lo empujen. Y la lista continúa. Todas estas formas metafóricas de hablar
transmiten el mismo tema: que nuestros pensamientos tienen un gran impacto en nosotros
e invertimos mucho tiempo, energía y esfuerzo en responder a ellos.
Para transmitir el concepto de defusión, podría hablar de notar pensamientos, observar
pensamientos, dar un paso atrás y observar sus pensamientos; o dejar que los
pensamientos vayan y vengan, retenerlos a la ligera o soltarlos; o desengancharse,
desenredarse, dejar caer la historia, etc. Todos ellos transmiten la idea de separarse de sus
pensamientos y permitirles hacer lo suyo en lugar de invertir su tiempo, energía y esfuerzo
en responder a ellos.

The Defusion Smorgasbord

Una vez que tenga el permiso del cliente para hacer un ejercicio experiencial, hay una
variedad heterogénea de opciones disponibles para usted. Sin embargo, a medida que sigue
leyendo, hay dos cosas que debe tener en cuenta:

1. La defusión no es una técnica. Hay más de cien técnicas de defusión transcritas en libros
de texto y artículos de ACT, y muchas otras que nunca se han escrito. Pero recuerde: la
defusión es un proceso, no una técnica. Todas esas técnicas diferentes están ahí para
ayudar a aprender el proceso.

2. Tenga cuidado con la invalidación. Cuando trabajamos en torno a la defusión, debemos


mantenernos en contacto con nuestra compasión y respeto por el cliente, y asegurarnos de
no ponernos en una posición de superioridad. Cuando un cliente comparte pensamientos
dolorosos con nosotros, existe un peligro potencial al referirse a ellos como "historias" o al
hacer algunas de las técnicas de defusión más estrafalarias (como decir pensamientos con
voces tontas o cantarlos; más sobre esto a continuación). Si hacemos este trabajo
descuidadamente, puede parecer invalidante, indiferente, trivializante o degradante.
Por eso es importante que nos unamos compasivamente al cliente: nos conectamos con su
sufrimiento y validamos cuánto dolor ha experimentado. Desde una postura de compasión,
igualdad y respeto, formamos una alianza con el cliente. Trabajamos juntos como equipo
para encontrar una nueva forma de responder a estos pensamientos y desarrollar una
nueva actitud que permita una vida valiosa y consciente. Cuando hacemos nuestro trabajo
con esta actitud, el riesgo de invalidar a un cliente es bajo. Pero sin esta actitud, el riesgo es
alto, especialmente con las técnicas más locas. La alegría compasiva y respetuosa es la
cualidad que buscamos en todos estos intercambios.

Un sabor a Defusion

Ahora voy a llevarlo a través de varias técnicas de defusión como si fuera un cliente para
que pueda probarlas. Así que saca un trozo de papel y escribe dos o tres pensamientos
negativos y autocríticos que tu mente lanza de vez en cuando para darte una buena paliza.
Los necesitará para trabajar durante los ejercicios. (Si necesita ayuda para pensar en
alguna, considere estas preguntas: ¿Qué dice su mente sobre su cuerpo cuando se ve
desnudo en el espejo? ¿Qué le dice su mente sobre sus habilidades como terapeuta cuando
acaba de una sesión realmente desafiante donde nada salió bien? ¿Qué te dice tu mente
cuando realmente quiere golpearte y decirte que no eres lo suficientemente bueno?)
¿Ha hecho usted eso? Bien, ahora elija el pensamiento que más le moleste y utilícelo para
trabajar en los siguientes ejercicios. (Al comienzo de cada ejercicio, le pediré que se fusione
con su pensamiento durante diez segundos. Por lo general, no necesitará pedirle a sus
clientes que hagan eso, ya que ya estarán fusionados).
ESTOY PENSANDO QUE ...

● Exprese su autocrítica negativa en una oración corta, en la forma "Yo soy


X". Por ejemplo, ​soy un perdedor ​o ​no soy lo suficientemente inteligente
● Ahora fusiona con este pensamiento durante diez segundos. En otras
palabras, déjese atrapar y créalo tanto como pueda.
● Ahora repita en silencio el pensamiento con esta frase delante: "Estoy
pensando que ..." Por ejemplo, ​estoy pensando que soy un perdedor.
● Ahora repítelo una vez más, pero esta vez agregue esta frase "Me doy
cuenta de que estoy pensando que ...". Por ejemplo, ​me doy cuenta de que
estoy pensando que soy un perdedor.
¿Que pasó? ¿Notó una sensación de separación o distancia del pensamiento? Si no es así,
repita el ejercicio con un pensamiento diferente. Este es un ejercicio simple y agradable
(adaptado de Hayes et al., 1999) que brinda una experiencia de defusión a casi todos.
En una sesión de terapia, puede realizar un seguimiento de la siguiente manera:
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué pasó con el pensamiento?
Cliente: ​De alguna manera perdió algo de su aguijón.
Terapeuta: ​¿Tuviste alguna sensación de separación o distancia?
Cliente: ​Sí. De alguna manera retrocedió un poco.
Terapeuta: ​¿Podría mostrarme con las manos y los brazos hacia dónde pareció moverse el
pensamiento?
Cliente: ​Por aquí. ( ​El cliente extiende los brazos frente a su pecho ​) ​.
Terapeuta: ​Eso es parte de lo que queremos decir con defusión: empiezas a separarte de tus
pensamientos y les das algo de espacio para moverse.
También puede hacer un seguimiento de otras formas. Por ejemplo, podría preguntarle al
cliente: “Me pregunto si estaría dispuesto a intentar hablar de esta manera en nuestras
sesiones. Suponga que tiene algún tipo de pensamiento angustioso, doloroso o inútil como:
​ uando tienes un pensamiento como ese, ¿podrías decirme: "Estoy
Esto es demasiado difícil. C
pensando que esto es demasiado difícil"?
Una vez que se establece esta convención, puede volver a ella una y otra vez y jugar con ella
como una breve intervención. A continuación se muestran dos ejemplos:
Cliente: ​No puedo manejar esto.
Terapeuta: ​Entonces estás pensando que no puedes manejar esto.
***
Terapeuta: ​¿Podría decirlo de nuevo, pero esta vez, preceda con "Estoy pensando que ..."
Cliente: ​Estoy pensando que soy un idiota estúpido.
Terapeuta: ​¿Notó alguna diferencia?
Cliente: ​Sí, no me molestó tanto la segunda vez.
Por supuesto, también puede utilizar esta técnica con sentimientos e impulsos: "Tengo una
sensación de ansiedad" o "Tengo ganas de huir".

CANTO Y VOCES TONTAS

Para estos dos ejercicios (tomados de Hayes et al., 1999), use el mismo juicio negativo
sobre sí mismo que usó anteriormente, o pruebe uno nuevo si el anterior ha perdido su
impacto:

● Exprese su juicio negativo sobre sí mismo en una oración corta, en la forma


"Yo soy X", y fusione con ella durante diez segundos.
● Ahora, dentro de tu cabeza, canta en silencio el pensamiento con la
melodía "Feliz cumpleaños".
● Ahora, dentro de tu cabeza, escúchalo en la voz de un personaje de dibujos
animados, un personaje de película o un comentarista deportivo.
¿Qué pasó esa vez? ¿Notó una sensación de separación o distancia del pensamiento? Si no
es así, repita el ejercicio con un pensamiento diferente.
Las variaciones sobre el tema incluyen cantar los pensamientos en voz alta, decirlos en voz
alta con una voz tonta o decirlos en cámara lenta exagerada (por ejemplo, "I'mmmmmmm
stuuuuuuupiiiddddddddd"). Tenga en cuenta que en el contexto correcto, técnicas
estrafalarias como estas pueden ser muy poderosas, pero en el contexto incorrecto, pueden
ser invalidantes o degradantes. Por ejemplo, probablemente no le pediría a un cliente con
cáncer terminal que cante sus pensamientos sobre morir con la melodía "Feliz
cumpleaños".

Consejo práctico ​A menudo, con estas estrafalarias técnicas de defusión, su cliente se reirá o reirá. No estamos
apuntando específicamente a ese resultado, pero cuando sucede, generalmente es un signo de confusión significativa, y a
menudo es útil resaltarlo: “Estás sonriendo. ¿Que esta pasando? Este es un pensamiento negativo realmente
desagradable, ¿no? ¿Cómo es que te estás riendo? Sin embargo, si su cliente comienza a juzgar el pensamiento con dureza:
"Parece tan tonto" o "Es estúpido, ¿no?", Entonces también queremos desactivar esos juicios. Por ejemplo, podemos decir:
"Bueno, el punto es notar que son solo un montón de palabras. No necesitamos juzgarlo. Veámoslo por lo que es: un
montón de palabras que te vinieron a la cabeza ".
REPETICIÓN DE TITCHENER: LIMONES, LIMONES, LIMONES

Este ejercicio (Titchener, 1916) consta de tres pasos:


1. Elija un sustantivo simple, como "limón". Dígalo en voz alta una o dos
veces y observe lo que aparece psicológicamente: qué pensamientos,
imágenes, olores, sabores o recuerdos le vienen a la mente.
2. Ahora repita la palabra una y otra vez en voz alta lo más rápido posible
durante treinta segundos, hasta que se convierta en un sonido sin sentido.
Intente esto ahora con la palabra "limón", antes de seguir leyendo. Debe
hacerlo en voz alta para que sea eficaz.
3. Ahora repita el ejercicio nuevamente con una palabra evocadora de juicio,
una palabra que tiende a usar cuando se juzga a sí mismo con dureza, por
ejemplo, "malo", "gordo", "idiota", "egoísta", "perdedor", "incompetente". ,
”- o una frase de dos palabras como“ mala madre ”.
Intente esto ahora y observe lo que sucede. La mayoría de las personas descubren que la
palabra o frase pierde sentido en unos treinta segundos. Entonces lo vemos por lo que
realmente es: un sonido extraño, una vibración, un movimiento de boca y lengua. Pero
cuando esa misma palabra aparece en nuestra cabeza y nos fusionamos con ella, tiene un
gran impacto en nosotros.

PANTALLA DE COMPUTADORA

Este ejercicio (Harris, 2006) es particularmente útil para las personas que son buenas
visualizando. También puedes convertirlo en un ejercicio escrito, utilizando hojas de papel
y bolígrafos de diferentes colores:

● Fúndete con tu autocrítica negativa durante diez segundos.


● Ahora imagina una pantalla de computadora e imagina tu pensamiento
escrito allí como texto simple en negro.
● Ahora en tu mente, juega con el color. Véalo escrito en verde, luego en azul,
luego en amarillo.
● Ahora en tu imaginación, juega con la fuente. Véalo escrito en cursiva,
luego con gráficos elegantes, luego en una de esas grandes fuentes
divertidas que se ven en los libros para niños.
● Ahora vuelva a ponerlo como texto simple en negro, y esta vez juegue con
el formato. Ejecute las palabras juntas. Luego sepárelos bien separados.
Luego, ejecútelos verticalmente por la pantalla.
● Ahora vuelva a colocarlo como texto negro sin formato y, esta vez, en su
mente, anime las palabras como esas caricaturas de ​Barrio Sésamo ​. Haga
que las palabras salten hacia arriba y hacia abajo, o se muevan como una
oruga, o giren en círculo.
● Ahora vuelva a colocarlo como texto simple en negro, y esta vez imagine
una bola de karaoke rebotando de una palabra a otra. (Y si quieres, al
mismo tiempo, escúchalo cantado "Feliz cumpleaños").

Técnicas "meditativas"

Notarás que en este libro hablo de ​habilidades de ​mindfulness , no de ​meditación de


mindfulness ​. ​Eso es porque, desde la perspectiva de ACT, la meditación formal es solo una
forma entre cientos de aprender las habilidades básicas de mindfulness de defusión,
aceptación y contacto con el momento presente. Si los clientes quieren dedicarse a la
meditación u otras prácticas formales de mindfulness, como el yoga o el tai chi, es
estupendo. Cuando se trata de aprender nuevas habilidades, cuanta más práctica, mejor,
pero definitivamente no es algo que esperamos o pedimos.
Habiendo dicho eso, algunas técnicas de defusión, como las dos que siguen, Hojas en un
arroyo (Hayes et al., 1999) y Observa tu pensamiento, tienen una sensación meditativa. En
estos ejercicios, observamos nuestros pensamientos con franqueza y curiosidad; los vemos
ir y venir sin reaccionar ante ellos, sin juzgarlos, aferrarnos a ellos o alejarlos.

HOJAS EN UN ARROYO

1. Encuentre una posición cómoda y cierre los ojos o fije los ojos en un lugar,
lo que prefiera.
2. Imagina que estás sentado al lado de un arroyo que fluye suavemente, y
hay hojas que fluyen por la superficie del arroyo. Imagínelo como quiera,
es su imaginación. ( ​Pausa 10 segundos. )​
3. Ahora, durante los próximos minutos, tome cada pensamiento que se le
ocurra, colóquelo en una hoja y déjelo flotar. Haga esto
independientemente de si los pensamientos son positivos o negativos,
placenteros o dolorosos. Incluso si son los pensamientos más
maravillosos, colóquelos en la hoja y déjelos flotar. ( ​Pausa 10 segundos. )​
4. Si sus pensamientos se detienen, solo mire la transmisión. Tarde o
temprano sus pensamientos comenzarán de nuevo. ( ​Haga una pausa de
20 segundos )​ ​.
5. Deje que la corriente fluya a su propio ritmo. No lo acelere. No está
tratando de lavar las hojas, les está permitiendo que entren y salgan a su
debido tiempo. ( ​Haga una pausa de 20 segundos )​ ​.
6. Si su mente dice: ​Esto es estúpido ​o ​no puedo hacerlo, c​ oloque esos
pensamientos en una hoja. ( ​Haga una pausa de 20 segundos ​) ​.
7. Si una hoja se atasca, déjela colgando. No lo fuerce a flotar. ( ​Haga una
pausa de 20 segundos )​ ​.
8. Si surge un sentimiento difícil, como aburrimiento o impaciencia,
simplemente reconócelo. Dígase a sí mismo: "Hay una sensación de
aburrimiento" o "Hay una sensación de impaciencia". Luego, coloque esas
palabras en una hoja y deje que la hoja pase flotando.
9. De vez en cuando, sus pensamientos lo engancharán y perderá la pista del
ejercicio. Esto es normal y natural, y seguirá sucediendo. Tan pronto
como se dé cuenta de que sucedió, reconózcalo suavemente y luego
comience el ejercicio nuevamente.
Después de la instrucción 9, continúe el ejercicio durante varios minutos, puntuando
periódicamente el silencio con este recordatorio: “Una y otra vez, sus pensamientos lo
engancharán. Esto es normal. Tan pronto como te des cuenta, vuelve a empezar el ejercicio
desde el principio ".
Después, informe del ejercicio a la clienta: ¿Qué tipo de pensamientos la engancharon?
¿Qué se siente al dejar que los pensamientos vayan y vengan sin aferrarse? ¿Fue difícil
dejar de lado algún pensamiento en particular? (Los clientes a menudo quieren aferrarse a
pensamientos positivos, pero eso frustra el propósito del ejercicio; el objetivo es aprender
a dejar que los pensamientos vayan y vengan). ¿Qué sentimientos se manifestaron? ¿Fue
útil reconocer el sentimiento (como en la instrucción 8)? (Esta es una técnica de
aceptación).
¿Aceleró la corriente, tratando de borrar los pensamientos? Si es así, probablemente lo esté
convirtiendo en una técnica de control, tratando de deshacerse de los pensamientos. Este
no es el objetivo. El objetivo es observar el "flujo de pensamientos" natural, permitiéndoles
ir y venir en su propio momento oportuno. Es por eso que puse la instrucción 5 allí.
Puede terminar el ejercicio con una instrucción simple como esta: “Y ahora, termine el
ejercicio… y siéntese en su silla…. y abre los ojos. Mire alrededor de la habitación ... y
observe lo que puede ver y escuchar ... y estírese. ¡Dar una buena acogida!"

Consejo práctico ​Algunas personas encuentran muy difícil la visualización. Yo soy uno de ellos. Por eso, al comienzo
de cualquier ejercicio que requiera imaginación, es una buena idea decir: “Diferentes personas imaginan de diferentes
maneras. Algunos ven imágenes muy vívidas como en una pantalla de televisión. Otras personas imaginan con palabras,
sonidos, sentimientos o ideas. Lo que imagines está absolutamente bien ”. Para el ejercicio Hojas en un arroyo, siempre
ofrezco la alternativa de imaginar una“ negrura en movimiento ”o una“ franja negra en movimiento ”, simplemente una
sensación de algo negro y expansivo que simplemente sigue rodando suavemente. por. Pones tus pensamientos en la
negrura en movimiento más que en las hojas.

CUIDA TU PENSAMIENTO

1. Los invito ahora a sentarse con la espalda recta y dejar caer los hombros.
Empuje suavemente sus pies en el piso y sienta el suelo debajo de usted.
Puede fijar los ojos en un lugar o cerrarlos.
2. Ahora, tómate un momento para notar cómo estás sentado. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. ​) Y observe cómo está respirando. ( ​Haga una pausa
de 5 segundos )​ ​. ​Y durante las próximas respiraciones, observe realmente
la respiración, estudiela, observe cómo fluye hacia adentro y hacia afuera.
( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​ Obsérvelo como si fuera un científico
curioso que nunca antes se ha encontrado con la respiración. ( ​Pausa 10
segundos. )​
3. Ahora cambie su atención de su respiración a sus pensamientos y vea si
puede notar sus pensamientos: ¿Dónde están sus pensamientos? ¿Dónde
parecen estar ubicados en el espacio? ( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​
Si sus pensamientos son como una voz, ¿dónde se encuentra esa voz?
¿Está en el centro de tu cabeza o hacia un lado? ( ​Pausa 10 segundos. )​
4. Observe la forma de sus pensamientos: ¿Se parecen más a imágenes,
palabras o sonidos? ( ​Pausa 10 segundos. )​
5. ¿Están tus pensamientos en movimiento o quietos? Si se mueve, ¿a qué
velocidad y en qué dirección? Si todavía, ¿dónde están flotando?
6. ¿Qué hay por encima y por debajo de tus pensamientos? ¿Hay espacios
entre ellos?
7. Durante los próximos minutos, observe cómo sus pensamientos van y
vienen como si fuera un científico curioso que nunca antes se había
encontrado con algo como esto.
8. De vez en cuando, quedará atrapado en sus pensamientos y perderá la
noción del ejercicio. Esto es normal y natural, y seguirá sucediendo. Tan
pronto como se dé cuenta de que sucedió, reconózcalo suavemente y
luego comience el ejercicio nuevamente.
Puede continuar con esto durante varios minutos, con recordatorios periódicos de la última
instrucción, o si sólo desea hacer un ejercicio rápido, puede terminarlo en este punto, como
se sugirió en el último ejercicio. Analice el ejercicio después, como con Hojas en un arroyo.

Defusión acentuada: metáforas de "dejar ir"

La defusión está implícita en cualquier ejercicio o práctica de mindfulness: cuanto más


entramos en el mundo de la experiencia directa, más dejamos atrás el mundo del lenguaje.
Sin embargo, como verá en los próximos tres capítulos, algunos ejercicios de mindfulness
están más orientados hacia la aceptación, el contacto con el momento presente o el yo
observador. Podemos acentuar la defusión en cualquier ejercicio de mindfulness agregando
una metáfora o dos sobre "dejar ir". A continuación se muestran algunos ejemplos.
Deja que tus pensamientos vayan y vengan como

● pasar automóviles, pasar frente a su casa;


● nubes a la deriva por el cielo;
● gente que pasa por el otro lado de la calle;
● maletas en una cinta transportadora;
● burbujas subiendo a la superficie de un estanque;
● olas que bañan suavemente la playa;
● pájaros volando por el cielo;
● trenes entrando y saliendo de la estación; o
● hojas que soplan suavemente en el viento.

Conceptos erróneos comunes de los clientes

Los clientes a menudo tienen conceptos erróneos sobre la defusión (al igual que muchos
terapeutas nuevos). Pueden pensar que el objetivo de la defusión es deshacerse de los
pensamientos, imágenes o recuerdos dolorosos, o reducir los sentimientos dolorosos
asociados con ellos. Pero no lo es. Por favor recuerde:
● El objetivo de la defusión ​NO ​es sentirse mejor o deshacerse de
pensamientos no deseados.
● El objetivo de la defusión ​ES ​reducir la influencia de los procesos
cognitivos inútiles sobre la conducta y facilitar la presencia psicológica y la
participación en la experiencia.
● En otras palabras, el objetivo de la defusión es permitir una vida
consciente y valiosa.
Los clientes a menudo descubren que cuando se desconectan de un pensamiento doloroso,
este desaparece, o se sienten mejor, o ambas cosas. Cuando esto sucede, el terapeuta debe
aclarar que (1) esto es simplemente una ventaja, no el propósito principal, y (2) no siempre
sucederá, así que no lo espere. Si el terapeuta no hace esto, los clientes comenzarán a usar
la defusión para tratar de controlar sus pensamientos y sentimientos. Y luego, por
supuesto, ya no funciona como una técnica de mindfulness sino como una técnica de
control. Y luego es solo cuestión de tiempo antes de que el cliente se sienta frustrado o
decepcionado. Aquí hay dos ejemplos de cómo el terapeuta puede manejar esto:
Cliente: ​Eso fue genial. El pensamiento simplemente se fue.
Terapeuta: ​Bueno, a veces eso sucede y otras no. A veces, un pensamiento sigue rondando.
Nuestro objetivo no es intentar que desaparezca; Nuestro objetivo es dejar de quedar
atrapado en él, hacer espacio para él, permitir que esté allí sin luchar, de modo que si se
queda por un tiempo, no le impida hacer lo que importa y comprometerse. plenamente en
tu vida.
***
Cliente: ​Eso es bueno. Ahora me siento menos ansioso.
Terapeuta: ​Sí, bueno, eso sucede muy a menudo con la defusión, pero ciertamente no todo
el tiempo. La defusión no es una forma mágica de controlar sus sentimientos. El objetivo de
es desenredarte de tus pensamientos para que puedas estar en el momento presente y
hacer las cosas que consideres importantes. Así que si te sientes mejor, disfrútalo. Pero, por
favor, considérelo una ventaja, no la intención principal. Si comienza a utilizar estas
técnicas para controlar cómo se siente, le garantizo que pronto se sentirá decepcionado.
Si su cliente parece decepcionado o sorprendido cuando usted dice esto, significa que ha
entendido mal el propósito de la defusión, en cuyo caso deberá recapitularlo, y es posible
que deba visitar (o volver a visitar) la desesperanza creativa. Una forma de hacer un
resumen rápido es "reproducir" la metáfora ACT en pocas palabras del capítulo 1 o la
metáfora de las manos como pensamientos del capítulo 2.
¡NO FUNCIONA!

A veces no se dará cuenta de que su cliente ha perdido el punto de defusión. Esta bien;
pronto volverá y te lo contará. Dirá algo como "¡No está funcionando!" En cuyo caso,
preguntamos: "¿Qué quieres decir con que no funciona?" Él dice: "Bueno, probé todas esas
técnicas de defusión, pero todavía me sentía muy ansioso". Y oye, ¡listo! Ahí tenemos la
agenda de control. Ahora podemos recapitular el propósito de la defusión y aclarar que no
es una herramienta para controlar nuestros sentimientos. El hecho es que nuestras
emociones pueden cambiar o no cuando nos relajamos de pensamientos dolorosos. (Si esto
le parece extraño, tenga en cuenta que es un mito que nuestros pensamientos crean
nuestras emociones. Nuestras emociones están bajo múltiples fuentes de influencia en
cualquier momento, y nuestros pensamientos son solo una influencia entre muchas, por lo
que desactivarlas puede tener poco o ningún impacto en nuestro estado emocional).

¡PERO ES VERDAD!

De vez en cuando, un cliente se resistirá o criticará una técnica de defusión con el


argumento de que el pensamiento es verdadero. Generalmente, es más fácil responder a
esto en términos de viabilidad: “La cuestión es que, en ACT, no nos interesa tanto si tus
pensamientos son verdaderos o falsos, sino si son útiles. Si mantienes este pensamiento
con fuerza, ¿te ayudará a vivir la vida que deseas? ¿Le ayudará a alcanzar sus metas,
mejorar sus relaciones o actuar como la persona que quiere ser? "
A continuación se muestra un ejemplo de una sesión de terapia:
Cliente: ​Pero es cierto. Soy una mala madre
Terapeuta: ​Bueno, una cosa que nunca tengo la intención de hacer aquí es debatir contigo
sobre qué es verdadero y qué es falso. Lo que nos interesa es si este pensamiento es útil.
Cuando te quedas atrapado en eso, ¿te ayuda a ser el tipo de madre que te gustaría ser?
Cliente: ​A veces me pone en acción.
Terapeuta: ​A veces, sí. Pero la mayoría de las veces simplemente te deprime, ¿no?
Cliente: ​Si.
Terapeuta: ​Y una vez que te ha arrastrado a las profundidades, es cuando es más probable
que descuides a los niños, ¿verdad? Entonces, la mayoría de las veces, quedar atrapado en
este pensamiento no te ayuda a ser la madre que quieres ser.
Cliente: ​No.
Terapeuta: ​Suponga que está en medio del mar, su barco se ha volcado y está agarrado con
fuerza a una maleta pesada. No quieres dejarlo ir porque está lleno de pertenencias
preciosas. Pero te está arrastrando hacia abajo, arrastrándote bajo el agua. ¿Qué harías?
Cliente: ​Déjelo ir.
Terapeuta: ​Correcto. Y una vez que lo suelte, podría poner su energía en hacer algo útil,
como nadar hacia la orilla. Entonces, ¿qué tal si hacemos lo mismo con la historia de la
"mala madre"? Independientemente de si es verdadero o falso, déjalo ir para que puedas
poner tu energía en ser el tipo de madre que realmente quieres ser.

En este punto, el terapeuta bien podría optar por cambiar de táctica y explorar un poco los valores: averiguar qué tipo de
madre le gustaría ser al cliente ​.
La metáfora de la maleta en el mar, como se indica en la transcripción anterior, es útil tanto para la defusión como para la
aceptación.

Cuando la defusión fracasa

Ocasionalmente, llevarás a un cliente a través de una técnica de defusión y tendrá el efecto


contrario al que pretendías: tu cliente se fusionará aún más que antes. Afortunadamente,
esto no sucederá a menudo, pero si sucede, no es un problema. Simplemente conviértalo en
una oportunidad para ayudar a su cliente a discriminar entre fusión y defusión, por
ejemplo:
Terapeuta: ​Oh, lo siento. Eso no resultó como esperaba. Por lo general, ese ejercicio ayuda a
las personas a dar un paso atrás y a alejarse un poco de sus pensamientos, pero en este
caso parece haber tenido el efecto contrario. Entonces, dado que esto ha sucedido,
aprendamos de ello. Observe cómo está aún más atrapado en ese pensamiento que antes.
Observe el impacto que está teniendo en usted. Esto es lo que queremos decir con "fusión".
Luego, después del informe, puede sugerir un ejercicio de defusión diferente.

Técnicas en abundancia

Actualmente hay más de cien técnicas de defusión documentadas en los libros de texto y de
autoayuda de ACT, y muchas más que nunca se han escrito. Y hay muchas oportunidades
para que usted o sus clientes modifiquen técnicas antiguas o creen nuevas. Puedes hacer
cualquier cosa que ponga el pensamiento en un nuevo contexto, donde puedas verlo tal
como es: nada más ni menos que palabras o imágenes; nada con lo que deba luchar,
aferrarse o huir.
Por ejemplo, puede visualizar el pensamiento como un título en una tarjeta de felicitación,
escrito con glaseado en un pastel de cumpleaños o apareciendo dentro del bocadillo de
diálogo de un personaje de cómic. O puede imaginarse el pensamiento proveniente de una
radio, o escucharlo en la voz de un conocido político o comentarista deportivo. O puede
imaginarse a sí mismo bailando con el pensamiento, caminando de la mano con él por la
calle o haciéndolo rebotar hacia arriba y hacia abajo como una pelota. Puede dibujar o
pintar el pensamiento, escribirlo en diferentes colores o esculpirlo en arcilla. Puede
visualizarlo en la camiseta de un corredor, imaginarlo como un mensaje de texto en su
teléfono celular o verlo como una ventana emergente en su computadora. Puede cantarlo
en diferentes estilos musicales (por ejemplo, ópera, jazz, rock 'n' roll), decirlo con un acento
extranjero escandaloso o hacer que un títere de mano lo diga en voz alta. Las opciones son
infinitas. Entonces, antes de seguir leyendo, vea si puede pensar en algunas técnicas
propias. Y diviértete con eso. (¡¿Con qué frecuencia escuchas eso en un libro de texto ?!)

Metáforas en abundancia

También puede utilizar todo tipo de metáforas para ayudar con la defusión. Una de las más
útiles es comparar la mente con "un maestro narrador de historias" porque esto se
relaciona muy bien con hablar de pensamientos como "historias".

LA METÁFORA DEL MAESTRO NARRADOR

Terapeuta: ​Nuestra mente es como el narrador más grande del mundo. Nunca se calla.
Siempre tiene una historia que contar y adivina qué quiere más que cualquier otra cosa.
Cliente: ​(se ​encoge de hombros, luego niega con la cabeza ​)
Terapeuta: ​Quiere lo que quiere cualquier buen narrador. Quiere que escuchemos. Quiere
toda nuestra atención. Y dirá todo lo que pueda para llamar nuestra atención. Incluso si es
doloroso, desagradable o aterrador. Y algunas de las historias que nos cuenta son ciertas. A
esos los llamamos "hechos". Pero la mayoría de las historias que nos cuenta, no las
podemos llamar realmente "hechos". Son más como opiniones, creencias, ideas, actitudes,
suposiciones, juicios, predicciones, etc. Son historias sobre cómo vemos el mundo y lo que
queremos hacer y lo que pensamos que es correcto e incorrecto o justo e injusto, etc. Y una
de las cosas que queremos hacer aquí es aprender a reconocer cuándo una historia es útil y
cuándo no. Entonces, si está dispuesto a hacer un ejercicio aquí, me gustaría que
simplemente cierre los ojos, no diga nada durante unos treinta segundos, y escuche la
historia que su mente le está contando en este momento.

OTRAS METÁFORAS

También puede comparar la mente con

● una máquina de palabras: fabrica un flujo interminable de palabras;


● radio “fatalidad y tristeza”: le gusta transmitir mucha tristeza sobre el
pasado, mucha fatalidad sobre el futuro y mucha insatisfacción con el
presente;
● un mocoso mimado: hace todo tipo de exigencias y hace un berrinche si no
se sale con la suya;
● una máquina que da razones: produce una lista interminable de razones
por las que no puede o no debe cambiar;
● un dictador fascista: constantemente te da órdenes y te dice lo que puedes
y no puedes hacer; o
● una fábrica de juicios: se pasa todo el día haciendo juicios.
Y así sucesivamente y así sucesivamente. Una vez que haya utilizado estas metáforas con
un cliente, y suponiendo que el cliente las haya adoptado, puede volver a ellas una y otra
vez en sesiones posteriores como breves intervenciones de defusión. Por ejemplo, en
respuesta a un cliente que sale con toda una serie de juicios negativos sobre sí mismo,
podría decir: “Ahí va de nuevo la fábrica de juicios; realmente los está bombeando hoy ". O
en respuesta a un cliente que sigue diciendo: "¡Debería hacer X, tengo que hacer Y!" podría
decir, “¡Guau! Parece que ese pequeño dictador fascista dentro de tu cabeza realmente está
imponiendo la ley hoy ".
Probablemente ya conozcas bastantes metáforas para la mente: por ejemplo, el
"parlanchín" y el "crítico interno" son de uso común. Antes de seguir leyendo, ¿por qué no
tomarse unos minutos para ver si se le ocurre una metáfora o dos?

No te olvides del cliente


Cuando era nuevo en ACT, había momentos en los que estaba tan atrapado jugando con
todas estas maravillosas nuevas técnicas de defusión que me olvidé del ser humano frente
a mí. Por eso debemos recordar: hacemos técnicas ​con c​ lientes, no ​con c​ lientes. Y ACT no se
trata de ofrecer técnicas: se trata de construir una vida vital y valiosa.
Por lo tanto, una conexión consciente y sintonizada con el cliente es esencial en todo este
trabajo. Necesitamos estar atentos a nuestros clientes, respetuosos de dónde se encuentran
y abiertos a sus respuestas. Y si estamos tan atrapados en la entrega de técnicas que
descuidamos la relación, tan pronto como nos demos cuenta, deberíamos disculparnos:
“¡Vaya! Lo siento mucho. Me acabo de dar cuenta de lo que he estado haciendo aquí. Estaba
tan atrapado en mi propio entusiasmo que perdí el contacto contigo. ¿Podemos hacer una
pausa y rebobinar un poco antes de que comenzara a bombardearlos con todas estas cosas?
"
Este tipo de interacciones no solo construyen una relación abierta y de confianza; también
nos permiten modelar la autoconciencia y la autoaceptación. Y demuestran que estamos en
el mismo barco que nuestros clientes: que nosotros también podemos quedar atrapados en
​ odemos regresar al
nuestras cabezas y perder el contacto con el momento presente, ¡ ​y p
presente y actuar con eficacia!

Psicoeducación

Muchos protocolos de ACT incluyen una cantidad significativa de psicoeducación. Siempre


que sea posible, esto se hace a través de ejercicios experienciales o metáforas en lugar de
didácticamente. Las metáforas son particularmente útiles para la enseñanza porque (a)
transmiten mucha información en un corto espacio de tiempo; (b) los clientes tienden a
aceptarlos porque son tópicos; y (c) los clientes tienden a recordarlos.
En el último capítulo se trataron dos componentes psicoeducativos comúnmente
relacionados con la defusión: "la ilusión del control" y "la normalidad del control". Otros
dos componentes que se utilizan con frecuencia son "la normalidad del pensamiento
negativo" y "la ilusión de que los pensamientos controlan las acciones".

La normalidad del pensamiento negativo


Normalizar el pensamiento negativo a menudo facilita la aceptación y la confusión. Los
clientes están más dispuestos a tener sus pensamientos y tienen menos intención de
deshacerse de ellos. Como beneficio adicional, los clientes a menudo se sienten aliviados al
saber que son "normales". Les estamos enviando un mensaje poderoso: “Tu mente no es
disfuncional; está haciendo lo que hacen todas las mentes. Nuestras mentes evolucionaron
para juzgar, comparar y predecir lo peor. Tu mente simplemente está haciendo su trabajo ".
La transcripción que sigue, sobre la inevitabilidad de la comparación, también puede ser
etiquetada como una intervención creativa de desesperanza. Está escrito a continuación, ya
que podríamos entregárselo a los clientes, excepto que en la vida real haríamos una pausa
de vez en cuando y lo verificaríamos con el cliente: "¿Suena esto un poco como su mente?"

LA INEVITABILIDAD DE LA COMPARACIÓN

Terapeuta: ​Ya hemos hablado un poco sobre cómo nuestra mente ha evolucionado para
pensar negativamente, pero hay más. Verá, en tiempos prehistóricos, uno absolutamente
esencial para la supervivencia era pertenecer al grupo. Si el grupo te echó, no pasaría
mucho tiempo antes de que los lobos te comieran. Entonces, ¿cómo evita la mente que eso
suceda? Te compara con todos los miembros de la tribu: “¿Estoy encajando? ¿Estoy
haciendo lo correcto? ¿Lo estoy haciendo lo suficientemente bien? ¿Estoy haciendo algo
que pueda hacer que me echen? " Como resultado, nuestra mente moderna siempre nos
compara con los demás. Pero ahora, no hay solo un pequeño grupo o tribu. Ahora podemos
compararnos con todos los habitantes del planeta: los ricos, famosos y hermosos, estrellas
de cine, los mejores atletas e incluso superhéroes ficticios. Y no tenemos que buscar mucho
antes de encontrar a alguien que sea "mejor" que nosotros de alguna manera: más rico, más
alto, mayor, más joven, más cabello, mejor piel, más estatus, ropa más elegante, un
automóvil más grande, etc. . Como resultado de todas estas comparaciones, todos
caminamos con alguna versión de la historia de “No soy lo suficientemente bueno”. Para la
mayoría de nosotros, comienza en la niñez; para algunas personas, no comienza hasta la
adolescencia. Y es el secreto mejor guardado del planeta. Todos tienen múltiples versiones
de esta historia: "Soy demasiado viejo / gordo / estúpido / aburrido / falso / desagradable
/ vago / incompetente, bla, bla, bla" o "No soy lo suficientemente inteligente / lo
suficientemente rico / lo suficientemente delgado, y así." Todos tenemos esta historia, pero
casi nadie habla de ella.
La ilusión de que nuestros pensamientos controlan nuestras acciones

Una de las ideas clave que queremos que nuestros clientes comprendan por experiencia es
que nuestros pensamientos no controlan nuestras acciones. Los pensamientos tienen
mucha influencia en nuestras acciones cuando nos fusionamos con ellos; tienen mucha
menos influencia cuando desactivamos. Una vez que los clientes entienden esto, nos
permite realizar breves intervenciones como estas:
Cliente: ​No creo que pueda hacerlo.
Terapeuta: ​¿Puedes tener ese pensamiento y hacerlo de todos modos?
***
Cliente: ​Solo sé que esto va a salir mal.
Terapeuta: ​Bueno, eso es lo que te dirá tu mente. ¿Puedes dejar que tu mente te diga eso y
seguir adelante con eso?
Las transcripciones que siguen destacan una visión más realista de la relación entre
pensamientos, sentimientos y acciones. Están escritos como podríamos entregarlos a
nuestros clientes.

SI NUESTROS PENSAMIENTOS Y SENTIMIENTOS CONTROLARAN NUESTRAS ACCIONES

Terapeuta: ​Si nuestros pensamientos y sentimientos realmente controlaran nuestras


acciones, ¿dónde estaríamos? Piense en todos esos pensamientos y sentimientos enojados,
resentidos y vengativos que ha tenido. Recuerda todas esas cosas desagradables que
pensaste decirles o hacerles a las personas con las que estabas enojado. Imagínese si esos
pensamientos y sentimientos hubieran controlado sus acciones, si realmente hubiera hecho
todas esas cosas. ¿Dónde estaríamos todos si nuestros pensamientos y sentimientos
controlaran nuestras acciones? ( ​Espere a que el cliente conteste. Por lo general, dirá "en la
cárcel", "en el hospital" o "muerta". Si no lo hace, puede proporcionarle estas respuestas )​ ​.

¿ALGUNA VEZ HA TENIDO PENSAMIENTOS Y SENTIMIENTOS SOBRE LOS QUE NO ACTUÓ?

Terapeuta: ​¿Alguna vez ha tenido pensamientos y sentimientos sobre los que no actuó? Por
ejemplo, ¿alguna vez tuvo el pensamiento "No puedo hacer esto", pero siguió adelante y lo
hizo de todos modos? ( ​Después de esta pregunta y de las siguientes, trate de obtener
respuestas del cliente ​) ​. ¿​ Alguna vez pensó en gritarle a alguien, dejar a su pareja, renunciar
a su trabajo o reportarse enfermo, pero no actuó en consecuencia? ¿Alguna vez se sintió
enojado pero actuó con calma? ¿Alguna vez se sintió asustado pero actuó con seguridad?
¿Alguna vez se sintió triste pero actuó como si fuera feliz? ¿Alguna vez sintió ganas de huir
de una situación incómoda o estresante, pero se quedó? ¿Qué te muestra esto? ¿Tus
pensamientos y sentimientos realmente controlan tus acciones o tienes alguna opción en
cuanto a cómo actuar?

NO PUEDO LEVANTAR MI BRAZO

Terapeuta: ​Me gustaría que se repitiera en silencio, ​no puedo levantar el brazo. D
​ ígalo una y
otra vez en su cabeza y mientras lo dice, levante el brazo. ( ​Espere hasta que el cliente
levante el brazo. Por lo general, habrá una pausa de uno o dos segundos ​) ​. E
​ ntonces puede
levantar el brazo aunque su mente diga que no puede. Sin embargo, ¿notó cómo vaciló?
Estamos tan acostumbrados a creer lo que sea que nos digan nuestras mentes, que por un
momento realmente lo creíste. Ahora repítete a ti mismo: "Tengo que ponerme de pie" y,
mientras lo dices, permanece sentado.

Resumen de técnicas de defusión

El siguiente diagrama (ver figura 7.1) resume muchas técnicas de defusión comunes (pero
ni siquiera cerca de todas). El cuadro en la parte inferior se titula "Los clásicos" porque
todos provienen del primer libro de texto de ACT escrito, ​Terapia de aceptación y
compromiso: un enfoque experiencial para el cambio de comportamiento (​ Hayes et al., 1999),
y representan algunos de los las técnicas ACT más antiguas en uso. La mayoría de los
recuadros se explican por sí mismos, pero me gustaría mencionar rápidamente algunos de
ellos.
Resolución de problemas

Un cliente a menudo se sentirá muy culpable si piensa en suicidarse, o desearía estar


muerta, dejar a su pareja o huir de sus hijos. Estos son pensamientos comunes que muchas
personas tienen cuando están bajo estrés, y podemos normalizarlos, validarlos y
reformularlos señalando: “Esto es solo la resolución de problemas de su mente. Esto es
para lo que evolucionó ”. La confusión ocurre cuando el cliente puede reconocer el
pensamiento como un mero producto automático de esa asombrosa “máquina de
resolución de problemas” que llamamos mente. (Puede vincular esto a la metáfora de la
máquina de resolución de problemas en el capítulo 2.)

Viabilidad / Pragmatismo

​ e los pensamientos en oposición al


Las preguntas de estos recuadros examinan la ​función d
contenido .​ Todos hacen la misma pregunta: ¿cómo funciona para ti, en términos de vivir
una vida rica y plena, si te fusionas con un pensamiento, es decir, si permites que tenga una
gran influencia sobre tus acciones? Esto evita claramente la cuestión de si los pensamientos
son verdaderos o falsos. A continuación se presentan algunas preguntas más útiles para
que los clientes se hagan a sí mismos.
Preguntas útiles para pensamientos inútiles

● ¿Es este pensamiento útil o útil de alguna manera?


● ¿Es esta una vieja historia? ¿He escuchado esto antes?
● ¿Qué obtendría por aceptar esta historia?
● ¿Podría ser útil esto o mi mente sigue balbuceando?
● ¿Este pensamiento me ayuda a tomar medidas efectivas?
● Si dejo que este pensamiento guíe mis acciones, ¿en qué dirección me
llevará? ¿Hacia una vida vital y valiosa, o una lucha y un sufrimiento?
● ¿Este pensamiento me ayuda a ser quien quiero ser?

Insight / ganancias secundarias

Las preguntas de estos recuadros también analizan la función de los pensamientos. El


cliente desarrolla una idea de cómo cambia su comportamiento cuando se fusiona con los
pensamientos y se da cuenta de los costos y beneficios de permitir que esto suceda. Este
enfoque de los pensamientos también evita el problema de verdadero / falso.

El yo observador

Aunque ya hemos abordado el yo como contexto, comúnmente conocido como el "yo


observándose", varias veces en capítulos anteriores, no lo cubriremos en profundidad hasta
el capítulo 10. Solo quiero mencionar aquí que una vez que ' Después de haber presentado
el yo observador y haber realizado algunos de los breves ejercicios del capítulo 10,
tenemos una manera de facilitar instantáneamente la defusión: "¿Puedes mirar este
pensamiento desde la perspectiva del yo observador?" “Da un paso atrás y mira si puedes
mirar tus pensamientos desde el punto de vista de tu yo observador”, “Fíjate, esta es tu
mente en pleno vuelo, quiere desesperadamente que te dejes atrapar por lo que te está
diciendo. Vea si puede entrar en el espacio psicológico de su yo observador y, desde ese
espacio, observe lo que están haciendo sus pensamientos ". O lo más simple de todo:
"Miremos ese pensamiento desde el yo observador".

Manteniendo la Defusión Simple

Como hemos visto, existen todo tipo de técnicas de defusión y ciertamente puede divertirse
mucho inventando las suyas propias y / o logrando que sus clientes lo hagan. Sin embargo,
encuentro que hay muchas ocasiones en las que, por una razón u otra, me gusta que todo
sea muy simple. Así que aquí están algunas de las intervenciones de defusión más simples
que conozco:

"Observa lo que tu mente te está diciendo en este momento". Esta simple frase, o la versión
más corta, "Fíjate en ese pensamiento", por lo general te desactiva instantáneamente.
Instantáneamente hace que su cliente se dé cuenta de sus pensamientos en lugar de quedar
atrapado en ellos. Claro, puede que no le dé un gran grado de confusión, pero rápidamente
crea una pequeña distancia de sus pensamientos. Esto puede aumentarse agregando
cualquier número de técnicas breves de defusión. Por ejemplo, puede hacer preguntas
como estas: "¿Es este un pensamiento útil?" "¿Qué edad tiene esta historia?" “¿Qué pasaría
si te permitieras quedar atrapado en esto? ¿Sería un buen uso de su tiempo y energía? "
Alternativamente, puede buscar respuestas en las que el cliente advierta el formulario (ver
más abajo).

Observe la forma. Puede pedirle a su cliente que observe la forma del pensamiento: “¿Está
formado por palabras, sonidos o imágenes? ¿Lo ve, lo oye o simplemente lo siente? Puede
elegir concentrarse en el sonido: “¿Cómo suena ese pensamiento en su cabeza? ¿Es tu
propia voz o la de alguien más? ¿Es fuerte o suave? ¿Qué emoción puedes escuchar en esa
voz? " O puede concentrarse en la ubicación y el movimiento: “Simplemente cierre los ojos
por un momento y observe dónde parece estar ese pensamiento: ¿Está frente a usted,
encima de usted, detrás de usted, dentro de su cabeza, dentro de su cuerpo? ¿Se mueve o
está quieto? Si se mueve, ¿en qué dirección y a qué velocidad se mueve? "

Manos como metáfora de pensamientos. Encontrará este pequeño ejercicio en el capítulo 2.


Es una metáfora simple de la fusión y la defusión y, una vez establecida, puede usarla para
ayudar a los clientes a evaluar cuán fusionados están, como en esta transcripción:
Cliente: ​No me merezco nada mejor.
Terapeuta: ​Entonces tu mente te dice que no mereces nada mejor. En este momento, ¿qué
tan atrapado estás en ese pensamiento? ¿Eres así (se ​tapa los ojos con las manos) ​o así (
pone las manos en el regazo )​ , o en algún punto intermedio?

"Esa es una idea interesante". Esto es lo que digo cuando no sé qué decir. Cuando un cliente
dice algo que me desconcierta, desencadena una reacción fuerte o pone mi mente en un
frenesí tratando de averiguar cómo responder, encuentro que esta pequeña frase me
impide apresurarme y quedar atrapado en el contenido. Es una frase simple que nos
recuerda tanto a mí como al cliente que no importa lo que ella acaba de decir, lo que
estamos tratando es un pensamiento. Y nos invita a ambos a detenernos y mirar el
pensamiento en lugar de saltar directamente al contenido del pensamiento. A menudo sigo
esta declaración con una pausa larga, lo que me permite centrarme para poder responder
de manera efectiva y consciente.

Gracias a tu mente. Anime a su cliente a agradecer a su mente por sus aportes (Hayes et al.,
1999). Podrías decir: "Lo que sea que te diga tu mente, no importa lo desagradable o
atemorizante que sea, mira si puedes simplemente responder: '¡Gracias, mente!'". su
atención con todos los medios a su alcance ”.

Frases cortas. Cuando su cliente expresa un pensamiento particularmente negativo, crítico


o inútil, usted podría decir "¡Bonito!" con una especie de franqueza despreocupada y
humorística. O puede usar otras palabras como "encantador", "ordenado", "hermoso" o
"muy creativo". Una vez que el cliente "entiende" el concepto, el propósito y la experiencia
de la defusión, y siempre que haya una buena relación terapéutica para que no haya
posibilidad de que el cliente se sienta invalidado o menospreciado, entonces puede decir
estas palabras en respuesta a una amplia variedad de críticas, juicios, pensamientos
catastróficos u otras "historias desagradables". Acompañado de una mueca compasiva,
diciendo "¡Ay!" también puede funcionar bien.
Presentamos Defusion: Parte 3

La tercera y última parte de esta transcripción comienza unos veinte minutos después del
final de la parte 2. Durante ese tiempo, el terapeuta llevó al cliente a través de varias
técnicas breves de defusión, pidiéndole que trabajara con algunos de los pensamientos
escritos en la tarjeta. Una vez que ella pudo discriminar la fusión y la defusión
experimentalmente, él lo explicó didácticamente como en el Resumen simple de fusión
frente a defusión del capítulo 2. Durante todo ese tiempo, el cliente tuvo la tarjeta en su
regazo, una metáfora continua de la defusión y la aceptación. . De vez en cuando miraba la
tarjeta y el terapeuta preguntaba: "¿Te ha enganchado?". Cuando el cliente miraba hacia
arriba de nuevo, el terapeuta hacía un comentario alegre como, “Ah. Estás de vuelta otra
vez ".
Ahora, en la parte 3, el terapeuta une toda la sesión con otra técnica de defusión llamada
Naming the Story (Harris, 2007) que perfectamente se duplica como tarea.
Terapeuta: ​Así que volvamos a todos estos pensamientos en la tarjeta. Te voy a preguntar
algo y puede parecer un poco extraño.
Cliente: ​Me estoy acostumbrando.
Terapeuta: ​Suponga que tomamos todos estos pensamientos, y todos los sentimientos y
recuerdos dolorosos que los acompañan, y los colocamos en un documental de su vida o en
una autobiografía. Y supongamos que le dieras un título corto a esa película o libro, la
historia de algo, por ejemplo, la historia de “no soy bueno” o la historia de “la vida apesta”,
entonces, ¿cómo lo llamarías? Y asegúrese de que el título reconozca y honre lo mucho que
ha sufrido; no elija un título que lo trivialice o lo tome a la ligera.
Cliente: ​Um. ¿Qué tal la historia de la "inútil Jane"?
Terapeuta: ​De acuerdo. ¿Y estás seguro de que el título reconoce tu sufrimiento y no lo
trivializa?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​De acuerdo. ¿Puedo recuperar la tarjeta por un momento? ( ​El cliente lo pasa. )​
Voy a escribir ese título aquí atrás. ( ​El terapeuta voltea la tarjeta y escribe ​, ¡AHA! ¡AQUÍ
ESTÁ OTRA VEZ! ¡LA HISTORIA DE LA INÚTIL JANE!) Bien, ahora esto es lo que me gustaría
que hicieras, si estás dispuesto. Primero, les voy a pedir que lean todos estos pensamientos
negativos de este lado. Luego, voltee la tarjeta y lea lo que está escrito en la parte posterior,
y observe lo que sucede.
Cliente: ​¿Quiere decir que lo lea en voz alta?
Terapeuta: ​No. Hágalo en su cabeza. Y, sinceramente, no sé qué pasará. ¿Estás dispuesto a
hacerlo solo como un experimento?
​ laro. ( ​El terapeuta le pasa la tarjeta al cliente. Ella lee en silencio todos los
Cliente: C
pensamientos negativos, con el ceño fruncido. Luego le da la vuelta a la tarjeta y lee la
declaración en el reverso. Luego sonríe )​ ​.
Terapeuta: ​Estás sonriendo. ¿Cómo?
​ reo que es algo divertido. Es como dijiste. Puedo verlo como una historia. Eso es lo
Cliente: C
que es. Es la historia de la "Jane inútil".
Terapeuta: ¿ ​Y estás atrapado en esta historia?
Cliente: ​No. Es ... esta tarjeta lo contiene.
Terapeuta: ​Déjeme preguntarle, ¿está bien tener esa historia? ¿Tienes espacio para eso?
Cliente: ​Cuando es así.
Terapeuta: ¿ ​Cuándo estás desactivado?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​Bueno, eso es lo que buscamos. No puede deshacerse de la historia, no sin una
cirugía cerebral importante, pero puede aprender a tomarla a la ligera.
Cliente: ​Bueno, puedo hacerlo aquí. Pero no sé de afuera.
Terapeuta: ​Me alegro de que hayas dicho eso. Porque la defusión es una habilidad y
necesita práctica. Como te dije la última sesión, si quieres convertirte en un buen
guitarrista, necesitas practicar entre clases de guitarra. Entonces, si desea mejorar en hacer
esto, ¿estaría dispuesto a practicar un par de cosas entre esta sesión y la siguiente?
Cliente: ​¿Cómo qué?
Terapeuta: ​Bueno, lo primero es practicar nombrar la historia. Durante la próxima semana,
cada vez que aparezca un pensamiento, un sentimiento o un recuerdo relacionado con esta
historia, en el momento en que lo notes, me gustaría que te dijeras: “¡Ajá! Está la historia de
la 'Jane inútil' ”o algo así. Pero eso es todo lo que haces. Solo nómbralo. A veces te
enganchará antes de que te des cuenta. Eso es normal. Lo esperamos. Tan pronto como te
des cuenta de que ha sucedido, dite a ti mismo: “Oh. Me enganché con la historia de la 'Jane
inútil' ". ¿Suena factible?
Cliente: ​Sí. Voy a darle una oportunidad.
Terapeuta: ​También hay otra cosa. Y esto puede parecer un poco extraño, así que no dude
en decir que no si no quiere hacerlo.
Cliente: ​De acuerdo.
Terapeuta: ​De acuerdo. Bueno, lo que me gustaría que hicieras es llevar esta tarjeta en tu
bolso durante la próxima semana y sacarla al menos cuatro o cinco veces al día. Lea todos
estos pensamientos negativos y luego dé la vuelta a la tarjeta y lea lo que está escrito en el
reverso.
Cliente: ​Espero que nadie entre en mi bolso.
Terapeuta: ​(se ​ríe) ​¿ ​Estaría ​dispuesto a hacer eso? Está bien si no quieres. Hay muchas
otras cosas que puedo sugerir.
Cliente: ​No. Está bien.
Terapeuta: ​Genial.

Ahora, desempaquemos eso: parte 3

Bien, antes de terminar, aquí hay algunas cosas a considerar:


1. No siempre va tan bien. Este cliente abrazó fácilmente la defusión. A
algunos les puede resultar difícil o perder el punto. Otros pueden volver a
la agenda de control. Si es lo último, lo mejor que puede hacer es volver a
la desesperanza creativa.
2. El terapeuta podría haber utilizado cualquier número de técnicas de
defusión en esta sesión. No hay nada esencial en escribir pensamientos en
una tarjeta o nombrar la historia. Sin embargo, como probablemente
habrá adivinado, el terapeuta soy yo, y este doble combo es mi favorito
personal. Particularmente me gusta usar una ficha porque (a)
proporciona una gran metáfora física para trabajar en sesión; (b) cuando
su cliente se lo quita, le recuerda la sesión y le refresca la memoria sobre
la tarea; (c) llevar la tarjeta en un bolso o billetera es una metáfora
constante de la defusión y la aceptación; y (d) puede escribir varias
técnicas de defusión en la parte posterior de la tarjeta, si lo desea, para
refrescar la memoria del cliente.
3. Suponga que el cliente se muestra reacio a retirar la tarjeta. Supongamos
que ella dice: "No, no lo quiero". Eso indicaría tanto la fusión como la
evitación experiencial. En este caso, no intentarías coaccionarla. En su
lugar, guarde la tarjeta en su archivo y guárdela para trabajar más en la
próxima sesión.
Fusión frente a credibilidad

Fusion no es lo mismo que credibilidad. Puede fusionarse con un pensamiento en el que no


cree, y puede desconectarse de un pensamiento en el que sí cree. Hace un par de años di un
taller y una de las asistentes, llamémosla Naomi, se me acercó en la pausa del café de la
mañana y me dijo que tenía un tumor cerebral maligno. El tumor era intratable y Naomi
solo tenía unos meses de vida. Asistía al taller por motivos personales: para ayudar a
sobrellevar su miedo y aceptar su muerte inminente. Naomi dijo que era difícil mantenerse
concentrado en el taller. No dejaba de pensar en morir: perder a sus seres queridos, el
tumor que se extendía por su cerebro, el inevitable deterioro hasta la parálisis y el coma, y
​luego la muerte.
Ahora, claramente, si tiene una enfermedad terminal, hay un momento y un lugar en el que
es útil pensar en morir: si está escribiendo un testamento, planificando un funeral,
haciendo arreglos de atención médica o compartiendo sus miedos con un ser querido. Pero
si asiste a un taller para el crecimiento personal, no es útil estar tan fusionado con sus
pensamientos sobre la muerte que se esté perdiendo el taller. Entonces, después de
escuchar con compasión, hablé con Naomi sobre el nombre de la historia y ella eligió este
título: la historia de la “muerte aterradora”.
Le pedí que practicara nombrando la historia de la “muerte aterradora” a lo largo del taller.
A mediados del segundo día, se había desactivado significativamente de esos pensamientos
sobre la muerte y el morir. No habían cambiado ni un poquito la credibilidad, pero ahora
podía dejarlos ir y venir sin quedar atrapada en ellos.
Cuando nos desactivamos de los pensamientos, a menudo reducen la credibilidad, pero
desde la perspectiva de ACT, no es tan importante. Después de todo, creer en un
pensamiento significa simplemente tomarlo como cierto. En ACT, no nos interesa si un
pensamiento es verdadero o falso, sino si puede ayudarnos a vivir de forma valiosa.

La tarea y la próxima sesión

La tarea es fundamental. La defusión, como cualquier habilidad, requiere práctica. No todos


los clientes lo harán, por supuesto, pero al menos deberíamos preguntarles. La tarea podría
involucrar una técnica rápida para practicar de forma intermitente durante el día, como
Nombrar la historia. Alternativamente, si llevó al cliente a través de Leaves on a Stream o
un ejercicio de respiración consciente, podría pedirle que lo practique todos los días. Es
posible que desee grabar estos ejercicios mientras los hace en sesión, luego grabarlos en un
CD y dárselos a sus clientes para que los ayuden a practicar en casa. La mayoría de los
clientes encuentran esto muy útil. (En estos días tengo CD pregrabados que les doy a todos
mis clientes en la primera sesión. Los CD se titulan imaginativamente ​Mindfulness Skills
​ ​Mindfulness Skills Volume 2 ​y, si está interesado, puede comprarlos en
Volume 1 y
www.actmadesimple.com​ . )
Otro tipo de tarea consiste en pedir a los clientes que completen una hoja de trabajo como
Getting Hooked, que encontrará al final de este capítulo.
Para una tarea más informal, puede decir algo como a continuación:
Terapeuta: ​Entre ahora y la próxima sesión, me pregunto si estaría dispuesto a practicar
algunas cosas. Primero, me gustaría que aprendieras más sobre cómo tu mente te engancha
y te engancha. ¿En qué situaciones sucede? ¿Qué tipo de cosas te dice? Y tan pronto como te
des cuenta de que te engancharon, reconócelo: “¡Ajá! Enganchado de nuevo ". En segundo
lugar, me gustaría que jugaras con una de esas técnicas de defusión que cubrimos. (
Seleccione uno o pídale al cliente que elija uno ​). Luego, cuando se sienta agotado, estresado,
ansioso o lo que sea, identifique el pensamiento "candente", el que más lo quema, e intente
desactivarlo. En tercer lugar, me gustaría que notaras cada vez que tu mente trata de
engancharte, pero no muerdes el anzuelo, simplemente dejas que la mente haga lo suyo,
pero no te quedas atrapado en ella.

Consejo práctico ​Puede hacer de la tarea una experiencia beneficiosa para todos. Primero, cuando presente la tarea,
podría decir: "Haz esto como un experimento para ver qué sucede" o "Haz esto para aprender más sobre cómo funciona tu
mente" o "Haz esto para descubrir más sobre ti y cómo funcionar." En segundo lugar, diga algo como: “Hagamos de esta
una propuesta de beneficio mutuo. Espero que sigas adelante porque, como dije antes, la práctica es importante. Sin
embargo, si no lo hace, me gustaría que notara qué lo detuvo. ¿En qué pensamientos te atrapó, con qué sentimientos te
peleaste o qué tipo de cosas hiciste que se interpusieron en tu camino? Durante la próxima sesión, si el cliente no ha
cumplido, debe abordar estas barreras como en el capítulo 13.

Lo primero que debe hacer en la próxima sesión, preferiblemente después de un breve


ejercicio de control y mindfulness, es revisar la tarea y ver qué sucedió. Es posible que
debamos trabajar más en torno a la defusión, o si el cliente ha caído en la agenda de control,
es posible que debamos pasar a la desesperanza creativa. Si está progresando (es decir, le
resulta más fácil alejarse de los pensamientos inútiles), tradicionalmente pasamos a la
aceptación y el contacto con el momento presente, pero podríamos pasar a cualquier otra
parte del hexaflejo.
Por supuesto, no es como si la defusión se cubriera por completo en una o dos sesiones y
luego nunca se volviera a mencionar. Como se mencionó al comienzo de este capítulo, en
cada sesión, ayudamos a nuestros clientes a desconectar de cogniciones inútiles con
intervenciones simples como estas: “Observe lo que su mente le está diciendo. ¿Es esta una
historia antigua o una nueva? " o "Entonces, si dejas que ese pensamiento dicte lo que
haces, ¿te llevará a la vitalidad o al sufrimiento?"

Tarea para ti

¿Es este el final de la defusión? De ninguna manera. Lo revisaremos a lo largo del libro.
Pero antes de seguir leyendo, hablemos de su tarea para este capítulo. Aqui hay algunas
sugerencias:
1. Pruebe todas las técnicas de defusión usted mismo. ¡Eres la mejor
persona para practicar!
2. Lea todos los ejercicios, metáforas y componentes psicoeducativos en voz
alta, como si estuviera explicando a un cliente.
3. Revise los casos de dos o tres clientes e identifique los pensamientos
clave con los que se están fusionando. Especialmente busque la fusión con
el pasado, el futuro, el yo, las reglas, las razones y los juicios. Luego,
considere qué técnicas de defusión podría probar con ellas.
Y si no hace nada de esto, identifique lo que lo detiene, en términos de fusión, evitación
experiencial y acción ineficaz. ¿Con qué pensamientos te estás fusionando? (Por ejemplo,
"No puedo ser molestado" o "Lo haré más tarde" o "No necesito hacer estas cosas; leer es
suficiente"). ¿Qué sentimientos estás evitando: desgana, impaciencia, apatía? , ansiedad?
¿Qué acciones ineficaces está llevando a cabo: postergar las cosas, distraerse, leer poco a
poco?

Resumen

La capacidad de pensar es muy, muy útil, pero cuanto mayor es el grado de fusión con
nuestros pensamientos, más inflexible se vuelve nuestro comportamiento. Facilitamos la
defusión en cada sesión de ACT pidiendo repetidamente a los clientes que noten lo que
están pensando, discriminen la fusión de la defusión y miren sus pensamientos en términos
de viabilidad. Y nunca necesitamos debatir si un pensamiento es verdadero o falso; todo lo
que necesitamos preguntarnos es algo como esto: "Si te aferras firmemente a este
pensamiento, ¿te ayudará a vivir la vida que deseas?"

Capítulo 8. Abrir

Aceptación en pocas palabras


En lenguaje ​sencillo :​ ​Aceptación s​ ignifica permitir que nuestros pensamientos y
sentimientos sean como son, sin importar si son agradables o dolorosos; abriendo y
haciendo espacio para ellos; abandonando la lucha con ellos; y dejarlos ir y venir como lo
hacen naturalmente.

Objetivo: Permitirnos tener experiencias privadas dolorosas si hacerlo nos permite actuar
de acuerdo con nuestros valores.

Sinónimos: Voluntad, expansión.

Método: Establezca un contacto psicológico pleno, abierto e indefenso con experiencias


privadas no deseadas.

Cuándo usarlo: Cuando la evitación experiencial se convierte en una barrera para la acción
congruente con los valores.

Algunas palabras sobre aceptación

Los clientes a menudo no comprenden qué es la aceptación; comúnmente piensan que


significa resignación, tolerancia, “apretar los dientes y aguantarlo”, o incluso gustarle. Por
lo tanto, al principio de la terapia, es mejor evitar la palabra. Tradicionalmente, la
"disposición" se utiliza como alternativa, es decir, la disposición a tener sus pensamientos y
sentimientos tal como son, en este momento. Otro término que puede utilizar es
"expansión"; esto encaja muy bien con la charla metafórica de abrirse, crear espacio y hacer
espacio. Aquí hay algunos otros con los que jugar:

● Permita que esté ahí.


● Ábrelo y hazle espacio.
● Expande a su alrededor.
● Dale permiso para estar donde ya está.
● Deja de luchar con eso.
● Deja de luchar con eso.
● Haz las paces con eso.
● Dale un poco de espacio.
● Suaviza a su alrededor.
● Déjalo ser.
● Respire en él.
● Deje de desperdiciar su energía en alejarlo.

Un recordatorio rápido

Lamento seguir insistiendo en esto, pero es muy importante, y muchos practicantes nuevos
tienen una idea equivocada: por tercera (y última) vez, no somos fascistas de mindfulness
en ACT. No abogamos por la aceptación de cada pensamiento y sentimiento. Abogamos por
la aceptación siempre y cuando nos permita actuar de acuerdo con nuestros valores.
Además, la aceptación es la abreviatura de "aceptación experiencial". Se trata de aceptar
activamente nuestras experiencias privadas: pensamientos, sentimientos, recuerdos, etc.
No se ​trata ​de aceptar pasivamente nuestra situación de vida. ACT aboga por que tomemos
medidas para mejorar nuestra situación de vida tanto como sea posible: ¡aceptación ​y
compromiso! Por ejemplo, si estuvo en una relación abusiva, le recomendamos que deje
espacio para que aparezcan todos los pensamientos y sentimientos dolorosos (en lugar de
hacer cosas contraproducentes como beber, fumar, comer en exceso, rumiar, preocuparse,
etc.). on) - ​y ​simultáneamente actuar sobre sus valores para mejorar la relación o dejarla.

Llegar a la aceptación

En muchos protocolos, y en el libro de texto original de ACT de 1999, la aceptación /


disposición sigue a la desesperanza creativa / confrontación con la agenda. Si es de ahí de
donde vienes, podrías pasar a eso de esta manera: "Está bien, entonces, si tratar de
controlar cómo te sientes no funciona muy bien, ¿cuál es la alternativa?" La metáfora de
empujar contra el portapapeles (capítulo 6) se presta muy bien a esta transición:
Terapeuta: ​Así que hagamos un resumen rápido. ( ​El terapeuta recapitula rápidamente la
metáfora del portapapeles y hace que el cliente la empuje una vez más). ​De modo que usted
está empujando y empujando y empujando, y está ocupando todo su tiempo y energía. Sus
hombros están cansados, está acorralado y no puede hacer nada útil como conducir un
automóvil o cocinar la cena o abrazar a alguien que ama mientras hace esto. Ahora ( ​retira
el portapapeles) ​déjelo reposar en su regazo. (El ​terapeuta coloca el portapapeles
suavemente en el regazo del cliente.) ¿​ Qué tal eso? ¿No es mucho menos esfuerzo?
Cliente: ​Bueno ... sí. Es menos esfuerzo. Pero sigue ahí.
Terapeuta: ​Absolutamente. No solo sigue ahí, está incluso más cerca de ti que antes. Pero
note la diferencia: ahora es libre de hacer las cosas que hacen que su vida funcione. Puedes
abrazar a alguien que amas, preparar la cena o conducir un automóvil. No te está agotando,
cansando, atándote, cerrándote. ¿No es más fácil que esto? (El ​terapeuta hace la mímica de
apartar el portapapeles ​) ​. ​Ahora suponga que ha aprendido a hacer esto con sus
sentimientos en lugar de luchar con ellos u organizar su vida tratando de evitarlos. ¿Cómo
cree que eso podría beneficiarlo?
Para conducir a la aceptación de la defusión, podría decir: "Hasta ahora hemos estado
viendo pensamientos dolorosos, pero ¿qué pasa con los sentimientos?" o “Tu mente dice
que este sentimiento es insoportable. ¿Qué tal si lo comprobamos y vemos si ese es el caso?
"
De los valores: "Entonces, cuando hablas de estos valores, ¿qué sentimientos te muestran?"
De una acción comprometida: "¿Qué sentimientos es probable que surjan en usted cuando
realice esta acción?" o "Entonces, mientras piensas en hacer esto, ¿qué sientes?" o "¿Qué
sentimientos necesitarás dejar espacio para hacer esto?"
Desde el yo como contexto: "Entonces, desde la perspectiva del yo observador, ahora
echemos un vistazo a algunos de estos sentimientos con los que ha estado luchando".
Uno de nuestros desafíos es hacer que la aceptación sea aceptable para nuestros clientes.
Cuanto más evitativos sean nuestros clientes, más reacios serán a aceptar experiencias
privadas desagradables. Así que tendremos que ir más despacio y con más suavidad. En
general, tendremos que trabajar más en torno a la desesperanza creativa, y es posible que
tengamos que volver a ello repetidamente.
Trabajar en torno a los valores también es muy importante aquí. Necesitamos establecer un
vínculo claro entre la aceptación y la vitalidad, que aceptar este dolor está al servicio de
algo importante, significativo y que mejora la vida. La pregunta de la varita mágica suele
ser muy útil: "Si agitara una varita mágica para que estos sentimientos no pudieran
detenerte de ninguna manera, ¿qué harías de manera diferente en tu vida?" Una vez que
sepamos la respuesta, podemos decir: “Está bien. Entonces, si eso es lo que quieres hacer
con tu vida, hagámoslo posible. No tengo una varita mágica, pero podemos aprender
algunas habilidades aquí para que estos sentimientos ya no te detengan ".
Por supuesto, también debemos mantener este trabajo seguro. Queremos ser conscientes
de no sermonear ni coaccionar a nuestros clientes; siempre pedimos permiso, siempre les
damos una opción y les hacemos saber que pueden detenerse en cualquier momento.
El kit de herramientas de aceptación

Al igual que con los seis procesos principales de ACT, hay una amplia variedad de técnicas
disponibles para usted. Algunos tardan sólo unos segundos y otros hasta quince o veinte
minutos. Entonces, dado que estoy a punto de abrir un conjunto de herramientas
completamente nuevo, siento la necesidad de darle un recordatorio amable (lo siento): la
aceptación es un proceso, no una técnica. Las herramientas y técnicas se utilizan para
aprender el proceso.

Aceptación de las emociones

Ahora vamos a comenzar con un largo ejercicio de mindfulness, que se construye a partir
de ocho técnicas diferentes unidas: observar, respirar, expandir, permitir, objetivar,
normalizar, mostrar autocompasión y expandir la conciencia. Después lo desempacaré.
Como de costumbre, me gustaría que lo leyera en voz alta como si estuviera hablando con
un cliente. (Sin embargo, reconozco que es posible que no desee hacer esto si está en una
biblioteca). Las elipses indican breves pausas de uno a tres segundos. (También tenga en
cuenta: con mis clientes, y a lo largo de este libro, utilizo las palabras "sentimientos" y
"emociones" indistintamente).

OBSERVAR

Terapeuta: ​Le invito a que se siente erguido en su silla con la espalda recta y los pies
apoyados en el suelo. La mayoría de las personas descubren que se sienten más alerta y
despiertas sentadas de esta manera, así que échale un vistazo y comprueba si este es tu
caso. Y cierre los ojos o fíjelos en un lugar, lo que prefiera. Y respire lenta y profundamente
unas cuantas veces, y observe realmente la respiración que entra y sale de sus pulmones. (
Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. A
​ hora escanee rápidamente su cuerpo de la cabeza a los
pies, comenzando por el cuero cabelludo y moviéndose hacia abajo. Y note las sensaciones
que puede sentir en su cabeza ... garganta ... cuello ... hombros ... pecho ... abdomen ... brazos
... manos ... piernas ... y pies. Ahora amplíe la parte de su cuerpo donde siente esta sensación
con mayor intensidad. Y observe el sentimiento de cerca, como si fuera un científico curioso
que nunca antes se había encontrado con algo así. ( ​Haga una pausa de 5 segundos.)
Observe la sensación con atención ... Deje que sus pensamientos vayan y vengan como los
coches que pasan, y mantenga su atención en el sentimiento ... Observe dónde comienza y
dónde se detiene ... Aprenda todo lo que pueda sobre él ... Si dibujó un contorno a su
alrededor, ¿qué forma tendría? … ¿Está en la superficie del cuerpo o dentro de ti, o en
ambos? … ¿Hasta dónde llega dentro de ti? … ¿Dónde es más intenso? … ¿Dónde está más
débil? ( ​Pausa de 5 segundos. ​) Si te dejas llevar por tus pensamientos, tan pronto como te
des cuenta, vuelve y concéntrate en la sensación ... Obsérvala con curiosidad ... ¿En qué se
diferencia en el centro que en los bordes? ¿Hay alguna pulsación o vibración dentro de ella?
… ¿Es ligero o pesado? … ¿Moviéndose o quieto? … ¿Cuál es su temperatura? … ¿Hay
puntos calientes o fríos? … Note los diferentes elementos dentro de él… Note que no es
solo una sensación, hay sensaciones dentro de las sensaciones… Note las diferentes capas. (
Haga una pausa de 5 segundos ​) ​.

RESPIRAR

Terapeuta: ​Mientras observa este sentimiento, respire dentro de él ... Imagine que su
respiración fluye hacia y alrededor de este sentimiento ... Respirando dentro y alrededor de
él ...

EXPANDIR

Terapeuta: ​Y mientras estás respirando en él, es como si, de alguna manera mágica, todo
este espacio se abriera dentro de ti ... Te abres alrededor de este sentimiento ... Haz espacio
para él ... Expande alrededor de él ... Sin embargo, le das sentido. ... Respirando y abriéndote
a su alrededor ...

PERMITIR

Terapeuta: ​Y vea si puede permitir que este sentimiento esté ahí. No tiene que gustarle o
quererlo… Permítelo… Déjalo ser… Obsérvalo, respira en él, ábrete a su alrededor y déjalo
ser como es. ( ​Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. E
​ s posible que sienta una fuerte necesidad
de luchar con él o de alejarlo. Si es así, simplemente reconozca que el impulso está ahí sin
actuar en consecuencia. Y sigue observando la sensación. ( ​Haga una pausa de 5 segundos )​ .
No intente deshacerse de él ni modificarlo. Si cambia por sí solo, está bien. Si no cambia,
también está bien. Cambiarlo o deshacerse de él no es el objetivo. Su objetivo es
simplemente permitirlo ... dejarlo ser. ( ​Haga una pausa de 5 segundos ​) ​.

JUSTIFICAR

Terapeuta: ​Imagina que este sentimiento es un objeto ... Como objeto, ¿qué forma tiene? …
¿Es líquido, sólido o gaseoso? … ¿Se mueve o está quieto? … ¿De qué color es? …
¿Transparente u opaco? … Si pudieras tocar la superficie, ¿cómo se sentiría? … ¿Húmedo o
seco? … ¿Áspero o liso? … ¿Caliente o frío? … ¿Suave o duro? ( ​Haga una pausa de 10
segundos. )​ Observe este objeto con curiosidad, respire en él y ábrase a su alrededor ... No
tiene que gustarle ni quererlo. Permítelo ... y observa que eres más grande que este objeto
... no importa cuán grande sea, nunca podrá ser más grande que tú. ( ​Pausa 10 segundos. ​)

NORMALIZAR

Terapeuta: ​Este sentimiento te dice información valiosa ... Te dice que eres un ser humano
normal con un corazón ... te dice que te importa ... que hay cosas en la vida que te importan
... Y esto es lo que sienten los humanos cuando hay una brecha entre lo que queremos y lo
que tenemos… Cuanto mayor es la brecha, mayor es la sensación. ( ​Haga una pausa de 5
segundos ​) ​.

MUESTRE AUTOCOMPASIÓN

Terapeuta: ​Toma una de tus manos y colócala en esta parte de tu cuerpo ... imagina que esta
es una mano curativa ... la mano de un amigo, padre o enfermera cariñoso ... y siente el calor
fluyendo de tu mano hacia tu cuerpo ... no para deshacerse de la sensación, pero dejar
espacio para ella ... suavizar y aflojar a su alrededor. ( ​Haga una pausa de 10 segundos ​) ​.
Sosténgalo con cuidado, como si fuera un bebé llorando o un cachorro asustado. ( ​Haga una
pausa de 10 segundos )​ ​. Y
​ dejando caer la mano, respire una vez más en la sensación y
expanda a su alrededor. ( ​Pausa 10 segundos. ​)

AMPLIAR LA CONCIENCIA

Terapeuta: La ​vida es como un espectáculo en el escenario ... y en ese escenario están todos
tus pensamientos y todos tus sentimientos, y todo lo que puedes ver, oír, tocar, saborear y
oler ... y durante los últimos minutos, atenuamos las luces. en el escenario, y enfocamos este
sentimiento ... y ahora es el momento de traer el resto de las luces ... Así que trae las luces
de tu cuerpo ... observa tus brazos, piernas, cabeza y cuello ... y nota que tú ' tienes el
control de tus brazos y piernas, sin importar lo que estés sintiendo ... Solo muévelos un
poco para comprobarlo por ti mismo ... y ahora haz un estiramiento y observa que te estiras
... y enciende las luces de la habitación. tú ... abre los ojos, mira a tu alrededor y observa lo
que puedes ver ... y observa lo que puedes oír ... y observa que no hay solo un sentimiento
aquí ... hay un sentimiento dentro de un cuerpo, dentro de una habitación, dentro de un
mundo lleno de oportunidades … ¡Y bienvenido de nuevo!

Consejo práctico ​Mantenga los ojos abiertos cuando realice cualquier ejercicio de mindfulness y observe
atentamente al cliente. Esté atento a las señales de angustia o cabeceos e intervenga según sea necesario. Cuando haga
estos ejercicios más largos con los clientes, es una buena idea seguir revisando con preguntas simples como “¿Cómo
estás? ¿Estamos bien para seguir con esto? "

Puede mezclar y combinar estas ocho técnicas: observar, respirar, expandir, permitir,
objetivar, normalizar, mostrar autocompasión, expandir la conciencia, de la forma que
desee. Puede estirarlos o cortarlos, usar cualquiera de ellos solo o cualquier número en
combinación. En el guión anterior, nos centramos en una sola sensación: la más intensa. A
menudo, esto es suficiente para que la aceptación se "extienda" por todo el cuerpo. Pero en
ocasiones puede haber otras sensaciones fuertes en distintas partes del cuerpo, en cuyo
caso, podemos repetir el procedimiento con cada una.
A medida que llevemos al cliente a través de este ejercicio, sucederá una de dos cosas: o sus
sentimientos cambiarán o no. No importa de ninguna manera. El objetivo no es cambiar o
reducir los sentimientos, sino aceptarlos, permitir que estén ahí sin luchar. ¿Por qué?
Porque cuando no invertimos tanto tiempo, energía y esfuerzo en tratar de controlar cómo
nos sentimos, podemos invertirlo en actuar de acuerdo con nuestros valores.
Nuestros clientes a menudo encuentran que cuando aceptan una emoción o sensación
dolorosa, se reduce significativamente o incluso desaparece. Cuando esto sucede, debemos
aclarar que (1) esto es una bonificación, no la meta, y (2) no siempre sucederá, así que no lo
espere. Podríamos decir: “Aquí está la realidad. Cuando aceptamos nuestros sentimientos,
es posible que se reduzcan o no en intensidad. No podemos predecirlo. Pero podemos
predecir esto: cuando intentamos controlar o evitar nuestros sentimientos, es muy
probable que aumenten en intensidad y nos causen más angustia ”.
Si no abordamos explícitamente este problema, entonces, al igual que con la defusión,
nuestros clientes comenzarán a usar técnicas de aceptación para tratar de controlar sus
sentimientos. Y, por supuesto, eso pronto será contraproducente. El cliente se sentirá
decepcionado y regresará y se quejará: "No está funcionando". Respondemos a esto como
con problemas similares relacionados con la defusión (consulte el capítulo 7, ¡No
funciona!).

Consejo práctico ​Suponga que su cliente informa algo como, "La sensación se ha ido" o "Apenas puedo sentirla
ahora" o "Me siento mucho mejor ahora". Si sonríe y dice: "¡Eso es genial!", Entonces acaba de reforzar la agenda de
control, y es probable que el cliente ahora intente convertir esto en una técnica de control. Así que, en cambio, apunte a la
indiferencia: “Disfruta eso cuando suceda. Pero, por favor, no crea que esta es una varita mágica para controlar sus
sentimientos. No es. Nuestro objetivo es dejar de lado la lucha con nuestros sentimientos para que podamos poner
nuestra energía en hacer las cosas que hacen que la vida tenga sentido ". Si su cliente parece confundido o ambivalente,
puede volver atrás y revisar la desesperanza creativa. La metáfora de empujar contra el portapapeles es una forma rápida
y eficaz de hacerlo.

Desempacando la aceptación de las emociones

Sección 1: Observar
Para aceptar un sentimiento o sensación, primero debemos notarlo. (Aquí es donde el
contacto con el momento presente se superpone con la aceptación). La metáfora de
“observar como un científico curioso” ayuda a fomentar la apertura y la curiosidad hacia el
sentimiento: acercamiento, en lugar de evitación. El simple hecho de observar o notar un
sentimiento con curiosidad a menudo conduce a la aceptación, y si no, es al menos un paso
en la dirección correcta.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Fíjate en ese sentimiento. Fíjate dónde está. Observe dónde es más intenso.

SECCIÓN 2. RESPIRA

Muchos clientes, pero no todos, encuentran que respirar en un sentimiento les permite
hacer espacio para él. La respiración diafragmática lenta parece particularmente útil para
muchas personas.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Note esa sensación y respire suavemente.

SECCIÓN 3. AMPLIAR
Hablar metafóricamente sobre hacer espacio, crear espacio, abrirse o expandirse suele ser
útil.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Fíjese en ese sentimiento y vea si puede abrirse un poco a su alrededor, déle
algo de espacio.

SECCIÓN 4. PERMITIR

Una y otra vez, les recordamos a nuestros clientes que la aceptación no significa agradar,
querer o aprobar un pensamiento o sentimiento: significa ​permitirlo .​
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Sé que no le gusta este sentimiento, pero vea si puede dejarlo ahí por un
momento. No tiene que gustarle, solo déjelo estar ahí.

SECCIÓN 5. OBJECTIFY

Muy a menudo nuestros clientes, especialmente aquellos que son muy visuales, harán esto
espontáneamente cuando les pedimos que observen sus sentimientos. Cuando convertimos
un sentimiento en un objeto, nos ayuda a experimentar que este sentimiento no es más
grande que nosotros; tenemos mucho espacio para ello.
En algunos modelos de terapia, puede intentar disolver el objeto con luz blanca o encogerlo
​ aríamos esto, ya que eso reforzaría la agenda de control. Sin
de varias formas. En ACT ​no h
embargo, sucede que el objeto casi siempre cambia espontáneamente. Por lo general, se
vuelve más pequeño o más blando, pero a veces se vuelve más grande. Si es lo último,
podríamos decir: “No importa cuán grande sea este sentimiento, no puede ser más grande
que tú. Así que obsérvalo, respira en él y hazle más espacio ".
El punto es que no necesitamos encoger o quitar el objeto; solo tenemos que hacerle
espacio. Con un trabajo de duelo agudo, a menudo tengo clientes que salen de mi oficina
con una pesada piedra negra en el estómago o una gruesa tabla de madera en el pecho. Eso
es solo de esperarse. Las pérdidas importantes dan lugar a sentimientos dolorosos.
Ayudemos a nuestros clientes a llevar esos sentimientos de buena gana, en lugar de
atascarse en una lucha con ellos, para que puedan participar plenamente en la vida y hacer
lo que importa.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Si este sentimiento fuera un objeto, ¿cómo se vería?
SECCIÓN 6. NORMALIZAR

Si podemos reconocer que es normal y natural tener sentimientos dolorosos, que esto es
una parte inevitable del ser humano, es más probable que los aceptemos. Por el contrario,
suponga que su cliente se fusiona con una historia como esta: “La gente normal no se siente
así. Debe haber algo mal en mí ". ¿Qué efecto tendrá eso en su actitud hacia sus
sentimientos?
En lugar de una versión de diez segundos, aquí hay dos intervenciones más largas que
pueden ayudar a establecer una visión más realista de las emociones humanas.
Nueve emociones básicas
Terapeuta: ​Voy a repasar una lista de las nueve emociones humanas básicas. Existe un
debate sobre esto, pero la mayoría de los "expertos" tienden a estar de acuerdo en estos
conceptos básicos. Mientras los llamo, quiero que me den el pulgar hacia arriba o hacia
abajo. Un pulgar hacia arriba significa que es una emoción "buena" o "positiva". El pulgar
hacia abajo significa que es una emoción "mala" o "negativa". No se permiten dudas, solo
pulgares arriba o abajo. Listo? Amor ... Alegría ... Curiosidad ... Ira ... Miedo ... Tristeza ...
Culpabilidad ... Conmoción ... Disgusto. ¿No es eso interesante? Hiciste un pulgar hacia abajo
para seis de nueve de las emociones humanas normales. Consiga eso: seis de nueve. Esto te
dice algo sobre lo que es ser humano. ¡Dos tercios de las emociones humanas normales que
todo ser humano experimentará repetidamente a lo largo de la vida no se sienten bien!
Vivimos en una sociedad de bienestar que nos dice que debemos sentirnos bien todo el
tiempo, pero ¿qué tan realista es eso?
La brecha de la realidad
Acuñé la frase “brecha de realidad” en referencia a la brecha entre la realidad que tenemos
y la realidad que deseamos: cuanto más grande es la brecha, más dolor sentimos.
Terapeuta: ​Aquí hay una brecha entre la realidad que quieres y la realidad que tienes. Y no
es solo una pequeña brecha, es enorme. Así que déjame preguntarte esto: ¿Qué esperarías
que sintiera un ser humano cuando hay una brecha tan grande entre lo que quieres y lo que
tienes? ( ​Por lo general, el cliente nombrará emociones similares a las suyas. Si no, puede
nombrar las emociones usted mismo )​ ​. ​Eso es correcto. Entonces, lo que sientes es una
emoción humana normal. Esto es lo que sentimos cuando hay una brecha en la realidad. Y
cuanto más grande es la brecha, más grande y dolorosa es la sensación.
SECCIÓN 7. AUTOCOMPASIÓN

La autocompasión, ser amable y afectuoso con uno mismo, agrega un elemento adicional a
la aceptación. A menudo notará esto clínicamente: verá a su cliente "ablandarse"
facialmente y aliviar la tensión en su cuerpo. Cuando el cliente pone la mano sobre un
sentimiento doloroso, a menudo promueve la aceptación de manera muy poderosa. Es de
suponer que las cálidas sensaciones de la mano y la rica metáfora de "manos curativas"
contribuyen a la eficacia.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Simplemente coloque una mano donde lo sienta más intensamente, y vea si
puede abrirse alrededor de ella ... Sujétela suavemente.

SECCIÓN 8. AMPLÍE LA CONCIENCIA

A veces, es posible que deseemos centrarnos en nuestras emociones, como cuando estamos
aprendiendo una habilidad de mindfulness o cuando estamos de duelo por un ser querido.
Sin embargo, la mayor parte del tiempo, si nos concentramos demasiado en nuestros
sentimientos, se interpondrán en el camino de la vida. A veces, los clientes saldrán de su
sesión con fuertes sentimientos o sensaciones desagradables en su cuerpo. Por ejemplo,
esto es muy probable cuando se trabaja con síndrome de dolor crónico, duelo agudo debido
a una pérdida repentina o ansiedad por alguna crisis o desafío importante inminente.
Queremos que los clientes sean capaces de dejar espacio a sus sentimientos ​e ​interactuar
​ acer lo que sea necesario para que su vida funcione.
con el mundo que los rodea ​y h
The Stage Show Metáfora ayuda al concepto de reducir la atención y expandir la conciencia.
A medida que ampliamos la conciencia, el sentimiento ya no es el centro de atención; es
simplemente uno de los muchos actores en un escenario bien iluminado. Esto en sí mismo
facilita la aceptación: cuando es sólo "una parte de todo el espectáculo", el sentimiento ya
no parece tan grande y amenazante.
La versión de diez segundos
Terapeuta: ​Fíjate en el sentimiento. Y también observe su respiración ... y observe su
cuerpo. También observe la habitación a su alrededor. Observe que están sucediendo
muchas cosas.
Mejorando la aceptación

La aceptación está implícita en mindfulness, pero puede mejorar el "elemento" de


aceptación de cualquier ejercicio de mindfulness agregando instrucciones simples como
estas:

● “Permite que tus sentimientos sean como son. No intente cambiarlos o


controlarlos ".
● “Si se le presenta un sentimiento difícil, como ansiedad o dolor de espalda,
simplemente reconózcalo. Dígase en silencio: ​"Tengo una sensación de
dolor de espalda" ​o ​"Hay una sensación de ansiedad". '​ ”
Recuerde también que la aceptación está siempre al servicio de la acción valorada, por lo
que podemos potenciarla vinculándola explícitamente a los valores: "¿Estás dispuesto a
dejar espacio para este sentimiento si esto te permite hacer lo que realmente te importa?"
Desde la perspectiva de ACT, no tiene sentido dejar espacio para nuestras dolorosas
experiencias privadas a menos que eso nos permita tomar acciones significativas que
enriquezcan la vida. La metáfora de Wade Through the Swamp (Hayes et al., 1999) ilustra
esto.

VADEAR A TRAVÉS DE LA METÁFORA DEL PANTANO

Terapeuta: ​Suponga que le encanta el montañismo. Es algo que te apasiona absolutamente.


Y un día te propusiste escalar esta montaña de la que has escuchado grandes cosas. Pero
cuando te acercas a la montaña, descubres que hay un pantano que la rodea. Es una gran
sorpresa. Nadie te lo dijo. Pero ahora, la única forma de escalar esa montaña es atravesar el
pantano. Entonces eso es lo que haces. Caminas por el pantano. No te revuelcas en él, solo
por el simple hecho de hacerlo. Caminas por el pantano porque escalar esa montaña es
importante.

DEFUSIÓN Y ACEPTACIÓN: DE LA MANO

La defusión y la aceptación tienen que ver con abrirse y hacer espacio. Cuando aceptamos
un pensamiento, lo notamos y le hacemos espacio, eso implica una confusión. Cuando nos
desconectamos de un pensamiento, lo vemos por lo que es (palabras o imágenes) y
permitimos que esté ahí, eso implica aceptación. Tendemos a reservar el término
"defusión" para tratar con pensamientos, imágenes y recuerdos, y tendemos a hablar de
aceptación cuando tratamos con emociones, sensaciones e impulsos. Coloquialmente,
podemos agruparlos a ambos como "apertura".
Por lo general, le resultará mucho más fácil facilitar la aceptación si ya ha trabajado en la
defusión. Por ejemplo, suponga que su cliente, mientras respira sentimientos de ansiedad,
protesta: “Es demasiado difícil. No puedo hacerlo ". Podrías decir: “Está bien, entonces tu
mente te dice que es demasiado difícil. ¿Está bien si dejamos que tu mente diga eso y nos
quedamos con el ejercicio un poco más? "

PSICOEDUCACIÓN

La psicoeducación sobre las emociones puede jugar un papel importante en la aceptación.


A menudo hablamos con los clientes sobre los orígenes evolutivos de las emociones y cómo
pueden ser beneficiosas en algunos contextos y molestas en otros. Por ejemplo, a menudo
hablamos de la respuesta de lucha o huida: cómo se desencadena por amenazas o desafíos
percibidos; cómo eso conduce al miedo, la ansiedad y el estrés; y cómo, en algunas
situaciones, la ansiedad puede mejorar el desempeño o proporcionar una motivación útil.
Es probable que casi todos los clientes que veamos eviten la ansiedad. (¿No es así? ¡Yo sé
que lo soy!). Así que una cosa que queremos enfatizar es que el cambio casi siempre trae
ansiedad, y si no estamos dispuestos a hacerle espacio, tendremos dificultades para hacer
cambios. La pregunta que nos hacemos es esta: "¿Estás dispuesto a dejar espacio a esta
ansiedad para hacer los cambios que enriquecerán tu vida?" Podemos acentuar esto
pidiéndole al cliente que lleve un diario de todo lo que abandona o pierde porque no está
dispuesta a dejar espacio para la ansiedad.
Otra idea importante para todos nuestros clientes es que nuestros sentimientos no
​ uestras acciones. Influencia, sí, control, no. Para ello, podemos utilizar los
controlan n
ejercicios mencionados en el capítulo 7: Si nuestros pensamientos y sentimientos
controlaron nuestras acciones y ¿ha tenido alguna vez pensamientos y sentimientos sobre
los que no actuó? Sin embargo, mucho más poderoso es trabajar con sentimientos fuertes
en sesión. Si su cliente siente un fuerte enfado, miedo, tristeza u otras emociones, podría
decir: “Observe que aparecen estas emociones y observe que, aunque son intensas, tiene
control de sus brazos, piernas y boca. No confíe en mi palabra, compruébelo. Mueva los
brazos y las piernas, juegue con las manos, haga algunos gestos. Observa que no puedes
controlar tus sentimientos, pero puedes controlar tus acciones ". Si un cliente está muy
enojado, puede pedirle que le diga en un susurro lo enojado que está, para demostrarle que
tiene control sobre si grita o no. Si un cliente tiene una ansiedad fuerte, puede pedirle que
camine a diferentes partes de la habitación, e incluso que se vaya y regrese, para demostrar
que puede controlar adónde va y qué hace.
Y un último componente a considerar aquí: si un cliente tiene una conciencia limitada de
sus propias emociones, podemos enseñarle a reconocerlas y etiquetarlas. Esta es una
habilidad esencial para la inteligencia emocional.

Técnicas de aceptación comunes

La Figura 8.1 a continuación resume muchas técnicas de aceptación comunes. Ya hemos


cubierto la mayoría de ellos. Al terminar este capítulo, quiero tocar brevemente tres
recuadros (de la figura 8.1): el yo observador, la elección de sentir y las metáforas.

El yo observador

Una vez que hemos trabajado un poco en torno al yo como contexto (veremos esto en
detalle en el capítulo 10), tenemos otro camino hacia la aceptación. Podríamos decir: "Vea
si puede entrar en el espacio psicológico de su yo observador, y desde esa conciencia
espaciosa, observe este sentimiento, observe dónde está y de qué está hecho". O más
simplemente, "Mira este sentimiento desde el yo observador".
La elección de sentir

Esta es una pregunta muy poderosa, adaptada de los talleres de Kelly Wilson: “Suponga que
puedo darle una opción. Opción A: nunca más tendrá que volver a sentir este doloroso
sentimiento, nunca más. Pero significa que pierdes toda la capacidad de amar y cuidar. No
te preocupas por nada ni por nadie. Nada importa. Nadie importa. La vida se vuelve
insignificante porque no te preocupas por nada en absoluto. Opción B: Puedes amar y
cuidar. La gente te importa. La vida importa. Te preocupas por lo que haces y lo que sucede.
Te preocupas por los amigos y la familia. Tienes la oportunidad de construir relaciones
amorosas. La vida se vuelve significativa. Y cuando hay una brecha entre lo que quieres y lo
que tienes, aparecerán sentimientos dolorosos como este. ¿Qué opción eliges? "
Esta pregunta nos confronta con la condición humana: si vamos a amar y cuidar, entonces
vamos a sentir dolor. El amor y el dolor son compañeros de baile íntimos; siempre van de la
mano. Para evitar el dolor, algunas personas se esfuerzan desesperadamente por no
preocuparse, amar o desear. Pueden intentar hacer esto de muchas formas diferentes,
desde las drogas y el alcohol hasta el aislamiento social y proclamar "Nada importa" o "No
me importa nada". Evidentemente, estos intentos están condenados al fracaso:
paradójicamente acaban creando más dolor, no menos.
Casi todos los clientes eligen la opción B, pero una vez en una luna azul, alguien elegirá la
opción A. Si es así, podría responder: “Por supuesto, eso es lo que elegiría ahora porque su
dolor parece tan insoportable. Pero en el mundo ideal, ¿qué opción te gustaría elegir? " En
ese momento, el cliente casi siempre elige la opción B, y luego la terapia se centra en hacer
posible esa elección. Esta pregunta es particularmente útil en el trabajo de duelo y
naturalmente fluye hacia valores, como veremos en el capítulo 11.
Si el cliente aún elige la opción A, podemos convertir esto en una breve intervención
creativa de desesperanza. Podríamos decir: “Entiendo completamente por qué elegiste eso.
La vida es tan dolorosa en este momento, harías cualquier cosa para detener el dolor, sin
importar el costo. Déjame preguntarte: ¿no es esto lo que has estado tratando de hacer?
Cuando consume drogas / se emborracha / toma una sobredosis / se queda en la cama
todo el día / se aleja de sus amigos / se corta con un cuchillo, ¿no son todas esas formas de
tratar de detener el dolor? ¿Y cómo está funcionando eso realmente? A la larga, ¿estas
estrategias realmente hacen que su vida sea menos dolorosa o más dolorosa? "

Metáforas

Hay una gran cantidad de metáforas para la aceptación, y las de este recuadro son una
simple pizca. Passengers on the Bus (Hayes et al., 1999) y Demons on the Boat (Harris,
2007) son muy versátiles ya que encapsulan todo el hexaflex en una metáfora y, por lo
tanto, se pueden utilizar para acentuar cualquier proceso en cualquier sesión. Ambas
metáforas son esencialmente iguales. Cambié Pasajeros en el autobús a Demonios en el
barco por tres razones: (1) los demonios y los barcos tienen una herencia cultural mucho
más rica que los pasajeros y los autobuses; (2) casi todos los libros sobre ACT tienen
Passengers on the Bus como metáfora clave y me sentí como un cambio; y (3) ese es el tipo
de hombre que soy.

DEMONIOS EN LA METÁFORA DEL BARCO

Terapeuta: ​Imagina que estás dirigiendo un barco en el mar. Y están todos estos demonios
grandes, horribles y feos que viven debajo de la cubierta. Y han hecho un trato contigo.
Mientras navegues sin rumbo fijo en el mar, permanecerán debajo de la cubierta para que
no tengas que mirarlos. Entonces esto está bien por un tiempo. Pero luego ves todos estos
otros barcos, dirigiéndose hacia la orilla. Y sabes que ahí es donde realmente quieres ir.
Tienes mapas y planos, hay lugares que quieres ver. Así que te animas, giras el timón y te
diriges hacia la orilla. Pero en el instante en que el barco cambia de dirección, todos los
demonios se precipitan desde debajo de la cubierta y amenazan con hacerte pedazos. Y se
ven malvados. Y son enormes. Dientes afilados como navajas. Cuernos masivos. Garras
enormes. Y dicen: “Te vamos a hacer trizas. Te vamos a hacer pedazos ". Entonces estás
aterrorizado. Y dices, “¡Guau! ¡Lo siento, demonios! " Y le das la vuelta al barco y te diriges
hacia el mar. Tan pronto como el barco está a la deriva sin rumbo fijo una vez más, los
demonios desaparecen. Dices "¡Uf!" y dé un suspiro de alivio. Y por un tiempo, está bien, ir
a la deriva sin ninguna dirección. Pero luego ves a todos esos otros barcos dirigiéndose
hacia la orilla. Y miras tus mapas y tus planos. Y sabes a dónde quieres ir realmente. Así que
te animas, giras el timón y, en el instante en que el barco cambia de dirección, los demonios
vuelven. Dientes enormes, garras enormes: "¡Te vamos a matar!" Ahora, aquí está la
cuestión: aunque estos demonios han estado amenazando con matarte toda tu vida, en
realidad nunca te han hecho daño. Eso es porque no pueden. No tienen capacidad para
hacerte daño. Todo lo que pueden hacer es amenazarte. Y siempre que crea que van a hacer
las cosas que dicen que van a hacer, ellos tienen el control del barco. Entonces, armado con
este conocimiento, si dirigirse hacia la costa realmente importa, ¿qué debe hacer? ( ​Obtenga
una respuesta del cliente )​ ​. E
​ so es correcto; debe mantener las manos en el timón y seguir
avanzando hacia la orilla. Los demonios se reunirán y tratarán de intimidarte. Pero eso es
todo lo que pueden hacer. Y cuando los dejes reunirse, podrás verlos bien bajo la luz solar
directa. Y te darás cuenta de que no son tan grandes y desagradables como parecían;
usaban efectos especiales para parecer diez veces su tamaño real. Y mientras mantiene sus
manos en ese timón, dirigiéndose hacia la orilla, se da cuenta de que hay un bote completo
aquí. Y está el cielo, el mar, el sol y el viento, los peces, los pájaros y otros barcos; hay todo
un mundo para explorar y apreciar, no solo estos demonios. Y observe que no importa qué
tan lejos esté de la orilla, en el instante en que gire el timón, estará en una aventura; te
estás moviendo instantáneamente en la dirección que quieres ir, en lugar de ir a la deriva
sin rumbo fijo.
Si el cliente sugiere arrojar los demonios por la borda, respondemos:
Terapeuta: ​Pero hay una infinidad de demonios. No importa cuántos arrojes por la borda,
vendrán más. Y mientras intentas deshacerte de ellos, ¿quién dirige el barco? Podría
estrellarse contra las rocas o volcar.
Si el cliente sugiere saltar por la borda, respondemos:
Terapeuta: ​Desafortunadamente no puedes. El mar está lleno de tiburones asesinos.
Ahora puede usar esta metáfora para ayudar con la desesperanza creativa (tratando de
arrojar a los demonios por la borda); aceptación (permitir que los demonios se reúnan
alrededor); defusión (verlos a plena luz del día, ver a través de los efectos especiales);
direcciones valoradas (rumbo a la costa); acción comprometida (manteniendo las manos
en el timón); contactar con el momento presente (notar el mar, el cielo, el viento, el sol,
etc.); e incluso el yo observador (no eres el barco ni los demonios).
Por lo tanto, para una técnica de defusión, puede nombrar a los demonios, por ejemplo, el
demonio "No puedo hacerlo", el demonio "He desperdiciado mi vida y ahora es demasiado
tarde" o el demonio "Tú ganaste". Me gusta cuando llegas allí ”demonio. Para aceptación,
puede preguntarle al cliente: "Si lo que importa es dirigirse hacia la orilla, ¿está dispuesto a
dejar que los demonios se reúnan?" O podrías decir: "¿Qué demonio está controlando el
barco ahora?" Una vez que haya sido nombrado, podría decir: "Entonces, ¿qué tal si
echamos un vistazo a este demonio a plena luz del día?" y luego conducir a un ejercicio de
defusión o aceptación.

EL INTERRUPTOR DE LA LUCHA

The Struggle Switch (Harris, 2007, adaptado de Two Scales, Hayes et al., 1999) es una
metáfora extendida que cubre tanto la desesperanza creativa como la aceptación; una vez
introducido, se convierte en una poderosa herramienta interactiva para el trabajo de
aceptación.
Terapeuta: ​Imagine que en el fondo de nuestra mente hay un "interruptor de lucha".
Cuando está encendido, significa que vamos a luchar contra cualquier dolor físico o
emocional que se nos presente; cualquier molestia que surja, haremos todo lo posible para
deshacernos de ella o evitarla. Supongamos que lo que aparece es ansiedad. ( ​Esto se
adapta al problema del cliente: ira, tristeza, recuerdos dolorosos, ganas de beber, etc. )​ Si mi
interruptor de lucha está encendido, ¡entonces tengo que deshacerme de ese sentimiento!
Es como, “¡Oh no! Aquí está ese horrible sentimiento de nuevo. ¿Por qué sigue volviendo?
¿Como me deshago de esto?" Entonces ahora tengo ansiedad por mi ansiedad. En otras
palabras, mi ansiedad simplemente empeoró. "¡Oh no! ¡Se está poniendo peor! ¿Porque
hace eso?" Ahora estoy aún más ansioso. Entonces podría enojarme por mi ansiedad: “No
es justo. ¿Por qué esto sigue sucediendo?" O podría deprimirme por mi ansiedad: “No otra
vez. ¿Por qué siempre me siento así? " Y todas estas emociones secundarias son inútiles,
desagradables, inútiles y agotan mi energía y vitalidad. Y luego, ¿adivinen qué? ¡Me pongo
ansioso o deprimido por eso! ¿Detectar el círculo vicioso? Pero ahora suponga que mi
interruptor de lucha está apagado. En ese caso, cualquier sentimiento que aparezca, no
importa cuán desagradable sea, no lucho con él. Entonces aparece la ansiedad, pero esta
vez no lucho. Es como, “Está bien, tengo un nudo en el estómago. Aquí hay opresión en mi
pecho. Aquí hay palmas sudorosas y piernas temblorosas. Aquí está mi mente contándome
un montón de historias de miedo ". Y no es que me guste o lo quiera. Sigue siendo
desagradable. Pero no voy a perder mi tiempo y energía luchando con eso. En cambio,
tomaré el control de mis brazos y piernas y pondré mi energía en hacer algo que sea
significativo y que mejore mi vida. Entonces, con el apagado de la lucha, nuestros niveles de
ansiedad pueden subir y bajar según lo dicte la situación. A veces serán altos, a veces bajos
y, a veces, no habrá ansiedad en absoluto. Mucho más importante, no estamos perdiendo
nuestro tiempo y energía luchando con eso. Pero enciéndalo y es como un amplificador
emocional: podemos sentir ira por nuestra ira, ansiedad por nuestra ansiedad, depresión
por nuestra depresión o culpa por nuestra culpa. ( ​En este punto, verifique con el cliente:
“¿Puede identificarse con esto?” )​ Sin lucha, obtenemos un nivel natural de malestar físico y
emocional, que depende de quiénes somos y qué estamos haciendo. En ACT, llamamos a
esto "malestar limpio". No se puede evitar la "incomodidad limpia". La vida nos la sirve a
todos de una forma u otra. Sin embargo, una vez que empezamos a luchar con él, nuestros
niveles de malestar aumentan rápidamente. A este sufrimiento adicional lo llamamos
"sucia incomodidad". No podemos hacer nada sobre la incomodidad de la limpieza, pero
podemos reducir la incomodidad de la suciedad. ¿Adivinen cómo? ( ​Espere la respuesta del
cliente )​ ​. A
​ sí es: aprendemos a apagar el interruptor de lucha. Y lo que me gustaría hacer a
continuación, si está dispuesto, es mostrarle cómo hacerlo.
El siguiente paso es trabajar con una emoción dolorosa y practicar apagar el interruptor de
lucha. La siguiente transcripción ilustra esto.

TRABAJAR CON EL INTERRUPTOR DE LUCHA

El terapeuta acaba de terminar de pedirle al cliente que escanee su cuerpo e identifique


dónde está sintiendo su ansiedad con mayor intensidad.
Terapeuta: ​( ​resumiendo ​) Está bien, entonces hay un nudo en la garganta, opresión en el
pecho y un nudo en el estómago. ¿Y cuál de estos te molesta más?
Cliente: ​Aquí. ( ​La clienta se toca la garganta ​) ​.
Terapeuta: ​De acuerdo. Y en una escala de 0 a 10, si 0 no es ansiedad en absoluto y 10 es
puro terror, ¿cómo calificaría esto?
Cliente: ​Aproximadamente un 8.
Terapeuta: ​De acuerdo. Entonces, ¿recuerdas ese cambio de lucha del que hablamos? (El
cliente asiente. )​ Bueno, ahora mismo, ¿diría que está encendido o apagado?
Cliente: ​¡Encendido!
Terapeuta: ​De acuerdo. Supongamos que lo convertimos en un dial. En una escala de 0 a 10,
si 10 es una lucha total, "tengo que deshacerme de este sentimiento pase lo que pase", y 0
no es ninguna lucha, "no me gusta este sentimiento, pero No voy a luchar con eso ”, y el 5 es
el punto medio, lo que podríamos llamar tolerancia o aguantarlo. En esa escala, ¿cuánto
estás luchando con este sentimiento en este momento?
Cliente: ​Aproximadamente 9.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que hay mucha lucha en este momento. Veamos si podemos
bajarlo un par de muescas. Puede que podamos o no, pero intentémoslo.
El terapeuta ahora lleva al cliente a través de las secciones 1 a 4 del ejercicio de aceptación de
las emociones: observar, respirar, expandir, permitir. Luego se comunica con el cliente para
ver qué está pasando.
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué está pasando ahora con el interruptor de lucha?
​ ueno, me siento menos ansioso.
Paciente: B
Terapeuta: ​Bien, llegaremos a eso en un momento. Lo que me interesa ahora es la lucha. En
una escala de 0 a 10, ¿cuánto está luchando con este sentimiento?
Cliente: ​Oh, alrededor de 3.
Terapeuta: ​Aproximadamente un 3. Está bien. Ahora mencionaste que tu ansiedad es
menor. En una escala de 0 a 10, ¿qué es ahora?
Cliente: ​Aproximadamente 6.
Terapeuta: ​Bien, disfrútelo cuando suceda; a veces, cuando abandonas la lucha contra la
ansiedad, se reduce, pero eso no es lo que estamos tratando de lograr aquí. Nuestro
objetivo es dejar la lucha. ¿Estarías dispuesto a seguir adelante? Veamos si podemos hacer
que el interruptor de lucha baje otro nivel o dos.

Consejo práctico ​Esté alerta a la pseudoaceptación. Cuando su cliente experimenta una reducción en la intensidad
de sus sentimientos, a menudo ignora o malinterpreta que "es una ventaja, no el objetivo". Abandona la sesión pensando:
Ahora conozco una manera de reducir mi ansiedad ​y comienza a practicar la "aceptación" para deshacerse de sus
sentimientos desagradables. Sin embargo, esa no es una verdadera aceptación. La verdadera aceptación es la voluntad de
tener los sentimientos, independientemente de si aumentan o disminuyen. Este es uno de los lugares más comunes en los
que usted y sus clientes se quedarán atascados.

Errores comunes para los terapeutas

Al trabajar con la defusión y la aceptación, esté alerta a varios escollos comunes: hablar
demasiado, no actuar lo suficiente; reforzar la evitación; insensibilidad; no vincular la
aceptación a los valores; y ser demasiado agresivo. Echemos un vistazo rápido a cada uno
de estos ahora.

Demasiada charla, poca acción. Tratar de explicar la defusión y la aceptación de manera


didáctica es en gran medida una pérdida de tiempo, así que hágalo de manera
experimental. Podemos alimentar fácilmente la fusión y la evitación entrando en una
“parálisis del análisis”, es decir, discutiendo, analizando e intelectualizando en lugar de
hacer un trabajo experimental.

Reforzar la evitación. Como ya se mencionó, si nos emocionamos cuando los sentimientos


dolorosos se reducen y los pensamientos desaparecen, entonces reforzamos la evitación (o
la pseudoaceptación).

Insensibilidad. Si no valoramos y empatizamos con nuestros clientes, si nos apresuramos


insensiblemente con todas nuestras herramientas y técnicas inteligentes, dañaremos la
relación terapéutica.

No vincular la aceptación a los valores. Si no logramos establecer la conexión entre una


vida valorada y la aceptación, es probable que nuestros clientes se resistan.
Ser demasiado agresivo. Si empujamos a nuestros clientes a realizar ejercicios
experimentales intensos antes de que estén listos, les estamos haciendo un flaco favor y es
posible que abandonen la terapia.

La tarea y la próxima sesión

Una forma de tarea es practicar formalmente un ejercicio de mindfulness centrado en la


aceptación de las emociones. Esto es particularmente útil para los trastornos de ansiedad y
el trabajo de duelo. Lo ideal es hacer estos ejercicios en sesión y grabarlos sobre la marcha,
y luego darle a su cliente la grabación para que se la lleve a casa. O puede darles un CD
pregrabado para que practiquen, el suyo o uno disponible comercialmente. (Mi CD
Mindfulness Skills: Volume 1 ​tiene una grabación en la pista 3 muy similar al ejercicio
principal de este capítulo). En ​www.actmadesimple.com , también puede descargar la Hoja
de práctica de expansión (al final de este capítulo) y usarla como complemento para
fomentar la práctica.
Una segunda cosa que puede hacer es hacerle esta pregunta a su cliente: “Entre ahora y la
próxima sesión, me pregunto si estaría dispuesto a practicar cómo hacer espacio para sus
sentimientos, como lo hemos hecho hoy. Tan pronto como te des cuenta de que estás
luchando, haz el ejercicio ". Luego, para que no se olvide, escriba los pasos clave que desea
que practique, por ejemplo, "observar, respirar, expandir" o "convertirlo en un objeto y
respirar en él".
Una tercera opción es esta: “Durante la próxima semana, fíjate cuando estás luchando con
tus sentimientos y fíjate cuando te estás abriendo y haciendo espacio para ellos. Y observe
los efectos que tiene cuando responde en todos los sentidos ". También puede descargar de
www.actmadesimple.com una copia de la ​hoja de trabajo Luchando versus abrirse (al final
de este capítulo) y pedirle al cliente que la complete.
Tradicionalmente, después de la defusión y la aceptación, pasamos al contacto con el
momento presente y el yo como contexto, pero, por supuesto, podemos pasar a cualquier
parte del hexaflex con cualquier cliente en cualquier sesión. Entonces, en la próxima sesión,
idealmente después de un breve ejercicio de control y mindfulness, revisamos la tarea y
vemos qué sucedió. Si nuestro cliente está abierto a la idea de la aceptación pero está
luchando por ponerla en práctica, podríamos trabajar más en las habilidades de aceptación
y tal vez incorporar intervenciones de defusión o del yo como contexto para ayudar. Si ha
vuelto a caer en la agenda del control, podemos volver a examinar la desesperanza creativa
(¿Qué te está costando luchar con estos sentimientos? ¿Cómo te está funcionando?) O
recurrir a los valores (¿Qué es importante para ti en la vida? para dejar espacio a estos
sentimientos para hacer lo que importa?).

Tarea para ti

Pruebe estas técnicas y hojas de trabajo usted mismo. Elija algún problema doloroso en su
vida ahora mismo.

● Practique abrirse y hacer espacio para esos sentimientos. Pruebe esto


cuando tenga una sesión de terapia difícil, tanto durante como después,
porque una de las habilidades de un buen terapeuta es ser capaz de
aceptar sus propias reacciones emocionales.
● Lea todos los ejercicios, metáforas y componentes de psicoeducación en
voz alta, como si estuviera explicando a un cliente.
● Revise los casos de dos o tres clientes e identifique los sentimientos clave
con los que están peleando o tratando de evitar. Luego, considere qué
técnicas de aceptación podría probar con ellas.

Resumen

La aceptación es el proceso de hacer espacio de manera activa para experiencias privadas


no deseadas (incluidos pensamientos, recuerdos, sentimientos, impulsos y sensaciones). La
aceptación y la defusión van de la mano: en la aceptación, cuando hacemos contacto directo
con nuestras experiencias privadas, nos desconectamos de nuestros pensamientos sobre
ellas. La defusión y la aceptación también van de la mano: la defusión, cuando notamos
nuestros pensamientos y les permitimos ser como son, es un acto de aceptación. Así que,
con suerte, ahora está empezando a ver lo que quise decir cuando dije que las diferentes
partes del hexaflex están interconectadas como seis facetas de un diamante. El diamante en
sí mismo es flexibilidad psicológica: la capacidad de "estar presente, abrirse y hacer lo que
importa". Y así, cuando hablamos de "apertura", eso incluye tanto la defusión como la
aceptación. En los dos capítulos siguientes, nos centraremos en "estar presente".
Capítulo 9. Esté aquí ahora

Contacto con el momento presente en pocas palabras

En lenguaje sencillo: el ​contacto con el momento presente ​significa estar en el aquí y ahora,
plenamente consciente de nuestra experiencia, en lugar de estar perdido en nuestros
pensamientos. Implica prestar atención de manera flexible tanto al mundo psicológico
interno como al mundo material externo.

Objetivo: mejorar la conciencia de nuestra experiencia en el momento presente, para que


podamos percibir con precisión lo que está sucediendo y recopilar información importante
sobre si cambiar o persistir en el comportamiento. Para participar plenamente en todo lo
que hacemos para lograr una mayor eficacia y satisfacción.

Sinónimos: Estar psicológicamente presente, conciencia, conciencia, atención flexible.

Método: ​Observe lo que está sucediendo aquí y ahora; discriminar entre notar y pensar;
preste atención con flexibilidad tanto al mundo interior como al mundo exterior.

Cuándo usarlo: cuando los clientes están demasiado preocupados por el pasado o el futuro,
actúan impulsivamente o sin pensar, "desconectados" en sus relaciones, sin conciencia de sí
mismos o fuera de contacto con su experiencia aquí y ahora.

El único momento es ahora

Como dijo una vez León Tolstoi: “Sólo hay un momento importante: ¡AHORA! Es el
momento más importante porque es el único momento en el que tenemos poder ". La
​ omento. El pasado y
famosa cita de Tolstoi nos recuerda que la vida sucede ahora, en ​este m
el futuro solo existen como pensamientos que ocurren en el presente. Podemos planificar el
futuro, pero esa planificación ocurre aquí y ahora. Podemos reflexionar y aprender del
pasado, pero esa reflexión ocurre en el presente. Este momento es todo lo que tenemos.
En el uso popular, la palabra "mindfulness" se ha convertido en sinónimo de "estar en el
momento", "estar presente" o "vivir en el ahora". ¿Por qué? Porque ponerse en contacto
con el momento presente está en el corazón de toda mindfulness. Por ejemplo, el punto de
partida para todas las técnicas de defusión y aceptación es notar conscientemente los
pensamientos y sentimientos que están presentes en este momento.
Estar presente juega un papel importante en una vida congruente con los valores. Si está
actuando de acuerdo con sus valores pero no está completamente comprometido con lo
que está haciendo, entonces se está "perdiendo". Estar presente agrega riqueza y plenitud a
su experiencia. También permite una acción eficaz: es difícil actuar de forma eficaz cuando
no presta atención a lo que está haciendo.
Cuando se trabaja con valores, muchos clientes mencionarán algo como "vivir el momento",
"apreciar lo que tengo" o "detenerme y oler las rosas", y casi todos hablarán sobre querer
cultivar relaciones amorosas o afectivas. Todas estas actividades requieren que estemos
presentes. Y, por supuesto, para saber si vivimos o no según nuestros valores, y si nuestro
comportamiento es viable o no, debemos ser conscientes de lo que estamos haciendo y
notar las consecuencias de nuestras acciones.
Ponerse en contacto con el momento presente también es fundamental para la
autoconciencia y el autoconocimiento. Cuanto más en contacto estemos con nuestros
propios pensamientos y sentimientos, mejor seremos capaces de regular nuestro
comportamiento y tomar decisiones sabias que lleven nuestra vida en la dirección que
queremos ir.

Ponerse en contacto con el momento presente

A veces, en cada sesión, le pediremos al cliente que note lo que está sucediendo en este
momento: “Observe lo que su mente le está diciendo en este momento”, “Observe lo que
está sucediendo en su cuerpo ahora mismo”, “¿Qué está sintiendo? ¿Dónde nota ese
sentimiento con más intensidad? ”,“ Al hacer ese compromiso, ¿qué se muestra para usted?
”, Etc.
En algunos protocolos de ACT, desde la primera sesión, incluso antes de la desesperanza
creativa, se les pide a los clientes que realicen ejercicios cortos para notar su respiración o
los sonidos en la habitación, y se les pide que los practiquen como tarea (por ejemplo, ver
Walser Y Westrup, 2007). Sin embargo, normalmente no es hasta después de la defusión y
la aceptación que los terapeutas comienzan a hablar explícitamente sobre vivir el momento
y hacer de eso el enfoque central de una sesión.
Por otro lado, si ha comenzado la terapia con un trabajo en torno a los valores y la acción
comprometida, puede pasar a esto trazando el vínculo entre estar presente y construir
relaciones resonantes, actuar de manera efectiva, desempeñarse con habilidad o obtener la
mayor satisfacción de lo que sea. es lo que estás haciendo.
A veces, incluso puede comenzar la terapia centrándose explícitamente en este proceso,
especialmente con clientes que se disocian fácilmente o que se dejan llevar por sus
emociones tanto que es difícil hacer un trabajo constructivo.
El terapeuta consciente

Obviamente, para hacer una terapia efectiva, nosotros mismos debemos estar
completamente presentes: sintonizados con nuestros clientes, notando sus respuestas
tanto físicas como verbales. (De hecho, esto es esencial para cualquier relación que
deseemos mejorar. La construcción de relaciones resonantes requiere inteligencia
emocional: conciencia de nuestras propias reacciones emocionales, así como de las de las
personas con las que interactuamos). Por supuesto, estar completamente presente como
terapeuta es Es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Alguna vez ha estado en una sesión y de
repente se dio cuenta de que no había escuchado una palabra de su cliente durante los
últimos dos minutos? Y luego trataste de ocultar el hecho diciendo algo como “Hmmm.
¿Puedes contarme un poco más sobre eso? "
Una respuesta más valiente y útil en esos momentos embarazosos es simplemente ser
sincero: “Lo siento mucho por esto. Me quedé atrapado en mi mente por un momento allí, y
realmente no te estaba escuchando. Si estuviéramos en una función social, trataría de
encubrir eso y fingiría que no sucedió, pero esta es una buena oportunidad para demostrar
que todos estamos en el mismo barco. Nuestras mentes simplemente nos sacan de nuestra
experiencia. Así que espero que me perdone, ¿podría repetir lo que acaba de decir?
Si bien es probable que responder de esta manera le genere cierta ansiedad, construye una
relación más abierta, honesta e igualitaria, y modela poderosamente tanto la
autoaceptación como el estar presente. También trae a casa la realidad de que estar
presente es simple pero no fácil. Si bien es fácil ​estar ​presente, simplemente notamos
nuestra experiencia, es muy difícil ​permanecer ​presente. Nuestra mente nos lleva con
demasiada facilidad. Necesitamos estar al frente con nuestros clientes sobre este tema.
Necesitamos hacerles saber que podemos mejorar en el presente, como con cualquier
habilidad, cuanto más practicamos, mejor nos volvemos, pero no podemos ser perfectos.
Incluso los maestros Zen se enganchan a veces con sus mentes.

Presentando el momento presente

Al introducir explícitamente este elemento, a menudo es bueno comenzar con una metáfora
que transmita las dificultades de estar presente. Por ejemplo, si hemos presentado la mente
como una máquina de resolución de problemas (como en el capítulo 1), podemos volver a
referirnos a ella: “Ya hemos hablado antes de que nuestra mente es como una máquina de
resolución de problemas. Y es muy, muy bueno en su trabajo. Siempre está atento a los
problemas. Y, lamentablemente, cuando nos vemos atrapados en la resolución de
problemas, a menudo perdemos la oportunidad de disfrutar o apreciar la vida. Es difícil
apreciar lo que tenemos en este momento cuando estamos enfocados en todas las cosas
que son malas o incorrectas, o que no están del todo bien, o que necesitan ser arregladas y
ordenadas. Así que una parte importante de nuestro trabajo aquí es aprender a hacer eso:
pasar del modo de resolución de problemas a apreciar lo que está aquí y ahora ". Otros
buenos candidatos para introducir esta noción incluyen estas metáforas: Manos como
pensamientos (ver el capítulo 2), la sección 1 de ACT en pocas palabras (ver el capítulo 1) o
la Máquina del tiempo (ver más abajo). Con clientes deprimidos o ansiosos, puede vincular
directa y explícitamente estas metáforas a pensar en el pasado o preocuparse por el futuro.

LA METÁFORA DE LA MÁQUINA DEL TIEMPO

Terapeuta: ​Es una suerte para nosotros que nuestra mente pueda conceptualizar el pasado
y el futuro. Es una habilidad tremendamente útil. Nos permite reflexionar y aprender del
pasado, y predecir y planificar el futuro. A medida que envejecemos, nuestra mente mejora
cada vez más en hacer estos trucos: evocar el pasado y el futuro. Pero, lamentablemente,
esto comienza a crear problemas. De niños, podemos vivir fácilmente en el presente, pero
en la edad adulta nuestra mente es como una máquina del tiempo fuera de control que
constantemente nos arrastra hacia el pasado o hacia el futuro. Como resultado, pasamos
mucho tiempo en el pasado reviviendo viejas heridas, fracasos, rechazos y errores, o mucho
tiempo en el futuro, preocupándonos por todo lo que podría salir mal. Y mientras tanto, nos
estamos perdiendo la vida en el presente. Es difícil obtener alguna satisfacción o
realización de tu vida si no estás presente para apreciarlo.
Una vez que haya utilizado una metáfora para presentar este proceso y transmitir por qué
es relevante para el cliente, hay una gran cantidad de ejercicios a los que puede recurrir, y
todos se reducen a una instrucción básica.

La instrucción básica de mindfulness


La instrucción básica que encontrará en el núcleo de cada ejercicio de mindfulness, desde
una técnica ACT de diez segundos hasta un retiro de meditación en silencio de diez días, es
esta: "Note X". (Las alternativas comunes a "darse cuenta" incluyen observar, prestar
atención, concentrarse en, ser consciente de o traer su conciencia.) La "X" que estamos
notando puede ser cualquier cosa que esté presente en este momento: un pensamiento, un
sentimiento, sensación, recuerdo, o cualquier cosa que podamos ver, oír, tocar, saborear u
oler. X puede ser la vista desde una ventana, la expresión del rostro de un ser querido, las
sensaciones de una ducha caliente, el sabor de un trozo de chocolate en la boca, la acción de
atarnos los cordones de los zapatos, el movimiento de nuestros pulmones, o los sonidos
que podemos escuchar en la habitación que nos rodea.
A veces, es posible que deseemos una conciencia muy amplia del presente: por ejemplo, si
estamos caminando por el campo y queremos absorber todas las vistas, los sonidos y los
olores. En otras ocasiones, es posible que deseemos una atención mucho más centrada: si
conducimos bajo una lluvia torrencial, queremos estar absolutamente concentrados en la
carretera, no sintonizar la radio o charlar con los pasajeros. A veces, es posible que
deseemos dirigir nuestra atención hacia adentro, al mundo de los pensamientos,
sentimientos y sensaciones; en otras ocasiones, hacia el mundo que nos rodea; y la mayor
parte del tiempo, a ambos mundos a la vez, moviéndose libremente de un evento a otro,
según lo requieran las demandas de la situación. Un término útil para esta capacidad es
atención flexible.

Construya sus propios ejercicios de mindfulness

En este y en todos los demás libros sobre ACT, encontrará muchos guiones para ejercicios
de mindfulness, pero una vez que conozca la “fórmula básica”, podrá construir fácilmente la
suya propia. Todos los ejercicios básicamente se reducen a una combinación de estas tres
instrucciones:
1. Observe X.
2. Deja ir tus pensamientos.
3. Deja que tus sentimientos sean.
Todos los ejercicios de mindfulness incluyen la instrucción 1: darse cuenta de su
experiencia es la esencia misma de mindfulness. La mayoría de los ejercicios también
incluyen instrucción 2, defusión. La instrucción 3, aceptación, se da con menos frecuencia
(pero siempre está implícita).
Lea algunos de los guiones más extensos de este libro o cualquier otro libro de mindfulness
que pueda tener, y verá que todos están construidos en torno a una combinación de estas
instrucciones básicas. Por ejemplo, la primera sección del ejercicio de aceptación de las
emociones (véase el capítulo 8) es simplemente un riff extendido del "aviso X", donde X es
una sensación intensa en el cuerpo. El ejercicio Hojas en un arroyo (vea el capítulo 7) se
basa tanto en "observe X" y "suelte sus pensamientos", como es la instrucción común de
mindfulness, "Cuando note que se ha desviado hacia sus pensamientos, suavemente
reconócelo y devuelve tu atención a X ".
Construir un ejercicio en torno al contacto con el momento presente es sencillo. Todo lo
que necesita hacer es dirigir la atención de su cliente a "X" (por ejemplo, respiración,
postura corporal, sentimientos, sonidos en la habitación, etc.) y luego pedirle que observe
"X" con franqueza y curiosidad. Si desea agregar elementos de defusión o aceptación,
simplemente agregue las instrucciones 2 o 3 de arriba.
Uno de los ejercicios más populares para comenzar es Mindfulness of the Breath (abajo).
Inicialmente, les pido a los clientes que practiquen esto durante cinco minutos una o dos
veces al día, luego aumente la duración en dos o tres minutos cada pocos días hasta que
puedan hacer esto durante quince a veinte minutos a la vez. (Por supuesto, no todos los
clientes estarán de acuerdo con esto o lo cumplirán, pero aquellos que lo hacen
generalmente obtienen beneficios significativos).

mindfulness A LA RESPIRACIÓN

Terapeuta: ​Lo invito a que se siente con los pies apoyados en el suelo y la espalda recta, y
fije los ojos en un lugar o cierre los ojos. Dirija su atención a su respiración y obsérvela
como si fuera un científico curioso que nunca antes se ha encontrado con la respiración. (
Haga una pausa de 5 segundos. )​ Observe el aire que entra por sus fosas nasales ... y baja
hasta el fondo de sus pulmones. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y observe cómo fluye
hacia afuera nuevamente. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Observe el aire que entra y sale
de sus fosas nasales ... cómo es un poco más cálido cuando sale ... y un poco más frío cuando
entra. Observe la sutil subida y bajada de sus hombros ... ( ​Haga una pausa de 5 segundos )​ ​.
y la suave subida y bajada de su caja torácica ... ( ​pausa de 5 segundos )​ y la suave subida y
bajada de su abdomen. ( ​Haga una pausa de 5 segundos ​) ​. ​Fije su atención en una de estas
áreas, lo que prefiera: en la respiración que entra y sale de las fosas nasales, en el ascenso y
descenso de la caja torácica o el abdomen. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Mantenga su
atención en este punto, notando el movimiento (dentro y fuera) de la respiración. ( ​Haga
una pausa de 20 segundos ​) ​. ​Cualesquiera que sean los sentimientos, impulsos o
sensaciones que surjan, ya sean agradables o desagradables, reconózcalos con delicadeza,
como si asintiera con la cabeza a la gente que pasa junto a usted en la calle. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. )​ Reconozca suavemente su presencia y déjelos estar. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos ​) ​. P
​ ermítales ir y venir cuando quieran, y mantenga su atención en la
respiración. ( ​Haga una pausa de 20 segundos. ​) Cualesquiera que sean los pensamientos,
imágenes o recuerdos que surjan, ya sean cómodos o incómodos, simplemente
reconózcalos y permítales ser… Déjelos ir y venir como les plazca, y mantenga su atención
en la respiración. ( ​Haga una pausa de 20 segundos. )​ De vez en cuando, su atención se
desviará mientras se ve atrapado en sus pensamientos. Cada vez que esto suceda, observe
lo que lo distrajo, luego vuelva su atención a la respiración. ( ​Haga una pausa de 20
segundos ​) ​. N
​ o importa la frecuencia con la que se quede dormido, ya sea cien veces o mil,
su objetivo es simplemente notar lo que lo distrajo y volver a concentrarse en su
respiración. ( ​Haga una pausa de 10 segundos )​ ​. U
​ na y otra vez, se distraerá en sus
pensamientos. Esto es normal y natural y nos pasa a todos. Nuestras mentes naturalmente
nos distraen de lo que estamos haciendo. Así que cada vez que se dé cuenta de que su
atención se ha desviado, reconózcalo suavemente, observe lo que lo distrajo y vuelva a
concentrar su atención en la respiración. ( ​Haga una pausa de 20 segundos )​ ​. S​ i surgen
frustración, aburrimiento, ansiedad, impaciencia u otros sentimientos, simplemente
reconózcalos y mantenga su atención en la respiración. ( ​Haga una pausa de 20 segundos )​ ​.
No importa con qué frecuencia se distraiga su atención, reconózcalo con delicadeza,
observe lo que lo distrajo y luego vuelva a concentrarse en su respiración. ( ​Haga una pausa
de 10 segundos. ​) Y cuando esté listo, regrese a la habitación y abra los ojos.

mindfulness A TU MANO

El ejercicio que sigue es mi favorito personal y fue inspirado por mi hijo, Max. Una vez,
cuando Max tenía unos diez meses, lo vi descubrir sus manos. Sostuvo una manita diminuta
frente a su cara, moviendo sus deditos diminutos, completamente fascinado por sus
movimientos, ¡como yo! Y pensé: “Vaya. Eso sería un buen ejercicio de mindfulness ". (No
me refiero a mirar las manos de Max, me refiero a mirar las tuyas). Es imposible apreciar la
belleza y la simplicidad de este ejercicio únicamente a través de la lectura, así que también
he grabado una versión en MP3, que puedes descargar gratis desde
www.actmadesimple.com​ .
Terapeuta: ​En un momento, voy a pedirle que observe su mano. Y quiero decir, ​realmente
notadlo. De hecho, te voy a pedir que lo mires durante cinco minutos. Pero antes de hacer
eso, me gustaría saber, ¿qué está prediciendo tu mente sobre los próximos cinco minutos?
Cliente: ​Parece mucho tiempo.
Terapeuta: ​Sí. Y, solo adivinando aquí, ¿su mente está prediciendo que será aburrido,
tedioso, difícil, algo así?
Cliente: ​( ​risas ​) Sí, suena bastante aburrido.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que echémosle un vistazo y veamos si ese es el caso. A veces
nuestra mente está en lo correcto al predecir cosas. Lo hace absolutamente bien. Pero muy
a menudo, sus predicciones están un poco equivocadas. Así que veamos qué sucede,
veamos si realmente es lento, tedioso y aburrido.
En la siguiente transcripción, las elipses indican pausas de unos tres segundos.
Terapeuta: ​Te invito a que te pongas en una posición cómoda. Y simplemente gire una de
sus manos con la palma hacia arriba y manténgala a una distancia cómoda de su cara.
Durante los próximos minutos, me gustaría que observara su mano como si fuera un
científico curioso que nunca antes había visto una mano. Y desde esa perspectiva, primero
observe el contorno. Trace mentalmente el contorno de su mano, comenzando en la base
del pulgar y recorriendo todos los dedos ... y observe las formas de los espacios entre los
dedos ... y observe dónde su mano se estrecha en la muñeca. Y ahora, observe el color de su
piel ... note que no es solo un color ... hay diferentes tonos y matices, y áreas moteadas ... y
muy lentamente, estire los dedos y empújelos hacia atrás tanto como sea posible, y observe
cómo cambia el color en su piel ... y luego suelte lentamente la tensión, y observe cómo el
color regresa ... y hágalo una vez más, muy lentamente, notando que el color desaparece ... y
luego regresa ... y ahora observe las grandes líneas en su palma ... observe las formas que
forman donde se juntan, divergen o se cruzan ... y amplía una de esas líneas y observa cómo
hay muchas líneas más pequeñas que se alimentan y se ramifican ... y ahora cambia tu
atención a una de tus yemas de los dedos ... y observe el patrón en espiral allí ... el patrón
que siempre ve en las huellas dactilares ... y observe cómo el patrón no se detiene en la
punta de su dedo ... continúa hacia abajo en su dedo ... y sígalo hacia abajo y observe cómo
continúa en tu palma ... y ahora siempre lentamente, lleva tu dedo meñique hacia tu pulgar
... y observa que la carne de tu palma se arruga ... y ahora suelta lentamente ... y observa que
la carne recupera su contorno normal ... y ahora gira tu mano a la posición de kárate-chop ...
y nota la diferencia entre la piel de la palma y la piel de la espalda ... y mira tu dedo índice, y
observa que hay una especie de línea divisoria, donde esos dos tipos de piel se encuentran
... y muy lentamente voltea tu mano ... y nota la piel de la espalda ... y observe cualquier
crítica o juicio que haga su mente ... observe cualquier cicatriz, mancha solar, imperfección
... y observe los diferentes colores de la piel ... donde pasa sobre una vena ... o sobre sus
nudillos ... y muy lentamente, riza tu mano en un puño suave ... y observa cómo cambia la
textura de tu piel ... y observa cualquier comentario que tu mente haga al respecto ... y
concéntrate en tus nudillos ... y gira suavemente tu puño, y observa los contornos y valles
de tus nudillos ... y ahora aprieta tu f ist, y observe lo que le sucede a los nudillos ... a su
color y su prominencia ... y luego muy lentamente abra la mano, estire los dedos y observe
cómo sus nudillos simplemente desaparecen ... y ahora dirija su atención a una de sus uñas
... y observe la textura de la uña ... y los diferentes tonos de color ... y observe dónde
desaparece debajo de la piel ... y la cutícula que la sella allí ... y ahora muy lentamente, muy
suavemente, mueva los dedos hacia arriba y hacia abajo ... y notamos que los tendones se
mueven debajo de la piel ... bombeando hacia arriba y hacia abajo como pistones y varillas
... y eso nos lleva a poco más de cinco minutos.
Cliente: ​( ​Asombrado )​ ¿Está bromeando? ¿Fueron cinco minutos?
Terapeuta: ​Claro que sí. ¿Y fue lento, tedioso, aburrido?
Cliente: ​No. Fue realmente interesante.
Casi todos los que hacen ese ejercicio se sorprenden no solo de lo rápido que pasa el
tiempo — parece un abrir y cerrar de ojos — sino también de lo fascinante que es su mano.
Ahora analizamos el ejercicio: “¿Qué descubriste? ¿Qué te interesó más? Entonces podemos
preguntar: "Entonces, ¿cuál es la relevancia de este ejercicio para tu vida?" Al interrogar a
nuestro cliente, y proporcionar las respuestas si no se le ocurre ninguna, ahora sacamos (a)
cómo damos las cosas por sentado y no las apreciamos, y (b) cómo, cuando realmente
prestamos atención, la vida es mucho más interesante y satisfactoria.
Entre las preguntas útiles que puede hacer se incluyen las siguientes: “¿Qué podría suceder
en sus relaciones más cercanas si prestara atención a sus seres queridos de la misma
manera que lo hizo con su mano? ¿Estarías dispuesto a intentarlo? " “La próxima vez que se
sienta aburrido, estresado, ansioso o atrapado en su cabeza, ¿estaría realmente dispuesto a
participar en lo que sea que esté haciendo, como acaba de hacer con la mano, y darse
cuenta de lo que sucede? "
ESTAR PRESENTE Y SATISFACCIÓN CON LA VIDA

Nos gusta establecer la conexión entre estar enredados en tu mente y perder tu vida.
Podemos hacerles a los clientes preguntas como estas: "¿Cómo es para ti pasar tanto
tiempo atrapado en preocupaciones sobre el futuro o el dolor del pasado?" "¿Es ahí
realmente donde quieres pasar tu tiempo?" "¿Qué te pierdes cuando estás atrapado dentro
de tu mente?" Podemos señalar que, aunque no podemos dejar nuestra mente de crianza de
los recuerdos dolorosos o contándonos historias de miedo sobre el futuro, ​podemos
aprender a dejar esos pensamientos van y vienen en lugar de prenderse a ellos (es decir, en
lugar de preocuparse o rumiando). Leaves on a Stream (ver capítulo 7) es un excelente
ejercicio para este propósito.
También establezca que participar plenamente en su experiencia conduce a una mayor
satisfacción y realización. El ejercicio que sigue, Consumir una uva pasas con atención
(Kabat-Zinn, 1990), destaca este punto de manera muy convincente. (Si a su cliente no le
gustan las pasas, un maní o un pequeño trozo de chocolate servirán).

COMER UNA UVA CON ATENCIÓN

Las elipses representan pausas de cinco segundos.


Terapeuta: ​A lo largo de este ejercicio, surgirán todo tipo de pensamientos y sentimientos.
Déjelos ir y venir, y mantenga su atención en el ejercicio. Y cada vez que note que su
atención se ha desviado, observe brevemente lo que lo distrajo y luego vuelva a centrar su
atención en la pasa. Ahora toma la uva y obsérvala como si fueras un científico curioso que
nunca antes ha visto una uva ... Observa la forma, los colores, los contornos ... Observa que
no es solo un color, hay muchos tonos diferentes para … Fíjate en su peso en la mano… y en
la sensación de su piel contra tus dedos… Aplástalo suavemente y observa su textura…
Sosténgalo a la luz y observe cómo brilla… Ahora levántelo hasta la nariz y huela eso ... y
realmente nota el aroma ... Y ahora llévalo a tu boca, apóyelo contra tus labios, y haz una
pausa por un momento antes de morderlo ... Y observa lo que está sucediendo dentro de tu
boca ... Note la salivación ... Note la necesidad de morder ... Y en un momento, no lo hagas
todavía, te voy a pedir que lo muerdas por la mitad, sujetando una mitad y dejando que la
otra mitad caiga sobre tu lengua ... Y ahora, con un movimiento ultralento, muerde el pasas
por la mitad, y fíjate en lo que hacen tus dientes ... y deja que la pasas se asiente en tu
lengua por un momento ... e invito que cierre los ojos ahora, para mejorar la experiencia ... Y
simplemente note cualquier impulso que surja ... Y luego explore suavemente la pasa con la
lengua, notando el sabor y la textura ... Y ahora, en un movimiento ultralento, coma la pasa
y observe lo que su lo hacen los dientes ... y su lengua ... y sus mandíbulas ... y observe el
sabor y la textura cambiantes de las pasas ... y los sonidos de masticar ... y observe dónde
puede saborear la dulzura en su lengua ... y cuando surja la necesidad de tragar, solo
observe por un momento antes de actuar sobre él ... y cuando trague, observe el
movimiento y el sonido en su garganta ... y luego observe dónde va su lengua y qué hace ... y
después de que haya tragado, haga una pausa ... y observe la forma el sabor se desvanece
gradualmente ... pero aún permanece débilmente ... y luego, en su propio tiempo, coma la
otra mitad de la misma manera.
Después, analice el ejercicio de forma similar al ejercicio de mindfulness de la mano. Los
clientes suelen comentar con asombro cuánto sabor y sabor hay en una uva pasa, y cuánta
actividad se produce en la boca. Pregúntele a su cliente cómo suele comer pasas, y por lo
general hará la mímica de llevarse un puñado a la boca. Utilice este ejercicio como una
metáfora de la vida: cuánto más rico es cuando somos conscientes. Este ejercicio puede ser
muy útil para clientes deprimidos o disfóricos que se quejan de que no disfrutan de
actividades que antes disfrutaban; es difícil obtener placer o disfrutar de una actividad si
no estás psicológicamente presente (es decir, si estás fusionado con un flujo continuo de
pensamientos negativos).

NOTAR UN COMPORTAMIENTO AUTODESTRUCTIVO

La mayoría de los comportamientos impulsivos, autodestructivos o autodestructivos están


motivados por la fusión y la evitación. Los ejercicios de mindfulness se pueden diseñar para
mejorar la autoconciencia de su cliente en torno a lo que se está fusionando y lo que está
tratando de evitar. Por ejemplo, puede pedirles a sus clientes que noten sus pensamientos y
sentimientos ​antes de ​que realmente comiencen a tener el comportamiento problemático
(beber, comer en exceso, autolesionarse, jugar, etc.). Podría decir: “La próxima vez que esté
a punto de empezar [a hacer el comportamiento problemático], deténgase un momento,
respire profundamente y observe sus pensamientos / sentimientos / sensaciones. Observe
cualquier pensamiento o sentimiento que esté tratando de alejar / escapar / deshacerse.
Observe cualquier impulso. Observe lo que su mente le dice que haga ".
Los ejercicios de mindfulness también pueden alterar los comportamientos problemáticos.
A los clientes se les puede asignar que observen atentamente la forma en que realizan el
comportamiento problemático, que noten cada aspecto con gran detalle y, en particular,
que se den cuenta de los pensamientos y sentimientos que están presentes mientras lo
hacen. A menudo, el simple hecho de tener plena conciencia del comportamiento lo
interrumpe.

ENFOQUE ESTRECHO FRENTE A ENFOQUE AMPLIO

Piense si el problema clínico amerita un enfoque más amplio o un enfoque más estrecho
para mindfulness. Por ejemplo, si los clientes son propensos a la preocupación y la rumia,
es posible que desee fomentar un enfoque más estrecho: haga que se involucren en alguna
actividad valiosa y centren su atención principalmente en esa actividad. Pueden dejar que
los pensamientos vayan y vengan en la conciencia periférica mientras vuelven
repetidamente su atención a la actividad en sí. Por el contrario, si el problema es un dolor
crónico, es posible que desee fomentar un enfoque más amplio. Si bien se reconoce y acepta
el dolor, la conciencia se amplía para abarcar los cinco sentidos, el entorno circundante y la
actividad actual. Así, el dolor se convierte en solo un aspecto de una experiencia mucho
más amplia.
En la sesión, a menudo pedimos a los clientes que se concentren principalmente en un
aspecto de su experiencia privada, por ejemplo, en sus pensamientos, sentimientos o
sensaciones. Es importante que se den cuenta de que esto es simplemente para enseñarles
una habilidad. En el mundo de la vida cotidiana, la idea es que cuando surgen pensamientos
y sentimientos angustiantes, pueden aceptarse como un solo aspecto de la conciencia (un
actor entre muchos en un escenario bien iluminado) en lugar de la conciencia
completamente dominante (un actor parado en un foco en un escenario oscuro).

Mantener a los clientes presentes

Cuando se trabaja con personas que se disocian fácilmente, o aquellas en el extremo


extremo del espectro de evitación experiencial (por ejemplo, clientes con trastorno límite
de la personalidad o trastornos alimentarios), generalmente es mejor comenzar con
ejercicios enfocados en el mundo externo: les pedimos que observe lo que pueden ver, oír y
tocar. Y si nuestro cliente está muy somnoliento o se disocia fácilmente, hacemos estos
ejercicios cortos y los hace con los ojos abiertos.
Si nuestro cliente “se queda dormido” en una sesión, lo traemos de vuelta: “Parece que te
he perdido. ¿Dónde estás?" o “Puede que me equivoque sobre esto, pero tengo la sensación
de que no estás completamente presente en este momento. Pareces un poco distante o
preocupado ". O “¿Puedo hablar contigo por un momento? Me doy cuenta de que estás
mirando al suelo y creo que es posible que te hayas visto envuelto en una historia. ¿Estoy
en lo cierto? Una vez que nuestro cliente esté presente de nuevo, podríamos preguntar "¿A
dónde te llevó tu mente en ese momento?" o "Entonces, ¿cómo te enganchó?" Podemos
aprovechar estas oportunidades para señalar, con compasión y respeto, con qué facilidad
nuestra mente nos saca de nuestra experiencia.
Cuando nuestro cliente sigue navegando hacia el pasado o el futuro, repitiendo una historia
que ya hemos escuchado varias veces, podemos señalar respetuosamente lo que está
sucediendo e interrumpirlo. Si simplemente nos sentamos, no decimos nada, le dejamos
divagar, no lo ayudaremos a él ni a nosotros mismos; está inútilmente fusionado con sus
preocupaciones o recuerdos, y se está perdiendo el presente; además, nos aburrimos o nos
frustramos y estamos perdiendo la oportunidad de ayudarlo a desarrollar una habilidad
útil de mindfulness. He aquí un ejemplo:
​ sa perra! Te lo digo. Todavía no puedo creerlo. No puedo creer, diez putos años,
Cliente: ¡ E
ahí estoy trabajando como un perro, mañana, mediodía y noche, mientras ella está en casa
follando con el vecino de al lado. Y luego ... entonces tiene las pelotas de pedir la mitad de la
casa.
Terapeuta: ​Lamento interrumpirlo. Puedo ver lo doloroso que es esto para ti, y solo puedo
comenzar a imaginar cómo debe sentirse. Al mismo tiempo, me pregunto si ha notado lo
que está sucediendo aquí. Ya me ha hablado de esto varias veces con bastante detalle. ¿Hay
algo útil o útil al repasarlo?
Cliente: ​( ​pausa larga )​ No realmente. No.
Terapeuta: ​¿Puedes notar cómo tu mente sigue enganchándote aquí? Volviéndote al
pasado, de vuelta a todo ese dolor. ¿Es ahí realmente donde quieres estar ahora mismo?
Cliente: ​No. Pero no puedo dejar de pensar en eso.
Terapeuta: ​No me sorprende. Esto es muy doloroso para ti. No es como si pudieras poner
una cara feliz y fingir que nunca sucedió.
​ so es correcto. Mis amigos dicen que debería superarlo, pero me gustaría que lo
Cliente: E
intentaran.
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué tal esto? En lugar de tratar de detener los pensamientos, ¿qué tal
si practicamos dejarlos ir y venir en lugar de aferrarnos a ellos?
DEJAR CAER EL ANCLA

En cualquier momento de una sesión en el que nuestra clienta parezca estar


experimentando angustia emocional, es útil ponerla en contacto con el presente. Por
ejemplo, podríamos decir: “Veo que estás angustiado. ¿Qué estás sintiendo ahora mismo?
¿Dónde lo sientes? Luego podríamos analizar sus sensaciones físicas y trabajar un poco con
aceptación. O podríamos pasar a la defusión: pídale que se dé cuenta de lo que está
pensando. O podríamos pedirle que se ponga en contacto con el mundo exterior: “¿Puedes
tener este sentimiento y también estar presente en la habitación? Vea si puede permitir
que la sensación esté allí y también observe lo que puede ver y escuchar a su alrededor. Vea
si realmente puede estar presente conmigo, completamente aquí conmigo, incluso mientras
tiene este sentimiento ".
Una técnica / ejercicio útil de metáfora / mindfulness para trabajar con clientes
angustiados es Dropping Anchor. En la transcripción a continuación, la clienta ha estado
hablando febrilmente sobre la intención de su pareja de dejarla y claramente está muy
angustiada.
Terapeuta: ​Esta es claramente una situación muy estresante, por lo que no es de extrañar
que se sienta angustiado. La cuestión es que ahora mismo estás atrapado en una tormenta
emocional. Todos estos pensamientos y sentimientos giran alrededor de tu cuerpo,
arrastrándote aquí, allá y a todas partes. Y no puedes hacer nada útil hasta que eches un
ancla.
Cliente: (​ ​hablando muy rápido )​ ¿Qué quiere decir? No hay nada que pueda hacer. Me va a
dejar. No va a cambiar de opinión ahora. Tiene a alguien más. Ya se ha llevado la mayoría
de sus cosas. Y no hay forma de que pueda pagar el alquiler yo solo. Además, todo está a su
nombre: el gas, la electricidad, el teléfono, el ...
Terapeuta: ​Disculpe por interrumpirlo, pero es importante darse cuenta de lo que está
sucediendo aquí. Tu mente te está tirando por todos lados. Estás siendo sacudido por una
tormenta de pensamientos y sentimientos y mientras eso sucede, no puedes pensar o
actuar con eficacia. Hay una cosa que debes hacer antes que cualquier otra cosa: necesitas
echar un ancla.
Cliente: ​¿Qué quieres decir?
Terapeuta: ​De acuerdo. Empuja tus pies con fuerza contra el suelo. Sienta el suelo debajo de
usted. Ahora siéntese en su silla y observe cómo está sentado. Y mire alrededor de la
habitación y observe lo que puede ver. Note lo que puede oír. Fíjate en lo que estás
haciendo ahora mismo, fíjate en que tú y yo estamos en esta habitación, hablando entre
nosotros. Ahora respire profundamente unas cuantas veces y vea si puede respirar con los
pies. Y manténgalos firmemente presionados contra el suelo. Y observe cómo su mente
sigue tratando de llevarlo a otro lugar y vea si puede permanecer presente. Fíjate en la
habitación que te rodea. Note lo que estamos haciendo aquí, ahora mismo.
Cuando un cliente asiste en modo de crisis o se excita mucho emocionalmente durante una
sesión, estas son oportunidades valiosas para enseñarle cómo conectarse a tierra: un
primer paso esencial para responder de manera efectiva al desafío en cuestión.

La tarea y la próxima sesión

La tarea es practicar estar presente. Puede pedirle a su cliente que haga cualquier actividad
con atención: lavar los platos, jugar con sus hijos, conducir el automóvil, hacer la jardinería,
hacer ejercicio en el gimnasio, tomar una ducha, planchar camisas, cepillarse los dientes,
sacar la basura, cocinar cenar, escuchar música, estirarse, caminar, correr, bailar, cantar,
comer, beber, hablar, afeitarse, hacer el amor, preparar una taza de té, etc. Estas son
algunas de las cosas que a menudo les pido a los clientes que hagan:

● Practique de diez a veinte minutos de respiración consciente todos los


días. (Esto es mucho más fácil para su cliente si tiene un CD con el que
practicar. Naturalmente, recomiendo mis propios CD, pero hay muchos
otros por ahí. De hecho, puede grabar fácilmente el suyo propio: una
simple grabadora de MP3 y una grabadora de CD en su computadora es
todo lo que necesita. Puede que no tenga la misma calidad de sonido que
un CD grabado profesionalmente, pero a sus clientes no les importará un
poco. El sonido de su voz tendrá un significado especial para ellos).
● Practique de cinco a diez respiraciones lentas, profundas y conscientes en
cada oportunidad a lo largo del día (por ejemplo, en los semáforos, en las
filas de los supermercados, durante los cortes comerciales en la televisión).
● Practique una breve técnica de centrado (a) siempre que sienta que
empieza a “desconectarse” / disociarse / “voltear”; (b) siempre que esté
entrando en una situación estresante; (c) el momento en que se da cuenta
de que se ha estado “alejando de la zona” / “volviéndose loco” /
disociando, y así sucesivamente; (d) en cada oportunidad a lo largo del día
(por ejemplo, en los semáforos, en las filas de los supermercados, durante
las pausas comerciales en la televisión).
También puede darles a sus clientes una copia de Práctica informal de mindfulness,
Maneras simples de ponerse presente o la Hoja de práctica de respiración consciente, que
encontrará al final de este capítulo. Estas hojas de trabajo también se pueden descargar de
www.actmadesimple.com​ .
En los protocolos tradicionales, trabajar en torno a estar presente se convierte en uno
mismo como contexto. En otros, se convierte en un trabajo más explícito en torno a valores
y acciones comprometidas. Estar presente es, por supuesto, esencial para acciones valiosas
como conectar y cuidar, amar y cuidar, aprecio y gratitud, y el máximo rendimiento.

Tarea para ti

● Lea todos los ejercicios, metáforas y componentes de psicoeducación en


voz alta como si estuviera guiando a un cliente a través de ellos.
● Revise los casos de dos o tres clientes e identifique cuándo y cómo están
perdiendo el contacto con el momento presente: preocupados, rumiando,
disociados, consumiendo drogas y alcohol, etc. Luego haz lo mismo por ti
mismo. En particular, observe cómo se “queda dormido” durante sus
sesiones de terapia: ¿Cómo lo aleja su mente de su cliente? ¿Con qué
frecuencia se ve atrapado pensando en qué hacer a continuación o en
juzgarse a sí mismo oa su cliente?
● Practique las actividades descritas en Práctica informal de mindfulness (a
continuación) y observe lo que sucede. Esta es información invaluable para
usted porque sea lo que sea con lo que luche, sus clientes también lo harán.
Y si no hace los ejercicios, observe cómo su mente lo detuvo: ¿Qué historias
le hizo comprar? ¿Fue quizás uno de estos: demasiado ocupado, demasiado
cansado, no puedo ser molestado, no es importante, hacerlo más tarde, por
qué debería hacerlo, es demasiado difícil, ya sé estas cosas?
● Invente algunas prácticas de mindfulness por su cuenta. ¿Qué tienes en tu
sala de terapia que podría convertirse en una "X" para notar?
Resumen

El contacto con el momento presente es la esencia misma del mindfulness y, naturalmente,


juega un papel importante en cada sesión de ACT. Para facilitar este proceso, la instrucción
básica que damos a nuestros clientes es "aviso X", donde X es cualquier cosa que esté aquí
en este momento. El contacto con el momento presente está implícito tanto en la defusión
como en la aceptación: el primer paso para desactivar un pensamiento o aceptar un
sentimiento es notarlo.
Por supuesto, a veces nos resulta enriquecedor “escapar del momento presente” a través de
ensoñaciones, fantasías, novelas y películas. Sin embargo, en general, cuanto más
plenamente podamos contactar con nuestra experiencia del aquí y ahora, más eficazmente
podremos actuar y más satisfactoria será la vida.
Capítulo 10. Conciencia pura

El yo como contexto en pocas palabras

En lenguaje sencillo: el ​yo como contexto no es un pensamiento o un sentimiento, sino un


"punto de vista" desde el que podemos observar pensamientos y sentimientos, y un
"espacio" en el que esos pensamientos y sentimientos pueden moverse. Accedemos a este
"espacio psicológico" al notar que estamos notando, o volviéndonos conscientes de nuestra
propia conciencia. Es un “lugar” desde el cual podemos observar nuestra experiencia sin
quedar atrapados en ella. “Conciencia pura” es un buen término alternativo porque eso es
todo: conciencia de nuestra propia conciencia.

Objetivo ​: Conectar con un sentido de sí mismo trascendente que esté separado de los
pensamientos y sentimientos, y que proporcione un punto de vista seguro y constante
desde el que observarlos y aceptarlos. Para ayudar a las personas a dejar de huir de su
dolor, les ayudamos a experimentar que hay un "lugar interior" donde, no importa cuán
grande sea el dolor, no puede dañarlos.

Sinónimos: el ​yo como perspectiva, el yo observador, el yo notorio, el yo silencioso, la


conciencia pura, la conciencia pura, el yo trascendente.

Método ​: Cualquier práctica continua de mindfulness generalmente conduce a un sentido


de yo como contexto. Esto se ve reforzado por ejercicios que dirigen explícitamente la
atención a la propia conciencia.

Cuándo usarlo ​: Para facilitar la aceptación, cuando el cliente tiene miedo de ser dañado
por sus propias experiencias internas; para facilitar la defusión cuando el cliente está
demasiado apegado al yo conceptualizado; para facilitar la elección consciente y la acción
eficaz proporcionando un espacio en el que los pensamientos y los sentimientos no
controlan las acciones.

Tres sentidos del yo

Si bien hay muchas formas en las que podemos hablar sobre uno mismo, ACT
tradicionalmente se enfoca en tres sentidos del yo: el yo conceptualizado, el yo como
conciencia y el yo como contexto. (Estos no son términos que usamos con los clientes.
Cuando lee los libros de texto de ACT, puede confundirse un poco ya que diferentes autores
usan terminología diferente, por lo que aquí me quedo con los términos más comúnmente
usados).

● El yo conceptualizado: ​todas las creencias, pensamientos, ideas, hechos,


imágenes, juicios, recuerdos, etc. que forman mi autoconcepto, que
describen “quién soy” como persona: mi autodescripción. La fusión con
estos pensamientos conduce a una sensación de auto-descripción: ¡Yo soy
mis pensamientos!
● Auto-conciencia: ​el proceso continuo de notar nuestra experiencia,
contactando el momento presente.
● Self-as-context: ​el lugar / espacio desde donde ocurre el darse cuenta; la
perspectiva / punto de vista desde el que ocurre el darse cuenta; el “yo”
que nota todo lo que se está notando en cualquier momento.

LA METÁFORA DE LA LÁMPARA DE HENDIDURA

Una metáfora adaptada del budismo ilumina estos tres sentidos del yo. Imagínese entrar en
una habitación a oscuras. En tus manos hay una lámpara de hendidura. Abres la rendija y
un rayo de luz se dispara e ilumina parte de la habitación, revelando una silla, una cama y
una mesa. Los muebles son como tu yo conceptualizado. El rayo de luz es como el proceso
continuo de darse cuenta (autoconciencia). Cuando la luz incide en diferentes partes de la
habitación, se revelan diferentes muebles: un escritorio, un armario, una cómoda. Pero
dondequiera que la luz brille, lo que sea que ilumine y revele, el haz de luz siempre
proviene de la misma fuente, del mismo lugar: la lámpara misma. La lámpara es como un
contexto propio.

El yo observador está implícito en mindfulness

René Descartes, en su famosa declaración, dijo: “Pienso, luego existo”, pero ¿quién es el “yo”
que se da cuenta de todo ese pensar? En ACT, a menudo nos referimos a este "yo" como el
"yo observador", y el yo observador está implícito en toda mindfulness. Si la instrucción
básica de mindfulness es "observe X", eso implica que hay un lugar o perspectiva desde el
cual se observa X. Y este lugar o perspectiva nunca cambia. Noto mis pensamientos, noto
mis sentimientos, noto mi cuerpo, noto el mundo fuera de mi cuerpo, e incluso noto mi
propia percepción. De modo que lo que se está notando, X, cambia continuamente. Pero el
lugar o perspectiva desde donde ocurre el darse cuenta, en sí mismo, nunca cambia: a lo
largo de la vida, todo se nota siempre desde un lugar o perspectiva de yo / aquí / ahora.
Si está luchando por encontrarle sentido a esto, no es sorprendente, porque el ser
observador es una experiencia más allá de todas las palabras. Cualesquiera que sean las
palabras que usemos para describirlo, las imágenes que creemos de él, las creencias o
conceptos que formulemos al respecto, ¡no lo son! Es el aspecto de nosotros que nota u
observa todas esas palabras, imágenes, creencias y conceptos que usamos para tratar de
describirlo. Incluso llamarlo "eso" es un problema, porque cuando etiqueta algo como
"eso", lo está tratando como un objeto. Y, sin embargo, este yo observador no puede ser un
objeto, ya que "eso" no tiene propiedades físicas.
Lo más cerca que podemos llegar a esta experiencia en el lenguaje es a través de la
metáfora. Las metáforas suelen referirse a él como un "espacio" en el que se mueven los
pensamientos y sentimientos, o una "perspectiva" desde la que se observan los
pensamientos y sentimientos. Una metáfora excelente (que se puede encontrar en el
budismo, el taoísmo y el hinduismo) compara el yo observador con el cielo. Puede usar esta
metáfora en una conversación con sus clientes, pero prefiero entregarla al final de un
ejercicio de mindfulness, como se escribe a continuación:

LA METÁFORA DEL CIELO Y EL CLIMA

Terapeuta: ​Tu yo observador es como el cielo. Los pensamientos y los sentimientos son
como el clima. El clima cambia continuamente, pero no importa lo mal que se ponga, no
puede dañar el cielo de ninguna manera. La tormenta más poderosa, el huracán más
turbulento, la ventisca de invierno más severa, estas cosas no pueden dañar ni dañar el
cielo. Y no importa qué tan malo sea el clima, el cielo siempre tiene espacio para él, y tarde
o temprano el clima siempre cambia. Ahora a veces olvidamos que el cielo está ahí, pero
todavía está ahí. Y a veces no podemos ver el cielo, está oscurecido por las nubes. Pero si
nos elevamos lo suficiente por encima de esas nubes, incluso las más densas y oscuras,
tarde o temprano alcanzaremos un cielo despejado, que se extiende en todas direcciones,
ilimitado y puro. Cada vez más, puedes aprender a acceder a esta parte de ti: un espacio
interior seguro desde el cual observar y dejar espacio para pensamientos y sentimientos
difíciles.

Llegar al contexto del yo

En los protocolos tradicionales de ACT, el yo observador se introduce después de varias


sesiones sobre defusión, aceptación y el momento presente. Sin embargo, al igual que con
los seis procesos centrales, podemos llevar el yo como contexto a cualquier sesión. En los
últimos años, he introducido cada vez más este concepto desde el comienzo de la terapia
activa, utilizando el concepto del yo pensante y el yo observador (Harris, 2007) .Antes de
seguir leyendo, actualice su memoria de este concepto girando volver al capítulo 4 y releer
la sección titulada El yo pensante y el yo observador.
Si seguimos un protocolo ACT tradicional, incorporamos el yo como contexto después de
varias sesiones centradas en la defusión, la aceptación y el estar presente. Podríamos decir:
“Así que has estado haciendo todos estos ejercicios de mindfulness: notar pensamientos,
notar sentimientos, notar tu respiración, etc. ¿Qué es esta parte de ti que se da cuenta? No
tenemos un nombre para eso en el lenguaje cotidiano. En ACT, lo llamamos el yo notorio o
el yo observador. Y si está abierto a ello, me gustaría mostrarle un ejercicio ahora para
tener una conexión más profunda con esta parte de usted ".
Otra metáfora útil para introducir el yo como contexto es el tablero de ajedrez (Hayes et al.,
1999).

LA METÁFORA DEL TABLERO DE AJEDREZ

Terapeuta: ​Imagine un tablero de ajedrez, donde las piezas blancas son todos sus
pensamientos y sentimientos positivos, y las piezas negras son todos sus pensamientos y
sentimientos negativos. Pasamos por la vida tratando desesperadamente de mover
nuestras piezas blancas y borrar todas las piezas negras. Pero el problema es que hay un
número infinito de piezas blancas y negras. No importa cuántas piezas negras elimines,
aparecerán más. Además, las piezas blancas atraen piezas negras. Avanza la pieza blanca,
"Soy un buen padre", e inmediatamente atrae a la pieza negra, "No, no lo eres. ¿Qué pasa
con la forma en que les gritaste a tus hijos anoche? Entonces podemos ir por la vida,
perdiendo mucho tiempo y energía, tratando de ganar esta batalla que nunca se podrá
ganar. O podemos aprender a ser más como el tablero de ajedrez. El tablero está en íntimo
contacto con todas las piezas, pero no está involucrado en la batalla. Hay una parte de
nosotros que funciona como este tablero de ajedrez. En ACT, lo llamamos el yo observador.
Nos permite salir de la batalla con nuestros pensamientos y sentimientos al mismo tiempo
que les da mucho espacio para moverse.

Ejercicios experienciales

Una vez que hemos introducido el yo como contexto mediante metáfora, hay muchos
ejercicios experienciales que podemos utilizar. ¿Recuerda la instrucción básica de
mindfulness: "observe X"? Para facilitar el yo como contexto, X se convierte en su propia
conciencia o conciencia, es decir, usted nota que nota, o nota su conciencia, o nota su
conciencia. Podemos facilitar esto agregando instrucciones simples a cualquier ejercicio de
mindfulness, como "observe quién está notando" o "tenga en cuenta que está notando". El
siguiente ejercicio ilustra esto.

AHÍ VAN TUS PENSAMIENTOS ...

Este ejercicio es simplemente una extensión de Watch Your Thoughts, la técnica de defusión
presentada en el capítulo 7.
Terapeuta: ​encuentre una posición cómoda y cierre los ojos. Ahora fíjense: ¿dónde están
sus pensamientos? … ¿Dónde parecen estar ubicados: arriba de ti, detrás de ti, frente a ti, a
un lado? ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y observe la forma de esos pensamientos: ¿son
imágenes, palabras o sonidos? ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y fíjense, ¿se están
moviendo o están quietos? … Y si se mueve, ¿a qué velocidad y en qué dirección? ( ​Haga
una pausa de 10 segundos. )​ Observe que hay dos procesos separados aquí: hay un proceso
de pensamiento, su yo pensante arroja todo tipo de palabras e imágenes, y hay un proceso
de darse cuenta, su yo observador está notando todos esos pensamientos. . ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. )​ Ahora, esto hace que su mente se mueva, debata y analice, así que
hagámoslo de nuevo. Aviso: ¿dónde están tus pensamientos? … ¿Son imágenes o palabras,
en movimiento o estáticas? ( ​Haga una pausa de 10 segundos. )​ Ahí van sus pensamientos, y
ahí está “usted”, observando esos pensamientos. Tus pensamientos siguen cambiando. El
"tú" que los observa no cambia. Ahora, una vez más, esto hace que tu mente gire, debata y
analice, así que hagámoslo una última vez. Aviso: ¿dónde están tus pensamientos? … ¿Son
imágenes o palabras, en movimiento o estáticas? … ( ​Haga una pausa de 10 segundos. ​) Ahí
van sus pensamientos, y ahí está “usted”, observándolos. Tus pensamientos cambian; tu no

NOTANDO EL ESPECTÁCULO ESCÉNICO

Otro ejercicio útil es Notar el espectáculo en el escenario. No lo reproduciré aquí, ya que


está compuesto por las secciones 1 y 2 del Hexaflexercise, exactamente como se transcribe
en el capítulo 4. Vuelva atrás y vuelva a leerlo ahora antes de continuar.
Puede utilizar Noticing the Stage Show como introducción a cualquier ejercicio de
mindfulness, como Mindfulness of the Breath, Leaves on a Stream o Mindfully Eating a
Raisin. Esto sienta las bases para una exploración más profunda más adelante. La metáfora
del espectáculo en el escenario también proporciona una conclusión útil para cualquier
ejercicio de mindfulness, como en la sección 8 del ejercicio de aceptación de las emociones
(véase el capítulo 8). Nuevamente, vuelva a leerlo ahora antes de continuar.
También puede vincular esta metáfora con un trabajo anterior de defusión y aceptación: los
pensamientos y los sentimientos son como los artistas en el espectáculo, haciendo todo lo
posible para llamar su atención, y si no tiene cuidado, lo agarran y lo empujan hacia arriba.
el escenario (fusión). La confusión y la aceptación son como alejarse del escenario para
poder disfrutar de todo el espectáculo.

FÍJATE QUIÉN SE ESTÁ DANDO CUENTA

Una forma sencilla de llevar el yo como contexto a cualquier ejercicio de mindfulness es


introducir una instrucción como "Y cuando notes tu respiración / tus pensamientos / esta
sensación en tu pecho / el sabor de la pasa en tu lengua, toma un momento para darse
cuenta de quién está notando ". Las variantes de esto incluyen "Tenga en cuenta que está
notando" o "Reconozca que hay un 'usted' allí, un 'usted' detrás de sus ojos que está
notando todo esto" o "Hay X, y allí está, notando X."

HABLAR Y ESCUCHAR

Aquí hay otro ejercicio ultrarrápido.


Terapeuta: ​Durante los próximos treinta segundos, escuche en silencio lo que dice su
mente. Y si sus pensamientos se detienen, siga escuchando hasta que comiencen de nuevo.
( ​Haga una pausa de 30 segundos )​ ​. A
​ hí lo tiene: hay una parte de su mente que habla, el yo
pensante, y una parte de su mente que escucha, el yo observador.

Consejo práctico ​Suponga que su cliente dice: “No lo entiendo. Parece que no tengo un yo observador. Solo sigo
pensando ". Puede responder (con pausas adecuadas entre cada pregunta): “Entonces, ¿puedes notar que me dices esto?
… ¿Puedes notar tus sentimientos de confusión? … ¿Puedes notar las sensaciones de ese ceño fruncido en tu frente? …
¿Puedes notar todos tus pensamientos sobre no conseguirlo? … ¿Puedes notar que estoy hablando contigo? … ¿Puedes
notar lo que estás pensando ahora sobre mis respuestas? Bien, hay una parte de ti ahí que se da cuenta de todo. Eso es,
ese es el yo observador ".
EL CONTINUO TU

Lo que sigue es una versión muy abreviada del ejercicio de observador "clásico" de Hayes y
colegas (1999), a menudo conocido como el ejercicio del "tú continuo" (por razones que
pronto serán obvias). El ejercicio puede parecer complejo al principio, pero básicamente
consta de solo cuatro instrucciones:
1. Observe X.
2. Ahí está X, y ahí está notando X.
3. Si puedes notar X, no puedes ser X.
4. X cambia continuamente; el tú que nota X no cambia.
X puede incluir algunos o todos los siguientes: su respiración, sus pensamientos, sus
sentimientos, su cuerpo físico, los roles que desempeña. Con la mayoría de los clientes,
realizo todo el ejercicio de una vez, lo que lleva unos quince minutos, pero puede dividirlo
en secciones más pequeñas e informarlas sobre la marcha. Siempre concluyo este ejercicio
con la metáfora del cielo y el clima, que suele tener un fuerte impacto.
Terapeuta: ​Lo invito a que se siente derecho, con los pies apoyados en el piso, y fije los ojos
en un lugar o los cierre ... Note la respiración que entra y sale de sus pulmones ... note que
entra por las fosas nasales ... en los pulmones ... y salir de nuevo ... Y mientras haces eso, ten
en cuenta que estás notando ... ahí va tu respiración ... y ahí lo estás notando. ( ​Haga una
pausa de 5 segundos. )​ Si puede notar su respiración, no puede ser su respiración. ( ​Haga
una pausa de 5 segundos. )​ Su respiración cambia continuamente ... a veces superficial, a
veces profunda ... a veces rápida, a veces lenta ... pero la parte de usted que nota su
respiración no cambia. ( ​Pausa 5 segundos. )​ Y cuando eras un niño, tus pulmones eran
mucho más pequeños ... pero el tú que podías notar tu respiración cuando eras niño es el
mismo tú que puedes notarlo como un adulto. Ahora eso hace que tu mente zumbe,
analizar, filosofar, debatir… Así que da un paso atrás y fíjate, ¿dónde están tus
pensamientos? … ¿Dónde parecen estar ubicados? …. ¿Se están moviendo o están quietos?
… ¿Son imágenes o palabras? … ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Y cuando note sus
pensamientos, tenga en cuenta que está notando… ahí van sus pensamientos… y ahí los
está notando. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Si puede notar sus pensamientos, no puede
ser sus pensamientos. ( ​Haga una pausa de 5 segundos.) S​ us pensamientos cambian
continuamente ... a veces verdaderos, a veces falsos ... a veces positivos, a veces negativos ...
a veces felices, a veces tristes ... pero la parte de ustedes que nota sus pensamientos no
cambia. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y cuando era niño, sus pensamientos eran muy
diferentes de lo que son hoy ... pero el que podía notar sus pensamientos de niño es el
mismo que los nota de adulto. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Ahora, no espero que su
mente esté de acuerdo con esto. De hecho, espero que a lo largo del resto de este ejercicio
su mente debata, analice, ataque o intelectualice todo lo que yo diga, así que vea si puede
dejar que esos pensamientos vayan y vengan como coches que pasan, y que se involucre en
el ejercicio sin importar lo duro que sea. tu mente intenta alejarte. ( ​Haga una pausa de 5
segundos. )​ Ahora observe su cuerpo en la silla ... ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y
mientras lo hace, tenga en cuenta que está notando ... allí está su cuerpo ... y allí lo está
notando. ( ​Haga una pausa de 5 segundos )​ ​. N
​ o es el mismo cuerpo que tenía cuando era
bebé, niño o adolescente ... Es posible que le hayan puesto pedazos o le hayan cortado
pedazos ... Tiene cicatrices, arrugas y lunares e imperfecciones y manchas solares… no es la
misma piel que tenías en tu juventud, eso es seguro… Pero la parte de ti que puede notar tu
cuerpo nunca cambia. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. )​ Cuando era niño, cuando se miraba
en el espejo, su reflejo era muy diferente de lo que es hoy ... pero el tú que podía notar tu
reflejo es el mismo tú que nota tu reflejo hoy. ( ​Haga una pausa de 5 segundos )​ ​. A
​ hora
escanee rápidamente su cuerpo de la cabeza a los pies y observe los diferentes
sentimientos y sensaciones ... y elija cualquier sentimiento o sensación que capture su
interés ... y obsérvelo con curiosidad ... notando dónde comienza y termina ... y cómo en lo
profundo va ... y cuál es su forma ... y su temperatura ... Y cuando notes este sentimiento o
sensación ... solo ten en cuenta que estás notando ... está el sentimiento ... y ahí lo estás
notando. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Si puede notar este sentimiento o sensación, no
puede ser este sentimiento o sensación. ( ​Pausa 5 segundos. ​) Tus sentimientos y
sensaciones cambian continuamente ... a veces te sientes feliz, a veces te sientes triste ... a
veces te sientes saludable, a veces te sientes enfermo ... a veces te sientes estresado, a veces
relajado ... pero la parte de ti que nota tus sentimientos no cambia. ( ​Haga una pausa de 5
segundos. )​ Y cuando esté asustado, enojado o triste en su vida hoy ... el usted que puede
notar esos sentimientos es el mismo que notó sus sentimientos cuando era niño. Ahora
observe el papel que está desempeñando en este momento ... y mientras lo hace, tenga en
cuenta que está notando ... ahora mismo, está desempeñando el papel de un cliente ... pero
sus roles cambian continuamente ... a veces, usted está en el papel de madre / padre , hijo /
hija, hermano / hermana, amigo, enemigo, vecino, rival, estudiante, maestro, ciudadano,
cliente, trabajador, empleador, empleado, etc. ( ​Pausa de 5 segundos. ​) Si puedes notar esos
roles, no puedes ser esos roles. ( ​Haga una pausa de 5 segundos. ​) Y hay algunos roles que
nunca volverá a tener ... como el papel de un niño pequeño ... ( ​Haga una pausa de 5
segundos. )​ Pero el tú que nota tus roles no cambia ... Es el mismo tú que podrías notar tus
roles incluso cuando eras muy joven. No tenemos un buen nombre en el lenguaje cotidiano
para esta parte de ti ... Voy a llamarlo el yo observador, pero no tienes que llamarlo así ...
puedes llámalo como quieras ... y este yo observador es como el cielo. ( ​Termine el ejercicio
con la metáfora del cielo y el clima )​ ​.
Las versiones más largas del ejercicio llevan al cliente a través de varios recuerdos de
diferentes períodos de su vida y le hacen reconocer que en cada caso, el yo observador
estaba presente cuando se "registró" el recuerdo.
Muchos clientes encuentran este ejercicio una experiencia espiritual profundamente
conmovedora. Es mejor no analizarlo después o corre el riesgo de intelectualizarlo.

Acentuar la defusión y la aceptación

Como se mencionó en los capítulos 7 y 8, una vez que haya presentado el yo observador,
puede llevarlo a las sesiones como una breve intervención para mejorar la defusión y la
aceptación: “Vea si puede dar un paso atrás y mirar este pensamiento / sentimiento de el
yo observador ". Puede ver este desarrollo en la siguiente transcripción, de una cuarta
sesión, después del trabajo sobre la defusión, la aceptación y el yo como contexto. La
clienta, una mujer de mediana edad, quiere decirle a su hijo de veintiséis años que se mude
de su casa.
Cliente: (​ ​pálido, tenso, agitado y ansioso )​ No sé si puedo hacerlo. Quiero, quiero decir,
quiero que se vaya ... Ya he tenido suficiente de él ... pero ... me siento tan ... bueno, soy su
madre, ¿no? Oh Dios. No soporto este sentimiento.
Terapeuta: ​Da un paso atrás por un momento y mira si puedes mirar esto desde el yo
observador ... Fíjate en todos esos pensamientos que pasan zumbando por tu cabeza ... y
todos esos sentimientos dando vueltas en tu cuerpo ... y fíjate en tu cuerpo sentado en la
silla ... y fíjate en la habitación a tu alrededor ... lo que puedes ver y escuchar ... incluido el
pequeño yo, sentado aquí ... Hay un espectáculo completo aquí, y hay una parte de ti, un yo
observador, que es capaz de notar ese espectáculo ... Desde esa perspectiva, observe este
sentimiento en su cuerpo ... y reconozca que es solo un actor en el escenario. Ahora tu
mente dice que no puedes soportar este sentimiento, pero cuando lo miras desde el yo
observador, ¿es ese realmente el caso?
Cliente: ​No. Es ... cuando lo veo así, es un poco más fácil.
Terapeuta: ¿ ​Más fácil de dejar espacio?
Cliente: ​Sí.
La sesión pasa ahora a explorar los valores de la madre. Esto revela que pedirle a su hijo que
se vaya de casa está al servicio de alentar su independencia, ayudarlo a “crecer” y crear un
ambiente hogareño propicio para una mayor intimidad con su esposo. Aproximadamente diez
minutos después, el terapeuta vuelve al yo observador.
Terapeuta: ​Por un momento, ¿puedo volver a ponerlo en contacto con su yo observador?
(El ​cliente asiente con la cabeza. )​ Luego, una vez más, desde esa perspectiva, solo observe
los pensamientos que pasan por su mente ... y observe los sentimientos que surgen a través
de su cuerpo ... y observe que el espectáculo en el escenario ha cambiado desde hace unos
minutos ... pero el tú que se da cuenta el espectáculo escénico no ha cambiado.
El terapeuta realiza este breve ejercicio una vez más cerca del final de la sesión y luego
pregunta al cliente:
Terapeuta: ​Me pregunto si estaría dispuesto a hacer este ejercicio dos o tres veces al día;
tómese un momento para dar un paso atrás y observar el espectáculo en el escenario.
Observe que cambia todo el tiempo: hay una procesión interminable de nuevos
pensamientos y sentimientos pavoneándose en el escenario. Y mientras lo hace, observe
que la parte de usted que se fija en el espectáculo, el yo observador, nunca cambia.

Déjate ir

Los clientes suelen decir: "No tengo autoestima" o "Quiero más autoestima". Si bien existen
diferentes construcciones de la autoestima, de lejos el concepto más popular es este:
Autoestima = Pensar positivamente en uno mismo. Ciertamente, la mayoría de los
programas de autoestima ponen un gran énfasis en tratar de juzgarte a ti mismo
positivamente, enfocándote en tus puntos fuertes y tratando de reducir o eliminar los
autojuicios negativos. Sin embargo, desde la perspectiva de ACT, es probable que la fusión
con una autodescripción cree problemas, ya sea positiva o negativa. La siguiente
transcripción lo aclara.

EJERCICIO DEL YO BUENO / DEL YO MALO

Cliente: ​Pero una alta autoestima es buena, ¿no?


Terapeuta: ​Bueno, tienes tres hijos pequeños, ¿verdad?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​Suponga que piensa ​que soy una madre maravillosa. Hago un trabajo brillante.
Ahora bien, si se aferra con fuerza a ese pensamiento, no hay duda de que le dará una
autoestima muy positiva. Pero, ¿cuál podría ser el peligro de fusionarse con él? ¿Pasando el
día convencida de que eres una madre maravillosa, haciendo un trabajo brillante sin
necesidad de mejorar?
Cliente: ​(se ​ríe) B
​ ueno, para empezar, no es cierto.
Terapeuta: ​Bien, uno de los costos es perder el contacto con la realidad. ¿Qué más? ¿Qué
podría pasar con su relación con sus hijos si creyera al 100 por ciento que todo lo que hizo
fue maravilloso?
Cliente: ​Supongo que no me doy cuenta cuando estaba haciendo las cosas mal.
Terapeuta: ​Claro. Te faltaría conciencia de ti mismo y probablemente te volverías
insensible. Y entonces no crecerías y te convertirías en una mejor madre porque eso solo
sucede cuando puedes ver tus errores y aprender de ellos. Ahora déjame preguntarte: en tu
funeral, ¿cuál de estos quieres que tus hijos digan: "Mamá tenía una opinión muy alta de sí
misma" o "Mamá estaba realmente ahí para mí cuando la necesitaba?"
Cliente: (risas) ​El segundo. ( ​confundida) ¿ ​Pero no puede la autoestima ayudarme a ser una
mejor mamá?
Terapeuta: ​De acuerdo. Veamos esto. (El ​terapeuta saca una ficha. )​ Cuando tu mente quiere
golpearte, ¿cuáles son algunas de las cosas más desagradables que te dice?
Cliente: ​( ​suspira ​) Lo mismo de siempre ​. E
​ stoy gordo. Y soy tonto.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que este es el "yo malo": "Estoy gordo" y "Soy tonto". (El
terapeuta escribe "Estoy gordo" y "Soy tonto" en un lado de la tarjeta y luego le da la vuelta. ​)
Ahora bien, en esas raras ocasiones en las que su mente está siendo amable con usted,
¿cuáles son algunas de las cosas bonitas que dice de ti?
Cliente: ​Um. Soy buena persona. Soy amable con los demás.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que este es el "yo bueno". "Soy una buena persona" y "Soy
amable". (El ​terapeuta los escribe en el reverso de la tarjeta.) ​Esto se parece un poco al
ejercicio que hicimos hace un par de sesiones. Entonces, si estás dispuesto a hacerlo, me
gustaría que sostuvieras la tarjeta frente a tu cara para que puedas leer todas las cosas
negativas. Eso es todo, sosténgalo frente a usted para que sea todo lo que pueda ver. (El
cliente sostiene la tarjeta frente a su cara, apartando al terapeuta de su vista ​) ​. ​Sujétela con
fuerza. Déjate atrapar por tu "yo malo". Ahora, eso es una autoestima muy baja, ¿no?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​Y fíjense, mientras están atrapados en esto, ¿qué sucede con su relación
conmigo? ¿Te sientes comprometido, conectado?
Cliente: ​No. No puedo verte.
Terapeuta: ​De acuerdo. Ahora dale la vuelta, para que estés viendo todas las cosas
positivas. Eso es todo, y manténgalo ahí justo frente a usted. (El ​cliente da la vuelta a la
tarjeta y continúa sosteniéndola frente a su cara ​) ​. ​Ahora déjese llevar por su "buen yo".
Sujételo con fuerza, todos esos hermosos pensamientos positivos. Y ahora tienes una
autoestima realmente alta. Pero, ¿cómo es tu relación conmigo? ¿Te sientes comprometido,
conectado?
Cliente: ​( ​riendo ​) No.
Terapeuta: ​De acuerdo. Ahora coloque la tarjeta en su regazo. (El ​cliente lo hace )​ ​. A
​ hora,
¿cómo es tu relación conmigo?
Cliente: ​(El ​cliente mira al terapeuta. Él sonríe y ella le devuelve la sonrisa. ​) Mucho mejor.
Terapeuta: ​¿Comprometido? ¿Conectado?
Cliente: ​Si.
Terapeuta: ​Y fíjese, mientras lo deje en su regazo, no importa en qué posición esté la tarjeta
(no importa el buen yo, el mal yo no importa) si no lo está agarrando o recibiendo absorto
en él, no le impide hacer lo que quiere hacer. Entonces, en términos de ser una buena
madre, ¿qué es más importante? ¿Tratando de aferrarse con fuerza a todos estos
pensamientos sobre lo bueno que eres, o interactuando y conectando con tus hijos y
realmente estar ahí para ellos?
Cliente: ​Estar ahí para mis hijos, por supuesto.

Al final de la sesión, el terapeuta entregó la tarjeta al cliente. Él le pidió que (a) escribiera cinco autojuicios positivos más en
el lado del “yo bueno” y cinco negativos más en el lado del “yo malo”; (b) llevar la tarjeta en su bolso durante una semana; y
(c) sacarlo varias veces al día, leer ambos lados y volver a guardarlo en su bolso. Durante la siguiente sesión, la clienta
informó que había sido mucho mejor para liberarse de los juicios propios (positivos y negativos) y había desarrollado un
mayor sentido de autoaceptación.

Autoaceptación frente a autoestima

Desde la perspectiva de ACT, la autoaceptación es mucho más empoderadora que la


autoestima. En la mayoría de los modelos de psicología, la autoaceptación se enseña como
un proceso de pensamiento, es decir, decirte a ti mismo cosas como si ​me acepto a mí
mismo como un ser humano falible; todos cometemos errores. ​Si bien esto sin duda puede ser
útil, en ACT, el énfasis está en desarrollar la autoaceptación a través de mindfulness en
lugar del diálogo interno. La autoaceptación se desarrolla naturalmente cuando nos
alejamos repetidamente de los juicios propios (tanto positivos como negativos) y los
pensamientos que nos comparan con los demás.
Una experiencia más profunda de autoaceptación ocurre cuando entramos en el espacio
psicológico del yo-como-contexto y cuando, desde ese espacio, reconocemos al yo
conceptualizado por lo que es: nada más ni menos que una construcción de pensamientos
increíblemente compleja, recuerdos e imágenes. Las figuras siguientes ilustran esta
progresión.

En la figura 10.1, la persona está fusionada con (apegada a) el yo conceptualizado. Y ya sea


que este yo conceptualizado sea positivo o negativo, es probable que la fusión con él sea
problemática. La fusión con un yo positivo puede conducir fácilmente a la arrogancia, el
narcisismo, la intolerancia hacia los demás y la negativa a reconocer los comentarios
negativos; la fusión con un yo negativo puede provocar depresión, ansiedad, sentimientos
de inutilidad, etc. En cualquier caso, se produce una falta de autoconciencia y una
inflexibilidad psicológica.
Por ejemplo, considere el impacto que podría tener en un gerente si se fusiona con "Trabajo
duro y no tolero a los tontos con gusto". O supongamos que un oficial de policía está
absolutamente fusionado con “Soy un oficial de la ley”: basa toda su autoestima en esta
identidad, y luego, un día, queda permanentemente discapacitado y no puede trabajar.
Luego tendrá dificultades para aceptar y adaptarse a este importante cambio de vida, y su
yo conceptualizado ahora puede contener elementos como "Sin mi trabajo, no soy nadie".

En la figura 10.2, la persona se libera de los pensamientos que forman su yo


conceptualizado. Entonces esos pensamientos tienen menos influencia; siguen
apareciendo, pero "ocupan menos espacio". Ya no se aferra a su autodescripción /
autoimagen / autoconcepto; en cambio, ella "lo sostiene a la ligera".
En la figura 10.3, la persona está en el espacio psicológico del yo como contexto; desde esta
perspectiva, hay máxima defusión. El yo conceptualizado se reconoce como una
construcción de pensamientos y no como "la esencia de quien soy".

¿Quién soy?

A veces, cuando ha llevado a alguien a través de una experiencia de sí mismo como


contexto, un cliente preguntará: "Bueno, ¿quién soy entonces?" Es fácil empantanarse en
cuestiones filosóficas profundas en este punto, y para nuestros propósitos en ACT, no
deseamos hacer eso. Somos entrenadores y terapeutas, no filósofos, gurús o profesores de
meditación. Por eso suelo responder así: “'¿Quién soy yo?' es una gran pregunta. Hay
muchos sentidos diferentes del yo. En nuestra sociedad, tendemos a centrarnos en dos
sentidos principales del yo: el yo físico, nuestro cuerpo, y el yo pensante, más comúnmente
conocido como "la mente". Lo que pretendemos hacer aquí es reconocer un tercer sentido
del yo. El "yo observador" puede observar tanto nuestro yo pensante como nuestro yo
físico, pero es distinto de ellos. Estás compuesto por los tres yoes, pero mientras que el yo
pensante y el yo físico cambian continuamente, el yo observador no lo hace. Es como un
lugar seguro dentro de ti que siempre está ahí, un lugar desde donde puedes observar lo
que sucede en la mente o en el cuerpo sin que te lastimen ".

¿ES ESTA EL ALMA?

A veces, los clientes pueden preguntar si esto es el alma. Mi respuesta es simple: “Esa no es
una palabra que yo personalmente usaría, pero puedes llamarla como quieras.
Independientemente de las palabras que uses para describirlo, esta es la parte de ti que se
da cuenta de todas esas palabras ".

TERAPIA VERSUS MISTICISMO

Si tuviera que "permanecer en el espacio" del yo como contexto durante un período


prolongado, tendría la "experiencia mística": no hay un yo individual, "todo es uno".
Estamos ​no t​ ratando de crear experiencias místicas en ACT; no es un camino religioso o
espiritual hacia la iluminación. Con la práctica prolongada de mindfulness, podemos
"permanecer en el espacio" del yo como contexto durante períodos más largos, pero desde
la perspectiva de ACT, eso no es realmente necesario.
En la práctica, la mayoría de las personas sólo obtienen breves "vislumbres" de este
espacio, y luego sus pensamientos "sacan de él" rápidamente. Sin embargo, eso es más que
suficiente para nuestros propósitos. Simplemente queremos que las personas
experimenten que hay un poderoso recurso psicológico dentro de nosotros, un recurso al
que se puede acceder fácilmente, un lugar desde el cual observar y hacer espacio para
nuestros pensamientos y sentimientos dolorosos. Además, es un espacio psicológico que
nos libera para tomar decisiones conscientes sobre lo que hacemos. ¿Cómo es eso? Porque
desde esta perspectiva, podemos “ver claramente” que nuestros pensamientos y
sentimientos son eventos transitorios que no definen quiénes somos ni controlan nuestras
acciones.

UN PUNTO TÉCNICO

En los guiones de algunos ejercicios de ACT, puede leer comentarios como este: "El yo
observador está ahí toda tu vida, desde el momento en que naces hasta el momento en que
mueres". Para propósitos de coaching o terapia, está bien hablar de esta manera, sin
embargo, tenga en cuenta que no es técnicamente correcto. RFT (teoría del marco
relacional; la teoría del lenguaje y la cognición sobre la que descansa ACT) explica cómo
desarrollamos este sentido trascendente del yo, generalmente alrededor de los cuatro años,
a través de un proceso llamado "marco deíctico". Esta es solo una de las muchas cosas
fascinantes que aprenderá si decide profundizar más en RFT.

La tarea y la próxima sesión

Ya hay dos ideas para la tarea en este capítulo: la primera implica ponerse en contacto con
el yo como contexto, y la otra implica desconectarse del yo conceptualizado. Y, por
supuesto, podemos hacer que el Ejercicio del yo bueno / del yo malo sea más específico:
podría ser buena madre / mala madre, buen terapeuta / mal terapeuta, o incluso buen poli
/ mal poli.
Aquí hay otra opción simple: sugerimos que nuestro cliente continúe con cualquier práctica
previa de mindfulness y agregamos la instrucción, "De ahora en adelante, mientras lo está
haciendo, revise de vez en cuando y vea si puede notar quién se está dando cuenta".
También puede pedir a los clientes que practiquen ejercicios de mindfulness que estén
explícitamente orientados hacia el yo como contexto. Esto es más efectivo si ha grabado los
ejercicios en sesión, o si su cliente tiene un CD comercial (por ejemplo, la pista 5 de mi CD
Mindfulness Skill ​s: ​Volume 1 e​ s una grabación del Continuous You Exercise).
En cuanto a la próxima sesión, tradicionalmente pasaríamos a valores y acciones
comprometidas. Continuaríamos introduciendo el yo como contexto de manera
experiencial según sea necesario como ayuda para superar cualquier barrera psicológica
(es decir, para facilitar la defusión o la aceptación).

Tarea para ti

● Lea todos estos ejercicios y metáforas en voz alta y practíquelos como si


estuviera trabajando con clientes.
● Elija dos o tres casos e identifique pensamientos, creencias, juicios y otras
autodescripciones que componen el yo conceptualizado. Considere cómo
podría presentar el trabajo del yo como contexto con estos clientes, tanto
intervenciones breves como intervenciones más largas.
● Pruebe estos ejercicios usted mismo. En particular, saque una tarjeta de
índice y haga el Ejercicio de uno mismo bueno / uno malo, y lleve la tarjeta
con usted durante una semana. Si es posible, pídale a un amigo o colega
que lo guíe a través del ejercicio continuo usted, o grábelo usted mismo y
luego escúchelo. Y si tiene una práctica continua de mindfulness, de vez en
cuando observe quién se está dando cuenta.

Resumen

El yo observador (el yo como contexto) está implícito en todos los ejercicios o prácticas de
mindfulness. No es realmente un "yo" en absoluto: más bien es el lugar o perspectiva o
espacio psicológico desde el cual observamos o notamos todo lo demás. Si "Note X" es la
instrucción básica de mindfulness, entonces en el trabajo del yo como contexto, la X que
notamos es nuestra propia conciencia. Por tanto, el yo como contexto puede
conceptualizarse como conciencia de la conciencia o conciencia de la conciencia.
Muchos modelos de terapia basados ​en mindfulness nunca hacen explícito el yo como
contexto; confían en que las personas lo descubran por sí mismos a través de la práctica
continua de mindfulness. Sin embargo, en ACT nos gusta hacer explícito el contexto del yo,
ya que mejora la defusión y la aceptación, y nos permite experimentar un sentido
trascendente del yo.

Capítulo 11. Sepa lo que importa

Valores en pocas palabras

En lenguaje ​sencillo ​: los ​valores son declaraciones sobre lo que queremos hacer con
nuestra vida: sobre lo que queremos defender y cómo queremos comportarnos de forma
continua. Son principios rectores que pueden guiarnos y motivarnos a medida que
avanzamos en la vida.

Objetivo: ​aclarar lo que le da a nuestra vida un sentido o propósito, y utilizar nuestros


valores como una guía permanente para nuestras acciones.

Sinónimos: ​Direcciones de vida elegidas.

Método: ​distinguir valores de metas; Ayude a los clientes a conectarse con sus valores y a
aclararlos para que puedan usarlos para inspirar, motivar y guiar la acción en curso.

Cuándo usarlo: ​cuando busque orientación desde adentro; cuando falta motivación para la
acción; como precursor del establecimiento de objetivos y planes de acción; para facilitar la
aceptación; para agregar riqueza, plenitud y significado a la vida.

Llegar a los valores

Todo el modelo de ACT tiene como objetivo un resultado: una vida consciente, congruente
con los valores o, en términos sencillos, una vida rica, plena y significativa. Es este
resultado el que motiva todo lo que hacemos en ACT: no queremos que alguien acepte el
dolor, practique la defusión o se exponga a situaciones desafiantes a menos que sirva para
hacer su vida más rica y más plena. Algunos protocolos de ACT no trabajan explícitamente
sobre valores hasta que primero han cubierto la defusión, la aceptación, el momento
presente y el yo como contexto. Sin embargo, otros comienzan aclarando los valores desde
el principio. Hay pros y contras en ambos enfoques. Por un lado, trabajar en torno a los
valores a menudo desencadena la fusión y la evitación; por lo tanto, algunos clientes no
podrán o no estarán dispuestos a explorar los valores en profundidad hasta que primero
desarrollen habilidades de defusión y aceptación. Por otro lado, algunos clientes no estarán
motivados para hacer el arduo trabajo de la terapia a menos que primero se pongan en
contacto con sus valores.
Para tener una idea del primer enfoque, puede que le guste leer mi libro de autoayuda, ​The
Happiness Trap (​ Harris, 2007), que lleva al lector paso a paso por la ruta más tradicional de
la desesperanza creativa primero, seguido de mindfulness. habilidades, y luego valores y
acción. Para tener una idea del segundo enfoque, es posible que desee consultar ​ACT with
Love (​ Harris, 2007), mi libro de autoayuda para problemas de relación (Harris, 2009).
Personalmente, siempre que sea posible, prefiero comenzar la terapia o el coaching con un
enfoque en los valores. Por eso, en el capítulo 5, sugerí que empezáramos a aclarar valores
desde nuestro primer encuentro con el cliente. Entonces, antes de seguir leyendo, regrese
al capítulo 5 y vuelva a leer la sección titulada Una guía básica para tomar un historial.
Por supuesto, a veces tendremos un cliente que inicialmente no se acercará a los valores. Si
le damos una hoja de trabajo de valores en la primera sesión, puede dejarla en blanco,
tacharla con una cruz, hacer una bola con ella o protestar diciendo que “no se le ocurre
nada” o que es “una pérdida de tiempo. " Una respuesta como esta nos da información útil:
nos alerta de una falta significativa de contacto o claridad sobre los valores y, por lo
general, indica una gran evitación experiencial. En estos casos, generalmente tendremos
que andar lenta y suavemente, y trabajar mucho en torno a la defusión y la aceptación
antes de que podamos llegar a los valores fundamentales.

Consejo práctico ​A veces podemos tener la suerte de tener un cliente que responde de manera espectacular a las
discusiones sobre valores e inmediatamente comienza a hacer cambios significativos en su vida. Si es así, no es necesario
que andemos cavando tratando de encontrar barreras psicológicas o tratando de "venderle" sus habilidades de
mindfulness. Sin embargo, en la mayoría de los casos, a medida que comienza a actuar de acuerdo con sus valores, las
barreras psicológicas comenzarán a aparecer.

Independientemente de la sesión numérica en la que estemos y las partes del hexaflex que
hayamos cubierto, si aún no hemos explorado los valores del cliente, hay una forma sencilla
de entrar en ella: con compasión y sin juzgar, señalamos que sabemos mucho de lo que el
cliente no quiere, pero poco o nada acerca de lo que ​hace ​falta. Por ejemplo, podríamos
decir: “Creo que sé bastante sobre cuáles son tus problemas: los sentimientos dolorosos
con los que luchas, los pensamientos dolorosos en los que te enredas, las dificultades que
enfrentas en diferentes partes de tu vida, las cosas la gente hace lo que no le gusta y las
cosas que usted hace no ayudan o simplemente empeoran las cosas. En otras palabras, sé
​ uieres, de lo que has tenido más que suficiente. Pero hay un gran
mucho sobre lo que ​no q
​ uiere-sobre qué tipo de
vacío en mi conocimiento aquí. Sé muy poco acerca de lo que ​no q
persona con la que desea ser, qué tipo de relaciones se quiere construir, y lo que quiere
hacer con su vida para que sea más rica, más plena y más significativa. Así que eso es lo que
me gustaría que veamos ahora. ¿Eso estaría bien?

Qué son los valores y qué no son

Cuando describo valores a mis clientes, digo algo como: “Los valores son los deseos más
profundos de nuestro corazón por la forma en que queremos interactuar con el mundo,
otras personas y nosotros mismos. Son lo que queremos representar en la vida, cómo
queremos comportarnos, qué tipo de persona queremos ser, qué tipo de fortalezas y
cualidades queremos desarrollar ".
Al leer algunos libros sobre ACT, encontrará varias definiciones técnicas diferentes de
valores. Aquí está el que creo que es más fácil de usar: los valores son “cualidades globales
deseadas de la acción en curso” (Hayes, Bond, Barnes-Holmes y Austin, 2006, p.16).
Dividamos eso en tres componentes:

1. Acción en curso. Los valores se refieren a la "acción continua". En otras palabras, los
valores se refieren a cómo quieres comportarte o actuar de forma continua, qué quieres
seguir haciendo. Por ejemplo, sus valores pueden incluir ser cariñoso y afectuoso; dar,
compartir y contribuir; ser un buen amigo; mantener la salud y la forma física; ser abierto y
honesto. Por el contrario, las metas se refieren a lo que desea obtener, tener o completar.
Por lo tanto, si no es algo que pueda ​hacer ​de manera continua, entonces no es un valor. La
felicidad no es un valor, no puedes ​hacerlo ​. El sentido de pertenencia no es un valor, no
puede ​hacerlo ​. Ser amado y respetado por los demás no es un valor, no puede ​hacerlo ​.
Tener un coche grande, una casa grande, un gran trabajo, una pareja maravillosa o un
cuerpo delgado: esas no son cosas que puedas hacer, son metas, no valores.

2. Cualidades globales. Los valores se refieren a las "cualidades globales" de la acción en


curso. Supongamos que quieres jugar béisbol. Ahora, claramente, "jugar béisbol" es algo
​ e
que puede hacer de forma continua: es una acción continua, pero no es una ​calidad d
acción. Para aclarar esto, aquí hay cuatro posibles cualidades de esa acción en curso: jugar
béisbol ​hábilmente ,​ jugar béisbol ​torpemente ,​ jugar béisbol ​enérgicamente ​, jugar béisbol ​a
medias ​.
Entonces, ¿qué entendemos por calidad “global”? Nos referimos a una cualidad que “une”
muchos patrones de acción diferentes. Por ejemplo, si su valor es "brindar apoyo" a los
otros jugadores de su equipo, entonces hay muchas acciones diferentes que podría tomar
con la calidad de "apoyo". Y si su valor es "ser justo", hay muchas acciones diferentes que
podría tomar con la calidad de "justicia".
Entonces, para conocer sus valores en torno al juego de béisbol, podría hacerle preguntas
​ uiere jugar al béisbol?" "¿Qué cualidades o fortalezas personales quieres
como: " ​¿Cómo q
modelar o demostrar durante el juego?" "¿Cómo quiere comportarse en sus relaciones con
los otros jugadores, tanto de su equipo como del equipo contrario?" Estas preguntas
pueden revelar valores como estar concentrado, ser competitivo, esforzarse plenamente,
ser respetuoso, cooperar con sus compañeros de equipo, ser justo, “dar lo mejor de sí
mismo”, desafiarse a sí mismo, etc.
Tenga en cuenta que estas cualidades de acción están disponibles para usted en cualquier
momento: incluso si queda paralizado de la cintura para abajo y no puede volver a jugar
béisbol, puede seguir siendo concentrado, competitivo, respetuoso, cooperativo, justo;
todavía puede dedicarse plenamente a lo que sea que esté haciendo y "dar lo mejor de sí
mismo"; aún puede actuar de maneras que lo desafíen.

3. Deseado. Los valores son cualidades "deseadas" de la acción en curso. Son declaraciones
sobre cómo ​quiere ​comportarse, cómo desea actuar, qué le importa y qué es importante
para usted. No se trata de lo que debes hacer o tienes que hacer. (En muchos libros de texto
de ACT, encontrará la palabra "elegido" en lugar de la palabra "deseado"; esto es para
enfatizar que no solo desea estas cualidades en sus acciones, sino que también elige
emplearlas conscientemente).

VALORES FRENTE A METAS

Algunas preguntas útiles para aclarar los valores son las siguientes: "En el fondo, ¿qué es
importante para ti?" "¿Qué quieres defender en la vida?" "¿Qué tipo de fortalezas y
cualidades personales quieres cultivar?" "¿Cómo quieres comportarte en tus relaciones?"
Cuando los clientes responden estas preguntas, generalmente nos dan objetivos en lugar de
valores. Esto no es de extrañar. Nuestra sociedad se centra principalmente en objetivos, no
en valores. Así que tendremos que hacer algo de psicoeducación: explicar que los valores
son como direcciones en las que queremos movernos a lo largo de nuestras vidas, mientras
que las metas son cosas que queremos lograr o completar. Para ayudar a nuestros clientes
a comprender esto, a menudo comparamos valores con una brújula (Hayes et al., 1999).

LA METÁFORA DE LA BRÚJULA

​ alores son como una brújula. Una brújula te da la dirección y te mantiene


Terapeuta: Los v
en el camino cuando estás viajando. Y nuestros valores hacen lo mismo para el viaje de la
vida. Los usamos para elegir la dirección en la que queremos movernos y para
mantenernos en el camino a medida que avanzamos. Entonces, cuando actúas sobre un
valor, es como dirigirte al oeste. No importa qué tan lejos al oeste viaje, nunca llega allí;
siempre hay más por hacer. Pero las metas son como las cosas que intentas lograr en tu
viaje: son como las vistas que quieres ver o las montañas que quieres escalar mientras
sigues viajando hacia el oeste.
Podemos dar a los clientes un par de ejemplos para aclarar la diferencia. Uno de mis
ejemplos favoritos es el contraste entre "casarse" y "ser amoroso" (Hayes et al, 1999). Si
quieres ser cariñoso y cariñoso, eso es un valor: es continuo; quieres comportarte de esa
manera por el resto de tu vida. Y en cualquier momento tienes una opción: puedes actuar
sobre ese valor o descuidarlo. Pero si quieres casarte, ese es un objetivo. Es algo que se
puede completar, lograr, "tachar de la lista". Y puede lograr la meta del matrimonio incluso
si descuida por completo sus valores de ser amoroso y cariñoso. (Por supuesto, es posible
que su matrimonio no dure demasiado).
Los valores son mucho más empoderadores que las metas porque siempre están
disponibles para nosotros. En cualquier momento, podemos actuar sobre ellos o
descuidarlos; la elección es nuestra. No es así para los goles. No podemos garantizar que
alguna vez logremos la meta del matrimonio, pero en cualquier momento podemos actuar
de acuerdo con nuestros valores de ser cariñosos y cariñosos. Esto es posible incluso si no
tenemos pareja; podemos ser cariñosos y cariñosos con nuestros amigos, vecinos, familia,
mascotas, plantas de macetas, el medio ambiente y, por supuesto, con nosotros mismos.
Aquí hay otro ejemplo que doy a menudo: si quieres un mejor trabajo, ese es un objetivo.
Una vez que lo tienes, es "misión cumplida". Pero si quiere ser útil, eficiente y productivo,
esos son valores: cualidades deseadas de acción continua. Y en cualquier momento, puede
actuar de acuerdo con esos valores, incluso si no le gusta su trabajo o no tiene uno
actualmente.
Aquí hay algunos ejemplos más para enfatizar realmente este punto: perder diez libras de
peso es una meta; comer sano es un valor. Ir al gimnasio es un objetivo; cuidar tu cuerpo es
un valor. Tener una casa grande es una meta; apoyar a su familia es un valor. Obtener el
amor y el respeto de los demás es una meta; ser cariñoso y respetuoso es un valor. Sentirse
menos ansioso es un "objetivo emocional"; actuar con valentía es un valor. Sentirse feliz es
una meta emocional; ser cálido, abierto y amistoso con los demás es un valor. Dejar de
criticar a tu pareja es un “objetivo de una persona muerta” (una persona muerta nunca
criticará a su pareja); ser aceptado, comprensivo y agradecido es un valor.

VALORES FRENTE A DESEOS, ANHELOS, NECESIDADES, SENTIMIENTOS, VIRTUDES, MORAL Y ÉTICA

A veces, tanto los terapeutas como los clientes pueden confundir los valores con las cosas
mencionadas en el encabezado anterior, así que aclaremos rápidamente las diferencias.

Deseos, necesidades y deseos. Podemos querer o necesitar o desear todo tipo de cosas de
otras personas: amor, respeto, bondad, etc. Pero esos no son valores porque no son formas
en las que queremos comportarnos de manera continua. Naturalmente validamos esos
deseos / necesidades / deseos en nuestros clientes. Y si un cliente puede satisfacer esos
deseos / necesidades / deseos de una manera que sea viable, entonces la ayudamos a
hacerlo. Asimismo, la ayudamos a aceptar el dolor que surge cuando hay una brecha entre
lo que desea y lo que tiene.
Al mismo tiempo, ayudamos a nuestros clientes a reconocer que si bien tenemos mucho
control sobre cómo actuamos ​, ​no tenemos ningún control sobre lo que obtenemos. Por
tanto, tiene sentido centrarse en lo que está más bajo nuestro control. La respuesta más
empoderadora a las necesidades insatisfechas y los deseos insatisfechos es aceptar el dolor,
conectarse con nuestros valores y actuar.

Sentimientos. Los valores no son sentimientos. Nuestros valores afectarán cómo nos
sentimos acerca de cualquier evento o situación dada y cómo actuamos en respuesta a
ellos, pero no son sentimientos. Para llegar a los valores, podemos preguntarnos: “¿Qué
quiero defender frente a esto? ¿Cómo quiero actuar en respuesta a este evento o situación?
"

Virtudes, moral y ética. Los valores están más allá de lo correcto o incorrecto, bueno o
malo. Son simplemente expresiones de lo que nos importa. Por supuesto, nuestra sociedad
juzga esos valores como buenos y malos, y los "buenos" reciben el nombre de "virtudes".
Entonces, nuestra sociedad establece reglas sobre la manera correcta y la manera
incorrecta de actuar de acuerdo con nuestros valores, y nos dice que si no actuamos de la
"manera correcta", somos "malos". Esto da lugar a la moral, la ética y los códigos de
conducta.
Entonces, si nuestros clientes comienzan a hablar sobre lo correcto, lo incorrecto, lo bueno
o lo malo, sabemos que han pasado de los valores al ámbito de la moral, la ética o los
códigos de conducta.

Cinco puntos clave sobre los valores

Aparte de la distinción entre valores y metas, hay al menos otros cinco puntos clave que
destacar en la terapia:
1. Los valores están aquí y ahora; las metas están en el futuro.
2. Los valores nunca necesitan justificarse.
3. A menudo es necesario priorizar los valores.
4. Es mejor mantener los valores a la ligera.
5. Los valores se eligen libremente.
Repasemos rápidamente estos uno por uno.

LOS VALORES ESTÁN AQUÍ Y AHORA; LAS METAS ESTÁN EN EL FUTURO.

Los valores están aquí y ahora: en cualquier momento, puedes optar por actuar sobre ellos
o descuidarlos. Incluso si ha descuidado por completo un valor fundamental durante años o
décadas, en este momento puede actuar en consecuencia. Por el contrario, las metas
siempre están en el futuro: una meta es algo a lo que estás apuntando, esforzándote y
trabajando. Y en el momento en que lo logras, ya no es un objetivo.
Debido a esto, las personas que llevan una vida muy centrada en objetivos a menudo
encuentran que esto les lleva a una sensación de frustración o carencia crónica. ¿Por qué?
Porque siempre miran hacia el futuro y se esfuerzan continuamente por lograr el próximo
objetivo bajo la ilusión de que les traerá felicidad o satisfacción duraderas. En la vida
centrada en valores, todavía tenemos metas, pero el énfasis está en vivir según nuestros
valores en cada momento; este enfoque conduce a una sensación de realización y
satisfacción ya que nuestros valores están siempre disponibles. La metáfora de Two Kids in
the Car lo transmite bien (Harris, 2007).
DOS NIÑOS EN LA METÁFORA DEL COCHE

Terapeuta: ​Imagine que hay dos niños en la parte trasera de un automóvil y mamá los lleva
a Disneyland. Es un viaje de tres horas para llegar allí, y un niño dice, cada cinco minutos:
“¿Ya llegamos? ¿Ya llegamos? ¿Ya llegamos?" Mamá se está molestando, el niño está
frustrado, se están peleando, es un estado de tensión crónica. Pero el otro niño está
mirando por la ventana, saludando a los otros autos, notando con gran interés todos los
pueblos, granjas y fábricas por las que pasan. Ahora ambos niños llegan a Disneyland al
mismo tiempo, y ambos se divierten cuando llegan. Pero solo uno de estos niños ha tenido
un viaje gratificante. ¿Por qué? Porque no solo estaba concentrado en la meta; También
valoraba explorar, viajar y aprender sobre el mundo fuera del automóvil. Y de camino a
casa, el primer niño sigue diciendo: "¿Ya estamos en casa, ya estamos en casa, ya estamos
en casa?" Mientras que el otro disfruta del paseo mirando por la ventana y apreciando
cómo todo se ve tan diferente por la noche.

Consejo práctico ​La mayoría de la gente piensa en el éxito como alcanzar metas. Invito a los clientes a considerar
una definición diferente: el éxito es vivir según nuestros valores. Con esta definición, podemos tener éxito ahora mismo
aunque nuestros objetivos estén muy lejos (y aunque en realidad nunca los alcancemos).

LOS VALORES NUNCA NECESITAN JUSTIFICARSE

Los valores son como nuestro gusto por el helado: no necesitamos justificar por qué nos
gusta la fresa, el chocolate o el jarabe de arce, o cualquiera que sea nuestro sabor favorito.
Los valores son simplemente declaraciones sobre lo que es significativo para nosotros;
nunca necesitamos justificar eso.
Sin embargo, es posible que necesitemos justificar las acciones que tomamos. Si, por
ejemplo, valoras conectarte con la naturaleza, no tienes que justificarlo, pero si trasladas a
tu familia de la ciudad al campo, es posible que tengas muchas explicaciones que hacer.
Nuestra suposición en ACT es tan destructiva el comportamiento, consigo mismo o con los
demás, no está motivado por valores. Esta es una suposición pragmática, porque ¿qué
sucede si partimos del punto de vista alternativo, que el comportamiento destructivo de su
cliente refleja quién realmente quiere ser y qué quiere representar en la vida? ¿Qué tipo de
relación terapéutica construiremos, si esa es nuestra actitud?
Los terapeutas a veces preguntan: "¿Qué pasa si mi cliente tiene valores a los que me
opongo éticamente, como querer violar o torturar a otros?" La respuesta corta es que no
está obligado a trabajar con ningún cliente si hacerlo compromete sus propios estándares
éticos. La respuesta más larga es la siguiente: incluso en poblaciones forenses donde
nuestros clientes han cometido crímenes horribles como violación, tortura y asesinato, si
trabajamos duro, construimos una relación sólida y excavamos bajo capas y capas de fusión
espesa, endurecida e incrustada. y evitación, entonces casi siempre descubriremos valores
fundamentales similares a los nuestros. Cuando estas personas cometieron sus crímenes,
es muy poco probable que estuvieran actuando conscientemente sobre sus valores; Es casi
seguro que actuaban impulsivamente o sin pensar, motivados por la fusión y la evitación.

A MENUDO ES NECESARIO PRIORIZAR LOS VALORES

Debido a que todos nuestros valores están disponibles en cada momento, tendremos que
priorizar en qué actuamos. Por ejemplo, podemos valorar ser cariñosos y cariñosos con
nuestros padres, pero si son continuamente hostiles y abusivos con nosotros, podemos
cortar todo contacto con ellos porque nuestros valores en torno a la autoprotección y la
nutrición tienen prioridad. Nuestros valores sobre ser cariñosos y cariñosos no han
desaparecido; se les acaba de dar prioridad.
El psicólogo John Forsyth tiene una buena analogía para esto: nuestros valores son como
un cubo. En cualquier posición, algunas caras del cubo son claramente visibles y otras caras
no se pueden ver en absoluto. Las caras invisibles no han dejado de existir, simplemente no
son visibles en esta posición. Y siempre que el cubo cambia de posición, algunas caras
pasan al primer plano, mientras que otras retroceden al fondo.

ES MEJOR MANTENER LOS VALORES A LA LIGERA

En ACT decimos: "Persiga sus valores con vigor, pero manténgalos a la ligera". Queremos
ser conscientes de nuestros valores y estar en contacto con ellos, pero no queremos
fusionarnos con ellos. Cuando nos fusionamos con ellos, nuestros valores comienzan a
sentirse opresivos y restrictivos, como mandamientos que debemos obedecer. Se
convierten en reglas rígidas en lugar de guías flexibles. Para usar la metáfora de la brújula:
cuando se va de viaje, no desea agarrar la brújula con fuerza en cada paso del camino;
desea llevarla en su mochila, sabiendo que en cualquier momento la necesita para tomar un
rumbo o encontrar a su manera, puede sacarlo instantáneamente y usarlo.
LOS VALORES SE ELIGEN LIBREMENTE

Elegimos conscientemente traer estas cualidades deseadas a nuestras acciones. No ​tenemos


que ​actuar de esta manera; elegimos simplemente porque nos importa. Para resaltar esto,
podemos preguntarle a los clientes: “Supongamos que agito una varita mágica para que
puedas tener los valores que deseas; ¿Qué valores elegirías? " Esta es una buena pregunta,
porque cualesquiera que sean los valores que elijas en un mundo mágico, puedes actuar
sobre esos mismos valores ahora mismo en este momento; no hay necesidad de una varita
mágica. Esta suele ser una intervención útil para los clientes que dicen: "No tengo valores".

Dar vida a los valores

Hay dos formas de trabajar con valores. Una forma es de una manera muy seca, teórica,
verbal y conceptual: discutir valores, analizar valores, teorizar sobre valores, es decir,
trabajar con ellos en gran medida a un nivel intelectual. Esto no es particularmente
satisfactorio ni útil para el cliente o el terapeuta y, por lo general, indica que ambos se
pierden en la fusión y la evitación. Puede saber cuándo está sucediendo esto porque su
sesión será aburrida, agotadora, intelectual, sin vida e insatisfactoria.
La otra forma de trabajar con valores es a nivel de "corazón y alma". En otras palabras, en
lugar de simplemente hablar o pensar en ellos, facilitas un contacto profundo, íntimo y
experiencial con los valores. (No hay conjeturas sobre cómo trabajamos en ACT).
Las conversaciones efectivas sobre valores tienen un sentido de apertura, vitalidad y
libertad. Cuando un cliente se conecta verdaderamente con sus valores, trae una sensación
de liberación y expansión; se da cuenta de que incluso en situaciones desesperadas tiene
opciones; que puede abrir su vida y llevarla en direcciones significativas.
Durante estas conversaciones, su cliente estará en gran medida en el presente:
interactuando con usted, compartiendo con usted, dejándolo entrar. Lo verá "cobrar vida"
frente a sus ojos. La sesión será viva, atractiva y satisfactoria, ya menudo surgirán
emociones intensas, que abarcarán toda la gama, desde la alegría y el amor hasta la tristeza
y el miedo. A menudo, experimentará un profundo sentido de conexión a medida que vea
profundamente en el corazón de un ser humano y sea testigo del dolor y el amor que reside
en su interior.
TRABAJAR CON VALORES

En la transcripción que sigue, el cliente es una mujer soltera de mediana edad, que lucha
por hacer frente al comportamiento de su hijo. Su hijo de veintitrés años es adicto a la
heroína y cada pocos días llega a casa a mendigar dinero. Si ella no le da el dinero, se vuelve
agresivo; a menudo grita y grita abusivamente, la culpa por arruinar su infancia, la acusa de
ser fría e indiferente, o insiste en que ella realmente no lo ama. Esto ha estado sucediendo
durante más de dos años. Ella se preocupa constantemente por él y, después de sus visitas,
se siente desesperada, culpable y arrepentida. Ella dice que sabe que darle dinero está
"mal" porque "solo alimenta su hábito", pero le resulta "demasiado difícil decir que no".
Cliente: S​ abes, para ser honesto, a veces pienso que sería más fácil si él simplemente ...
muriera. ( ​Ella estalla en llanto. ​)
Terapeuta: ​( ​pausa )​ Puedo ver que estás sufriendo mucho en este momento ... y me
pregunto si solo por un momento podemos ralentizar esto ... y me pregunto si podrías ver
lo que está sucediendo aquí desde tu yo observador ... simplemente da un paso atrás y
observa lo que está pasando, cómo estás sentado en la silla, la posición de tu cuerpo ... y
observa los sentimientos que aparecen dentro de ti ... dónde están en tu cuerpo ... y también
nota los pensamientos zumbando en tu cabeza. ( ​pausa ​) ¿Y qué te está diciendo tu mente
ahora mismo?
Cliente: (​ ​secándose los ojos) ​Soy un monstruo. Quiero decir, ¿qué clase de madre soy?
¿Cómo pude pensar algo así?
Terapeuta: ​¿Entonces tu mente te está diciendo que eres una especie de monstruo porque
piensas que la vida sería más fácil si tu hijo estuviera muerto?
Cliente: ​Sí. Quiero decir, es mi hijo. ¡Él es mi hijo! ¿Cómo puedo pensar así?
Terapeuta: ​( ​pausa) ¿ ​Recuerda que hablamos de que su mente es como una máquina de
resolución de problemas súper tonta?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​Bueno, hay un gran problema aquí, ¿no? Quiero decir, un problema muy grande
y muy doloroso. ¿Correcto? Así que, naturalmente, la máquina de resolución de problemas
entra en acción. Comienza a generar soluciones. Y seamos realistas: una solución a
cualquier relación problemática es hacer que la otra persona desaparezca. Así que ese
pensamiento, sobre la desaparición de su hijo, es solo su mente haciendo su trabajo. ¿Y
sabes qué? No hay forma de que puedas evitar que haga eso.
Cliente: ​Pero tal vez David tenga razón. Quizás realmente no lo amo.
Terapeuta: ​Bueno, ese es un pensamiento interesante. ( ​pausa )​ Apuesto a que a tu mente le
encanta atormentarte con eso.
Clien: Sí. Todo el tiempo.
Terapeuta: ​¿Puedo preguntar qué está sintiendo en su cuerpo ahora mismo?
Cliente: ​Me siento mal. Realmente muy enfermo.
Terapeuta: ¿ ​Y dónde sientes eso con más intensidad en tu cuerpo?
Cliente: ​Justo aquí. (Coloca una mano sobre su estómago.)
Terapeuta: ​Muy bien, sólo observe ese sentimiento por un momento ... observe dónde está
... y qué está haciendo. ( ​pausa )​ ¿Cómo llamarías a esta emoción?
Cliente: ​Oh, es culpa. Lo odio. Lo siento todo el tiempo.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que fíjate en esa culpa por un momento ... Obsérvala ... Respira
dentro de ella ... Cierra los ojos si quieres ... y respira dentro de ella ... y mira si puedes, de
alguna manera, abrirte alrededor de ella ... dale algo de espacio .… Y al mismo tiempo, me
gustaría que sintonizaras tu corazón… Solo tómate un momento para ponerte en contacto
con lo que tu hijo significa para ti… ( ​pausa )​ ¿Qué te dice este sentimiento sobre tu hijo,
sobre lo que significa para ti
Cliente: ​( ​llorando )​ Solo quiero que sea feliz.
Terapeuta: ​( ​pausa ​) Entonces tu mente dice: "Tal vez no lo amo". ¿Qué dice tu corazón?
Cliente: ​Por supuesto que sí.
Terapeuta: ​Lo dijiste. Quiero decir, si no te preocupas por él, no te sentirías culpable,
¿verdad?
Cliente: ​( ​lloroso pero aliviado) S​ í.
Terapeuta: ​Dime, realmente te preocupas por David ... entonces, ¿qué tipo de mamá quieres
ser para él?
Cliente: ​Solo quiero que sea feliz.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que supongamos que agito una varita mágica y David es feliz
para siempre. Entonces, ¿qué tipo de madre te gustaría ser?
Cliente: ​No lo sé. Solo quiero ser una buena madre.
Terapeuta: ​De acuerdo. Entonces, si quisieras ganarte ese título, de ser una buena madre,
¿cómo serías con David? ¿Qué tipo de cualidades le gustaría tener como madre?
Cliente: ​No lo sé.
Terapeuta: ​Bueno, supongamos que ocurre un milagro, y David ordena su vida, y dentro de
unos años lo entrevistamos en la televisión nacional y le preguntamos: “David, ¿cómo era tu
mamá cuando estabas pasando por lo peor de tu vida? esa adicción a la heroína? En el
mundo ideal, ¿qué le gustaría que dijera?
Cliente: S​ upongo que me gustaría que él dijera que fui ... um ... cariñosa ... y amable ... y ... um
... solidaria.
Terapeuta: ¿ ​Algo más?
Cliente: ​Que estuve allí para él cuando me necesitaba.
Terapeuta: ​Entonces, ser cariñosa, amable, solidaria, ¿eso es lo que quiere representar
como madre?
Cliente: ​Sí.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que siéntese con eso por un momento. Ser cariñosa, amable,
solidaria: eso es lo que te importa como mamá.
Cliente: S​ í. ( ​Ella se sienta erguida, asintiendo lentamente con la cabeza. ​) Quiero hacer lo
mejor para él. Quiero hacer lo correcto. Y sé que darle dinero, no es eso.
Terapeuta: ​De acuerdo. ( ​pausa )​ Así que la próxima vez que su hijo venga, parece que tiene
que tomar una decisión. Por un lado, puedes dejar que tu mente te intimide, te empuje y te
diga qué hacer. Y sabes exactamente lo que tu mente te va a decir: que tienes que darle el
dinero, y si no lo haces, eres una mala madre, y decir que no es tan estresante y doloroso
que es más fácil simplemente darle el dinero, y luego te dejará en paz. Ésa es una opción.
Por otro lado, puede optar por dejar que su mente diga lo que quiera, pero en lugar de
aceptarlo, puede ser el tipo de madre que realmente quiere ser: cariñosa, amable,
comprensiva y haciendo lo mejor para David en el largo plazo. ¿Cuál elegirás?
Cliente: ​Bueno, yo — yo quiero ser cariñoso y comprensivo. Quiero ayudarlo.
Terapeuta: ​Entonces, si realmente estuvieras actuando de acuerdo con esos valores en
lugar de ser empujado por la historia de “no puedo decir que no”, ¿cómo responderías a las
solicitudes de dinero de David?
Cliente: ​(sonríe levemente) Yo diría que no.
Terapeuta: ​¿Diría que no?
Cliente: ​(asiente) Ajá.
Terapeuta: ​¿Qué sientes ahora, mientras dices eso?
Cliente: ​Estoy muy nervioso. Estoy temblando.
Terapeuta: ​Puedo ver eso, y estoy seguro de que me sentiría igual si estuviera en sus
zapatos. Entonces, la pregunta es, ¿estás dispuesta a dejar espacio para estos sentimientos
de nerviosismo y temblores si eso es lo que se necesita para ser el tipo de madre que
realmente quieres ser?
Cliente: ​Si.
Darle dinero a su hijo para "alimentar su hábito" era en realidad inconsistente con los
valores fundamentales de este cliente. La acción fue motivada por la evitación (tratando de
deshacerse de la culpa y la ansiedad) y la fusión (con pensamientos como "Es muy difícil
decir que no", "No puedo soportar verlo así" o "Soy un mala madre si no lo ayudo ”), no por
valores. Después de la intervención anterior, la conversación se centró en las diferentes
formas en las que ella podía actuar sobre sus valores: cómo podía ser cariñosa, amable y
solidaria con David de otras formas sin darle dinero (o cosas que él pudiera vender por
dinero en efectivo).
Puede ver en esa transcripción la superposición y la interacción entre la defusión, la
aceptación y los valores. A esto lo llamamos "bailar alrededor del hexaflejo": moverse con
flexibilidad y fluidez de un proceso a otro según sea necesario.

Consejo práctico Los clientes a menudo le darán valores como "Quiero ser un buen papá /
mamá" o "Quiero ser un buen amigo". Este es un buen punto de partida, pero es un poco
vago e inespecífico. Por lo general, es útil explorar más a fondo, con preguntas como:
"¿Cuáles son las cualidades de una buena mamá / papá / amigo?" o "Si quisieras ganarte
ese título, buena mamá / papá / amigo, ¿cómo te comportarías con tus hijos / amigos?"

TÉCNICAS PARA CLARIFICAR Y CONTACTAR VALORES

En este capítulo, cubriremos muchas técnicas. Pero recuerde, son solo un medio para un
fin: ayudar a nuestros clientes a conectarse con su propia humanidad, a encontrar su
propio sentido de significado y propósito en la vida. Por lo tanto, al aplicar estas técnicas,
siempre debemos ser conscientes: sintonizados con nuestro cliente y atentos a esas
cualidades de vitalidad, apertura y liberación.
La Figura 11.1 a continuación resume muchas técnicas de aclaración de valores comunes.
Por favor léalos todos para tener una idea de las diferentes formas en que podemos hacer
este trabajo.
Como puede ver, hay muchas técnicas disponibles para usted, y muchas de ellas implican
hacer preguntas. Y si hacemos estas preguntas seca e intelectualmente, obtendremos
respuestas secas e intelectuales. Así que tómate tu tiempo con estas preguntas; no los
apresure. Pídale a su cliente que lo considere profundamente, que se tome su tiempo.
Podríamos decir: “¿Puedes sentarte con esta pregunta un rato? Realmente reflexiona sobre
ello y mira qué surge. Toma tu tiempo con ello. No hay prisa." También podríamos invitarla
a cerrar los ojos y contemplar. Si una respuesta parece superficial, podríamos decir:
“Podría estar equivocado sobre esto, pero mi impresión es que solo estamos rascando la
superficie aquí. Vea si puede profundizar, realmente explore esto. Sintonice su corazón. En
el fondo, ¿qué es lo que realmente te importa?
La mayoría de estas técnicas son mucho más poderosas cuando las ofrecemos como un
ejercicio experiencial en lugar de simplemente tener una conversación. Por ejemplo,
podemos comenzar con un breve ejercicio de mindfulness, como mindfulness de la
respiración, y luego pedirle a nuestro cliente que cierre los ojos y reflexione en silencio
sobre la pregunta o imagine la escena. La transcripción a continuación, que incluye el
ejercicio Imagina tu ochenta cumpleaños, ilustra esto.
IMAGINA TU OCHENTA CUMPLEAÑOS

Terapeuta: ​Así que le voy a pedir que imagine su ochenta cumpleaños e imagine que tres
personas diferentes se ponen de pie para hacer discursos sobre usted. Y tenga en cuenta
que esto es una fantasía, un ejercicio imaginario, por lo que no tiene que seguir las reglas de
la lógica y la ciencia. Puedes tener ochenta años, pero tus amigos pueden verse
exactamente como lo hacen hoy. Y puede haber gente allí que ya esté muerta, o que estará
muerta cuando tenga ochenta años. Y si quieres tener hijos algún día, puedes tenerlos allí.
También tenga en cuenta que no está tratando de predecir el futuro de manera realista.
Estás creando una fantasía, si la magia pudiera suceder para que todos tus sueños se hagan
realidad, ¿cómo sería tu ochenta cumpleaños? Entonces, si tu mente comienza a interferir y
a decir cosas como, La ​gente no quiere decir lo que dicen en estos eventos ​o ​No, esa persona
nunca diría eso de mí, ​entonces simplemente di "Gracias, mente" y regresa al ejercicio.
¿Bueno?
Cliente: ​De acuerdo.
Terapeuta: ​De acuerdo. Así que los invito a que se pongan en una posición cómoda, y
cierren los ojos o los fijen en un lugar ... y durante las próximas respiraciones, concéntrese
en vaciar sus pulmones ... expulsar todo el aire ... y permitir que se llenen por sí mismos ...
Observe que la respiración fluye hacia adentro y hacia afuera… adentro a través de las
fosas nasales… hacia los pulmones…. y retroceder ... Observa cómo, una vez que los
pulmones están vacíos, se vuelven a llenar automáticamente ... Y ahora, permitiendo que tu
respiración encuentre su propio ritmo y ritmo natural ... no hay necesidad de seguir
controlando ... Me gustaría que hicieras un ejercicio de imaginación ... para crear una
fantasía de tu ochenta cumpleaños ideal ... no para intentar predecirlo de manera realista,
sino para fantasear cómo sería en el mundo ideal, si la magia pudiera suceder y todos tus
sueños se hicieran realidad ... Así que es tu ochenta cumpleaños, y todos los que realmente
te importa ... amigos, familia, pareja, padres, hijos, colegas ... todos y cada uno de los que
realmente te importan, incluso si ya no están vivos, están reunidos allí en tu honor ... Este
podría ser un pequeño asunto íntimo en una casa familiar o un gran evento en un
restaurante elegante ... es su imaginación, así que créelo de la manera que lo desee ... Ahora
imagine que una persona que realmente le importa (amigo, hijo, pareja, padre, usted elige)
se enfrenta a dar un discurso sobre ti ... un breve discurso, no más En tres o cuatro
oraciones ... y hablan sobre lo que representas en la vida ... lo que significas para ellos ... y el
papel que has desempeñado en su vida ... e imagínelos diciendo lo que sea en lo profundo
de tu corazón que más te gustaría escúchalos decir. ( ​Haga una pausa de 40 a 50 segundos )​ ​.
El terapeuta ahora repite esto para otras dos personas, siempre permitiendo que el cliente
elija quién hablará, y cada vez dejando entre cuarenta y cincuenta segundos de silencio para
la reflexión.
Terapeuta: ​La mayoría de las personas descubren que este ejercicio genera una gran
variedad de sentimientos, algunos cálidos y cariñosos, y otros muy dolorosos. Así que
tómate un momento para notar lo que sientes ... y considera lo que estos sentimientos te
dicen ... sobre lo que realmente te importa ... qué tipo de persona quieres ser ... y qué pasa
si, algo, estás descuidando actualmente. ( ​Haga una pausa de 30 segundos. ​) Y ahora,
terminando el ejercicio ... y observe su respiración ... y observe su cuerpo en la silla ... y
observe los sonidos que puede oír ... y abra los ojos y observe lo que puede ver ... y tome un
estiramiento ... y observe que se estira ... ¡y bienvenido!
Después, analizamos el ejercicio en detalle: ¿Qué sucedió? ¿Qué decía la gente de ti? ¿Qué te
dice esto sobre lo que te importa, lo que quieres representar y qué tipo de persona quieres
ser?
También podemos preguntar sobre la fusión y la evitación: ¿Cómo trató su mente de
interferir con el ejercicio? ¿Te enganchaste en algún momento? ¿Cómo te desenganchaste?
¿Qué sentimientos surgieron por ti? ¿Les hiciste espacio o luchaste? ¿Evitaste hacer el
ejercicio?

FORMULARIOS Y HOJAS DE TRABAJO

Todos los formularios y hojas de trabajo mencionados en el cuadro Formularios y hojas de


trabajo en la figura 11.1 anterior se pueden descargar sin costo alguno desde
www.actmadesimple.com . Para tener una idea de cómo funcionan estos formularios, deje
de leer, descargue una copia de cada uno y complételos usted mismo. Con suerte, ya hiciste
el Life Compass y el Bull's Eye en el capítulo 5; si no, hágalo ahora.
Ambos formularios son herramientas rápidas y sencillas para recopilar rápidamente
información sobre los valores de su cliente (o los suyos propios). Puede completarlos en
colaboración durante una sesión o entregarlos como tarea. La diana es particularmente útil
como herramienta de evaluación rápida en la primera sesión. También puede pedirle a su
cliente que complete rápidamente uno durante el check-in al comienzo de cada sesión; es
una guía sencilla para hacer un seguimiento del progreso de la terapia.
Life Compass también es muy útil porque (a) brinda una visión general visual de la vida del
cliente; (b) identifica valores fundamentales que atraviesan muchos dominios diferentes de
la vida; y (c) si su cliente se siente abrumado por todos los cambios que quiere hacer, puede
pedirle que "elija una casilla para empezar".

Problemas para aclarar valores

Como regla general, es más fácil trabajar con valores con clientes de alto funcionamiento /
preocupados-bien / coaching que con clientes de bajo funcionamiento o con altos niveles
de evitación experiencial. Esto se debe a que cuanto más impulsa la vida de alguien la
evitación experiencial, más se desconecta de sus valores. Los ejemplos obvios incluyen
muchos clientes con trastorno límite de la personalidad o adicciones crónicas al alcohol o
narcóticos. A menudo, estos clientes han lastimado, abusado o descuidado repetidamente
su cuerpo, sus amigos, sus familias, sus parejas, etc. Ésta es la triste consecuencia de un
comportamiento inviable de larga data impulsado por la fusión y la evitación. Como era de
esperar, da lugar a mucho dolor emocional. Conectar con valores descuidados, por tanto,
significa conectar con todo ese dolor.
Entonces, si los clientes se resisten, evitan o bloquean los valores repetidamente: "No sé",
"Nada importa", "No tengo ningún valor", "No veo el sentido", "Yo no merezco tener una
vida ”,“ Esto es tan cursi ”, que generalmente indica una evitación experiencial y requiere
trabajar con aceptación y defusión. Por supuesto, a veces el cliente simplemente no tiene
idea de qué son los "valores"; si ha llevado una vida privada o empobrecida, los “valores”
pueden parecer algo de otro planeta. Así, en un programa de ACT con trastorno límite de la
personalidad, en realidad les dan a los clientes una lista de treinta valores comunes y les
piden que marquen los que resuenan personalmente (Brann et al., 2007–09).

TRABAJAR DE METAS A VALORES: PREGUNTAS ÚTILES

Cuando le preguntamos a un cliente acerca de los valores, comúnmente nos dará metas.
Puede describir la pareja, el trabajo o el cuerpo que quiere tener, o las cosas que quiere
obtener de los demás, como el amor, la amistad o el perdón. O puede decir que quiere fama,
riqueza, estatus, respeto o éxito. O puede darnos una meta emocional: sentirnos felices o
tener más confianza en nosotros mismos. O puede darnos el objetivo de una persona
muerta: no consumir heroína, no tener ataques de pánico, no perder los estribos, no
sentirse cohibido. Entonces, para llegar a los valores que subyacen a una meta, podemos
hacer todas o cualquiera de las siguientes preguntas (precedalas con esta frase, "Si esta
meta se lograra ..."):

● ¿Qué harías diferente?


● ¿Cómo actuarías de manera diferente?
● ¿Cómo se comportaría de manera diferente en sus relaciones, vida laboral,
vida social, vida familiar, etc.?
● ¿Qué cualidades o fortalezas personales demostraría?
● ¿Qué demostraría que representas ​?
● ¿Qué le permitiría hacer que sea significativo y que importe en el
panorama general?
Por ejemplo, si tuvieras autoestima, o te sintieras feliz, o tuvieras un sentido de
pertenencia, o tuvieras un gran auto / un gran cuerpo / un trabajo fantástico, ¿cómo
actuarías de manera diferente? ¿Qué harías diferente? ¿Cómo te comportarías de manera
diferente?
Si los clientes nos dan un objetivo negativo, algo que no quieren, a menudo podemos
transformarlo rápidamente en uno positivo preguntando "¿Qué quieres en su lugar?" Por
ejemplo, si el cliente dice: "Quiero dejar de pelear con mi mamá", podemos preguntar:
"Entonces, ¿qué te gustaría hacer? ¿Cómo te gustaría ser cuando pases tiempo con ella? "
Si los clientes le dan un objetivo positivo, las preguntas útiles adicionales para obtener
valores subyacentes incluyen "¿De qué sirve eso?" "¿Qué es importante / significativo sobre
eso?" "¿Qué es lo que importa para lograr ese objetivo?" "¿Qué es importante acerca de
eso?" "¿Qué te permitiría hacer eso?" Por ejemplo, los valores subyacentes a unas
vacaciones pueden ser ser aventureros, cuidar la salud mental o pasar tiempo de calidad
con la familia, etc.

Consejo práctico ​Siempre que no parezcas como la Inquisición española, está bien seguir haciendo preguntas. Los
clientes rara vez llegan a los valores fundamentales después de solo una o dos preguntas. Si está preocupado, podría
decir: “Mi mente me dice que se va a enfadar con todas estas preguntas. Sigo preguntando porque estamos tratando de
llegar a algo de importancia fundamental aquí, y mi sensación es que, hasta ahora, solo estamos rascando la superficie.
Entonces, ¿está bien si seguimos con esto un poco más? "

AGRADAR A LOS DEMÁS

Algunos clientes están tan concentrados en obtener la aprobación de los demás o en hacer
lo que sus padres, religión o cultura les han dicho que se desconecten de sus propios
valores fundamentales. Para ayudarlos a reconectarse, he aquí una pregunta útil:
“Supongamos que moviera una varita mágica para que automáticamente tuvieras la
aprobación de todos cuya opinión te importa; de modo que cualquier cosa que hicieras, lo
aprobaran totalmente, ya sea que te convirtieras en un santo o en un asesino en serie. Una
vez que se haya agitado esta varita, nunca más tendrás que impresionar a nadie ni
complacer a nadie, hagas lo que hagas, ellos estarán encantados. Entonces, ¿qué harías con
tu vida? ¿Y cómo actuarías en tus relaciones? "

CUANDO EL OBJETIVO ES CAMBIAR A LOS DEMÁS

Si un cliente dice: "Quiero que mi esposa / esposo / madre / jefe / colega sea más alegre /
cooperativo / amigable / amoroso / respetuoso", etc., o "menos abusivo / perezoso", etc.,
podemos preguntar “Supongamos que tengo una varita mágica y puedo cambiar
instantáneamente a esta persona para que se ajuste a tu ideal. Si tuvieras esa relación ideal,
¿cómo actuarías de manera diferente? ¿Qué cualidades o fortalezas personales le gustaría
desarrollar o aportar a esa relación? ¿Qué tipo de amigo / familiar / colega le gustaría ser?
¿Cómo tratarías idealmente a la otra persona? "
Después de esto, podemos considerar cómo el cliente puede influir en el comportamiento
de los demás actuando sobre sus propios valores. Enfatizaríamos que no podemos
controlar a los demás; simplemente podemos influir en ellos. Y cuanto más tomemos el
control de nuestras propias acciones, más eficazmente podremos influir en los demás.

Tarea y próxima sesión

La tarea puede implicar escribir sobre valores, pensar en valores, meditar sobre valores,
discutir valores con seres queridos o completar los formularios y hojas de trabajo que se
mencionan en la figura 11.1. Una tarea sencilla es esta: “Entre ahora y la próxima sesión,
¿estaría dispuesto a hacer dos cosas? Uno, fíjate cuando estás actuando de acuerdo con tus
valores, y dos, fíjate cómo es hacerlo, qué diferencia hay ".
En la próxima sesión, podríamos trabajar más en torno a los valores o pasar al
establecimiento de objetivos y tomar medidas. Y si la fusión y la evitación se interponen en
el camino de la clarificación de valores, entonces bailaremos a través del hexaflejo hacia la
defusión y la aceptación.
De vez en cuando, nos encontraremos con un cliente de alto funcionamiento que ya está
haciendo todas las cosas importantes: ir a trabajar, cuidar a los niños, mantenerse en
forma, etc., pero que está profundamente insatisfecho. A menudo, su falta de realización se
debe a que, aunque está haciendo lo que importa, no está psicológicamente presente. En
cambio, está atrapada en su cabeza: perdida en pensamientos sobre todas las cosas en su
lista de "cosas por hacer", o inmersa en un comentario continuo sobre lo que no es lo
suficientemente bueno, o consumida por las preocupaciones, cavilaciones o soñar
despierta. Con estos clientes, trabajaríamos en "estar presentes".

Tarea para ti

Para este capítulo, no hay tarea para usted. ¡No, solo estoy bromeando! De hecho, hay
mucho. Si aún no ha completado todos los formularios de valores antes mencionados,
descárguelos y hágalo.

● Lea todas las intervenciones de valores en voz alta, como si estuviera


explicando a sus clientes.
● Piense en otras preguntas que pueda hacer. ¿Hay otros ejercicios que
conozca, o ideas que tenga, sobre formas de poner en contacto a los
clientes con los valores?
● Elija dos o tres clientes e identifique con qué valores han perdido el
contacto. Considere qué ejercicios podría hacer para ayudarlos a
reconectarlos con sus valores.
● Reflexione sobre sus propios valores como terapeuta: ¿Qué es lo que le
importa, en el fondo de su corazón, acerca de hacer este trabajo? ¿Qué
quieres representar como terapeuta? ¿Qué fortalezas y cualidades
personales desea llevar a la sala de terapia?
● Durante la próxima semana, observe cuándo está en contacto con sus
valores y cómo es eso. ¿Qué diferencia hace en tu vida?

Resumen

Técnicamente, los valores son cualidades deseadas de la acción continua. Poéticamente,


son los deseos más profundos de nuestro corazón sobre cómo queremos pasar nuestro
breve tiempo en este planeta. Metafóricamente son como una brújula: nos dan dirección y
nos mantienen en el camino correcto. Ayudar a nuestros clientes a ponerse en contacto con
sus valores puede resultar complicado; A menudo nos encontramos con todo tipo de
conceptos erróneos y malentendidos, más comúnmente en torno a la diferencia entre
valores y metas. Además, con frecuencia nos encontraremos con barreras en forma de
fusión y evasión. Por lo tanto, a menudo estaremos bailando de un lado a otro entre los
valores, la defusión y la aceptación. Sin embargo, con paciencia y perseverancia,
generalmente podemos ayudar a nuestros clientes a ponerse en contacto con sus
corazones, y cuando vemos que eso sucede, es realmente mágico.

Capítulo 12. Haz lo que sea necesario

Acción comprometida en pocas palabras

En lenguaje sencillo: la ​acción comprometida ​significa adoptar patrones cada vez más
amplios de acción eficaz, guiados y motivados por valores. También significa acción
flexible: adaptarse fácilmente a los desafíos de la situación y persistir o cambiar el
comportamiento según sea necesario; haciendo lo que sea necesario para vivir según
nuestros valores.

Objetivo: ​traducir valores en patrones de acción continuos y en evolución. Establecer el


patrón de volver repetidamente a nuestros valores, por muchas veces que perdamos el
contacto con ellos.

Sinónimos: ​Ninguno.

Método: use valores para establecer metas y divida esas metas en acciones específicas.
Pídale al cliente que se comprometa con esta acción. Identificar las barreras para la acción
y superarlas utilizando los otros cinco procesos centrales de ACT.

Cuándo usarlo: Siempre que un cliente necesite ayuda para traducir valores en acciones
viables. Esto incluye el aprendizaje de las nuevas habilidades necesarias para una vida
congruente con los valores.
Llegar a una acción comprometida

La acción comprometida ocurre en cada sesión. Acudir a la terapia es una acción


comprometida; hacer un ejercicio de mindfulness o discutir un tema doloroso es una acción
comprometida; hacer la tarea de ACT es una acción comprometida. Sin embargo, la acción
comprometida no suele ocupar un lugar central hasta que hayamos aclarado los valores.
Casi siempre, a medida que pasamos de los valores a las metas para tomar medidas,
encontraremos barreras psicológicas. Entonces, si ya hemos cubierto algunos o todos los
cuatro procesos de mindfulness (defusión, aceptación, contacto con el momento presente,
el yo como contexto), ahora podemos usarlos para superar estas barreras. Y si aún no
hemos cubierto estos componentes del hexaflex, ahora podemos pasar a ellos.
Bajo el título de acción comprometida, podemos incorporar todas y cada una de las
intervenciones conductuales tradicionales: entrenamiento de habilidades, exposición y
desensibilización, activación conductual para la depresión, etc. Entonces, por ejemplo,
podemos enseñar habilidades de afrontamiento de crisis, resolución de problemas,
autocontrol, asertividad, comunicación o resolución de conflictos. Siempre que estas
habilidades estén al servicio de una vida consciente y valorada (y no sean estrategias de
control emocional, como técnicas de distracción), entonces pueden considerarse parte de
ACT.

Acción comprometida: paso a paso

Básicamente, hay cuatro pasos para una acción comprometida:


1. Elija un dominio de la vida que sea de alta prioridad para el cambio.
2. Elija los valores a perseguir en este dominio.
3. Desarrolle metas, guiado por esos valores.
4. Actúa conscientemente.
Nuestro objetivo final es generalizar este enfoque en patrones cada vez más grandes de
acción guiada por valores comprometidos, creando un efecto dominó que se extiende a
todos los dominios de la vida. Establecer metas basadas en valores (a continuación) es una
hoja de trabajo para ayudarlo con los primeros tres pasos: elegir un dominio de la vida,
aclarar valores y establecer metas. Por favor, léalo ahora.
METAS INTELIGENTES, METAS PERSONALES

Tenga en cuenta el acrónimo SMART para el establecimiento de objetivos (que es un poco


diferente de algunas otras versiones). Los objetivos deben ser:

● S = específico
● M = significativo
● A = adaptable
● R = realista
● T = enmarcado en el tiempo
● (También asegúrese de evitar las metas emocionales y las metas de la
persona muerta).
Por supuesto, podemos hacer todo este establecimiento de objetivos de forma
conversacional si a nosotros (oa nuestro cliente) no nos gustan los formularios. Sin
embargo, escribirlo en sesión lo hace más tangible y le da a nuestro cliente un valioso
recordatorio para llevar. Bien podemos encontrar que durante este trabajo, nuestro cliente
comienza a fusionarse con pensamientos inútiles acerca de que todo es demasiado difícil,
inútil, inútil o condenado al fracaso. Esto brinda una excelente oportunidad para la
defusión, como verá en esta transcripción:
Cliente: (​ ​frunciendo el ceño ante la hoja de trabajo ​) Esto es una pérdida de tiempo. ( ​Deja el
bolígrafo. )​ Ya he hecho esto antes. Escribo metas, pero nunca las cumplo.
Terapeuta: ​¿Entonces estás pensando que esto va a ser como todas las otras veces?
Cliente: ​No es solo un pensamiento. Es verdad.
Terapeuta: ​Bueno, podría intentar debatir con usted aquí, tratar de convencerle de que el
pensamiento no es cierto. O podría intentar motivarte e inspirarte. O podría sermonearle
sobre lo importante que es esto. O decirle que no piense de esa manera. O decirle que
piense positivamente. ¿Crees que alguna de esas cosas sería útil?
Cliente: ​(se ​ríe ​) No.
Terapeuta: Echemos ​un vistazo a esto desde el yo observador. Simplemente dé un paso
atrás y observe lo que su yo pensante le está diciendo.
Cliente: (​ ​Hace una pausa, observando sus pensamientos. ​) Igual que antes. Esto no va a
funcionar. Es una pérdida de tiempo.
Terapeuta: ​Entonces, si dejas que esos pensamientos te digan qué hacer, ¿eso te acercará
más a la vida que quieres vivir, o más lejos?
Cliente: ​Más lejos.
Terapeuta: ​Entonces, ¿qué vas a hacer aquí? ¿Dejas que esos pensamientos te intimiden y te
digan lo que puedes y no puedes hacer? ¿O hacer algo que pueda hacer que su vida
funcione?
Cliente: ​Hmm. Cuando lo pones de esa manera ... ( ​Toma el bolígrafo y comienza a escribir )​ ​.
Terapeuta: ​Ahora, mientras sigue escribiendo, observe lo que está haciendo su mente.
Observe todas las formas en las que intenta hacer que se detenga.
Cliente: (​ ​Deja de escribir de nuevo y sonríe ​) Está diciendo que esto es una completa pérdida
de tiempo.
Terapeuta: ​¡Qué bueno! Ahora fíjate si puedes conseguir que tu mente tenga una rabieta, ya
sabes, todo funciona: ¡gritar, gritar, patear!
Cliente: (​ ​sonriendo, continúa escribiendo ​) Oh, sí ... Ahora está teniendo un colapso total.
Una verdadera maravilla.

Consejo práctico ​Puede reforzar la defusión ofreciéndole a su cliente una variedad de respuestas alternativas a un
pensamiento problemático: “Puedo debatir con usted si es verdadero o falso, decirle que no piense de esa manera,
sermonearle, decirle que piense positivamente, dar tu consejo, te tranquilizo. ¿Crees que eso evitaría que tu mente tuviera
estos pensamientos? " Su cliente casi siempre dirá que no, y luego puede pasar a cualquier técnica de defusión que su
cliente haya adoptado anteriormente, por ejemplo, “Entonces, ¿por qué no dejar que Radio Doom y Gloomkeep transmitan
e inviertan su energía en hacer algo que realmente le importe? "

COMPROMISOS PÚBLICOS

Es mucho más probable que las personas cumplan los compromisos públicos que los
privados. Por eso, normalmente le pedimos al cliente que diga en voz alta exactamente a
qué se compromete. Como muchas personas se sienten incómodas al asumir compromisos
públicos, me gusta dar una justificación, algo como esto:
Terapeuta: ​Lo que voy a preguntarle puede parecer un poco extraño, pero las
investigaciones muestran que cuando las personas hacen compromisos públicos, es mucho
más probable que los cumplan. Por lo tanto, si está dispuesto a hacerlo, me gustaría que
dijera en voz alta exactamente a qué se está comprometiendo y, mientras lo dice, solo
observe los pensamientos y sentimientos que surjan.
Cliente: ¿ ​Quiere decir, decirle lo que he escrito?
Terapeuta: ​Sí, por favor. Dilo en voz alta, como si realmente lo dijeras. Y observe lo que
aparece en su mente y en su cuerpo.
​ e comprometo a llevar a los niños al parque el sábado por la tarde para jugar
Cliente: M
béisbol.
Terapeuta: ​Genial. Parecías un poco incómodo cuando dijiste eso. ¿Qué sentimientos
aparecieron?
Cliente: ​Mi estómago. Se anudó.
Terapeuta: ¿ ​Y tu mente tiene algo que no te ayude a decir?
​ sted apuesta. Estoy demasiado ocupado con el trabajo. No tengo tiempo Es una
Cliente: U
molestia. Déjalo para el próximo mes.
Terapeuta: ​Entonces, ¿está dispuesto a dejar espacio para esos pensamientos y
sentimientos con el fin de hacer lo que importa?
Cliente: ​Si.
Cuando los clientes expresan sus compromisos en voz alta, comúnmente experimentan
pensamientos y sentimientos incómodos. Es útil informarse sobre sus experiencias
privadas y asegurarse de que estén dispuestos a dejar espacio para ellas.

¿EL PASO MÁS PEQUEÑO?

Una pregunta muy útil, una vez que haya identificado un dominio de la vida y algunos
valores fundamentales, es esta: "¿Cuál es el paso más pequeño, minúsculo, simple y fácil
que puede dar en las próximas veinticuatro horas que lo llevará un poco más lejos? ¿en esa
direccion?"
Aprender a dar pequeños pasos es importante. Cuando los clientes se concentran
demasiado en grandes objetivos a largo plazo, se les quita la vida en el presente; son
absorbidos por la mentalidad de "Seré feliz una vez que haya logrado ese objetivo". Y, por
supuesto, es posible que nunca lo logren, o que les lleve mucho más tiempo de lo esperado,
o que no los haga felices incluso si lo logran.
Por eso me gusta recordar a los clientes el famoso dicho del ​Tao Te Ching ​: "El viaje de mil
millas comienza con un paso". Vivir nuestros valores es un viaje sin fin; continúa hasta el
momento de nuestro último aliento. Y cada pequeño paso que damos, por pequeño que sea,
es una parte válida y significativa de ese viaje. (También me gusta citar a Esopo: "Poco a
poco se hace el truco").
Para mostrarle cómo se unen los valores, las metas y las acciones, consideremos a Sarah,
una enfermera de treinta y ocho años, soltera durante cuatro años desde su divorcio. Sarah
tenía muchas ganas de encontrar una nueva pareja, casarse y tener hijos, y le preocupaba
que pronto sería demasiado mayor para concebir. Por supuesto, casarse y tener hijos son
metas, ¡se pueden tachar de la lista, lograrlas, hacerlas! No valores. Entonces, usando la
hoja de trabajo anterior, Sarah identificó dos dominios de la vida como prioridad: "pareja
íntima" y "paternidad". Luego miramos sus valores en cada dominio.
Inicialmente, Sarah dijo que lo que quería era ser amada y apreciada. Ahora bien, estos son
deseos comunes que casi todo el mundo tiene, pero no son valores; los valores se refieren a
cómo queremos comportarnos, no a lo que queremos obtener. Con más exploración (y
mucho trabajo en torno a aceptar la intensa tristeza que surgió), Sarah identificó sus
valores en el dominio de la "pareja íntima" como conectar, ser cariñosa, cariñosa, solidaria,
cariñosa, juguetona, estar presente, tener intimidad emocional y ser sexualmente activo.
Bajo "paternidad" sus valores eran casi idénticos (excepto por "ser sexualmente activa").
Sarah reconoció que "el matrimonio y los hijos" no eran realistas como metas inmediatas
(próximas veinticuatro horas) o metas a corto plazo (próximos días y semanas), por lo que
las anotó como metas a mediano o largo plazo.
Luego miró las metas a corto plazo. En el ámbito de la "pareja íntima", se propuso (a)
unirse a una agencia de citas e ir a algunas citas a ciegas, y (b) asistir a clases de baile latino
mixto. En el ámbito de la "crianza de los hijos", sus objetivos eran (a) llevar a su sobrina
adolescente a un viaje de un día y (b) visitar a un par de amigos que tenían niños pequeños.
En términos de objetivos inmediatos, Sarah estaba perpleja. Así fue como fue la sesión:
Terapeuta: ​Aquí ha identificado bastantes valores importantes. ¿Cuál parece el más
importante?
Sarah: Um. Creo, más que nada, conectar y ser íntimo.
Terapeuta: ​Bien, entonces, ¿qué es una cosa pequeña, simple y fácil que podrías hacer en las
próximas veinticuatro horas, de acuerdo con esos valores?
Sarah: No lo sé.
Terapeuta: ¿ ​No ​tienes ​idea?
Cliente: ​No.
Terapeuta: ​Bueno, la clave aquí es pensar fuera de la caja. Si la conexión le importa, hay
cientos de formas diferentes de hacerlo; puedes conectarte con animales, plantas, personas,
tu cuerpo, tu religión. Y lo mismo ocurre con la intimidad: hay muchas formas diferentes de
hacerlo, incluida la intimidad con uno mismo.
Sarah: Nunca lo pensé de esa manera.
Después de una discusión en este sentido, Sarah identificó un objetivo inmediato de darse
un baño largo, caliente y relajante: esta era una forma de tener intimidad consigo misma y
conectarse con su cuerpo.

METAS IMPOSIBLES

A veces, los clientes tendrán metas imposibles. Por ejemplo, Alex era un ex trabajador
social de 42 años que recibía prestaciones por discapacidad a largo plazo. Fue remitido con
una historia de quince años de trastorno de estrés postraumático crónico, depresión mayor
y síndrome de dolor crónico. Sus problemas habían comenzado quince años antes cuando
había sido agredido horriblemente, lo que resultó en graves lesiones en la espalda y el
cuello que requirieron múltiples operaciones para tratar esas lesiones.
Antes del asalto, Alex había sido un apasionado jugador de fútbol aficionado; ahora apenas
podía moverse con un bastón. Cuando empezamos a trabajar en valores y metas, Alex
seguía hablando de cómo quería volver a jugar al fútbol, ​a pesar de que muchos cirujanos le
habían dicho que era imposible. Le dije: “Bueno, aquí está la cosa, Alex. No es mi lugar
decirte qué es posible y qué no. Pero, ¿podemos estar de acuerdo en que hoy, ahora mismo,
en las próximas veinticuatro horas, no es posible jugar al fútbol? ”
Alex estuvo de acuerdo con eso, así que exploramos sus valores subyacentes al objetivo de
volver a jugar al fútbol. Inicialmente se le ocurrió lo siguiente: ganar contra otros equipos,
ganarse el respeto, tener una vida social. Ninguno de estos son valores: no son cualidades
deseadas de acción continua. Así que le pregunté: “Supongamos que agito una varita
mágica para que logres todos estos objetivos al instante: vuelves a jugar al fútbol, ​ganas
todos tus partidos, te respetan mucho y tienes una gran vida social. Entonces, ¿cómo
actuarías de manera diferente… contigo mismo, tu cuerpo y otras personas? Como jugador,
¿qué tipo de cualidades personales te gustaría tener? ¿Cómo le gustaría comportarse con
las personas con las que socializa? "
Con una mayor exploración en este sentido, pudimos llegar a algunos valores
fundamentales: ser activo, cuidar su salud, contribuir a un equipo, ser sociable,
competitivo, ser un “buen amigo”, conectarse con los demás. Luego señalé que había
muchas formas diferentes en que podía actuar sobre estos valores, a pesar de que
actualmente no podía jugar al fútbol. A lo que Alex protestó, "Pero eso no es lo mismo".
Considere por un momento, antes de seguir leyendo: ¿Cómo habría respondido al
comentario de Alex?
Lo que estamos tratando aquí es una brecha de realidad: una gran brecha entre la realidad
actual y la realidad deseada. Y cuanto mayor sea esa brecha, más dolorosos serán los
sentimientos que surgirán. Entonces, naturalmente, debemos validar y normalizar esos
sentimientos, reconocer con compasión lo dolorosos que son y ayudar a nuestro cliente a
aceptarlos.
Por lo tanto, mi respuesta a Alex fue esta:
Terapeuta: ​Absolutamente. No es lo mismo. No es lo mismo en absoluto. Ni siquiera cerca. Y
cuando hay una gran brecha entre lo que quieres y lo que tienes, duele. Puedo ver lo
molesto que estás en este momento, y solo puedo empezar a imaginar cuánto estás
sufriendo. ( ​pausa )​ Y en mi experiencia, cuando la gente está sufriendo como tú ahora, es
porque están en contacto con algo realmente importante; algo que importa. ( ​pausa ​) Así
que suponga que podría darle una opción aquí. Una opción es que aprenda cómo dejar
espacio para estos sentimientos dolorosos y cómo dejar la lucha con ellos para que pueda
poner su energía en hacer algo que es importante, algo que realmente le importa, en lo
profundo de su corazón, para que pueda estar de pie. por algo ante esta dolorosa realidad.
La otra opción es empantanarse en estos sentimientos dolorosos y simplemente dejar de
intentarlo y poner su vida en espera. ¿Qué opción quieres elegir?
En ese momento, Alex experimentó una gran ola de tristeza, resentimiento y miedo, por lo
que trabajamos en la aceptación, la defusión y la autocompasión. Alex aprendió a aceptar
los sentimientos dolorosos relacionados con sus pérdidas y a alejarse de los pensamientos
que lo arrastraban a la amargura y la desesperanza: "Nunca podré tener la vida que
quiero", "No es justo", "No tiene sentido continuar. . "
Después de un par de sesiones más, volvimos a los valores de Alex y comenzamos a
establecer pequeñas metas realistas. Por ejemplo, dos de sus valores fundamentales eran
"contribución" y "ser sociable". En lugar de un equipo deportivo, Alex comenzó a contribuir
a un equipo de salud: las enfermeras en su casa local de "ancianos". Comenzó a ir de forma
voluntaria para socializar con los residentes mayores. Les preparaba tazas de té, charlaba
sobre las noticias e incluso jugaba al ajedrez con ellos (lo cual actuaba en función de su
valor de ser competitivo). Encontró esto muy satisfactorio, a pesar de que estaba a un
millón de millas de jugar al fútbol.
Entonces, para resumir, esto es lo que debe hacer cuando una meta es imposible o está muy
lejos:
1. Validar el dolor que surge de la brecha de la realidad.
2. Responda al dolor con aceptación y confusión.
3. Encuentre los valores subyacentes al objetivo.
4. Establezca nuevas metas basadas en esos valores subyacentes.

Barreras para la acción y cómo abordarlas

Si aclarar valores y establecer metas fuera suficiente para garantizar una vida valorada, la
tarea de los terapeutas de ACT sería mucho más fácil. Desafortunadamente, cuando se trata
de hacer cambios positivos en la vida, comúnmente encontramos barreras psicológicas. Los
más comunes se resumen con el acrónimo MIEDO:
● F ​= Fusión
● E ​= metas excesivas
● A ​= Evitación de molestias
● R ​= Lejanía de los valores
Echemos un vistazo rápido a cada una de estas barreras.

F es de fusión. Cuando nos propusimos hacer un cambio, es normal que nuestra mente
arroje pensamientos “negativos”: ​estoy demasiado ocupado, no puedo hacerlo ,​ ​fallaré, es
demasiado difícil, e​ tc. Esto no es un problema si nos desconectamos de ellos, pero si nos
fusionamos con esos pensamientos, pueden evitar que avancemos.

E es para goles excesivos. Si nuestras metas exceden nuestros recursos, nos rendiremos o
fracasaremos. Los recursos necesarios podrían incluir habilidades, tiempo, dinero y salud
física.

A es para evitar molestias. El cambio suele dar lugar a sentimientos incómodos, por lo
general ansiedad. Si no estamos dispuestos a aceptar esta incomodidad, no avanzaremos
(es decir, permanecemos en nuestra “zona de confort”).

R es para la lejanía de los valores. ¿Por qué nos molestamos en hacer todo este esfuerzo? Si
perdemos contacto con los valores subyacentes a este objetivo, si no parece significativo o
importante, entonces perdemos la motivación fácilmente. La “lejanía de los valores” se
presenta comúnmente de cuatro formas: (1) los clientes no pueden o no quieren acceder a
sus valores; (2) confunden las reglas y la moral con los valores; (3) hablan de labios para
afuera sobre los valores pero no se conectan realmente con ellos; y / o (4) te dan los
valores de su religión, cultura o padres en lugar de los suyos.
(Por cierto: la versión anterior del acrónimo FEAR es diferente a la que encontrarás en
otros libros de texto de ACT; la cambié para que sea más completa).
Entonces, ¿cómo abordamos estas barreras? Bueno, el antídoto contra el MIEDO es
ATREVIDO:

● D ​= Defusión
● A ​= aceptación del malestar
● R ​= metas realistas
● E ​= Abrazando valores
● Así que echemos un vistazo a lo que está involucrado para ATREVERSE.
D es para defusión. Identificamos los pensamientos que nos retienen y los desactivamos.

A es para aceptar la incomodidad. Dejamos espacio para nuestros pensamientos y


sentimientos dolorosos, no porque nos gusten o los deseemos, sino para que podamos
hacer lo que importa.

R es para metas realistas. Si carecemos de los recursos necesarios, tenemos dos opciones.
Opción 1: Crear una nueva meta para adquirir los recursos necesarios. Si carecemos de las
habilidades necesarias, nuestro nuevo objetivo es aprenderlas. Si nos falta dinero, nuestro
nuevo objetivo puede ser pedirlo prestado o ahorrarlo. Si carecemos de salud física,
nuestro nuevo objetivo es mejorarla. Y si nos falta tiempo, nuestro nuevo objetivo es
reorganizar nuestro horario (lo que puede requerir que renunciemos a otras actividades).
Opción 2: Si no es posible obtener los recursos necesarios, aceptamos las limitaciones de la
realidad y cambiamos nuestro objetivo para adaptarnos de la mejor manera posible.

E es para abrazar valores. Si nos falta motivación, reflexionemos por un momento sobre
por qué estamos haciendo esto. ¿Qué es importante o significativo de esta acción?
¿Realmente importa? Si es así, ¿por qué?
Si escribimos estas siglas en una tarjeta de presentación para que nuestros clientes las
lleven en un bolso o billetera, les brindamos una forma concreta de ayudarlos a identificar
sus barreras y responder de manera efectiva. Estos acrónimos también nos ayudan a
decidir qué hacer en terapia. Si nuestro cliente se atasca, averiguamos las barreras usando
FEAR y luego las atacamos con DARE.
Tenga en cuenta que ambos acrónimos pueden representar barreras externas. Si hay una
barrera externa para la acción, entonces estaremos lidiando con la E del MIEDO: nuestro
objetivo excede nuestros recursos. Y respondemos con la R de DARE: establecemos una
nueva meta realista, ya sea para superar la barrera (asumiendo que sea posible y viable) o
para aceptarla y adaptarnos a ella.

DAR RAZONES

Todos somos muy buenos para encontrar razones por las que no podemos o no debemos
hacer cosas que nos saquen de nuestra zona de confort. Y si nos fusionamos con estos
pensamientos, nos detendrán. Hay muchas formas en que podemos desconectarnos de la
razón (como con cualquier otra categoría de pensamiento). Una forma sencilla es
nombrarlo y anticiparlo, como vemos en esta transcripción.
Terapeuta: ​Sabes que nuestra mente es bastante sorprendente. No es solo una máquina de
resolución de problemas y una fábrica de juicios, también es una máquina de dar razones.
Tan pronto como tengamos que enfrentarnos a algún tipo de desafío y salir de nuestra zona
de confort, nuestra mente elaborará una lista completa de razones para no hacerlo: ​Estoy
demasiado cansado. Es muy dificil. Fallaré. Es muy caro. Tardará demasiado. Estoy
demasiado deprimido. No tengo suficiente confianza. Estoy demasiado ansioso. Otros no lo
aprobarían. No me lo merezco No es el momento adecuado. No debería tener que hacer esto.
Todo saldrá mal. ​[ ​Modifique estos motivos para que sean directamente relevantes para el
problema de su cliente. ​] La máquina nunca se detiene, sigue produciendo una razón tras
otra. Tu mente, mi mente, la mente de todos produce este tipo de pensamientos. Eso es lo
que hacen las mentes. Y esto es sólo un problema si dejamos que estos pensamientos nos
intimiden, si dejamos que dicten lo que podemos y no podemos hacer. Pero si los tratamos
de la misma manera que todos nuestros otros pensamientos inútiles (verlos por lo que son,
sostenerlos a la ligera, desengancharnos), entonces no pueden impedirnos hacer lo que
realmente importa. Entonces, ¿qué tipo de razones te está dando tu mente en este
momento sobre por qué no puedes o no debes hacer lo que hemos estado hablando? [
Obtenga tantas razones como sea posible. ​] Está bien, por lo que puedo ver, todas estas son
razones perfectamente válidas para no tomar medidas. Así que ahora los invito a que
examinen honestamente la situación y consideren esta pregunta: si no toman ninguna
medida aquí, si dejan de intentarlo, se rinden, se quedan quietos, hacen más de lo mismo,
¿enriquecerá eso? y mejorar tu vida a largo plazo? [ ​Obtenga una respuesta; normalmente la
respuesta será no. )​ Entonces, ¿estás dispuesto a actuar, aunque tu mente pueda darte todo
tipo de razones perfectamente válidas para no hacerlo?
Si su cliente dice "sí", ahora puede utilizar todo tipo de técnicas de defusión. Puedes
nombrar el proceso en silencio: “¡Ajá! ¡Aquí está la razón! " Puedes decirte a ti mismo:
"Estoy pensando que no puedo hacer esto porque estoy demasiado cansado". Puede decirse
a sí mismo: “Gracias, mente. Buena razón ". Puede cantar las razones, escribirlas en tarjetas,
observarlas desapasionadamente, tratarlas como una transmisión especial de Radio Doom
y Gloom, y así sucesivamente.
Si su cliente dice que no, puede decirle, muy lenta, gentil y compasivamente:
Terapeuta: ​Bueno, aquí está la cuestión. Si estás esperando hasta el día en que tu mente
deje de darte razones, probablemente estarás esperando para siempre porque eso es lo que
hacen las mentes. Te dan razones para no actuar. Así que imagina volver a verme dentro de
diez años ... y me dices que nada ha cambiado en tu vida ... nada ... que los últimos diez años
han sido más de lo mismo. Lleva diez años esperando el día en que su mente dejó de dar
razones ... y nada ha cambiado. ( ​pausa )​ ¿Es ese el futuro que realmente quieres? "
Es casi seguro que su cliente diga ahora que no, en cuyo caso puede volver a preguntar:
Terapeuta: ​Entonces, ¿estás dispuesto a actuar, aunque tu mente pueda darte todo tipo de
razones perfectamente válidas para no hacerlo?
Una última estrategia a considerar es algo que llamo "la cuestión del secuestro":
Terapeuta: ​Bien, me acaba de dar seis o siete razones perfectamente válidas para no hacer
esto. Ahora, si estás dispuesto a hacerlo, me gustaría que imaginaras algo. Imagina que la
persona que más amas en este planeta fue secuestrada. Y el trato es que, a menos que
realices esta acción de la que hemos estado hablando, nunca volverás a ver a esta persona.
¿Tomarías esta acción, aunque tu mente pueda darte todo tipo de razones perfectamente
válidas para no hacerlo? " [ ​Obtenga una respuesta; su cliente está obligado a decir que sí. ​]
Bueno. Entonces, en este momento, es así: la vida rica y significativa que idealmente le
gustaría tener ha sido secuestrada, y nunca podrá ver esa vida a menos que tome medidas.
¿Está dispuesto a realizar esta acción, aunque su mente le dé todo tipo de razones para no
hacerlo?

EL PLAN DE ACCIÓN Y VOLUNTAD

Podemos reducir el impacto de las barreras psicológicas anticipándonos a ellas. Una forma
sencilla de hacer esto es utilizar el Plan de Acción y Voluntad a continuación. (También se
puede descargar gratis de ​www.actmadesimple.com​ ).
La parte 1 del formulario especifica valores, metas y acciones. La parte 2 pide a los clientes
que predigan sus propias barreras psicológicas. Ser advertido está prevenido y aumenta las
posibilidades de que respondan con aceptación y desilusión. (Asegúrese de pedirle a su
cliente que incluya la mayor cantidad de razones posibles en la sección de pensamientos).
La Parte 3 divide la meta en pequeños pasos factibles y también incluye una sección para
cualquier diálogo interno útil, por ejemplo, " El viaje de mil millas comienza con un paso ”o“
Está bien cometer errores ”.
Una vez que haya completado este formulario, pídale a su cliente que lea las partes 1 y 2 en
voz alta en la sesión como un compromiso público. Nuevamente, puede hacer todo esto de
manera conversacional sin usar formularios, pero un registro escrito actúa como un
poderoso recordatorio. También puede imprimir algunas copias y dárselas a su cliente para
que las use continuamente.

ROMPIENDO COMPROMISOS

Todo el mundo rompe los compromisos a veces. Esto es parte del ser humano. A menudo,
nuestro cliente se apresura a plantear el problema del fracaso: "¿Qué pasa si fallo?" "He
intentado hacer esto antes, pero nunca lo mantengo". Si nuestro cliente no plantea este
problema, tendremos que plantearlo nosotros mismos. He aquí un ejemplo:
Terapeuta: ​Es un hecho que de vez en cuando romperás un compromiso. Eso se llama ser
un ser humano real, no un superhéroe ficticio. Es poco realista esperar que siempre
viviremos según nuestros valores y cumpliremos nuestros compromisos. Lo que es realista
es mejorar. Podemos mejorar para mantenernos en el camino, más rápido para atraparnos
cuando nos salimos del camino y mejores para volver al camino nuevamente. Y cuando nos
salimos del camino, lo que ayuda es ser amables y aceptarnos con nosotros mismos:
aceptamos los pensamientos y sentimientos dolorosos, luego volvemos a conectar con
nuestros valores y nos ponemos en movimiento nuevamente. Lo que no ayuda es
golpearnos a nosotros mismos. Quiero decir, si castigarte a ti mismo fuera una buena
manera de cambiar tu comportamiento, ¿no estarías perfecto ahora?
También es útil hablar con los clientes sobre los dos patrones principales de compromiso:

Los dos patrones de compromiso:


● Patrón 1: ​hacer un compromiso, romper un compromiso, darse por
vencido.
● Patrón 2: ​Haz un compromiso, rompe un compromiso, lame tus heridas,
levántate, aprende de la experiencia, vuelve al camino, haz otro
compromiso.
El primer patrón conduce a atascarse. El segundo conduce a un crecimiento continuo.
Puede pedirles a los clientes que identifiquen su patrón, y si es el patrón 1, pídales que lo
evalúen honestamente en términos de viabilidad.
Básicamente, queremos que nuestro cliente cree patrones cada vez más grandes de acción
valorada, que se extiendan a todas las áreas de su vida. Y en el proceso, queremos que se
convierta en su propia terapeuta de ACT: identificando su propio MIEDO y respondiendo
con ATREVIMIENTO.
Consejo práctico Hay dos escollos muy comunes para los terapeutas en esta etapa del
trabajo. El primero es ser demasiado agresivo. Si tratamos de arengar, coaccionar o
presionar a nuestros clientes para que actúen, probablemente será contraproducente. El
segundo es ser demasiado débil. Si no alentamos activamente a nuestro cliente a que
establezca metas específicas, hagamos un compromiso público y confrontemos sus
barreras psicológicas, es posible que no lo cumpla.

La tarea y la próxima sesión

Como tarea, su cliente realiza la acción que se comprometió en la sesión. Es importante


anticipar posibles barreras y discutir respuestas efectivas. Las siglas FEAR / DARE son muy
útiles y puede acentuar su eficacia con la hoja de trabajo From FEAR to DARE a
continuación.
Capítulo 13. Desengancharse

Viabilidad: nuestro mejor amigo

Aquí está mi garantía para ti. Cuando comience a trabajar con ACT, tanto usted como sus
clientes se quedarán atascados. Repetidamente. ¡Te garantizo que esto sucederá o te
devolvemos tu dinero! Afortunadamente, ACT nos proporciona una herramienta
increíblemente poderosa para despegarnos: la viabilidad. Kirk Strosahl, uno de los pioneros
de ACT, lo dice de esta manera: "Cuando hacemos ACT, la viabilidad es nuestro mejor
amigo". Desde una postura de viabilidad, nunca necesitamos juzgar, criticar o atacar las
conductas autodestructivas de un cliente, ni necesitamos convencer o persuadirla para que
se detenga. En cambio, le pedimos que mire honesta y abiertamente su comportamiento
actual y sus efectos a largo plazo en su vida, y que evalúe si sus acciones la están ayudando
a crecer como ser humano y vivir una vida vital y significativa, o no. Podemos hacer
preguntas como estas: "¿Lo que estás haciendo está funcionando a largo plazo para hacer
tu vida más rica y más plena?" "¿Esto te está acercando a la vida que realmente deseas?"
"¿Esto te está ayudando a ser la persona que quieres ser?"
Sin embargo, debemos tener mucho cuidado aquí: es fácil para nosotros comenzar a
“intimidar” a nuestros clientes. El acoso significa que ya hemos decidido qué funcionará
para el cliente y qué no funcionará (Strosahl, 2004). Cuando nos fusionamos con nuestras
propias ideas sobre lo que es mejor o correcto para nuestro cliente, comenzamos a
imponer nuestra propia agenda. Nuestro cliente puede comenzar a decir las cosas que
queremos escuchar para apaciguarnos. Si esto sucede, el ejercicio está vacío porque el
cliente no está realmente asumiendo la responsabilidad de su propia vida. Strosahl nos
advierte: “Para utilizar la estrategia de viabilidad, hay que ser implacablemente pragmático
y no prejuicioso y ser sincero. Esto no es un juego, un truco o una forma de manipulación
terapéutica ”(Strosahl, 2004, p. 226). Teniendo esto en cuenta, veamos ahora algunas de las
muchas formas en que la trabajabilidad puede ayudarnos.

Ayudándonos con la desesperanza creativa

La trabajabilidad nos permite hacer “mini” intervenciones creativas de desesperanza en


cualquier momento de cualquier sesión. Cualquiera que sea el comportamiento
problemático, siempre podemos preguntar: "Entonces, cuando haces eso, ¿qué efecto tiene
en tu vida a largo plazo?" Esto es más efectivo si primero normalizamos el
comportamiento: “Es completamente natural que hagas esto, dada tu experiencia de vidas
pasadas. Mucha gente haría exactamente lo mismo en circunstancias similares. La pregunta
es, si continúa haciéndolo, ¿hará su vida más rica y más plena, o hará lo contrario?

Consejo práctico ​Cuando hablamos de viabilidad, no tenemos que usar los términos "vida rica, plena y significativa"
o "vivir según sus valores". Hay muchas formas de comunicar el concepto de vida consciente y valorada. Podemos hablar
de vitalidad, una vida que vale la pena vivir, una vida que te atrapa, una vida mejor, ser la persona que quieres ser, hacer
lo que es importante / significativo, hacer lo que te importa, hacer lo que te importa, mejorar o enriquecer. vida,
prosperidad, prosperidad, etc.

Ayudándonos con Defusion

La trabajabilidad permite una rápida defusión y es particularmente útil cuando un cliente


insiste en que un pensamiento es verdadero. Podemos decir: “No discutiré contigo sobre si
es verdad o no. Lo que me gustaría que hicieras es que mires bien lo que sucede cuando te
quedas atrapado en este pensamiento ". Entonces podemos preguntar: "Si le das a este
pensamiento toda tu atención y dejas que dicte lo que haces, ¿qué pasará con tu vida a largo
plazo?" o “¿Estar atrapado en este pensamiento te ayuda a ser la persona que quieres ser?
¿Te ayuda a hacer las cosas que quieres hacer? "
Esto es particularmente útil cuando nuestro cliente comienza a insistir en que el cambio es
imposible. Por ejemplo, un cliente con una adicción puede decir: “Sé que esto no funcionará
para mí. Lo he intentado antes. No tengo control sobre eso ". Podemos responder: “Está
​ o suficientemente justo.
bien, entonces tu mente dice: ​Esto no funcionará. No tengo control. L
Ese es el tipo de cosas que dicen las mentes. No discutiré con eso. Solo quiero que
consideres algo. Si estamos de acuerdo con eso, si dejamos que su mente dicte lo que
sucede en esta habitación, entonces, ¿a dónde vamos desde aquí? ¿Paramos la sesión y nos
rendimos? " Entonces podríamos continuar diciendo: “Espero que su mente le siga diciendo
que esta terapia no funcionará y que usted no tiene control. No conozco ninguna manera,
aparte de una cirugía cerebral mayor, para evitar que eso suceda. Entonces, ¿podemos
dejar que tu mente diga lo que quiera y darle una oportunidad a esto de todos modos?
Esta estrategia también es muy útil cuando los clientes insisten en que los autojuicios
negativos desagradables son ciertos, por ejemplo, “Pero es cierto. Soy gordo / feo /
estúpido / un perdedor ". Podemos decir: “Cuando tu mente te dice estas cosas, ¿te ayuda si
te quedas atrapado en ellas o te aferras a ellas? ¿Aceptar estos pensamientos, prestarles
toda su atención, permitirles dictar lo que usted hace, hace que su vida sea más rica, más
plena y más significativa? Si no es así, ¿qué tal si practicamos aprender a dejarlos ir y venir
sin aferrarnos a ellos? "

Ayudándonos con los clientes que están progresando


Si lo que el cliente está haciendo es “viable”, entonces podemos reforzar este
comportamiento aumentando la conciencia sobre él. Por ejemplo, podemos hacer
preguntas como estas: “¿Cómo se siente cuando actúa de esta manera? ¿Qué le pasa a tu
vida? ¿Qué pasa con tu sentido de vitalidad? ¿Cómo podrías hacer más de esto? " También
puede ser útil preguntar: “¿Cómo hiciste eso? ¿Cómo hiciste que eso sucediera? ¿Qué hiciste
diferente? ¿Para qué tenías que hacer espacio? ¿Intentó su mente interferir y, de ser así,
cómo respondió? ¿Qué te dice esto sobre lo que funciona en tu vida? "

Ayudándonos a atraparnos a nosotros mismos

Como somos seres humanos falibles, es inevitable que a veces tratemos de persuadir,
convencer, debatir o discutir con nuestros clientes. Y cuando respondemos de esta manera,
no estamos haciendo ACT. Así que cada vez que me sorprendo haciendo esto, me disculpo
de inmediato. Yo digo: “Lo siento mucho. Me acabo de dar cuenta de que he estado tratando
de convencerte aquí, y no quiero que se trate de eso. Este no es un lugar para que yo intente
imponer mis creencias y decirle qué hacer con su vida. Es un lugar para que trabajemos
juntos, para descubrir qué funciona en tu vida. Entonces, ¿podemos rebobinar antes de que
empiece a debatir contigo? Traigamos esto de vuelta a tu vida y a tu experiencia en lugar de
a mis creencias. Y la pregunta que me gustaría que consideraras es la siguiente:
independientemente de lo que piensen los demás (incluyéndome a mí), si sigues haciendo
lo que estás haciendo, ¿está funcionando a largo plazo para mejorar tu vida? Si es así,
entonces sigue haciéndolo y concentrémonos en otra cosa. Pero si no es así, ¿qué tal si lo
examinamos honestamente, excepto que esta vez lo haremos sin que yo intente
convencerte de nada?

Ayudándonos a encontrar nuestro equilibrio

Cuando estamos “perdidos” en una sesión o nos preguntamos a dónde ir en la terapia,


siempre podemos volver a la viabilidad. Podemos preguntar: “En una escala del 0 al 10,
¿qué tan bien está funcionando tu vida? Si 10 significa que la forma en que gastas cada día
te da una sensación real de vitalidad y satisfacción y 0 significa que la forma en que gastas
cada día hace que la vida parezca inútil, sin sentido y que no valga la pena vivirla en
absoluto, ¿dónde estás? esa escala? "
Si un cliente obtiene una puntuación alta, hablemos de cuándo finalizar la terapia. Si un
cliente obtiene una puntuación baja, por ejemplo, 3 o 4, podríamos preguntar: “¿Qué
tendría que suceder para llegar a un 5? ¿Qué se interpone en el camino de eso? Su
respuesta nos dará información sobre otros objetivos o revelará algo sobre las barreras
psicológicas.

Ayudándonos con "¡No sé!"

En ocasiones, les haremos preguntas importantes a los clientes y ellos responderán: "No
sé". Por ejemplo, esto suele suceder desde el principio con el trabajo de valores. Si
sospechamos que la función de "No sé" es evitar la incomodidad que a menudo provoca la
discusión de valores, entonces podemos incorporar la viabilidad de diferentes maneras:
"¿Cómo te está funcionando hasta ahora? vida sin saber lo que te importa? "Si detenemos la
conversación allí mismo, con tu primera respuesta de 'No sé', ¿dónde te dejaría eso?" “Si
pudiera marcar una diferencia real en tu vida, ¿estarías dispuesto a dedicar algo de tiempo
a esto? ¿Estaría dispuesto a seguir con la pregunta y explorarla aunque no se le ocurra una
respuesta de inmediato? " Desde aquí, podemos bailar en cualquier cantidad de
intervenciones de valores, desde hojas de trabajo formales hasta imaginar su ochenta
cumpleaños. Alternativamente, podemos pasar a intervenciones de aceptación y defusión
para lidiar con los pensamientos y sentimientos dolorosos que hemos suscitado.

Ayudándonos con "¡No tengo elección!"

A menudo, nuestros clientes más desafiantes nos dirán que no tienen opción o no tienen
control sobre sus acciones. Insistirán en que cuando surgen fuertes deseos de suicidarse,
beber alcohol, tomar drogas, etc., no tienen más remedio que "ceder". Otros clientes pueden
insistir en que son impotentes, desesperanzados o incapaces de hacer cambios, o pueden
decir cosas como: “Siempre que trato de mejorar mi vida, siempre sale mal; Siempre fallo o
me lastimo ". Primero validaríamos cuánto han sufrido: “Claramente, este problema le ha
creado mucho dolor y dificultad. Y te has esforzado mucho y hasta ahora nada ha
funcionado ". Entonces diríamos: “Y ahora tienes que tomar una decisión. Una opción es
aferrarme con fuerza a ​No tengo elección, no tengo control, no hay nada que pueda hacer, ​y
simplemente dejar de intentarlo y seguir viviendo como eres. La otra opción es tomar
medidas que lo muevan en una dirección valiosa, aunque esté pensando que es inútil y sin
esperanza. ¿Cuál de estas dos opciones garantiza que te mantendrá estancado y evitará que
tu vida mejore? ¿Cuál de estas dos opciones tiene más posibilidades de mejorar su vida? "

Ayudándonos con "¡Pero funciona!"

Algunos clientes insistirán en que su comportamiento autodestructivo les funciona a largo


plazo. Aquí hay dos ejemplos clásicos: “Preocuparme me ayuda a prepararme para lo peor”
y “Me gusta drogarme. Es la única forma en que puedo relajarme ". Necesitamos validar
que, sí, hay algunos beneficios reales en estas estrategias y, al mismo tiempo, existen otras
formas de obtener esos beneficios que serían mucho más viables. Utilizo una metáfora
sobre una bicicleta destartalada para transmitir esto.

LA METÁFORA DE LA BICICLETA DESTARTALADA

Terapeuta: ​Puede ir en bicicleta de Nueva York a México en una bicicleta vieja y


destartalada con mala suspensión y un asiento desgastado, y eventualmente lo llevará allí.
Pero, ¿en qué condición estará cuando llegue? Hay muchas formas más efectivas de hacer
ese viaje: automóviles, autobuses, trenes, aviones. Cuando usted ( ​Nombra aquí el problema
del cliente: por ejemplo, te drogas, te preocupas tanto )​ , es como andar en una bicicleta
destartalada. ¿Le gustaría conocer una alternativa que lo lleve a su destino en mejores
condiciones?
Después de usar la metáfora de la bicicleta destartalada, enseñamos las habilidades
necesarias (o ayudamos al cliente a acceder a los recursos para aprenderlas). Por ejemplo,
si nuestro cliente quiere "prepararse para lo peor", podemos enseñarle planificación
estratégica y resolución de problemas. Si nuestra clienta quiere relajarse y la marihuana es
la única forma que conoce de hacerlo, podemos enseñarle habilidades de relajación (siendo
claro que no son lo mismo que habilidades de mindfulness).

Superar la resistencia

La resistencia es un estado, no un rasgo. En el contexto adecuado, cualquiera se resistiría a


la terapia. Suponga que está siendo tratado por un "médico brujo" en algún país del tercer
mundo. Si te dijera que hay un espíritu maligno en tu cuerpo y que la única forma de
deshacerte de él es comer un calamar vivo, ¿te resistirías?
La resistencia en la terapia generalmente se reduce a algunos factores clave: desajuste del
tratamiento, ganancias secundarias, la relación terapéutica y MIEDO. Echemos un vistazo a
cada uno de estos ahora.

Discrepancia de tratamiento

¿Consintió adecuadamente con su cliente? ¿Explicaste lo que implica ACT? ¿Esperaba un


"viaje fácil"? ¿Ella solo quería que alguien la escuchara sin esperar hacer mucho trabajo?
¿Esperaba algo muy diferente, como un psicoanálisis a largo plazo? No todo el mundo está
abierto a ACT y es posible que tengamos que recomendar a los clientes o trabajar con un
modelo diferente. Este problema se evita en gran medida proporcionando información
adecuada al obtener el consentimiento informado (véase el capítulo 5).

Ganancias secundarias

¿Hay beneficios para el cliente (ya sea consciente o inconsciente) si "se queda estancado",
como el producto de un acuerdo legal, o el cuidado y la atención de otros mientras está en
el papel de enfermo? Para abordar el tema de las ganancias secundarias, debemos traerlo
con compasión a la conciencia del cliente y explorarlo sin juzgarlo. Es posible que
necesitemos hacer un análisis de costo-beneficio, enmarcado en términos de viabilidad; por
ejemplo, podríamos decir: "Parece que permanecer estancado funciona a corto plazo para
obtener los beneficios X, Y y Z, pero ¿funciona en el largo plazo para hacer la vida rica y
plena? o “Estoy dispuesto a equivocarme sobre esto, pero así es como lo veo. Si no realiza
ningún cambio aquí, existen algunos beneficios genuinos a corto plazo para usted, como A,
B y C. Lo que me gustaría que hiciera es comparar estos beneficios con los costos a largo
plazo de quedarse estancado ".

Relación terapéutica

Una relación terapéutica sólida es esencial para una terapia eficaz. ¿Hay margen de mejora
aquí? Verifique con usted mismo: ¿Se ha fusionado con creencias, juicios o suposiciones
inútiles sobre este cliente? ¿Te estás moviendo demasiado rápido o demasiado lento?
¿Estás siendo demasiado agresivo o demasiado pasivo? ¿Demasiado serio o demasiado
juguetón? ¿Necesitas validar más su experiencia o mostrar más compasión? ¿Necesitas
estar más presente, abierto y tolerante? ¿Necesita proporcionarle al cliente más
fundamentos de por qué lo está animando a hacer estos cambios o practicar estas
habilidades? ¿Está usted fusionado y evitativo en la sesión: patinando sobre temas
importantes en lugar de abordarlos o perderse en su propio diálogo interno? En el capítulo
14, exploraremos la relación terapéutica con más detalle; Baste decir por ahora que la
mejor manera de construir y fortalecer la relación terapéutica es que personifiquemos ACT
durante nuestras sesiones.

MIEDO

En el último capítulo hablamos del MIEDO: fusión, metas excesivas, evitación del malestar y
lejanía de los valores. Todos estos factores pueden jugar un papel importante en la
resistencia. La clave es identificarlos y luego apuntarlos con DARE: defusión, aceptación de
la incomodidad, metas realistas y abrazar valores.

La resistencia es fértil

Cuando encontramos resistencia en nuestros clientes, o tal vez es mejor describirlo como
“evitar hacer cambios”, la mayoría de nosotros tendemos a frustrarnos o irritarnos, o
dudamos de nuestras propias habilidades, culpamos al cliente o nos culpamos a nosotros
mismos. Si bien esto es normal, no es particularmente útil. Una mejor alternativa es
simplemente aplicar ACT a este problema. (A menudo digo que ACT reformula toda tu vida
porque cada problema que encuentras se convierte en una oportunidad para mejorar en
ACT).
En otras palabras, cuando un cliente parece estancado, nuestro primer paso es mirar
atentamente lo que está sucediendo, mirar la situación con franqueza y curiosidad y notar
los pensamientos y sentimientos que aparecen. Podríamos decir algo como: "¿Por qué no
damos un paso atrás y nos damos cuenta de lo que está sucediendo aquí?" Luego, explore
sin juzgar los factores de MIEDO que están involucrados (casi con certeza).
Consejo práctico ​La flexibilidad psicológica es la capacidad de estar presente, abrirse y hacer lo que importa.
Entonces, si su cliente comienza a cerrarse o apagarse mientras la sesión se enfoca en abrirse (defusión y aceptación) o en
hacer lo que importa (valores y acción comprometida), entonces su mejor opción es concentrarse en estar presente.
Pídale a su cliente que note lo que está sucediendo; notar sus pensamientos y sentimientos; y volver a la habitación y
estar presente contigo. La fusión y la evitación tienden a "marchitarse y desvanecerse" cuando estamos completamente en
el momento presente.

Aceptación de estar atrapado

Habrá ocasiones en las que no importa lo que intentemos, nuestro cliente seguirá
estancado. ¿Nunca ha experimentado esto en su propia vida? A pesar de toda su sabiduría,
conocimiento, ingenio y experiencia, de alguna manera se encontró atascado: ¿no estaba
dispuesto o no podía tomar la acción que realmente haría una diferencia en su vida? En
estos momentos, lo predeterminado es castigarnos a nosotros mismos, lo que claramente
no ayuda. Golpearnos a nosotros mismos por quedarnos atascados es tan útil como frotar
sal en heridas frescas. Una respuesta que mejora la vida es convertir estas situaciones
dolorosas en oportunidades para desarrollar la autoaceptación y la autocompasión.
Podemos hacer a nuestros clientes preguntas como estas: "¿Puedes aceptarte a ti mismo
como un ser humano aunque estés atrapado temporalmente?" y "¿Puedes ser amable y
afectuoso contigo mismo en lugar de castigarte?" La sección 7 del ejercicio de aceptación de
las emociones (véase el capítulo 8) es un hermoso ejercicio para practicar aquí para
desarrollar la autocompasión.
Y observe la paradoja: si podemos usar estas situaciones para desarrollar la autoaceptación
y la autocompasión, entonces todavía estamos creciendo y desarrollando habilidades útiles
para la vida, aunque estemos "estancados" en este tema en particular.

Tarea para ti

● Juegue con el concepto de viabilidad. Guárdelo en el fondo de su mente y


utilícelo como un recurso para la innovación en su trabajo. Juega con
diferentes formas de hablar de ello.
● Empiece a observar su propio comportamiento a través del lente de la
viabilidad y observe el efecto que tiene. En particular, observe lo que hace
en sus relaciones más cercanas. En lugar de quedar atrapado en lo correcto
/ incorrecto o en lo que debería / no debería (como la mayoría de nosotros
hacemos a veces), comience a ver de una manera tranquila y aceptada
cuán viable es su comportamiento y si hay alguna forma de mejorarlo.
● Piense en uno o dos clientes que parecen estancados o resistentes.
Identifique los factores que pueden estar contribuyendo a su resistencia y
piense en formas en las que podría responder.

Consejo práctico ​Siempre que nuestros clientes parezcan estancados, resistentes o desmotivados, busque factores
de MIEDO y responda con ATREVIMIENTO. Si una búsqueda de factores de MIEDO no revela las barreras, entonces
considere el desajuste del tratamiento, las ganancias secundarias o la relación terapéutica.

Resumen

Todo el modelo ACT se basa en el concepto de viabilidad. Una y otra vez, pedimos a
nuestros clientes que evalúen si sus acciones les están dando significado, satisfacción y
vitalidad, ¿o lucha y sufrimiento? Cuando confiamos en la viabilidad para la motivación,
nunca tenemos que coaccionar, persuadir o convencer a nuestros clientes para que
cambien; simplemente abrimos sus ojos a las consecuencias de sus acciones y les
permitimos elegir su propia dirección. Y, a veces, a pesar de nuestros mejores esfuerzos
para ayudarlos a moverse, nuestros clientes se quedarán estancados, en cuyo caso, al
menos podemos brindarles un espacio seguro y compasivo en el que puedan descansar.

Capítulo 14. Tú y yo

La relación terapéutica

En casi todos los modelos de terapia o coaching, la relación terapéutica se considera


importante, y con razón. En ACT, enfatizamos especialmente esta relación. Como terapeuta
o entrenador, nuestro objetivo es encarnar todo el modelo ACT en la sesión: ser consciente,
sin prejuicios, respetuoso, compasivo, centrado, abierto, receptivo, comprometido, cálido y
genuino. Consideramos al cliente como un igual: un ser humano que, como nosotros, se
enreda en su mente y acaba luchando con la vida. Esta actitud está muy resumida en la
Metáfora de las Dos Montañas (ver capítulo 5).
Ser consciente

ACT es una terapia muy activa que pone mucho menos énfasis en la escucha de apoyo que
la mayoría de los otros modelos. Sin embargo, incluso unos pocos minutos de escucha
verdaderamente consciente y genuinamente compasiva pueden ser increíblemente
poderosos, mucho más que una hora entera de escucha sin compromiso.
Uno de los mayores regalos que podemos dar a otros humanos es convertirlos en el centro
de nuestra atención en una atmósfera de total aceptación, apertura y compasión. Por eso
escuchamos a nuestros clientes con atención, amabilidad y genuina, con un corazón y una
mente abiertos. Escuchamos con compasión sus luchas. Notamos y validamos su dolor, y
reconocemos cuánto han sufrido. Les pedimos que sean voluntariamente vulnerables. Y
creamos un espacio compasivo y sin prejuicios donde esto es posible. A través de esta
interacción consciente y afectuosa, se forja una relación fuerte, de confianza y abierta.
En todas y cada una de las sesiones, tenemos la oportunidad de ser testigos del dolor y
sufrimiento de nuestro cliente de una manera que quizás nadie más lo haya hecho. Nos
tomamos el tiempo para escuchar de manera completa, cuidadosa y con la mente abierta;
notar el lenguaje corporal y las expresiones faciales de nuestro cliente; responder de
manera genuina y empática; y validar su experiencia en el proceso. Si nos damos cuenta de
que estamos “desconectando”, sin prestar plena atención, atrapados en nuestros
pensamientos, entonces, en el momento en que nos damos cuenta, podemos reconocerlo
suavemente y devolver nuestra atención a nuestro prójimo. De esta manera, cada sesión se
convierte en una práctica de mindfulness en sí misma.

Pidiendo permiso

"¿Está bien si ...?" "¿Puedo pedirte que ...?" “¿Estaría dispuesto a…?”: Todas estas son
formas útiles de pedir permiso al cliente. Esto es simplemente mostrar respeto. Es un
ingrediente clave para construir y mantener una buena relación, especialmente cuando les
pedimos a nuestros clientes que hagan ejercicios que probablemente les hagan surgir
pensamientos y sentimientos dolorosos. Cuanto más dolorosa sea la experiencia, más
esencial es saber que tenemos un permiso genuino, y no solo una respuesta automática de
sí.
A veces, también es útil decir: “No tienes que hacer esto. No quisiera que lo aceptaras solo
porque te lo he sugerido ". También es importante asegurarse de que el cliente comprenda
el fundamento del ejercicio. Si no lo hace, tómate el tiempo para explicarlo.

Decir "lo siento"

Cuando cometemos un error, ofendemos, molestamos o invalidamos a un cliente, en el


momento en que nos demos cuenta, actuemos: reconozcamos, admitámoslo y ofrezcamos
una disculpa genuina y sincera. Estamos modelando algo muy útil cada vez que hacemos
esto; en muchas relaciones íntimas, hay una notable escasez de disculpas.
A veces, incluso los terapeutas de ACT más experimentados se encontrarán dando
lecciones, coaccionando, convenciendo, debatiendo o tratando de persuadir a sus clientes.
Cuando hacemos esto, no estamos haciendo ACT. Entonces, en el momento en que nos
encontremos haciendo esto, es útil reconocerlo y disculparnos. Digo algo como: “Lo siento
mucho. Me acabo de dar cuenta de lo que he estado haciendo aquí. He estado intentando
convencerte de algo. No viniste aquí para que yo pudiera forzarte con mis sistemas de
creencias. ¿Podemos rebobinar aquí, volver al punto antes de que empezara a intentar
convencerte, y empezar de nuevo desde allí?

Ser juguetón

La alegría, la irreverencia y el humor pueden jugar un papel importante para mejorar la


relación. Esto a menudo se destaca cuando se trabaja con defusión. Cuando la risa surge
espontáneamente en la sesión, generalmente es una buena señal. Por otro lado, tenga
cuidado con la insensibilidad y la invalidación. Cuando alguien está compartiendo una
historia desgarradora de dolor y sufrimiento, la alegría sería inapropiada. Y si nuestro
cliente está muy angustiado, ciertamente no estaríamos usando técnicas estrafalarias de
defusión.

Practicar la autorrevelación

Si bien no tenemos que revelarnos a nosotros mismos, ACT aboga por que lo hagamos
siempre y cuando sea probable que sea beneficioso para el cliente al servicio de la
normalización, la validación, la promoción de la autoaceptación o la mejora de la relación
terapéutica.
La postura de ACT es que la terapia implica una relación íntima. Sin embargo, la intimidad
es una calle de dos sentidos; requiere apertura de ambas partes. Si el terapeuta es una
"pizarra en blanco" y el cliente no sabe nada de su mundo interior, nada sobre lo que valora
o le importa, o lo que realmente siente y piensa, entonces claramente no tienen una
relación íntima. Cuando nuestros clientes llegan a terapia, se encuentran en una posición
vulnerable, lo que genera una relación muy desigual. Sin embargo, si nosotros, como
terapeutas, compartimos deliberada y abiertamente nuestros propios valores y
vulnerabilidades, eso ayuda a establecer un vínculo poderoso con nuestros clientes.
Obviamente, eso no significa que los "volcamos sobre ellos" o digamos: "Oye, crees que
tienes problemas, ¡escucha el mío!" Usamos la autorrevelación con prudencia, cuando es
probable que normalice y valide la experiencia de un cliente, profundice la alianza
terapéutica o modele algo útil. A continuación se muestran algunas formas de
autorrevelación que podrían resultar útiles en el contexto adecuado.

“Tengo que confesar, eso me ha desconcertado…” Cuando su cliente ha dicho algo que lo
desconcertó, lo aturdió, lo derribó, a menudo es útil admitirlo. A continuación, puede
sugerir un par de minutos de respiración consciente o ejercicio similar para que ambos
puedan centrarse.

"Me siento desconectado de ti" o "Siento como si no estuvieras completamente presente en


este momento". Si siente que su cliente se disocia, se desconecta, se retrae, se separa o
vagando dentro de su propia mente, a menudo es útil llamar la atención sobre ello y
resaltar lo que sucede con su relación con el cliente durante estos momentos.

“Estoy notando un par de pensamientos diferentes aquí…” A veces, mi mente sugiere varias
direcciones diferentes en las que podría tomar la sesión, todas válidas. A menudo es útil
compartir estos pensamientos y evaluar la respuesta del cliente. En otras ocasiones, mi
mente hace varios juicios diferentes sobre la misma situación. Nuevamente, en el contexto
adecuado, esto puede ser útil para compartir.

“Me doy cuenta de que me siento un poco…” En el contexto adecuado, puede ser muy útil
compartir reacciones emocionales.
Enfrentar comportamientos problemáticos

De vez en cuando, todos tenemos clientes que se comportan de manera “problemática”


durante la sesión; por ejemplo, pueden repetir interminablemente la misma vieja historia o
culpar continuamente a todos los demás por sus problemas en la vida sin siquiera mirar su
propio papel. Cuando esto sucede, la mayoría de nosotros tenemos la tendencia a apretar
los dientes y tratar de soportarlo en lugar de abordarlo abiertamente.
¿Por qué hacemos esto? Por lo general, porque nos fusionamos con pensamientos como
"Sería de mala educación interrumpir" o "Si digo algo al respecto, ella se enojará conmigo",
o experimentamos sentimientos de ansiedad que no estamos dispuestos a manifestar.
cuarto para. En estos momentos, es muy útil modelar explícitamente ACT. Podríamos decir
algo como: “Me doy cuenta de que algo está sucediendo aquí y quiero llamar su atención. Mi
mente me dice que vas a estar molesto u ofendido por lo que digo, y noto mucha ansiedad
en mi cuerpo y un fuerte impulso de simplemente sentarme aquí y no decir nada. Sin
embargo, estoy comprometido a ayudarlo a crear la mejor vida que pueda tener. Y si me
siento aquí y no digo nada, estaré descuidando esos valores. Así que voy a hacer lo que
importa aquí, aunque mi corazón está acelerado, les diré lo que estoy notando ".
Observe cómo, al hacer esto, hemos modelado explícitamente cinco de los seis procesos
centrales de ACT: defusión, aceptación, valores, acción y contacto con el presente; el yo
como contexto es implícito pero no explícito. ¡Y ahora, tendremos toda la atención de
nuestro cliente! Luego, con una actitud de apertura y curiosidad, alejados de cualquier
juicio o crítica, describimos el comportamiento que estamos notando y señalamos que está
impidiendo un trabajo útil en la sesión. A partir de ahí, podemos explorar la función del
comportamiento (“¿Puedo preguntar qué esperas lograr al hacer X?”) O si se manifiesta en
otras relaciones y, de ser así, cuáles son las consecuencias. También podemos preguntar
acerca de los pensamientos y sentimientos del cliente en respuesta a nuestra observación,
y trabajar en torno a la aceptación y la defusión si es necesario.

Declarando nuestros valores

En la sección de tareas al final del capítulo 11, le pedí que reflexionara sobre sus valores
como terapeuta. Si no lo ha hecho, vuelva atrás y reflexione sobre esas preguntas. Cuando
entramos en una sesión guiados y motivados conscientemente por nuestros valores
fundamentales, haremos un tipo de terapia diferente que cuando estamos en piloto
automático o fusionados con pensamientos como ​Aquí vamos de nuevo; ¡otro día, otro dólar!
o ​Este va a ser difícil.
ACT aboga por que declaremos nuestros valores a nuestros clientes. Por ejemplo, "Quiero
que sepas que estoy en esta sala trabajando contigo con un único propósito: ayudarte a
crear una vida mejor, una vida que consideres que vale la pena vivir" o "Estoy
comprometido a ayudarte cambie su vida y llévela en una dirección que agregue
significado, propósito y satisfacción ". Cuando se dice genuinamente, este es un mensaje
poderoso que une al terapeuta y al cliente en una causa común, e increíblemente valiosa.

Disminuir la velocidad e inclinarse

"Reduzca la velocidad y apóyese" es una frase que aprendí de un taller con la psicóloga
Robyn Walser. Cuando nos estresamos o nos ponemos ansiosos en respuesta a lo que está
sucediendo en la sesión, la mayoría de nosotros tiende a acelerar: hablamos más, hablamos
más alto, damos consejos, empezamos a dar conferencias, etc. Obviamente, esto no ayuda a
la relación terapéutica. Así que intente hacer lo contrario: ¡desacelere y apóyese! Observe
sus pensamientos y sentimientos, observe su tendencia a acelerar y a inclinarse, a
conectarse con sus valores y luego a inclinarse (literalmente) y a reducir la velocidad.
Habla menos, habla más lento y haz pausas con frecuencia.

Sentado con eso

Un desafío importante para la mayoría de los terapeutas de ACT es dejar de lado la


necesidad de solucionar los problemas del cliente. Y, sin embargo, cuanto más asumimos el
papel de solucionadores de problemas, más desempoderamos a nuestro cliente. En ACT,
ayudamos a los clientes a cultivar suficiente flexibilidad psicológica para contactar de
manera efectiva con sus propios recursos para la resolución de problemas, y si faltan
habilidades para la resolución de problemas, les enseñaremos. Sin embargo, hay todo tipo
de problemas en la vida que no se pueden "resolver" o "arreglar": la pérdida de un ser
querido, el dolor del rechazo o el fracaso, el dolor de la soledad, la inevitabilidad del
envejecimiento, la enfermedad y enfermedad. En tales situaciones, ayudamos a los clientes
a desarrollar la capacidad de salir del modo de resolución de problemas por completo y
entrar en el espacio psicológico de mindfulness y la aceptación. Esto es útil siempre que (a)
los problemas no se puedan resolver, o (b) cuando los intentos de resolución de problemas
crean problemas aún mayores.
Por lo tanto, necesitamos aprender la capacidad de “aceptarlo”: dejar que la situación sea
como es y permitir que nuestro cliente tenga sus pensamientos y sentimientos sin
apresurarse a “rescatarlo”. Esto significa que muy a menudo tendremos que dejar espacio
para nuestros propios sentimientos de ansiedad, nuestra propia impaciencia y nuestros
propios impulsos de apresurarnos, arreglarlo, resolverlo o decir lo correcto.
Por supuesto, eso no es lo mismo que permitir que el cliente se revuelva en su sufrimiento;
más bien pretendemos crear un espacio de aceptación y defusión, un espacio en el que
tanto el cliente como el terapeuta puedan estar presentes con sus pensamientos y
sentimientos sin luchar contra ellos, sin ser arrastrados por ellos y sin necesidad de tomar
ninguna acción inmediata. Esto es, si lo desea, "un respiro". (No es de extrañar que tantas
prácticas de mindfulness de diferentes tradiciones se centren en la respiración). Desde un
espacio de mindfulness, podemos hacer una elección sabia tomando en cuenta toda la
situación, conectándonos con nuestros valores y comprometiéndonos en una acción
consciente. A veces, para ayudarme a mí mismo con esto, puedo decirle al cliente: “Estoy
sintiendo un fuerte impulso en este momento de intentar solucionarlo. Mi mente me dice
todo tipo de cosas que decirte: pequeños consejos, cosas que podrías hacer, bla, bla, bla. El
desafío para los dos aquí es ver si podemos simplemente sentarnos con estas cosas,
simplemente hacer espacio para que aparezcan todos estos pensamientos, sentimientos e
impulsos, sin apresurarnos a intentar solucionarlo ".
(Por supuesto, si hay habilidades prácticas que los clientes se beneficiarían de aprender,
habilidades que les ayudarán a resolver esos problemas en sus vidas que ​pueden ​resolverse
a través de acciones abiertas, ACT aboga por que les enseñemos a los clientes esas
habilidades o les indiquemos la dirección correcta para aprenderlos).

Desactivarnos de nuestros propios juicios

Por supuesto, todos aspiramos a no juzgar, y podemos lograrlo, por un tiempo. Pero tarde o
temprano, se producirán juicios. Nuestra mente es una máquina de juicio bien engrasada;
no dejará de juzgar por mucho tiempo. Entonces, cuando surgen nuestros juicios sobre
nuestros clientes, el desafío es reconocerlos y desconectarlos, y dejarlos ir y venir sin
quedar atrapados en ellos. Si nos damos cuenta de que un juicio nos ha enganchado,
podemos decir en silencio: ​¡Ajá! ¡Un juicio! ​, luego vuelva a concentrarse en nuestro cliente.

Revelarte como un novato

Cuando se trata de hacer ACT, ¿alguna vez sintió que su corazón se aceleraba o se le hacía
un nudo en el estómago? ¿Alguna vez ha tenido pensamientos como ​"No sé si puedo hacer
​ " ​Qué pasa si mi cliente se asusta"? O
esto" o ​ tal vez piensas, ​me equivocaré con las palabras,
lo arruinaré, esto es demasiado difícil o lo haré mal. S​ i es así, bueno. Esto te demuestra que
eres un ser humano normal. Los seres humanos normales suelen sentirse ansiosos cuando
salen de su zona de confort. Sin embargo, si comienza a fusionarse con ideas de que tiene
que hacer estas cosas perfectamente desde el primer momento o sus clientes reaccionarán
negativamente, se hará la vida muy difícil. Entonces, si eres un novato total en ACT, te
animo a que te quites la presión simplemente admitiéndolo. Podrías decir algo como
“¿Puedo ser totalmente honesto contigo? Estoy un poco nervioso por contarte esto; Mi
mente me dice que podrías perderme algo de respeto. La verdad es que todavía soy un
poco nuevo en este tema de ACT. Me gusta mucho el modelo, lo he encontrado muy útil en
mi vida y obviamente creo que te va a ser útil o no lo recomendaría. Sin embargo, debido a
que soy relativamente nuevo en esto, de vez en cuando puedo tropezar o quedar un poco
sin habla. Y para algunos de los ejercicios más largos, es posible que incluso necesite sacar
un libro y usar los guiones para leer. ¿Estarías de acuerdo con eso? "
Obviamente, no ​tienes ​que revelar esto (y hagas lo que hagas, no digas ninguna parte que
no sea verdad), pero muchos terapeutas encuentran que les da permiso para ser
imperfectos o para leer un guión si lo desean. Además, está modelando la apertura, la
voluntad y la autoaceptación, y su autorrevelación ayuda a establecer una relación
terapéutica más íntima.

Aplique ACT a usted mismo

Es de esperar que pueda ver que todo en este capítulo se deriva de forma muy natural de
aplicar ACT a usted mismo como terapeuta o entrenador. Y, obviamente, esto es válido para
todas las relaciones en tu vida: cuanto más actúes desde un espacio de mindfulness y
valores, más saludables serán tus relaciones. Entonces, ¿por qué dejar ACT para ir a la sala
de terapia? ¿Por qué no dedicar un tiempo ahora a reflexionar sobre sus relaciones más
significativas y pensar en cómo los principios de ACT pueden enriquecerlas y mejorarlas? Y
luego póngalo en práctica y vea cómo funciona. ¡Te sorprenderá!

Capítulo 15. El viaje del terapeuta

De grueso y torpe a fluido y flexible

Cuando los terapeutas son nuevos en ACT, tendemos a dividir el modelo y centrar cada
sesión en una “parte” importante, como he hecho en los capítulos 6 al 12 de este libro. Por
ejemplo, podríamos hacer una sesión con un enfoque principal en la defusión, luego otra
centrada en la aceptación y otra con un énfasis en el yo observador, y así sucesivamente.
Por lo general, a medida que nos familiarizamos con el modelo y nos damos cuenta de cómo
los seis procesos centrales se interconectan y complementan entre sí, nuestra terapia se
vuelve menos "fragmentada" y más "combinada". Aprendemos a “bailar alrededor del
hexaflejo”, trabajando explícitamente con varios procesos en cada sesión (e implícitamente
con todos los procesos). Nuestra terapia se vuelve más fluida, más flexible, más creativa.
Empezamos a modificar y adaptar herramientas, técnicas y metáforas, creando nuevas
propias (o tomándolas prestadas de nuestros clientes).
Es de esperar que ya haya comenzado a apreciar la interconexión de este modelo. Para
tener una mejor idea, dedique un tiempo a estudiar el diagrama hexaflejo de ACT (consulte
el capítulo 1) e identifique cómo cada uno de los seis componentes interactúa con todos los
demás. Además, al releer este libro o pasar a otros libros de texto de ACT, observe cómo
prácticamente todas las intervenciones contienen varios procesos centrales superpuestos.
Por ejemplo, suponga que le pregunta a un cliente: “¿Puedes sentarte con este sentimiento
por un momento? Solo observe dónde es más intenso. Luego da un paso atrás y míralo
desde el yo observador ". Aquí tienes tres procesos en una breve intervención: momento
presente, yo como contexto y aceptación. (Si observa más de cerca, verá que los valores, la
acción comprometida y la defusión también están involucrados en este ejercicio, pero son
menos obvios. ¿Puede detectarlos? Primero, en ACT, la aceptación siempre está al servicio
de los valores vivir, por lo que este ejercicio está de alguna manera vinculado a los valores
del cliente. En segundo lugar, hacer el ejercicio es, en sí mismo, una acción comprometida.
En tercer lugar, a medida que contactamos plenamente con nuestra experiencia en el
momento presente, siempre hay alguna defusión que ocurre. )
El viaje de un ACT “grueso y torpe” a un ACT “fluido y flexible” requiere tiempo, práctica,
paciencia, persistencia y reflexión. Lo arruinaremos una y otra vez. Lo haremos mal.
Nuestras mentes nos golpearán por ser pésimos terapeutas. Pero si cada uno de nosotros
aporta una actitud de apertura y curiosidad a nuestros errores, ¿qué hice que no fue
efectivo? ¿Qué me perdí? ¿Con qué me fusioné? ¿Qué podría hacer de manera diferente la
próxima vez? Podemos aprender lecciones valiosas de ellos. (Y nos gustaría recordar las
palabras de Sir Winston Churchill: "El éxito es la capacidad de pasar de un fracaso a otro sin
perder el entusiasmo").

¿Qué podemos aportar de la formación anterior?

Una de las cosas hermosas de hacer ACT es que nos permite aportar una gran experiencia y
conocimiento de nuestra formación previa en otros modelos. Mire una vez más el diagrama
de la figura 15.1:

Básicamente, puede utilizar cualquier cosa de cualquier otro modelo que ayude al cliente a
avanzar en la dirección de la viabilidad. Tómate unos minutos para pensar en tu formación
anterior y en cómo puedes utilizarla de forma fructífera. ¿Qué sabe que puede ayudar a los
clientes a:

● aclarar sus valores y conectar con un sentido de significado o propósito?


● estar presente, consciente, consciente, abierto, conectado a su experiencia,
centrado o enraizado?
● establecer metas y dividirlas en acciones?
● ¿Aumentar la autoconciencia sobre los efectos a corto y largo plazo de su
comportamiento?
● ser consciente y aceptar sus pensamientos y sentimientos?
● ser consciente de sus pensamientos, desapegarse de sus pensamientos,
dejar de lado sus pensamientos o ver sus pensamientos como
pensamientos?
● conectarse con un sentido trascendente del yo, como "el testigo silencioso",
"el yo observador", "la conciencia metacognitiva", la "conciencia pura" o
"el" yo "que se da cuenta"?
● ser compasivo y tolerante con ellos mismos o con los demás?
● hacer cambios de comportamiento efectivos o aprender nuevas
habilidades para mejorar la vida?
● hacer la vida lo más rica, plena y significativa posible?
Con suerte, puede ver que hay una gran cantidad de conocimientos que ya tiene y que
puede aportar a su trabajo de ACT. De lo que debe tener cuidado es de incorporar teorías o
técnicas destinadas principalmente a evitar o deshacerse de experiencias privadas no
deseadas; estos simplemente no encajan en el modelo ACT. Los ejemplos incluyen el
desafío y la disputa de cogniciones, visualizaciones para disolver sentimientos no deseados,
interrupción del pensamiento y técnicas de distracción.
Hágase estas preguntas: ¿Cuál es el propósito de esta técnica? ¿Su objetivo es atacar,
suprimir, evitar, reducir o deshacerse de una experiencia privada no deseada? Si es así, no
es compatible con ACT. Por supuesto, eso no significa que no pueda usarlo en terapia; solo
significa (a) que no es ACT, y (b) si estás haciendo ACT y también estás tratando de
incorporar esta técnica, corres el riesgo de enviar mensajes contradictorios y socavar la
aceptación.

¿A dónde seguir?

ACT es un gran modelo. Si bien ciertamente puede comenzar a usarlo de inmediato y


obtener resultados positivos de inmediato en su trabajo, la mayoría de los terapeutas
descubren que se necesita al menos un año de práctica, lectura y aprendizaje dedicados
para manejar bien la teoría y la práctica de ACT y para implementar con fluidez y
flexibilidad. Así que tómate tu tiempo, disfruta del viaje, no lo apresures. Recuerde las
famosas palabras de Esopo: "Poco a poco se hace el truco".
En términos de aprendizaje adicional, le recomiendo que asista lo antes posible a un taller
de ACT experimental. Leer libros, escuchar CD y ver DVD son valiosos, pero no se pueden
comparar con asistir a una capacitación en vivo y aplicar estos seis procesos básicos a
usted mismo. En el apéndice 2 de este libro, hablaré sobre dónde puede encontrar
capacitación y supervisión, y también recomendaré una variedad de libros, CD y DVD que
pueden llevarlo a ACT con más profundidad.

Palabras de despedida

La parte más difícil de escribir este libro fue elegir qué omitir. Hay mucho más que me
gustaría compartir con ustedes, pero si lo hiciera, ¡este libro sería diez veces más grande
que ahora! Entonces, con gran desgana, los dejo ahora con algunas palabras de despedida.

Ser uno mismo

Si intenta hacer intervenciones de ACT repitiéndolas palabra por palabra de los libros, es
muy probable que salgan forzadas o artificiales. Modificar y adaptar; use sus propias
palabras y su propio estilo; Sea creativo e innovador si lo desea. MUY IMPORTANTE: si algo
de lo que sugiero en este libro no le conviene, modifíquelo o déjelo fuera. Si lee algunos
libros de ACT y / o asiste a algunos talleres / demostraciones diferentes, verá formas
tremendamente diferentes de hacer ACT, así como una amplia gama de estilos y técnicas
diferentes. Eso se debe a que ACT es un modelo basado en procesos, no un modelo basado
en técnicas. Entonces, la forma en que actúas con tus clientes será inevitablemente
diferente a la forma en que lo hacen otros. (¿No es genial que todos podamos ser
individuos?)
Al mismo tiempo, asegúrese de sintonizar y adaptarse a las necesidades de sus clientes. Por
ejemplo, su estilo puede ser hacer una terapia breve, pero no tiene ninguna virtud actuar
con rapidez si su cliente no está preparado para ello o se siente invalidado por ello. Del
mismo modo, no hay ninguna virtud en moverse lentamente o "quedarse atrás" cuando su
cliente está listo y ansioso por el cambio y dispuesto a hacer lo que sea necesario.

Práctica práctica práctica


¡Quien dijo "La práctica hace al maestro" estaba mintiendo! Pero la práctica conduce a la
mejora. Entonces, si no ha hecho ninguna de las tareas de este libro, por favor, eche un
vistazo a lo que lo detiene. ¿Se ha fusionado con pensamientos como ​Demasiado difícil,
Demasiado ocupado, Hacerlo más tarde ​? ¿O está tratando de evitar los inevitables
sentimientos de ansiedad que surgen cuando toma riesgos, enfrenta desafíos o prueba
nuevos comportamientos? Eche un vistazo a sus barreras en términos de MIEDO y
responda con DARE. Recuerde, cuanto más aplique ACT en su propia vida para lidiar con
sus propios problemas, más naturalmente le llegará en la sala de terapia o entrenamiento.

Cometer errores

Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: cometerás errores y la cagarás. Esta es una parte
inevitable del aprendizaje. Entonces, cuando suceda, practique ACT en usted mismo.
Agradezca a su mente por la historia del “pésimo terapeuta” o la historia “demasiado
difícil”. Respire su frustración, ansiedad, decepción y déjele espacio. Ten compasión de ti
mismo.
Luego, reflexiona sobre lo que has hecho y aprende de ello para que tú y otros puedan
beneficiarse de la experiencia.

Vuelve a tus valores

Y una y otra vez, vuelva a sus valores. Conéctese con la razón por la que se mudó a esta
profesión en primer lugar: su deseo de ayudar a los demás, su deseo de marcar la
diferencia, su deseo de hacer del mundo un lugar mejor. Y tómese el tiempo para apreciar
el privilegio de nuestro trabajo: la oportunidad única que tenemos de ver profundamente
los corazones y las almas de los demás, y ayudarlos a conectarse con esos lugares
sanadores dentro de sí mismos.

Apéndice 1. Conceptualización de casos simplificada

Esta es una guía muy básica para la conceptualización de casos. (Hay herramientas mucho
más sofisticadas disponibles; esta está diseñada para que pueda "ponerse en marcha"
rápidamente). Puede descargar esta hoja de ​www.actmadesimple.com , y le animo a que
imprima veinte copias y utilice una para cada de sus próximas veinte sesiones. Te garantizo
que hacerlo te dará un gran impulso en términos de comprensión y aplicación de este
modelo.

UNA GUÍA RÁPIDA PARA ACTUAR CONCEPTUALIZACIÓN DE CASOS

1. ¿En qué dirección valiosa quiere moverse el cliente? (¿Qué dominio de la


vida y qué valores parecen más importantes para este cliente? ¿Tiene
objetivos congruentes con los valores?)
2. ¿Qué se interpone en el camino del cliente? (Identifique las barreras para
una vida valorada: fusión, evitación y acción impracticable).
1. ¿Con qué se está fusionando? (Identifique la fusión problemática, incluidas
las razones, las reglas, los juicios, el pasado, el futuro y la autodescripción).
¿Qué está evitando? ​(Identifique pensamientos, sentimientos, recuerdos, impulsos,
sensaciones y emociones que este cliente está tratando de evitar o deshacerse).
2. ¿Qué acciones inviables está tomando? (¿Qué está haciendo el cliente que
empeora su vida o lo mantiene estancado?)
Puede utilizar el diagrama a continuación como ayuda para planificar su próxima sesión.
Escriba cualquier metáfora, ejercicio, pregunta, técnica u hoja de trabajo que pueda usar en
la próxima sesión para ayudar a su cliente a hacer un cambio viable.

Apéndice 2. Recursos

Ahora hay una gran cantidad de recursos para el aprendizaje y la capacitación continuos en
ACT. Aquí hay algunas ideas para comenzar.
Sección A: Recursos del Dr. Russ Harris

Libros

Harris, Russ, ​ACT with Love ​(Oakland, CA: New Harbinger, 2009)
ACT with Love ​es un libro de autoayuda inspirador y empoderador que aplica los principios
de ACT a problemas comunes de relaciones y detalla cómo pasar del conflicto, la lucha y la
desconexión al perdón, la aceptación, la intimidad y el amor genuino. También funciona
como una guía clínica paso a paso para los terapeutas que deseen utilizar ACT para
problemas de relación, y está vinculado a su propio sitio web repleto de recursos:
www.act-with-love.com​ .

Harris, Russ, ​La trampa de la felicidad (​ Wollombi, NSW, Australia: Exisle Publishing, 2007)
The Happiness Trap t​ raduce ACT en un lenguaje cotidiano simple y ejercicios prácticos
fáciles de usar. Es un libro de autoayuda escrito para todos y para todos, aplicable a todo,
desde el estrés laboral hasta la depresión mayor. Es ampliamente utilizado por los
terapeutas de ACT y sus clientes en todo el mundo, y actualmente está traducido a doce
idiomas diferentes. Un sitio web- ​www.thehappinesstrap.com -Ofrece muchos recursos
gratuitos para usar con el libro.

CD y MP3

Habilidades de Mindfulness: Volumen 1 ​y ​Habilidades de Mindfulness: Volumen 2


Disponibles como CD o archivos MP3 descargables, estos volúmenes cubren una amplia
gama de ejercicios de mindfulness para que los use usted o sus clientes. Puede ​pedirlos a
través de ​www.actmadesimple.com (o si vive en Australia, a través de
www.actmindfully.com.au​ ).

Recursos en línea
Este libro está vinculado al sitio web de ACT Made Simple a ​www.actmadesimple.com . En
este sitio, encontrará muchos recursos gratuitos, incluidas copias descargables de todos los
folletos de este libro. También encontrará valiosa formación en línea en forma de cursos
electrónicos y seminarios web.

Talleres de trabajo

Russ lleva a cabo talleres de formación sobre ACT en todo el mundo. Para obtener detalles
sobre los talleres australianos, visite ​www.actmindfully.com.au . Para talleres en otros
países, encontrará información en ​www.actmadesimple.com​ .

Boletin informativo

El ​boletín de la trampa de la felicidad ​es un boletín electrónico regular y gratuito que


incluye información, herramientas y consejos útiles relacionados con ACT. Puede
registrarse en el menú principal de cualquiera de los sitios web mencionados
anteriormente.

Sección B: Recursos generales

Libros de texto y libros de autoayuda de ACT

Actualmente existe una amplia gama de libros de texto de ACT y libros de autoayuda, la
mayoría de ellos publicados por New Harbinger. Visite el sitio web de New Harbinger en
www.newharbinger.com , o visite ​www.amazon.com (o algún otro sitio web grande que
venda una amplia gama de libros) y busque títulos sobre “terapia de aceptación y
compromiso”. Estos libros de texto son muy buenos y cubren la aplicación de ACT a una
amplia gama de problemas y afecciones, desde el dolor crónico y el trastorno de estrés
postraumático hasta la depresión y los trastornos de ansiedad. Estos tres libros se destacan
como particularmente relevantes para los nuevos practicantes de ACT:
Hayes, Steven C., Kirk Strosahl y Kelly Wilson, ​Terapia de aceptación y compromiso: un
enfoque experimental para el cambio de comportamiento (​ Nueva York: Guilford Press, 1999)
Este es el texto teórico y filosófico innovador que presentó por primera vez ACT al mundo,
y lo encontrará ampliamente citado en todos los demás libros de texto sobre ACT.

Luoma, Jason B., Steven C. Hayes y Robyn D. Walser, ​Learning ACT (​ Oakland, CA: New
Harbinger, 2007).
Este manual de capacitación de habilidades paso a paso para terapeutas de ACT está a la
altura de su descripción como "la guía más completa para utilizar ACT en su práctica
clínica".

Ramnerö, Jonas y Niklas Törneke, ​The ABCs of Human Behavior: Behavioral Principles for
the Practicing Clinician (​ Oakland, CA: New Harbinger, 2008)
Este es un excelente libro sobre la ciencia, la teoría y la filosofía que subyacen a ACT:
contextualismo funcional, análisis conductual aplicado y teoría del marco relacional (RFT).

DVD

También puede comprar DVD que muestran cómo hacer ACT con los clientes: la serie se
conoce colectivamente como ​ACT en acción ​por Steven C. Hayes (Oakland, CA: New
Harbinger, 2008).

Organización profesional: ACBS: Association for Contextual Behavioral Science

La membresía en ACBS incluye lo siguiente:

● Oportunidades para participar en las comunidades ACT y / o RFT en línea,


donde puede compartir ideas y recibir consejos de terapeutas de ACT y / o
investigadores de RFT de todo el mundo.
● Amplios recursos para médicos, que incluyen artículos, videos, podcasts,
folletos, protocolos, documentos e incluso presentaciones de PowerPoint
sobre ACT / RFT.
● Oportunidad de figurar como terapeuta de ACT en el sitio web oficial de
ACT mundial.
● Ayuda para encontrar un terapeuta o supervisor de ACT, o un taller de ACT
cerca de usted.
● Y mucho más …
Considere unirse a ACBS, que es la organización matriz de ACT y RFT. La membresía de
ACBS opera en un sistema llamado "cuotas voluntarias". Eso significa que paga lo que crea
que vale. (Hay una tarifa mínima de $ 1 para unirse). Si no está seguro de querer unirse,
eche un vistazo a lo que ACBS tiene para ofrecer en ​contextualpsychology.org​ .

Tutorial de RFT

Si desea aprender sobre RFT, la teoría conductual post-Skinneriana del lenguaje y la


cognición que subyace en ACT, entonces un buen punto de partida es el tutorial gratuito en
línea disponible en ​contextualpsychology.org/rft_tutorial​ .

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